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Slaba es cada una de las divisiones fonolgicas en las que se divide una palabra.

Es la
segunda menor divisin de la cadena hablada (contando como ms simples la mora, ver
ms abajo, y el fonema). (Tradicionalmente se la haba definido como "golpe de voz" en
una palabra, definicin actualmente considerada por los lingistas obsoleta e inoperativa).

La slaba en fonologa[editar]
Fonolgicamente, las slabas se pueden clasificar segn varios criterios:

Slabas tonas/tnicas. Las slabas pueden recibir o no ms fuerza segn


hagamos hincapi en su pronunciacin. Encontramos, pues,
slabas tonas o tnicas (pronunciadas ligeramente ms fuerte que las anteriores). En
espaol, casi todas las palabras tienen una nica slaba tnica. A modo de ejemplo las
palabras: resultante, esdrjula, avizor,ngel (marcada en negrita cursiva la slaba
tnica y en cursiva las tonas). Muy raramente tienen dos (palabras acabadas en -
mente, como automticamente).

Slabas abiertas/cerradas o libres/trabadas. Otra distincin importante en


algunas lenguas es si la slaba posee o carece de coda silbica. Las slabas sin coda
se denominan abiertas o libres y las que tienen coda se denominan cerradas o
trabadas. En la mayora de lenguas indoeuropeas modernas, el ncleo silbico slo
puede ser una vocal o diptongo y, por tanto, las slabas acabadas en vocal se
denominan abiertas o libres y las slabas acabadas en consonante se denominan
cerradas o trabadas.

Slabas cortas/largas o ligeras/pesadas. En algunas lenguas como el latn,


el griego clsico, el japons o el snscrito existen estructuras intermedias entre el
fonema y la slaba. Tpicamente las unidades intermedias se denominan moras.
Generalmente, en estas lenguas cada slaba se puede dividir en un cierto nmero de
moras. Las slabas de una sola mora se denominan cortas o ligeras, y las slabas de
ms de una mora son largas o pesadas. En las lenguas mencionadas el nmero de
moras, es decir, el que una slaba sea corta o larga (ligera o pesada) tiene
repercusiones en la posicin del acento.
Frmula silbica [editar]
La frmula silbica resume la forma de la slaba fonolgicamente admisible ms
complicada que admite una lengua. Por ejemplo en espaol una slaba final la forma
silbica dividida en ataque, ncleo y coda viene dada por la siguiente frmula:

Esta es la estructura que aparece en las slabas de palabras patrimoniales del espaol (en
prstamos y extranjerismos podran aparecer leves violaciones de la misma). Los trminos
entre parntesis indican elementos opcionales, que pueden estar ausentes en una
determinada slaba particular. La slaba ms complicada que se puede tener en espaol,
se da slo en interior de palabra, y aparece por ejemplo como en transportar donde el
ataque silbico tiene dos consonantes (tr-) y la coda dos consonantes (-ns). Obviamente
en algunas palabras histricamente procedentes de prstamo lxico pueden aparecer
codas ms complicadas: reloj, baobab, ... o cultismos: actuar, aptitud, ....

Algunas restricciones de las lenguas pueden expresarse mediante la frmula silbica. Por
ejemplo en italiano la coda es nula, mientras que en las lenguas semticas el ataque no
puede ser nulo. Esto se resume en las frmulas silbicas:

La frmula numerada con (1) es la estructura silbica del italiano, mientras que la
frmula numerada como (2) es la estructura silbica de la mayora de lenguas
semticas (el hebreo moderno es una excepcin porque admite ataque nulo).

Slabas abiertas y cerradas[editar]


Una slaba se llama "abierta" o "libre" si acaba en vocal y "cerrada" o "trabada" si
acaba en consonante. En muchas lenguas es importante distinguir entre slabas
abiertas/libres o cerradas/trabadas porque eso puede condicionar la calidad de la
vocal, la posicin del acento, etc.

En espaol, algunos autores han detectado que las vocales en slaba


cerrada/trabada se pronuncian ligeramente ms abiertas. Ese fenmeno ha hecho
que en algunas variedades de espaol, como la modalidad lingstica
andaluza oriental, la exageracin de la diferencia de abertura haya dado lugar tras
la cada de ciertas consonantes a una oposicin genuina entre vocales abiertas y
cerradas (ntese que, en slabas abiertas o libres, la vocal es ligeramente ms
cerrada, y en slabas cerradas o trabadas es ms abierta). As en algunas
variedades de Andaluca existe diferencia entre:

[pero] 'perro' (slaba abierta o libre) / [per] 'perros' (slaba cerrada o trabada)

La diferencia es perceptible tambin en el habla de Mxico, donde es ms


notoria la diferencia de abertura de vocal en slabas cerradas o trabadas, por
ejemplo:

[ds] 'dos' / [dos( )] 'doce'


Estructura moraica[editar]
En algunas lenguas la slaba puede ser descompuesta en unidades ms
pequeas por encima del nivel de fonema segmental. As en japons una
slaba puede descomponerse en una o varias moras. El sistema acentual
del snscrito, el griego antiguo y el latn, puede explicarse de manera
simple en trminos de moras mucho ms que en trminos de slabas (por
esa razn se acepta que dichas lenguas podan distinguir fonolgicamente
la mora como unidad distintiva).
En snscrito una slaba se llama "pesada" si consta de ms de una mora y
"ligera" si consta de una nica mora. Esencialmente la misma distincin se
presenta en latn y griego aunque en esos casos se usa la terminologa
"slaba larga" (pesada) y "slaba corta" (ligera). En todas esas lenguas una
slaba es larga o pesada si:

La slaba consta de un ataque silbico y una coda

La slaba es abierta pero la vocal es larga.

En trminos moraicos las vocales largas pesan el doble, mientras que la


coda aade una unidad de peso a la slaba. Aunque tcnicamente en esas
lenguas indoeuropeas podra distinguirse entre slabas de una, dos y tres
moras, las slabas bimoraicas y trimoraicas parecen ser fonolgicamente
indistinguibles.

Tipologa morfolgica[editar]
En las lenguas aislantes la mayora de palabras tiene una slaba, mientras
que en las lenguas polisintticas son largamente polisilbicas (tpicamente
ms de 5 slabas por palabra, cuando esta es una oracin). Las lenguas
fusionantes yaglutinantes ocupan una posicin intermedia, tendiendo a ser
las palabras ligeramente ms largas en las lenguas aglutinantes.

Lenguas sin slabas[editar]


La slaba parece ser una unidad til de anlisis fonolgico en la mayora
de lenguas del mundo. Adems, las slabas de muchas lenguas del
mundo pueden mediante la misma estructura y existen restricciones
similares en muchas lenguas. En todas las lenguas con slabas las
vocales pueden funcionar como ncleo silbico, aunque tambin es
comn que unasonorante lateral o nasal acte como ncleo silbico.

Sin embargo, las lenguas salish admiten grupos consonnticos de enorme


complejidad entre los cuales no hay ninguna sonorante. El anlisis
convencional de las slabas presenta algunas dificultades en varias de
estas lenguas. Algunos ejemplos de palabras largas en estas lenguas
son:1

skkkus.tn 'ojos pequeos' (spokane, salish de Montana)


xpx
x tpskc [xptpskts] 'ha tenido en su poder una planta
de cornejo (Cornus canadensis)' (bella coola)

Newman (1947) sugiri que el bella coola careca de slabas,


aunque Hoard (1978) hace un anlisis diferente y sostiene que
cualquier consonante puede ser ncleo silbico en esa lengua (en
esa interpretacin las reglas de silabificacin son muy ambiguas).
La slaba en la escritura[editar]
Silabarios[editar]
En algunos idiomas el sistema de escritura es silbico, es decir,
un carcter representa una slaba. Probablemente el ejemplo ms
conocido sea la escritura kana del japons, pero en realidad cada
carcter representa lo que se conoce comomora, una unidad
fnica que a menudo equivale a la slaba, pero que en ocasiones
es una subdivisin de la misma.nfsj

Convenciones ortogrficas[editar]
La divisin silbica tiene especial importancia en el escrito ya que
en espaol s se permite dividir las slabas de una palabra cuando
sta no cabe en el rengln en uso. Aunque, a veces, los lmites
silbicos pueden ser difusos y existen tendencias a
provocar diptongos o hiatos segn la velocidad con la que se
hable. Es el caso de palabras como continuo[konti.nwo] (a veces
pronunciado [konti.nuo], en particular por hablantes de cataln,
donde los diptongos crecientes slo se dan a principio de palabra
o tras [kw] pero en una slaba iniciada por n-).

La divisin silbica de las palabras se suele anotar con guiones ( -


) y dependiendo del nmero de slabas las palabras puede ser:

Monoslabas: Son palabras de una sola slaba en espaol


no se acentan salvo que haya dos palabras iguales para
diferenciarlas (tilde diacrtica) o en casos como ciertos
exclamativos e interrogativos: do, re, mi, fa, sol, la, si...

Bislabas: Son palabras de dos slabas: ca-lor, ma-no, r-bol,


li-bro...

Trislabas: Son palabras de tres slabas: re-pe-tir, or-ques-ta,


re-co-ger...

Tetrasilabas:Son palabras de cuatro slabas: ge-ne-ro-so, la-


pi-ce-ro, po-li-c-a...

Polisilabas:Son palabras de cinco o ms slabas: com-pu-ta-


do-ra, con-me-mo-ra-cin, ge-ne-ro-si-dad....
1. Estructura general
La slaba maya tiene la siguiente estructura mxima ilustrada aqu por ka'n cielo:

constituencia ataco rima

centro coda

ncleo coeficiente glotal

ejemplo k a n
La posicin del ataco est ocupada obligatoriamente por una sola
consonante o semivocal.
El centro de la slaba contiene una vocal, la cual es su ncleo.
Opcionalmente, al ncleo sigue un coeficiente glotal.
La posicin de la coda est ocupada opcionalmente por una sola consonante
o semivocal.

La restriccin sobre la estructura del ataco y de la coda significa que no hay grupo
de consonantes homosilbico en la lengua. As, palabras de la
estructura playa o crema no existen en maya, ni tampoco palabras
como tent tienda del ingls. Todo grupo de consonantes que se encuentra es
heterosilbico, p.ej. en tuklik [tuklik] piensa o saptik[s:ptik] mide la braza. (El
smbolo representa la frontera de slaba.)

2. Ataco
Si surge una palabra que no tiene ataco, ocurre prtesis de un saltillo. Esta se
observa generalmente en los prstamos espaoles. As, el espaol antes da
[:ntes] en maya. Visto que la ocurrencia del saltillo es automtica, no se indica
en la escritura. Por lo tanto, la palabra que se pronuncia [am] se escribe am araa.

La exclusin del grupo oclusiva mas lquida al inicio de la slaba es absoluta. En


ningn caso puede darse una slaba con tal ataco. Si una slaba termina en oclusiva
y la siguiente empieza por lquida, no tiene lugar ninguna resilabacin que haga con
que la segunda slaba empiece con la oclusiva (p.ej., saklah se puso blanco no se
convierte en /saklah/, como en el espaol tecla /tekla/). Al contrario, la oclusiva
queda sujetada a las restricciones de oclusiva en final de slaba.

As, si una slaba termina en /b/, esa se salva (de la reduccin) por resilabacin si
la prxima empieza con vocal, as:
{k'ab}{-il} /k'abil/ manga.

Si, por otro lado, la segunda slaba empieza con lquida, la /b/ queda en final de
slaba y por ello se convierte en saltillo, igual como si estuviera en final de palabra;
as:
{sub}{-lak} /sulak/ avergonzado.

3. Ncleo
El ncleo de una slaba maya es una sola vocal, seguida o no por un coeficiente
glotal (vase 3.2).
3.1. Diptongos
En otras lenguas, el ncleo puede tambin ser un diptongo. Sin embargo, en maya
las secuencias de fonemas en cuestin no se analizan como diptongos.

Un diptongo es un par de dos vocales que ocupa la posicin de ncleo de una


slaba. En tal caso, un miembro del grupo suele ser la cumbre del diptongo,
mientras el otro queda subordinado y suele analizarse como semivocal (vase la
lnea semivocal de la tabla de fonemas). Un ejemplo ingls es take /tjk/
tomar.1

Sin embargo, sucede lo siguiente:


Una slaba con coda es, ceteris paribus, ms natural que una slaba con
ncleo complejo. Por otras palabras, una secuencia de sonidos VX, donde V es una
vocal y X es cualquier sonido, pero tipicamente una semivocal, tiene ms
naturalmente la estructura fonotctica [V]ncleo[X]coda que la estructura [VX]ncleo.
La lengua maya tiene slabas con coda; vase 4.
La lengua maya no tiene slabas de la estructura CVSC (consonante vocal
semivocal consonante), como el ejemplo ingls.

Visto esas circunstancias, no tiene lugar analizar la secuencia de vocal mas


semivocal en slabas mayas como haycuantos, haw echado a la espalda, como
un diptongo. En vez de ello, la semivocal constituye la coda de la slaba. En otras
palabras, tales slabas tienen la misma estructura como hap abrir (la boca)
y hak jalar para bajo. Las combinaciones de vocales que, en trminos informales,
se llamaran diptongos no lo son.

3.2. Coeficiente glotal


Como lo muestra la tabla en 4, el golpe glotal es un fonema que puede aparecer
en final de slaba y de palabra. En esa posicin, se comporta fonolgicamente como
otras oclusivas. Por otro lado, es el nico fonema que puede ocupar la posicin pos-
nuclear en el centro de la slaba. En esta posicin, no tiene valor consonntico; por
eso se concibe como coeficiente glotal en esa funcin.

Una slaba que contiene un coeficiente glotal puede originarse de dos maneras:
1. Hay morfemas que tienen esa estructura fonotctica, como ka'n (el ejemplo
inicial arriba).
2. Un morfema que termina en // puede ser seguido por otro que consiste de
una oclusiva, en final de palabra. En tal caso, los dos morfemas forman una
slaba, en la cual el golpe glotal ocupa (ya no la coda, sino) la posicin de
coeficiente glotal. Ejemplo: ha' agua tiene el // en la coda. Wekha't chale
agua tiene el // en posicin de coeficiente glotal.
Esta alternativa no importa para el tratamiento fontico del centro complejo.

4. Coda
Un morfema o una slaba interna de palabra pueden terminarse en vocal, como el
morfema le DEMONSTRATIVO o la primera slaba de sak'ab caa del maz.

La cuestin de si una slaba terminal de lexema puede terminarse en vocal se trata


en la seccin sobre la estructura de la raz.
Al nivel morfofonmico, todas las consonantes y semivocales son admisibles en
posicin de coda. As tenemos, por ejemplo:

Morfofonemas en final de slaba


coda ejemplo significado
p saap braza
t hat pedazo roto
k hak ligeramente
b hab se consumi en el fuego
p' sap' se evapor
t' naat' aprieta
k' sak' grillo
ha agua
hats parte!
' haats' golpe
hach muy
' haach' mastica
s sas claro
hax rapidamente
h haah verdad
m sam hace rato
n han directamente
l hal borde
y hay cuantos?
w haw echado a la espalda
Sin embargo, algunos segmentos quedan sujetados a reglas fonolgicas, tratadas
en la seccin de procesos fonolgicos, de manera que al nivel fontico, los
segmentos [ b k k' l ] se encuentran alterados en final de slaba, bajo condiciones
diferentes.

1
El caso del espaol es dudoso por razones semejantes a las del maya.
2
Este es el anlisis que Bruce S. 1968:24 propone para el fenmeno idntico del
lacandn.

La Slaba

La slaba es el fonema o conjunto de fonemas que pronunciamos en una sola emisin de


voz.

Ejemplos:

abanico = a - ba - ni - co
transporte = trans - por - te

corazn = co - ra - zn

Clasificacin de las slabas por el acento.


Slabas tonas o inacentuadas: son aquellas que no llevan el acento.

Ejemplos:
Podrs observar que las slabas inacentuadas estn resaltadas en negro.

Slabas tnicas o acentuadas: son las slabas que reciben el acento.

Ejemplos:
Como puedes observar en las palabras del cuadro anterior, las slabas acentuadas estn
resaltadas en azul

Slabas protnicas y postnicas: las slabas protnicas son las que preceden a la tnica;
y las postnicas las que le siguen.

Ejemplos:

Calambre = ca (protnica); bre (postnica)

Mnimo = ni (postnica); mo (postnica)

Paladar = pa (protnica); la (protnica)

Por la terminacin de la slaba.

Las slabas libres: son las que terminan en vocal.

Ejemplos:

Plano = pla - no

Tesoro = te - so - ro

Las slabas trabadas: son las que terminan en consonante.

Ejemplos:

Frtil = fr - til

Conversin = con - ver - sin


Clasificacin de las palabras segn el acento
prosdico y ortogrfico
El Acento

Las slabas sealadas en las palabras anteriores se pronuncian con mayor fuerza
respiratoria que las restantes: son las slabas tnicas.

El acento es la mayor intensidad con que se pronuncia una slaba con relacin a las dems
en una palabra.

Clasificacin de la palabras por su acento

El acento ortogrfico

Reglas de Acentuacin Ortogrfica


Las palabras agudas que llevan acento ortogrfico son las terminadas en vocal o
en consonante "n" o "s".

Ejemplos:

Canad,

devolv,

estornud,

comps,

cancin,

extensin.

Las graves llevan tilde siempre y cuando no terminen en vocal o en las consonantes "n" o
"s".

Ejemplos:

azcar,

fcil,

gil.

Las esdrjulas todas llevan tilde.


Ejemplos:

Epstola,

dgalo,

mstica.

Las sobresdrjulas todas, sin excepcin, llevan tilde; adems estas palabras se derivan u
obtienen de los verbos.

Ejemplos:

permtaselo,

consgueselo.

Clasificacin de las palabras de acuerdo a la


cantidad de slaba
Las palabras segn la cantidad de slabas que tengan se dividen
en: monoslabas o polislabas:

Llamamos palabras monoslabas a las que tienen una slaba.

Ejemplos:

sal,

cal,

va,

se,

fin.

Polislabas son aquellas palabras formadas por dos o ms slabas.

Ejemplos:

ca - sa,

car - te - ra,

men - sa - je - ro,

con - se - je - r - a.
Observa bien los ejemplos anteriores y te percatars que casa est formada por dos
slabas, a estas palabras se les llama: bislabas; cartera tiene tres slabas, a las palabras
que tienen tres slabas se les llama: trislabas; mensajero est formada por cuatro slabas,
por lo tanto a estas palabras se les designa con el nombre de tetraslabas; consejera est
constituida por cinco slabas, a este grupo de palabras se les denomina: pentaslabas.

La siguiente fbula de Samaniego ha perdido sus vocales. Aydalas a encontrarlas


colocando en cada rayita la vocal correspondiente.

La Mona

Generalmente cada slaba tiene una vocal. Cuando hay una sola consonante
entre dos vocales, sta se agrupa con la vocal que le sigue, nunca con la vocal
que le precede.

Gen - te suer - te e - mer - gen - cia

Nota: La H sigue las mismas reglas que las otras consonantes.

Des- he -cho ad - he - si - vo (aunque se pronuncian "de-se-cho y a-de-si-vo")


2.
Existen varias combinaciones de consonantes que nunca se dividen.

bl y br: ha-bl bro -ma


ch: le- che
cl y cr: re-cla-mo cro - ma- do
dr:: ma-dri-na
fl y fr: a-fli-gir fra - se
gl y gr: i-gle-sia gra - mo
3.
Las combinaciones de la S con cualquier consonante siempre se separan.

es - pa -ol ins - tru - men - to pers - pec -ti -va

Nota: En ingls no siempre se cumple esta regla.

Spa - nish in - stru - ment per- spec -tive


4.
Toda slaba tiene una o ms vocales.

ca - be - za
dia - rio
ca - ma - gey
5.
Diptongos, triptongos e hiatos.
Diptongo
Diptongo: es la unin de dos vocales en una slaba. Existen varios tipos de
diptongos.
a) Una vocal fuerte y una dbil: gra - cia au - to
b) Dos vocales dbiles: ciu - dad cui - da - do

Nota 1: un diptongo tiene una vocal fuerte y una dbil sin acento o no
acentuada: pei - ne, en cambio
v - a, no es un diptongo porque la vocal dbil est acentuada.
Nota 2: Un diptongo puede tener una vocal dbil sin acento y una fuerte
acentuada: ha - bi - ta -cin
Nota 3: ver su libro en la pgina 16 para observar las diferentes combinaciones
de diptongos.
Triptongo
Triptongo: es la unin de tres vocales en una slaba, aunque normalmente se
pronuncian con un solo golpe de voz. Generalmente un triptongo tiene una
vocal fuerte rodeada de dos vocales dbiles: a - ve - ri - guis
Existen siete tipos de triptongos:
1. uai : e-fec-tuis, U-ru- guay
2. uei: a-ve-ri- gis, buey
3. iai: cam- biis
4. iei: fas-ti- diis
5. iau: se - miau - to - m - ti -co
6. ioi: bioin - for - m -ti - ca
7. uau: cuauh - te - moc
Nota: observa que cuando los triptongos uai e uei se encuentran al final de la
palabra se escriben con Y, uay e uey.
Las vocales.
En espaol, existen vocales fuertes: a, e, o y vocales dbiles: i, u.

Nota: Recuerda que la Y cuenta como vocal cuando tiene sonido voclico, por
ejemplo cuando funciona como una conjuncin, pero cuenta como una
consonante cuando se encuentra en una slaba: ya, ye, yi, yo, yu.
Hiato
Hiato: es la unin de dos vocales fuertes en una palabra o una vocal dbil
acentuada y una fuerte. Sin embargo, las vocales se separaran cuando se
divida la palabra en slabas.
Maestro ma - es - tro
Ocano o - c - a - no
Fro fr - o