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Duraluminio mecanizado por arranque de viruta y

conformado plsticamente.
Otro ejemplo de aplicacin en
ingeniera de estructuras metaestables Despus, ya trabajada la pieza, , el
corresponde al caso del duraluminio, material puede ser endurecido a travs
una entre varias aleaciones base de un tratamiento trmico denominado
aluminio. A modo de ejemplo, de envejecimiento. Durante este
abordaremos el caso de la sencilla tratamiento se forman finsimas
aleacin fundamental Al-4,5%p.Cu. partculas de una segunda fase en la
Ver sectores del diagrama Cu-Al en las matriz ; cuando estas partculas son las
Figs. 1 y 2. adecuadas, el material endurece sin
alcanzar una excesiva fragilidad. Este
Las aleaciones tipo duraluminio son envejecimiento puede hacerse ya sea en
importantes aleaciones livianas forma natural (y menos controlada, p.e.
empleadas, por ejemplo, en vehculos, poniendo el material al sol durante
debido a su buen compromiso algunas centenas de horas), o bien en
resistencia mecnica/masa; adems, forma artificial en hornos (y
presentan una buena resistencia ala controlada), p.e. a 130-230 C por
corrosin en muchos medios. Todava algunas horas. Ver. Fig. 5.
se utilizan bastante en aeronaves, si bien
estas aleaciones estn siendo Consideremos un tratamiento a 130C.
reemplazadas por aleaciones de Titanio de esta manera el sistema tender a
y materiales compuestos. evolucionar desde la fase
sobresaturada, hacia las dos fases de
La estructura bifsica de equilibrio a equilibrio a esa temperatura, + .
temperatura ambiente, +, es frgil en Aqu la transformacin se iniciar
relacin con la forma y tamao de la (nuclear) en muchos puntos de
dura fase , ver Fig. 3. La fase transformacin, por lo que la segunda
corresponde al intermetlico CuAl2, fase aparecer como muchas partculas
(Al-52,5%p.Cu). Por otra parte, la fase finas. El proceso es complicado, pues
es una solucin slida de sustitucin, hay varios precipitados intermedios
de carcter metlico y, por ende, es antes de llegar al precipitado de
relativamente dctil y blanda. equilibrio final que es . De hecho, las
mejores propiedades mecnicas en
En la aleacin Al-4,5%p.Cu a 520 C, trminos de buen compromiso entre
se tiene rpidamente la fase de dureza y ductilidad, se logra con uno de
equilibrio a esa temperatura; a este los precipitados intermedios; de esta
tratamiento trmico se le llama manera, cuando aparece tal precipitado,
solubilizacin. En seguida, por temple, (esto es, cuando se logran las
es posible retener la fase a propiedades mecnicas requeridas) hay
temperatura ambiente, en forma que detener el tratamiento. Si se
metaestable, ver Fig. 4. Esta fase est contina con el tratamiento trmico, el
sobresaturada en Cu, respecto del Cu material disminuye significativamente
que debera contener la solucin de su dureza y entonces se habla de
estar ella al equilibrio. (El valor de sobreenvejecimiento.
equilibrio se lee en la lnea de solvus a
la izquierda del campo bifsico + ). El proceso de manufactura consiste
En tal estado metaestable, el material es entonces en:
dctil y puede ser ventajosamente -Primero, el metal se templa y luego es
conformado plsticamente y/o
mecanizado en el blando estado de la fase de equilibrio
temple, fase metaestable . (sobreenvejecimiento).
-Despus, una vez que ya se le ha dado La secuencia de las transformaciones de
la forma adecuada, se procede a precipitacin a 130 C en el horno de
endurecer el material por envejecimiento es la siguiente:
envejecimiento. Se trata de tener una - Solucin slida sobresaturada en Cu.
estructura final de finas partculas de -Zonas GP1
unprecipitado intermedio, duro, -Zonas GP2 o fase . Son especies de
reforzando a la dctil matriz base Al. discos de 1-4 nm de espesor y de 10-
Esa matriz es una solucin slida que 100 nm de dimetro.
contiene algo de Cu disuelto. -Fase
-Fase de equilibrio (CuAl2).
Para evitar que el material templado an
no trabajado endurezca en las bodegas,
se procura trabajarlo poco despus del Los precipitados que aparecen en estas
temple, o bien hay que guardarlo en aleaciones son muy finos como para
refrigeradores. poder observarlos por microscopa
ptica. Se requiere Microscopa
Las transformaciones de precipitacin Electrnica de Transmisin; esta misma
durante el envejecimiento son bastante tcnica de observacin es la que permite
complejas, pues aparece una secuencia ver los finos carburos precipitados en la
de varios precipitados. El martensita revenida. En la industria se
envejecimiento de dureza mxima y evita el uso de microscopa electrnica
ptima corresponde a la formacin de utilizando materias primas y procesos
una fina fase metaestable (o zonas muy controlados, adems de
GP2). Si el tratamiento se prolonga mediciones de propiedades mecnicas
demasiado, indeseablemente la dureza y de conductividad elctrica.
disminuye: los precipitados de fase
crecen y se transforman gradualmente
primero en precipitados y despus en
Fig. 1 Sector rico en Al del complejo diagrama Al-Cu