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MTODO DE ELEMENTOS FINITOS: QU

ES?

La simulacin computacional se utiliza ampliamente en las empresas para


hacer anlisis y mejorar la calidad de los productos y proyectos. La mayora
de estos anlisis se llevan a cabo mediante uso de softwares que utilizan
el Mtodo de Elementos Finitos, lo cual permite obtener respuestas
para numerosos problemas de ingeniera.

Cmo funciona el mtodo?


La geometra de la pieza, sometida a cargas y restricciones, se subdivide
en partes ms pequeas, conocidas como elementos, que representan el
dominio continuo del problema. La divisin de la geometra en pequeos
elementos resuelve un problema complejo, al subdividirlo en problemas ms
simples, lo que permite a la computadora hacer las tareas con eficiencia.
El mtodo propone que un nmero infinito de variables desconocidas, sean
sustituidas por un nmero limitado de elementos de comportamiento bien
definido. Esas divisiones pueden tener diferentes formas, tales como
triangular, cuadrangular, entre otros, dependiendo del tipo y tamao del
problema. Como el nmero de elementos es limitado, son llamados de
elementos finitos palabra que da nombre al mtodo.
Los elementos finitos estn conectados entre s por puntos, que se
llaman nodos opuntos nodales. Al conjunto de todos estos tems
elementos y nodos se lo denomina malla. Debido a las subdivisiones de
la geometra, las ecuaciones matemticas que rigen el comportamiento
fsico no se resolvern de una manera exacta, sino aproximada por este
mtodo numrico. La precisin de los Mtodos dos Elementos Finitos
depende de la cantidad de nodos y elementos, del tamao y de los tipos de
elementos de la malla. Por lo tanto, cuanto menor sea el tamao y mayor el
nmero de elementos en una malla, ms precisos sern los resultados
de las anlisis.
Nodos y elementos de una malla
Los softwares de simulacin computacional estn evolucionando y
mejorando los anlisis con base en el mtodo, promoviendo la mejora de
seleccin de tipos y generacin de malla de elementos, las tcnicas de
modelado, criterios de aceptacin, los errores y la presentacin de los
resultados, permitiendo la utilizacin ms fcil de las herramientas. Por lo
tanto, el conocimiento de los fundamentos del mtodo es necesario para
que juntamente con el dominio del software se desarrollen las mejores
prcticas para la aplicacin de ste poderoso recurso en el desarrollo y
evaluacin de productos y proyectos.
Video: Introduccin a la Simulacin Estructural

Aplicacin del Mtodo dos Elementos Finitos

El mtodo puede ser aplicado en la resolucin y diagnstico de


problemas de anlisis estructural pala la obtencin de desplazamientos,
deformaciones y tensiones, tambin permite representar diferentes
escenarios y evaluar el rendimiento de productos con aplicacin de criterios
de resistencia, rigidez o fatiga. Tambin las variaciones del mtodo de los
elementos finitos permiten hacer anlisis trmico, acstico, dinmico,
electromagntico y de flujos de los casos ms simples de comportamiento
linear al no linear, como cuando se tienen grandes desplazamientos o
contacto entre las partes de un conjunto.

Simulacin de producto realizada con ayuda del anlisis de


elementos finitos
Es posible con las tecnologas actuales hacer integraciones con los
softwares utilizados en el desarrollo de representacin geomtrica
conocidos como CAD (Computer-Aided Design) con los sistemas
basados en el Mtodo dos Elementos Finitos llamados
deCAE (Computer-Aided Engineering). Esa integracin permite lograr
los mejores resultados con un anlisis ms eficiente y gil.

El mtodo de los elementos finitos (MEF en castellano o FEM en ingls)


es un mtodo numrico general para la aproximacin de soluciones de
ecuaciones diferenciales parciales muy complejas utilizado en diversos
problemas de ingeniera y fsica.

El MEF est pensado para ser usado en computadoras y permite resolver


ecuaciones diferenciales asociadas a un problema fsico sobre geometras
complicadas. El MEF se usa en el diseo y mejora de productos y
aplicaciones industriales, as como en la simulacin de sistemas fsicos y
biolgicos complejos. La variedad de problemas a los que puede aplicarse
ha crecido enormemente, siendo el requisito bsico que las ecuaciones
constitutivas y ecuaciones de evolucin temporal del problema sean
conocidas de antemano.
Tipos de anlisis ingenieriles

El programador puede insertar numerosos algoritmos o funciones que


pueden hacer al sistema comportarse de manera lineal o no lineal. Los
sistemas lineales son menos complejos y normalmente no tienen en cuenta
deformaciones plsticas. Los sistemas no lineales toman en cuenta las
deformaciones plsticas, y algunos incluso son capaces de verificar si se
presentara fractura en el material.

Algunos tipos de anlisis ingenieriles comunes que usan el mtodo de los


elementos finitos son:

Anlisis esttico se emplea cuando la estructura est sometida a


acciones estticas, es decir, no dependientes del tiempo.

Anlisis vibracional es usado para analizar la estructura sometido a


vibraciones aleatorias, choques e impactos. Cada uno de estas acciones
puede actuar en la frecuencia natural de la estructura y causar
resonancia y el consecuente fallo.

Anlisis de fatiga ayuda a los diseadores a predecir la vida del


material o de la estructura, prediciendo el efecto de los ciclos de carga
sobre el especimen. Este anlisis puede mostrar las reas donde es ms
probable que se presente una grieta. El anlisis por fatiga puede tambin
predecir la tolerancia al fallo del material.

Los modelos de anlisis de transferencia de calor por conductividad o por


dinmicas trmicas de flujo del material o la estructura. El estado continuo
de transferencia se refiere a las propiedades trmicas en el material que
tiene una difusin lineal de calor.

Mtodo de los elementos finitos en la


mecnica estructural
Mtodo de los elementos finitos (FEM) es una poderosa tcnica
originalmente desarrollada para soluciones numricas de problemas
complejos en la mecnica estructural, y sigue siendo el mtodo de
eleccin para sistemas complejos. En el FEM, el sistema estructural
es modelado por un conjunto de elementos finitosapropiadamente
interconectados en puntos llamados nodos. Los elementos deben
de tener propiedades fsicas tales como espesor, Coeficiente de
dilatacin,Densidad, Mdulo de elasticidad, Modulo de
cortante y Coeficiente de Poisson.

Descripcin matemtica del mtodo[editar]

El desarrollo de un algoritmo de elementos finitos para resolver un problema


definido mediante ecuaciones diferenciales y condiciones de contorno
requiere en general cuatro etapas:

1. El problema debe reformularse en forma variacional.

2. El dominio de variables independientes (usualmente un dominio


espacial) debe dividirse mediante una particin en subdominios,
llamados elementos finitos. Asociada a la particin anterior se
construye un espacio vectorial de dimensin finita, llamado espacio
de elementos finitos. Siendo la solucin numrica aproximada
obtenida por elementos finitos una combinacin lineal en dicho
espacio vectorial.

3. Se obtiene la proyeccin del problema variacional original sobre el


espacio de elementos finitos obtenido de la particin. Esto da lugar a
un sistema con un nmero de ecuaciones finito, aunque en general
con un nmero elevado de ecuaciones incgnitas. El nmero de
incgnitas ser igual a la dimensin del espacio vectorial de
elementos finitos obtenido y, en general, cuanto mayor sea dicha
dimensin tanto mejor ser la aproximacin numrica obtenida.
4. El ltimo paso es el clculo numrico de la solucin del sistema de
ecuaciones.