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INVESTIGACIN EN LA ESCUELA 2009

El propsito del artculo es ofrecer un conjunto de consideraciones para re-


flexionar sobre cmo entiende la escuela la participacin, explorar las oportuni-
dades que brinda esta institucin para propiciar dicha prctica, analizando sus
impactos, fundamentalmente en trminos de aprendizajes polticos y ciudada-
nos. En una primera instancia se considera crticamente la estrecha imbricacin
entre los procesos de participacin y los de construccin de ciudadana, que
asumimos como supuesto fundamental, revisando algunos de los discursos pe-
daggicos ms relevantes que han contribuido a instalar la participacin como
componente clave e insustituible de la educacin para la ciudadana. Seguida-
mente, con base en un estudio emprico desarrollado en tres escuelas secun-
darias de una ciudad de la Argentina, se examina el modo en que se configuran
las instancias y prcticas concretas de participacin en estos centros educati-
vos. Finalmente, y a partir de la identificacin de los principales obstculos que
enfrentan dichas escuelas para propiciar instancias participativas autnomas,
crticas e inclusivas, se elabora una propuesta para redefinir la escuela en clave
pblica, poltica y democrtica.

P alabras clave : Construccin de ciudadana; Participacin; Democracia partici-


pativa; Vnculo escuela/comunidad.

Participacin, escuela y ciudadana:

pp. 39-50
perspectiva crtica y praxis poltica
Mercedes Oraisn Universidad Nacional de Nordeste (UNNE)
Argentina

Sobre la participacin como do la visin de Freire (1996a), construccin de


estrategia de construccin de ciudadana y humanizacin son partes de un
ciudadana mismo proceso, por lo que no es posible subor-
dinar aquella condicin a cuestiones como el
Partimos de concebir que la ciudadana no trabajo, la pertenencia a un pueblo, la posesin
es un status formal a priori, ni una condicin de un derecho o la afiliacin poltica. La ciu-
que se alcanza habiendo conquistado previa- dadana las supone y las trasciende, en tanto
mente otros derechos, sino un potencial huma- se trata de una bsqueda permanente e inaca-
no que se realiza en la prctica, que se verifica bable de la completud humana, de una accin
en su carcter activo, es decir, en la participa- emancipadora y transformadora del propio su-
cin genuina, real y efectiva y, en consecuencia, jeto y de la realidad que lo constituye. Desde
en la posibilidad de accin poltica. Recuperan- el contexto latinoamericano el pensamiento de

* Facultad de Humanidades de la Universidad Nacional de Nordeste (UNNE). Argentina. E-mail: ces@unne.edu.ar


* Artculo recibido el 25 de junio de 2009 y aceptado el 30 de julio de 2009.
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Paulo Freire nos permite pensar la ciudadana, contenido de estos derechos, y en relacin con
no como un proyecto para pocos, sino como aquellos asuntos que, directa o indirectamente,
una utopa a la que no debemos renunciar. los afectan. El ciudadano se ubica, as, en un
Esta propuesta resulta reveladora porque, rol protagnico en tanto interlocutor vlido del
por un lado, plantea la posibilidad de com- cual es imposible prescindir para la delibera-
prender e imaginar la ciudadana de aquellos cin y la toma de decisiones sobre los asuntos
a los que histricamente se les ha negado esta pblicos, como agente formador de opinin y
condicin, y, por otro, resignifica esta cuestin de acuerdos sobre los aspectos a considerar por
vinculndola inexorablemente con la praxis. Es las polticas y los organismos tcnicos del poder
de este modo como la participacin habilita las administrativo.
posibilidades de una autntica ciudadana. Se percibe, entonces, que la participacin se
La participacin brinda la posibilidad para configura como una prctica voluntaria cons-
que todas las voces puedan estar representadas truida en el marco de una relacin social en la
a fin de tomar las decisiones ms justas y con- que los sujetos interactan y se relacionan en si-
venientes en funcin del bien comn. En este tuacin de igualdad y horizontalidad al recono-
sentido, se la concibe como un recurso para cerse mutuamente como interlocutores vlidos.
superar las situaciones de fragmentacin social Esto necesariamente implica la posibilidad de
que acentan la condicin de exclusin. Pero, involucrarse y comprometerse, identificndose
si bien es una prctica valorada socialmente con la construccin de un nosotros (ser parte),
como algo positivo, la participacin no deja poder decir acerca de las cuestiones que directa
de ser una cuestin compleja, en la que se ad- o indirectamente le afectan (tomar parte), sien-
vierte un importante tensin: reconocida como do consciente acerca de los propios derechos y
una estrategia privilegiada para la conforma- deberes, de las ganancias y prdidas que estn
cin de una subjetividad tica, moral y poltica en juego, de lo que se obtiene o no (tener parte)
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ms crtica y competente para el ejercicio de la (Hernndez, 1994).


ciudadana, la misma puede, en determinadas En funcin de estas enunciaciones se di-
condiciones, operar como una herramienta ferencian algunos mbitos de la participacin
ms de legitimacin de intereses hegemnicos. que van desde el proceso de agrupamiento de
Algunos estudios (Bustelo, 2000; Duschatzky, los individuos en distintas organizaciones de
2005) destacan que en contextos de emergen- la sociedad civil para la defensa y representa-
cia o crisis social fuerte la participacin puede cin de sus respectivos intereses (participacin
constituirse en un mtodo para disciplinar, ms social), las acciones ejecutadas colectivamente
que en una propuesta de construccin poltica por los ciudadanos en la bsqueda de las so-
y cultural a largo plazo luciones a las necesidades de la vida cotidiana
Por ello, desde un plano tico-poltico y vinculadas directamente al desarrollo comuni-
normativo, concebimos que la participacin en tario (participacin comunitaria), la interven-
su forma ms genuina es aquella que produce cin de los ciudadanos en la esfera pblica en
un conjunto de beneficios tanto para el sujeto funcin de intereses sociales de carcter parti-
o grupo que participa como para el contexto cular (participacin ciudadana), hasta los actos
en el que se inscriben estos procesos. En este ms formales e institucionalizados dirigidos a
sentido se la asocia, por un lado, a la transfor- influir de manera ms o menos directa sobre
macin social mediante la redistribucin del las decisiones de los detentadores del poder
poder; y, por otro, al ejercicio, de lo que Haber- en el sistema poltico o en cada una de las or-
mas (1999, p. 258) llama, la autonoma pol- ganizaciones polticas, as como en su misma
tica; esto es, la capacidad y posibilidad de los seleccin, con vistas a conservar o modificar la
ciudadanos para intervenir en la formulacin estructura -y por lo tanto los valores- del sis-
de los derechos subjetivos mediante la parti- tema de intereses dominantes (participacin
cipacin en las discusiones pblicas acerca del poltica).
Pa r ticipacin , escuela y ciudadan a : pe r spectiva c r tica y p r a x is p o l tica

La escuela como mbito de la vas relaciones y prcticas que permitan cambiar


participacin la realidad y las condiciones de vida y desarro-
llo de los oprimidos. As, la accin pedaggica
A la luz de esta caracterizacin de los m- instalada en el espacio pblico abre las posibili-
bitos, es posible apreciar que la escuela cuenta dades de la accin poltica, al visibilizar el des-
con un enorme potencial para constituirse en equilibrio de prdidas y ganancias en el reparto
escenario de participacin, para los alumnos, de las partes de lo comn y permitir proyectar
los maestros y profesores y las familias. La ac- acciones para compensar estas desigualdades.
tivacin de dicho potencial depende, a nuestro Desde esta posicin, es posible pensar la es-
entender, de la reafirmacin de su carcter p- cuela como un escenario en el que convergen
blico y poltico. Sabemos que la escuela no es el Estado y la sociedad civil, como un conjunto
un espacio neutro, a pesar de que durante aos de actores que dialogan entre s; escuela, fami-
la ideologa normalista intent generalizar lia y comunidad se vinculan, solidariamente,
la representacin de la misma como un lugar y anticipan, por medio del conocimiento, una
asptico y descontaminado de los conflictos y sociedad futura sin antagonismos. As, se pone
las tensiones generadas en los extramuros. en evidencia su posicin respecto de la consti-
El reconocimiento de la escuela como una tucin de sujetos polticos, de sujetos que pasan
institucin destinada a desarrollar la praxis pe- de su no reconocimiento en el seno del espacio
daggica en trminos de una praxis poltica que pblico a su integracin en el mismo, porque la
la constituye en un mbito privilegiado de deli- escuela les muestra de qu derechos son acree-
beracin pblica, construccin de ciudadana dores, y al mismo tiempo cules se les niegan o
y generacin de transformaciones sociales, se en qu aspectos no se los reconoce, (y) los en-
inscribe en la perspectiva crtica en educacin frenta a las necesidades de igualdad y libertad
Freire, 1996b; Giroux, 1999; Popkewitz, 2000; (Beltrn Llavador, 2006).

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entre otros. Fundamentalmente, la propuesta
de Freire nos proporciona elementos para su-
perar la concepcin moderna de escuela ancla- Discursos sobre la participacin en la
da exclusivamente en la didctica del aula, y, al escuela
mismo tiempo, construir una visin alternativa
al modelo asistencialista de la hegemona neo- La transformacin de la escuela como mbi-
liberal, que reduce su funcin a la contencin to de participacin, habilitando su carcter p-
social. Freire critica la funcin reproductora y blico y su funcin poltica, fue una de las premi-
legitimadora de las desigualdades sociales de sas que identific al movimiento reformista de
la educacin pero, a diferencia de los tericos la primera mitad del siglo XX. Este movimiento,
de la reproduccin, no sostiene que sta sea su conocido en algunos contextos como Escuela
nica funcin, por el contrario, le atribuye la Nueva, tuvo fundamentalmente, tres manifesta-
posibilidad de contribuir a transformar la reali- ciones: por un lado, un replanteamiento terico
dad social, confiando en la capacidad de las per- de los principios sustanciales de la labor educa-
sonas para resistirse y oponerse a los procesos tiva; por otro, una renovacin didctica integral;
de dominacin cultural (Ayuste, 2006). En esto y finalmente una reestructuracin global de la
consiste, justamente, la construccin de ciuda- institucin escolar. En el mbito de la teora de
dana: en constituirse sujeto de la historia, de la educacin se establecieron postulados como
su propia historia, que se construye, en primera los del paidocentrismo, la individualizacin y
instancia, en la comprensin de la realidad de humanizacin de la enseanza, la educacin in-
sometimiento, de deshumanizacin y negacin tegral y polifactica, los proyectos comunitarios
de la ciudadana (Etchegoyen, 2003). y la autogestin. En la didctica se revisaron los
La bsqueda del saber en un proceso peda- planes de estudios y los contenidos, orientndo-
ggico liberador es siempre la bsqueda de nue- los hacia temas ms relacionados con la realidad
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y los intereses de los alumnos y su comunidad. modo [...] el resultado ser una confusin, en la que
Sin embargo, los cambios ms significativos se unos pocos se apropiarn de los resultados de las
actividades ciegas y dirigidas externamente de los
centraron en la institucin escolar. dems (Dewey, 1953, pp. 93 y 94).
En sus etapas ms radicales, la reforma edu-
cativa persigui objetivos polticos muy defini-
La contribucin ms importante del Escola-
dos, como el mejoramiento de la sociedad, la
novismo fue sin duda la apuesta a la democra-
defensa de la democracia y la conquista de la
cia a partir de la democratizacin de la escuela,
justicia social. Adems de personas armnicas y
respondiendo a dos de los principios formulados
felices, la escuela deba formar ciudadanos res-
en la asamblea fundacional de la New Education
ponsables y activos. Para ello se intent conver-
Fellowship1 creada durante el primer Congreso
tir el ambiente y la vida escolar en un contexto
Internacional de Educacin Nueva de Calais en
de aprendizaje vital y significativo y un espacio
1921: a) la idea de la comunidad escolar autoges-
de accin en el que efectivamente se viva una
tionada que concibe que [...] La comunidad esco-
experiencia en comunidad como la mejor pre-
lar, como un todo, ha de ser formada y administra-
paracin para las funciones ciudadanas. Uno de
da conjuntamente por los nios y los adultos. Esta
los representantes ms reconocidos de la refor-
autogestin y la autodisciplina para la que se educa
ma fue John Dewey, quien destac la necesaria
al nio, han de tener el claro objetivo final de hacer
vinculacin entre democracia y educacin.
superflua, a travs del ordenamiento vital, una au-
[...] la realizacin de una forma de vida social toridad basada en medios externos (Skiera, 1991,
en la que los intereses se penetran recprocamente p. 66); y b) la educacin comunitaria a travs de
[] hace a una sociedad democrtica ms interesa-
la cooperacin, ya que [...] El nuevo espritu de
da que otras en organizar una educacin deliberada
y sistemtica. La devocin de la democracia a la edu- la educacin repercute sobre todo en cuanto que no
cacin es un hecho familiar []. Una democracia es deja margen a la competencia egosta, reemplazn-
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ms que una forma de gobierno; es primariamente dola en el nio el sentido para el trabajo comn, a
un modo de vida asociado, de experiencia comuni- partir del cual l aprende a ordenarse libremente al
cada juntamente. La extensin en el espacio del n-
servicio de la comunidad (ibid., p. 66).
mero de individuos que participan en un inters, de
modo que cada uno ha de referir su propia accin a Participacin y comunidad aparecen como
la de los dems y considerar la accin de los dems los ejes centrales en torno a los cuales se plante
para dar pauta y direccin a la propia, equivale a la la transformacin de la escuela. A partir de estos
supresin de aquellas barreras de clase, raza y terri- principios se fueron generando y reproduciendo
torio nacional que impiden al hombre que perciba
diferentes modelos escolares2. En Latinoamrica,
la plena significacin de su actividad [...].
[] Una sociedad que es mvil [] tiene que y en particular en el caso de la Argentina, se re-
procurar que sus miembros sean educados para la cuperan interesantes experiencias enmarcadas en
iniciativa y la adaptabilidad personales. De otro estas ideas3, que, sin embargo, no trascendieron

1 Esta organizacin internacional dedicada a promover los ideales de una educacin progresista, fue establecida por Beatri-
ce Ensor. Concebida como una comunidad de prcticas esta organizacin ha difundido su filosofa en publicaciones como
The New Era (ahora The New Era in Education) en Inglaterra y Progressive Education en los Estados Unidos. Actualmente
se conoce a esta organizacin como World Education Fellowship. http://www.wef-international.org/
2 Dentro de esta lneas los intentos de mayor trascendencia en Europa y Estados Unidos son: las escuelas del Plan
Dalton; las Escuelas Montessori; las Escuelas del Trabajo de Freinet: las Escuelas Fbricas de Makarenko; las es-
cuelas del Plan Jena y las Escuelas Alternativas.
3 En Argentina, los principios de este movimiento educativo se manifestaron de manera asistemtica, fragmentaria, sin

atender a un programa racionalmente organizado. Sin embargo, se reconocen significativas experiencias y ensayos
llevados adelante por maestros/as, supervisores y directores/as con actividad en distintas escuelas normales. Tal
es el caso de la Escuela Normal Mixta de Mercedes, en la provincia de Buenos Aires, cuyo director Carlos Vergara
propici una serie de prcticas pedaggicas basadas en el contacto con la naturaleza, la libertad y la autonoma de
los alumnos. Tambin puede mencionarse la labor de Clotilde Guilln de Rezzano, Directora de la Escuela Normal
N 5 de la Ciudad de Buenos Aires, y particularmente la Escuela Normal de la ciudad de Rosario ubicada en el barrio
popular Alberdi, escuela dirigida por la docente Olga Cossettini (Puiggrs, 1992).
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la condicin de ensayos aislados, en algunos casos pactaron con mayor fuerza, profundizando las
censurados y perseguidos, y que no consiguieron transformaciones estructurales en el mbito de
modificar la concepcin educativa y la organiza- la administracin del sistema escolar pblico: la
cin escolar hegemnica de matriz normalista4. educacin pas a ser una ms de las variables de
Fue a mediados de las 60 y principios de ajuste, el Estado pas a delegar, primero en las
los 70, cuando el discurso de la participacin provincias, y luego en la sociedad civil, la gestin
se introduce en la escuela argentina intentando educativa7. En este marco la participacin apa-
configurar ciertos rasgos de su cotidianeidad. rece vinculada con dos ideas: la incorporacin
A partir de las ideas de Freire5 (1970) y Fals de los padres como co-gestores de los procesos
Borda6 (1967) acerca del compromiso polti- educativos; y, a partir del discurso acerca de la
co de la educacin con los sectores populares eficacia y eficiencia de las organizaciones edu-
y el reconocimiento de la participacin como cativas, y de las estrategias de gestin propias
ingrediente central de sus propuestas pedag- del mbito de la economa, el involucramiento
gicas y epistemolgicas, en la primera mitad de de los docentes en la generacin de proyectos
la dcada del 70, la participacin en la escuela que habilitaban la obtencin de recursos mate-
cumpli un rol clave asociada a la militancia riales necesarios para la institucin y/o acceder
poltica y la formacin de la conciencia social. a instancias de capacitacin y actualizacin.
Los jvenes encontraron en las escuelas y en las Esta estrategia de participacin se contina an
universidades un espacio de expresin y partici- hoy, como opcin para formar parte de los pro-
pacin mediante la organizacin de centros de gramas que propone el gobierno nacional para
estudiantes, la intervencin en el gobierno de el sistema educativo, muchos de ellos con finan-
algunos colegios y universidades y el desarrollo ciamiento de organismos internacionales.
de programas de educacin popular. Todo esto Con la crisis del proyecto neoliberal y el au-
produjo un escenario de amplia movilizacin mento de los ndices de exclusin, el discurso

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poltica, de reclamos reinvindicatorios y de re- de la participacin deviene en estrategia reme-
sistencia combativa al sistema neoliberal que dial que pretende reforzar el capital social de los
haba empezado a introducirse en las relaciones sectores vulnerables y que se compadece con
econmicas y laborales del pas. Pero la dictadu- las concepciones ms clsicas de la sociologa
ra militar, que se instal en el poder durante la acerca de la pobreza, y que la escuela tambin
segunda mitad de los 70 y principios de los 80, incorpora en su preocupacin por proyectarse
desarticul de raz estos procesos generando un hacia su comunidad.
escenario social profundamente fragmentado y En este contexto se institucionaliza un con-
desmovilizado y una cultura escolar individua- junto de instancias que propician la participacin
lista y meritocrtica que la recuperacin de la en la escuela, que -si bien provenientes de mar-
democracia poco pudo cambiar. cos terico-ideolgicos con los que guardamos
Durante los 90 -habindose consolidado controversia- permiten generar espacios para la
el proceso de recuperacin de las instituciones insercin y la intervencin activa de los actores
democrticas- las reformas neoliberales im- de la comunidad educativa en la vida escolar.

4 Centrada en la autoridad del maestro y la idea de escuela como isla, nico refugio del saber legtimo, y desvinculada de
su entorno.
5 Enfatiza el aspecto dialgico, que constituye un elemento fundamental en el proceso de produccin de conocimiento, as

como en la reproduccin y legitimacin del mismo.


6 Reconceptualiza la participacin a favor de una abolicin de la explotacin y dominacin, hacia la negacin del verticalismo

en las relaciones sociales y polticas y contra las autocracias centralistas como oligarquas que han monopolizado el poder
en el Estado.
7 Estas medidas no hicieron ms que profundizar las diferencias regionales y la desigualdad social segmentando la oferta

educativa, originando dos circuitos: el de las escuelas privadas que compiten entre s, para captar diferentes segmentos
del mercado, y el de las pblicas, en las que la infraestructura edilicia y de equipamiento resultan deficitarias y las condi-
ciones laborales de los docentes, precarias.
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Prcticas cotidianas de participacin pacios previstos formalmente, los procesos de


escolar: casos empricos participacin se definen en el mbito de cada
institucin a partir de una serie de factores: la
Interesa, pues, indagar cmo se abren y sig- interpretacin que el equipo de gestin haga
nifican estos espacios, cmo se dirimen los pro- de la misma, el estilo de conduccin que ste
cesos participativos en la realidad escolar, cmo implemente, el grado de distancia social que
se efectiviza en la institucin el discurso de la los docentes asuman en relacin con los alum-
participacin, para, en consecuencia, analizar nos y sus padres, las representaciones que los
cmo se configura la escuela en tanto mbito distintos actores sostienen recprocamente en-
para la construccin de ciudadana. tre s, la predisposicin o rechazo de la escuela
Estos interrogantes orientaron un estudio para innovar, etc.
sobre la participacin en la escuela8 realizado Las tres escuelas presentaron diferencias
sobre tres instituciones educativas de nivel se- significativas en el modo de gestionar la parti-
cundario de la ciudad de Corrientes (Argenti- cipacin y relacionarse con su comunidad. Este
na); una perifrica y dos ubicadas en la zona vnculo parece reafirmar, en dos de los casos es-
cntrica, que se diferencian a partir del perfil tudiados, una lgica construida histricamente
socio-cultural de las familias. La informacin en la que la escuela interpela a las familias desde
fue construida a partir de datos primarios, en- la asimetra: ya sea a travs de la distancia social
trevistas y observacin etnogrfica a padres/ o como legitimadora del saber. Sin embargo,
tutores y docentes; y secundarios, marcos re- en un tercer caso encontramos, otra forma de
gulativos en relacin con la participacin en el relacionamiento a partir del reconocimiento y
mbito escolar. Los aspectos considerados en valoracin de las familias y miembros de la co-
la investigacin fueron: las nociones e instan- munidad, en tanto interlocutores vlidos y co-
cias de participacin generadas por las insti- gestores de un mismo proceso. En este marco
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tuciones, el posicionamiento de los actores en se perfilan los modos en que la escuela aporta
el marco de las prcticas de participacin y el a la construccin de ciudadana, no slo la de
vnculo escuela-comunidad (Oraisn y Prez, sus alumnos, sino la de los otros actores involu-
2006 y 2008; Nuez, 2008). crados que pueden encontrar en los mbitos de
En concordancia con las cuestiones trata- interaccin con esta institucin espacios para
das en este artculo, el estudio permite reco- el ejercicio de la participacin y la reafirmacin
nocer que en la normativa escolar estn pre- de su autonoma.
vistas instancias de participacin que otorgan Conforme a lo observado pueden describir-
a los actores la posibilidad de decidir o incidir se los distintos espacios y prcticas de partici-
sobre las cuestiones escolares, como pueden pacin que se despliegan en estas instituciones,
ser: las asociaciones cooperadoras, los PEI, y que guardan cierta consonancia con los tipos
los Acuerdos Escolares de Convivencia, los definidos por Trilla y Novella (2001), como se
Centros de Estudiantes9. Existiendo estos es- recoge a continuacin.

8 El mismo se inscribe en la lnea de investigacin actualmente en curso Estudios sobre participacin en contextos espe-
cficos: educacional, laboral y habitacional, que lleva a cabo el Centro de Estudios Sociales de la Universidad Nacional del
Nordeste.
9 La primera es una comisin compuesta por profesores, padres y alumnos y que se dedica a la administracin y manejo
de fondos escolares. El Proyecto Educativo Institucional es el instrumento por excelencia para reunir las voces de la
comunidad escolar acerca de sus intereses, expectativas y prioridades, as como para organizar y potenciar los recursos
propios con que cuenta para llevarlo a dichos objetivos. Los Acuerdos Escolares de Convivencia son instancias previstas
por los gobiernos provinciales superadores de los antiguos reglamentos disciplinarios basados en sanciones punitivas,
que prevn la conformacin de asambleas y la integracin de consejos escolares de convivencia. A su vez la conformacin
de Centros de Estudiantes se presenta como el espacio de formacin poltica de los alumnos y de expresin de sus inte-
reses y voces.
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De informacin/convalidacin b) Que la consulta se abra sobre cuestio-


nes insustanciales o superfluas que no generen
Dichos autores llaman a este tipo de partici- cambios o transformaciones significativos. Se
pacin simple, debido a que es la forma ms ele- convoca a colaborar y no a opinar o decidir:
mental. Las actividades demandan de la presencia El ao pasado tuvimos una jornada deportiva y
de los miembros de la comunidad pero sus roles venan padres y decan: profe, cmo puedo cola-
son definidos desde la pasividad, es decir, cum- borar? Yo tengo una soldadora y bueno venan y
plen funciones de espectador o hasta de ejecutan- soldaban el arco por ejemplo. Este ao se empez
te, pero sin que, por ello, hayan intervenido en la el proyecto recuperando los bancos y bueno ellos
construccin/formulacin de las propuestas. Por mismos se ofrecen con las herramientas: taladro,
lo tanto, ellos asisten slo para informarse y rati- destornillador elctrico y bueno hay voluntad y
ficar decisiones ya tomadas, para hacer nmero, eso ayuda (Comentario de un profesor de la
o hacer acto de presencia. Si bien esta participa- escuela II).
cin puede incidir en el desarrollo del proceso, la c) Que la opinin tenga incidencia real
responsabilidad del mismo les es ajena. en los asuntos que se traten. Trilla y Novella
En la cotidianeidad de las escuelas analiza- (2001) se refieren a este caso como participa-
das abundan este tipo de situaciones; son ejem- cin consultiva vinculante: Los padres dijimos
plos de las mismas: las reuniones de entrega de en una reunin que se les permita traer el celular
libretas, las reuniones informativas sobre temas a los chicos pero que en hora de clase est apa-
escolares -beca de estudios, viajes estudiantiles, gado... porque viste que pasan tantas cosas en la
etc.-, el llamado a los padres para informarles calle y as mi hija me puede llamar enseguida. Y
acerca del desempeo de su hijo/a. despus la direccin les permiti? S, s, s, nos
mandaron una nota a los padres comunicndo-
nos de eso. Y ese tema nos pusimos de acuerdo

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De consulta en una reunin de padres (Comentario de una
mam de la escuela III).
En contraposicin con el punto anterior, la
propuesta en este nivel se presenta a partir de la
necesidad de que los miembros superen su con- De construccin de acuerdos e
dicin de espectadores; sin embargo, al igual implicacin
que la forma anterior, guarda connotacin de
exterioridad ya que el sujeto es destinatario de El presente nivel requiere de la participa-
una actividad o se le pide opinin sobre ella, cin integral de todos los miembros y en todas
pero el proyecto est en otras manos. las etapas de los proyectos/actividades/espacios.
Si bien ahora se les demanda su parecer en El objetivo primordial es que los sujetos parti-
cuestiones que les concierne, estimulndolos a cipen considerando como propio el proyecto
opinar y realizar propuestas, esta apertura pue- de la institucin, se identifiquen con l y de
de admitir diferentes circunstancias: esta manera puedan actuar desde adentro. Por
a) Que las opiniones recabadas no sean te- lo tanto, se puede llegar a un nivel de decisin
nidas en cuenta a la hora de la toma de decisio- colectiva y a la proyeccin de metas comunes.
nes y ejecucin de las acciones consultadas; lo Para Trilla y Novella (2001) esta es la forma de
que suele suceder cuando este tipo de partici- la participacin proyectiva, en la que el suje-
pacin se convoca desde una instancia que no to no se limita a ser simple usuario sino que se
es ni la decisora ni la ejecutora: La otra vez en convierte en agente y se lo reconoce como tal:
la reunin una de las mams se ofreci para ha- Lo que a nosotros nos gusta es que vemos que
cer el uniforme de los chicos y despus la rectora los padres cada vez ms se animan a ser parte de
nos hace comprar en otro lugar (Comentario de todo esto. Porque antes venan y escuchaban y se
una mam de la escuela I). iban. Ahora reclaman nuevos temas, problemas
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con los profesores, se lo ven ms comprometidos conciencia que tienen los sujetos sobre el sen-
por as decirlo. Ya no hay esa relacin de distan- tido y finalidad de los procesos participativos y
cia con los padres que antes haba. Ahora es muy la cantidad y calidad de informacin sobre el
diferente. Yo creo que tiene que ver con el espacio objeto o contenido del mismo; las competen-
que le dimos para ellos []. Ahora los padres se cias personales para asumir el compromiso de
sienten parte de las instituciones, la defienden y tomar decisiones y hacerse responsables de sus
eso muestra un grado de identificacin con ella consecuencias.
no? (Comentario de la vice-rectora de la escue-
la III).
Tal emisin tambin sirve para ilustrar un
ltimo tipo que es considerado por los autores Hacia una escuela participativa y
mencionados: la metaparticipacin. Es el caso democrtica
en que los propios sujetos piden, exigen o ge-
neran espacios de participacin. Cuando creen Ahora bien, desde la perspectiva de la pe-
que los canales de participacin son insuficien- dagoga crtica que asumimos, no todos los
tes o inexistentes, por ejemplo, reclaman y gene- niveles descriptos tienen el mismo impacto
ran esos espacios. El objeto de la participacin en trminos de los procesos de emancipacin
es la propia participacin, aunque a menudo y transformacin social que asumimos como
surja de situaciones con contenidos especficos. postulados de la genuina participacin, tal
Comprende el ejercicio de derechos, la creacin como fue explicitado en el punto inicial. Cuan-
de espacios, medios e instituciones para llevar to mayor implicacin del sujeto en acciones
adelante esos derechos y las competencias per- que le permitan incidir en los procesos que lo
sonales y colectivas para ejercerlos realmente. afectan, ms significativos y relevantes resultan
Esta tipologa de la participacin propor- los aprendizajes ticos, polticos y ciudadanos.
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ciona una descripcin de los casos empricos Y cunto ms simtricas y horizontales son las
encontrados en las escuelas estudiadas. Orde- interacciones, ms posibilidades de que en ellas
nados jerrquicamente, definen niveles que los sujetos asuman un rol activo y de corres-
van desde un tipo ms limitado hacia formas ponsabilidad.
ms amplias y complejas. El orden da cuenta Por lo tanto, la escuela que pretenda favo-
sobre todo de la complejidad e integralidad de recer la construccin de una ciudadana cr-
los procesos. Para Trillas y Novella (ob. cit.), tica y autnoma debera generar escenarios
genricamente no puede considerarse que los de participacin en sus distintas formas, pero
tipos inferiores tengan menor rango que los priorizando aquellas ms completas y compre-
superiores, debido a que en determinadas cir- hensivas, socializando el poder para que las de-
cunstancias la participacin ms acotada puede cisiones sean tomadas con el aporte de todos.
ser la ms adecuada. Esto se vincula al hecho La escuela debe convocar a la participacin
de que la verificacin de estos niveles depende sin imponer ningn requisito para la misma,
tanto del que abre el juego de la participacin porque participacin es en s un aprendiza-
como de la manera en que el destinatario de la je, que no se puede adquirir si no se habilita
misma se siente interpelado. Por ello, Trilla y como prctica. El famoso principio pedaggico
Novella consideran que estos tipos, que definen aprender haciendo nos indica que aprende-
de manera objetiva los posicionamientos y ro- mos a participar vivenciando y ejercitando la
les de las prcticas participativas, se entrecru- participacin. Esto exige a la escuela el ejerci-
zan con cuestiones ms subjetivas que tienen cio de reflexionar sobre sus propias prcticas,
que ver con: el grado de implicacin o afec- para poder distinguir las situaciones falsamente
tacin que experimente el sujeto en relacin participativas, que instrumentalizan la partici-
con el propsito de la misma, dependiendo de pacin de los actores, de aquellas instancias que
la proximidad con sus intereses; el grado de propician la intervencin real y efectiva de los
Pa r ticipacin , escuela y ciudadan a : pe r spectiva c r tica y p r a x is p o l tica

mismos, promoviendo subjetividades ms cr- permea la realidad de las escuelas en la Argen-


ticas y empoderadas. tina. La severidad de las problemticas sociales
En el estudio anteriormente menciona- que los alumnos llevan al aula modifica, esen-
do hemos detectados tres factores que operan cialmente, la relacin pedaggica tradicional.
como los principales obstculos para garanti- El docente se siente demandado en otros trmi-
zar estas instancias: nos, lo que contribuye a agudizar la sensacin
a) El primero se asocia con las definiciones de malestar propia de la intensificacin de su
que sustentan los docentes y los padres de los trabajo. El tener que asumir una serie de tareas
alumnos en relacin de s mismo y del otro. que no le corresponden le significa, inexora-
La desconfianza y desvalorizacin conduce al blemente, una prdida gradual de sus funcio-
desencuentro entre los actores y refuerza las nes especficas, y, en consecuencia, de su propia
relaciones asimtricas en las interpelaciones identidad profesional. La creencia en que las
recprocas, pero fundamentalmente las de la incumbencias del docente se restringen a lo pe-
escuela hacia las familias. daggico acota el sentido de lo educativo y lo
b) De esta manera, se genera un fuerte dis- escolar a lo curricular o disciplinar, y, asentada
tanciamiento de la escuela respecto de su comu- en la idea de neutralidad del espacio escolar,
nidad. Encerrada en s misma, y considerndose desconoce su vinculacin con cuestiones pol-
nico agente de educacin y socializacin mo- ticas y sociales, clausurando, de esta forma, la
ral, es incapaz de dar cuenta de las demandas potencialidad del mbito escolar como espacio
del contexto social en el que est inserta y que de aprendizaje, de socializacin poltica y edu-
no reconoce como propio. La distancia social cacin para la ciudadana.
que existe entre los docentes y sus alumnos, en En relacin con estos factores, identificamos
particular en las escuelas ubicadas en las zonas tres lneas de accin que permiten elaborar una
peri-urbanas, se manifiesta en la diferenciacin propuesta tendiente a superar los obstculos

47
entre el alumno real, con el que el docente se y favorecer los aspectos que activan las condi-
relaciona, y el alumno tipo, en funcin del cual ciones de posibilidad de la escuela para consti-
orienta el proceso de formacin. Este alumno tuirse en un mbito de participacin genuina y
tipo, en general, se piensa perteneciente a los construccin de ciudadana:
sectores medios, bien alimentado, prximo en a) El punto de partida es, a nuestro enten-
conocimientos, valores y normas a las que sus- der, el reconocimiento de la escuela como una
tenta el profesor. Asociada con esta idea se con- institucin histrica producto de la moderni-
figura la imagen del alumno ideal, aquel capaz dad euro-occidental y en tal sentido susceptible
de dominar los cdigos y reglas de convivencia de ser repensada y redefinida. Se trata de co-
social que el profesor considera indispensables menzar a reflexionar en torno a la definicin
para lograr el aprendizaje de contenidos escola- de una nueva escuela que brinde las posibili-
res. En este sentido, atribuyen a la familia un rol dades de adecuarse a un entorno cambiante y
fundamental, la familia es la base de la educa- que permita dar cuenta de las tensiones que la
cin, de modo que, cuando el alumno fracasa, atraviesan; una escuela que promueva nuevas
la responsabilidad recae en ella, que no supo formas de educacin que privilegie los intere-
preparar a sus hijos para aprender (Prado de ses comunitarios y los procesos de formacin
Souza, 2000, p. 135). La diversidad que caracte- ciudadana; que se vincule y responsabilice so-
riza a las aulas y la complejidad de las situacio- cialmente, se inserte en su comunidad auto-
nes problemticas que demandan a la escuela referencial, no slo como institucin educativa,
solucin se presentan, as, como algo peligroso, sino tambin como lugar de encuentro, espacio
desestabilizante y perturbador. de sociabilidad y mbito de afiliacin y perte-
c) La desarticulacin entre las expectativas nencia, basado en la cooperacin, la construc-
del docente y la realidad que enfrenta se po- cin del nosotros y la recuperacin de la nocin
tencia en el contexto de alta vulnerabilidad que de bien comn.
INVESTIGACIN EN LA ESCUELA
68
2009

b) Un segundo paso es la definicin de nue- bilidad, fundamentales para el ejercicio de una


vos contextos de enseanza-aprendizaje, con lo ciudadana activa; y favorecer la constitucin
que se pretende articular la funcin tradicional de una identidad positiva y una subjetividad
de la escuela con las demandas de los nuevos autnoma.
escenarios sociales, contribuyendo a cambiar
las condiciones materiales de la vida, pero ge-
nerando, a la vez, concientizacin y empode- Conclusin
ramiento. La transmisin de conocimientos
adquiere otro significado cuando se la asocia al Participacin y construccin de ciudadana
cambio social. No se trata, pues, slo de trasmi- se implican necesariamente. Como decamos,
tir saberes, sino de que esos saberes favorezcan el ser ciudadano o ciudadana se constituye a
el reposicionamiento de los actores, docentes, partir del ejercicio activo de este rol. En tal sen-
alumnos -pero tambin padres y comunidad tido, la ciudadana es praxis, no una condicin
en general-, y propicien el desarrollo de com- formal. Slo a partir de la experiencia de la ciu-
petencias crticas para habilitarlos a intervenir dadana, el sujeto se asume se identifica- como
activamente en los procesos sociales y polticos tal, ms all de los derechos que lo asisten. Y es
que los involucran, y de los que han sido hist- a partir de la praxis, que para Freire es accin y
ricamente marginados. reflexin, como se conquista la autoconciencia
c) Pero la consolidacin de los aprendizajes y la autonoma:
de participacin y ciudadana, principalmente, Si la posibilidad de reflexin sobre s, sobre
en el marco de las interacciones entre la escuela su estar en el mundo asociada indisolublemente
y su comunidad, requiere la institucionaliza- a su accin sobre el mundo, no existe en el ser,
cin de oportunidades de intervenir en pro- su estar en el mundo se reduce a un no poder
cesos de deliberacin y de toma de decisiones trascender los lmites que le son impuestos [].
48

sobre cuestiones comunes y comunitarias. Esto Solamente un ser que es capaz de emerger de
significa fundar un nuevo modelo de organiza- su contexto (a partir de la autoconciencia), de
cin y relaciones sociales basado en la solidari- alejarse de l [] para, objetivndolo, trans-
dad y el dilogo, que favorezca la construccin formarlo, y transformndolo saberse transfor-
de consensos en torno a los cuales orientar el mado por su propia creacin [] solamente
accionar recproco. ste es capaz [] de comprometerse []. Este
Una estrategia que permite atender estos ser es el hombre (Freire, 2002, p. 15).
desafos es convocar a la comunidad para la Para Freire reflexin y accin, constitu-
formulacin y el desarrollo de proyectos parti- yentes indivisibles de la praxis, son la manera
cipativos dirigidos a la resolucin de un proble- humana de existir, que, como lo sealamos, se
ma o a la atencin de alguna necesidad social reflejan en la conformacin de un ciudadano
identificados como prioritarios. Frente a la de- crtico, consciente de la realidad que lo oprime,
manda concreta de la comunidad que permita y comprometido existencialmente con la trans-
la generacin de una iniciativa social, se orga- formacin de esa realidad que lo somete.
nizara un nuevo espacio de aprendizaje basado Pero esta forma humana de existir no se en-
en problemas, posibilitando ejes en torno a los cuentra como si fuera absoluta en la realidad
cuales podran ser desarrollados los contenidos del hombre, puede estar obstaculizada, limi-
de las diferentes reas disciplinares. Se articu- tada o atrofiada por circunstancias objetivas y
laran, de este modo, intereses especficamente simblicas que impiden su libre ejercicio. La
acadmicos con los intereses de la comunidad. herramienta fundamental para superar tales
Todo esto lleva a privilegiar las experiencias condicionamientos se encuentra en la educa-
de aprendizaje tico-poltico, ya que son ellas cin para la ciudadana y la humanizacin.
las que permiten consolidar competencias y En el contexto latinoamericano, donde
actitudes de dilogo, compromiso y responsa- sectores mayoritarios de la poblacin viven en
Pa r ticipacin , escuela y ciudadan a : pe r spectiva c r tica y p r a x is p o l tica

situaciones de alta vulnerabilidad, asistencia FREIRE, P. (2002): Educacin y cambio. Buenos


pblica y exclusin social, la educacin debe Aires: Galerna-Bsqueda de Ayllu.
comprometerse con la construccin de una ciu- GIROUX, H. (1999): La escuela y la lucha por la
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Siglo XXI. pedaggicas, 44, 62-84.
INVESTIGACIN EN LA ESCUELA
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2009

Abstract

Participation, School and Citizenship: Critical Perspective and Policy Praxis


The purpose of this paper is to offer some issues to discuss about how school
conceives participation, exploring what opportunities this institution provides in
order to promote this practice. These concepts are thought in terms of moral
and citizenship learning. In the first place, we consider reciprocal implications
between participation and building up citizenship processes -a point that we as-
sume as our central thesis. So we revise some of the most relevant pedagogi-
cal ideas that postulate participation as a central element of citizenship educa-
tion. Next, based on an empirical study, we analyze the way in which school set
up participative instances and experiences. Finally, we identify the main difficul-
ties faced by school in order to encourage autonomous, critical and inclusive
participation practices, and we outline a proposal based on a conception of the
school as a political, public and democratic institution.

words : Building up citizenship; Participation; Radical Democracy; School -


K ey
Community Relationships.

Rsum

Participation, cole et citoyennet: perspective critique et praxis politique


Le but de larticle est doffrir un ensemble de considrations pour rflchir
sur comme lcole comprends la participation, explorer les occasions quoffre
cette institution pour rendre propice cette pratique, en analysant ses impacts,
fondamentalement en termes dapprentissages politiques et citoyens. Dans
une premire instance on considre de faon critique limbrication troite en-
tre les processus de participation et ceux de construction de la citoyennet,
ce que nous assumons comme hypothse fondamentale, en rvisant certains
des discours pdagogiques les plus significatifs qui ont contribu installer
50

la participation comme composant clef et irremplaable de lducation la ci-


toyennet. Ensuite, sur la base dune tude empirique dveloppe dans trois
coles secondaires dune ville de lArgentine, on examine la faon dans laquelle
on forme les instances et les pratiques concrtes de participation ces centres
ducatifs. Finalement, et partir de lidentification des principaux obstacles qui
font face ces coles pour rendre propices des instances participantes auto-
nomes, critiques et inclusives, on labore une proposition pour redfinir lcole
en cl publique, politique et dmocratique.

M ots cl : Construction de la citoyennet; Participation; Dmocratie participa-


tive; Relations cole communaut.