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IMPACTO DE LA EXPLOTACIN INTENSIVA DE AGUAS SUBTERRNEAS EN LA CIUDAD

DE MURCIA (ESPAA). ANLISIS HIDROGEOLGICO

Aragn, R; Garca-Arstegui, J L; Lambn, J; Hornero, J; Fernndez-Grillo, A I


Instituto Geolgico y Minero de Espaa. Avda. Alfonso X El Sabio 6- 30008 Murcia (Espaa). r.aragon@igme.es

Resumen. Los perodos de intensas sequas que se padecen en la cuenca del ro Segura (SE de Espaa) han provocado
notables incrementos de las extracciones de agua subterrnea en numerosos acuferos, entre ellos, el aluvial de la Vega
Media del Segura (donde se localiza la ciudad de Murcia), sistema acufero constituido en su parte superior por
sedimentos blandos cohesivos con intercalaciones ms o menos permeables que se localizan por encima de una capa
consolidada de gravas y arenas. El bombeo se concentra en esta capa, lo que ha generado un descenso rpido y acusado
del nivel fretico en las formaciones ms superficiales (entre 5 y 8 metros en el periodo 1992-1995) induciendo un
cambio tensional en el terreno que ha producido una moderada subsidencia (entre 2 y 8 cm en la ciudad), ocasionando
importantes desperfectos en numerosas edificaciones. Para el entendimiento del flujo del agua subterrnea se ha llevado
a cabo un completo estudio hidrogeolgico del sistema acufero y se ha realizado un modelo numrico del flujo
subterrneo con objeto de precisar el funcionamiento hidrodinmico y analizar la influencia de los planes para la
captacin de recursos en pocas climticas adversas.

Abstract: The intense droughts suffered in the Segura River basin (SE Spain) have brought about a significant increase
in the extraction of groundwater from numerous aquifers, one of which is the Vega Media del Segura alluvial aquifer
(where the city of Murcia is located). The top portion of this aquifer system is composed of soft, cohesive deposits with
more or less permeable intercalations, located above a consolidated layer of gravel and sand. The pumping is
concentrated in this layer, which has generated a rapid and prominent decline in water table levels in formations nearer
to the surface (from 5 to 8 meters in the 1992 to 1995 period), inducing tensional changes in the land that have produced
moderate subsidence (from 2 to 8 cm in the city), resulting in significant damages to ever so many buildings. In order to
understand the groundwater flow, a complete hydrogeological study of the aquifer system was carried out, and a
numerical model of groundwater flow was developed to determine its hydrodynamic functioning and analyze the
influence of the different administrations water catchment plans for adverse weather periods.

Palabras clave: subsidencia, explotacin intensiva, gestin del agua subterrnea, hidrogeologa urbana.
Keywords: land subsidence, intensive exploitation, groundwater management, urban groundwater.

INTRODUCCIN
RBLA.

El desarrollo intensivo de las aguas subterrneas en la

DE
cuenca del Segura (SE de Espaa), cuyos recursos ESPAA
EMBALSE
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hdricos superficiales son muy reducidos y de gran


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Murcia VEGA

aleatoriedad temporal, produce unos evidentes de


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beneficios socioeconmicos, pero la ausencia de Si rihu


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planificacin en las extracciones ha provocado la


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aparicin de diversos impactos (Aragn, 2003). SEGU


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Entre ellos, se pueden destacar ciertas patologas VEGA
ALTA 40
35
RIO

detectadas en numerosas edificaciones de la ciudad


25

VEGA MEDIA 35
273660407 3 to
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lC
273660591 de
30

Lmite

de Murcia provocadas por la subsidencia del terreno SA


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MURCIA SE
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Provincial

a causa del descenso generalizado del nivel fretico


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35
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motivado por la intensa sequa del perodo 1992-


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273710291
40

1995 y el consiguiente incremento de las extracciones


273710179
35

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de aguas subterrneas para complementar los recursos


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superficiales disponibles (ITGE-CPTOP, 2000). rra


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LEYENDA
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Contorno de acuferos
Gravas, arenas y limos. Cuaternario reciente.
273710179 Piezmetro histrico de control
La ciudad de Murcia y su entorno periurbano tiene Gravas, arenas y limos. Cuaternario antiguo
Margas y conglomerados de matriz arcillosa. Terciario 35
Isopieza del acufero superficial
y su valor (m s.n.m.). Dic-2000
una poblacin de unos 350.000 habitantes. Est Materiales carbonatados. Trisico
Materiales metapelticos. Permotrisico 30 Isopieza del acufero profundo
y su valor (m s.n.m.). Dic-2000

situada sobre depsitos cuaternarios aluviales


correspondientes a un ambiente sedimentario de tipo
Figura 1. Situacin geogrfica del sistema acufero de
continental fluvial pertenecientes a la Vega Media
la Vega Media del Segura y localizacin de los puntos
del Segura (figura 1). Se trata de una fosa tectnica de observacin del nivel piezomtrico.
de grandes dimensiones rellena por materiales
detrticos miocenos, caracterizados por una clara abundancia de facies margosas, y pliocuaternarios. En estos
ltimos se encuentran los niveles permeables del sistema acufero detrtico de la Vega Media.

HIDROESTRATIGRAFA

El sistema acufero de la Vega Media tiene una extensin de 206 km2 y prcticamente coincide en superficie
con la zona geogrfica del mismo nombre. Presenta una alta heterogeneidad litolgica tanto vertical como
horizontal, pudiendo esquematizarse en dos tramos acuferos principales, uno superficial y otro profundo
(IGME-CHS-CTOT, 2002).

El acufero superficial, de espesor comprendido entre 3 y 30 m, corresponde al tramo superior del conjunto
detrtico y est formado por arcillas, arenas finas y limos no consolidados, de escaso inters como acufero
por su baja productividad, pero de gran importancia en el funcionamiento hidrodinmico del sistema porque
a travs de l se produce la mayor parte de los intercambios de agua del acufero con el exterior. El rango de
conductividad hidrulica horizontal obtenido a partir de los ensayos efectuados y del modelo numrico de
flujo subterrneo realizado (periodo 1994-2001) vara entre 0,01 y 5 m/da en funcin de la zona
considerada. La conductividad hidrulica vertical est comprendida entre 0,03 y 0,1 m/da.

El acufero profundo es un potente conjunto, situado inmediatamente por debajo del tramo superficial,
compuesto a techo por un primer nivel de gravas heteromtricas de unos 10 a 30 m de potencia, con matriz
variable e irregular continuidad en toda la vega, seguido por un tramo arcilloso que seala el inicio de una
alternancia de niveles de granulometra gruesa (gravas y arenas con matriz arenoso-arcillosa) y fina (arcillas,
arenas y limos) intercalados en una matriz predominantemente arcillosa. El espesor medio del conjunto
inferior es del orden de 150 metros, llegando a superar localmente 200 metros. La conductividad hidrulica
horizontal obtenida a partir del modelo de flujo y de los ensayos efectuados suele ser entre 2 y 3 rdenes de
magnitud superior a la del acufero superficial, con valores generalmente comprendidos entre 10 y 100
m/da. La conductividad hidrulica vertical estimada oscila entre 1 y 50 m/da.

Desde el punto de vista geotcnico, el tramo somero es el que constituye la unidad en la que se produce la
subsidencia por compactacin de los sedimentos blandos cohesivos, mientras que el profundo se considera
prcticamente incompresible.

El impermeable de base corresponde en su mayor parte a margas del Mioceno superior, segn se ha podido
deducir de la interpretacin geofsica realizada (IGME-CHS-CTOT, 2002), ya que prcticamente no se
cuenta con ninguna informacin de sondeos que las hayan alcanzado.

FUNCIONAMIENTO HIDRODINMICO

En rgimen natural, es decir, prcticamente con ausencia de bombeos, el sistema acufero deba de funcionar
como un conjunto nico de carcter libre, pero la proliferacin e intensificacin de los bombeos de agua
subterrnea en la Vega Media desde el ao 1992 han modificado este esquema hidrodinmico, dando lugar a
una diferenciacin que se puede esquematizar en los dos niveles acuferos mencionados: tramo superficial
libre, con nivel fretico muy somero, y tramo profundo multicapa semiconfinado. Es en el tramo acufero
profundo, y en especial en el primer nivel de gravas, donde, debido a sus excelentes caractersticas
hidrodinmicas, se concentran las extracciones de agua para regado y abastecimiento industrial.

La recarga se produce principalmente por la infiltracin del exceso de agua aplicada a los riegos
tradicionales con aguas del ro Segura y, secundariamente, por recarga de agua de lluvia, infiltracin en
cauces y entradas laterales subterrneas procedentes de la Vega Alta. La descarga tiene lugar por salidas
hacia los ejes de drenaje superficial ro Segura y azarbes-, descarga lateral subterrnea hacia la Vega Baja y
bombeos de agua subterrnea. Las relaciones laterales con las unidades de borde dependen de las posiciones
relativas de las superficies piezomtricas y son de muy escasa magnitud.
Mediante la aplicacin de un balance hidrometeorolgico a escala diaria para el periodo 1967/68- 1999/2000,
se ha generado la serie de recarga natural del sistema acufero, es decir, la recarga por infiltracin de lluvia
en la Vega Media durante dicho periodo, ya que en rigor se considera que constituye el nico recurso
renovable con el que cuenta (IGME-CHS-CTOT, 2002). Su valor medio interanual es 10,4 hm3/ao, con
grandes oscilaciones de un ao a otro, como corresponde a la acusada variabilidad pluviomtrica, entre
valores casi nulos (aos 1978/79, 1980/81-1983/84, 1993/94-1995/96 y 1999/2000) y superiores a 30
hm3/ao (aos 1972/73 y 1986/88). La recarga por retorno de riegos, estimada en base a ensayos realizados
en parcelas piloto representativas de los cultivos mayoritarios de la Vega Media y por los datos recopilados y
encuestas realizadas (IGME-CHS-CTOT, 2002; Gumiel et al, 2001), es del orden de 15 hm3/ao, con ciertas
variaciones interanuales, en especial en pocas de sequa. La relacin ro-acufero, aunque insuficientemente
conocida por ausencia de elementos de contraste, parece en principio que carece de importancia en el balance
al compensarse las magnitudes de los caracteres perdedor y ganador de los cauces. Si se tiene en cuenta que
el resto de componentes de entradas al sistema supone unos 4 hm3/ao, los recursos medios del acufero
ascenderan a unos 30 hm3/ao.

En contraste con otras zonas de la cuenca del sequa, evolucin coincidente con la observada en
Segura, la extraccin de agua subterrnea en la Vega los ms de 40 piezmetros existentes en el casco
Media ha sido relativamente poco importante hasta urbano de Murcia y sus alrededores.
principios de la dcada de los aos 90, del orden de
4 hm3/ao (IGME, 1978; ITGE, 1990), debido a que
45
Nivel piezomtrico (m s.n.m.)

40

los riegos se han atendido tradicionalmente con 35

aguas superficiales. A partir de entonces se 30

incrementan los bombeos, con valores comprendidos 25

entre mximos de 24 hm3 en el ao hidrolgico 20

1994/1995 y de 20 y 23 hm3/ao en 1995/1996 y 15 (a)

1999/2001, y mnimos entre 12 y 17 hm3/ao en el 10

periodo 1996/1999 (IGME-CHS-CTOT, 2002).


273710179 273710291 273660591 273660405 273660407

La representacin de la evolucin de los niveles 42 15

Diferencia acumulada entre recarga y


Nivel piezomtrico (m s.n.m.)

piezomtricos en la Vega Media del Segura durante


41
10

40

descarga (hm 3/mes)


el periodo 1970-2003 (figura 2a) permite observar
5
39

claramente la existencia de un descenso


38

37 -5

generalizado de niveles durante los periodos 1983- 36


-10

85 y, sobre todo, 1992-95, en coherencia con las


35
Niveles 273710179 -15
34

(b) Diferencia acumulada


situaciones de sequa durante dichas pocas y los 33
-20

bombeos efectuados para paliar sus consecuencias.


32 -25

oct-94 oct-95 oct-96 oct-97 oct-98 oct-99 oct-00 oct-01

Las evoluciones pueden considerarse


cualitativamente similares y muestran, a excepcin Figura 2. Evolucin histrica de niveles piezomtricos
de los periodos indicados, variaciones suaves ligadas en la Vega Media del Segura (a) y comparacin entre
a la secuencia normal de los riegos y a los episodios un piezmetro representativo de la evolucin en la
de lluvias. Despus del mnimo absoluto en el estiaje ciudad de Murcia y el balance del acufero para el
de 1995 los niveles se recuperaron con relativa perodo analizado (b). La situacin de los puntos de
rapidez, situndose hacia finales de 1997 en observacin de los niveles piezomtricos puede
observarse en la figura 1.
posiciones similares a las anteriores al periodo de

DISCUSIN Y CONCLUSIONES

En el periodo de sequa 1992-1995 se produjo una notable disminucin de la recarga al acufero (muy
significativa reduccin del volumen de agua aplicada al riego y casi nula aportacin pluviomtrica) y se
incrementaron fuertemente los bombeos. El periodo ms crtico correspondi al ao hidrolgico 1994/95 en
el que la recarga, casi exclusivamente por retornos de riegos, supuso unos 11 hm3. En el mismo periodo las
salidas por bombeo fueron de 24 hm3, concentradas mayoritariamente en el primer nivel de gravas del
acufero profundo, aunque tambin hay que tener en cuenta aquellas otras que tienen lugar en el superficial y
cuyo objeto son los sistemas de refrigeracin y el drenaje de stanos en algunos edificios de la ciudad. El
balance hdrico resultante, claramente deficitario, se tradujo en un notable descenso de los niveles freticos
de las formaciones limo-arcillosas del tramo superior, cuya evolucin ya vena evidenciando con claridad los
balances deficitarios de aos anteriores, originando un proceso de consolidacin del terreno y dando lugar a
asentamientos diferenciales de edificaciones, producindose en gran nmero de ellas desperfectos importantes
(ITGE-CPTOP, 2000); la recuperacin de niveles se produjo durante el periodo 1996-1998. Hay que resaltar
que a partir de finales de 1998 vuelve a producirse una situacin de precariedad en la disponibilidad de
recursos, por lo que de nuevo se incrementan las extracciones del acufero hasta principios de 2001, lo que
tiene su reflejo inmediato en la evolucin piezomtrica, nuevamente descendente si bien no con la magnitud
del periodo anterior debido a un menor desequilibrio entre la recarga y la descarga (figura 2b). Durante el
ao 2001 se inicia otra vez una recuperacin del sistema.

Los descensos piezomtricos producidos en la ciudad como consecuencia del perodo de sequa 1992-1995
se sitan entre 5 y 8 metros, con una media que ligeramente supera los 6 metros, aunque en algunos puntos
del resto de la Vega se han llegado a registrar valores mximos cercanos a los 15 metros (figura 2).

El anlisis de la subsidencia del terreno, que es objeto de otro artculo presentado en este mismo Congreso,
se ha basado en el principio de Terzaghi, que relaciona la variacin de las tensiones efectivas con las
variaciones de las presiones intersticiales, y por tanto con las oscilaciones piezomtricas. Los asentamientos
del terreno se han calculado mediante modelacin numrica, en funcin de las caractersticas del medio
fsico y el descenso del nivel fretico, utilizando el programa Zsoil V.4, que permite la evaluacin de la
deformacin con acoplamiento hidrulico (IGME-COPOT, 2001; Mulas et al, 2003). El orden de magnitud
obtenido es moderado, con asientos mximos tericos de 8 cm en algunos sectores del casco urbano. Con el
modelo numrico de flujo subterrneo realizado se pretende conocer la incidencia hidrodinmica de las
alternativas de gestin de las aguas subterrneas y las limitaciones a imponer en el rgimen de bombeo con
objeto de que los descensos piezomtricos inducidos en las reas urbanas no superen los valores a partir de
los cuales, segn su simulacin en el modelo geotcnico, se generen asentamientos del terreno con incidencia
en las edificaciones.

Como conclusin final, y de cara a una correcta gestin del acufero que trate de compatibilizar los intereses
de sus usuarios con los del resto de la sociedad y de minimizar los efectos adversos de su aprovechamiento,
conviene poner de manifiesto que la gran sensibilidad de la respuesta de la Vega Media (en especial del nivel
fretico del acufero superficial) frente a la variacin de los bombeos, la recarga y, fundamentalmente, por la
accin combinada de ambas acciones, implica una acusada modificacin de las caractersticas geotcnicas de
las formaciones ms someras. Al ser stas las que constituyen la base de cimentacin de buena parte de las
edificaciones de la ciudad, se comprende que cualquier poltica de aprovechamiento de recursos hdricos en
esta zona debe tener en cuenta el funcionamiento del sistema acufero para evitar que se repitan en el futuro
los efectos econmicos negativos que recientemente han tenido lugar.

Agradecimientos

El presente trabajo forma parte del Estudio hidrogeolgico de la unidad de las vegas Media y Baja del
Segura, proyecto realizado por el Instituto Geolgico y Minero de Espaa en convenio con la Direccin
General de Obras Hidrulicas y Calidad de las Aguas (Confederacin Hidrogrfica del Segura) y la
Consejera de Turismo y Ordenacin del Territorio de Murcia, organismos a los que se agradece su
financiacin y las facilidades prestadas.

Referencias

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Media del Segura (Murcia). En: VII Simposio de Hidrogeologa. Hidrogeologa y Recursos Hidrulicos,
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IGME. 1978. Las Vegas Media y Baja del Segura. En: Investigacin hidrogeolgica de la cuenca baja del
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IGME-CHS-CTOT. 2002. Estudio hidrogeolgico de la unidad Vega Media y Baja del Segura. Informe
indito.

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Informe indito.

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Informe indito.

ITGE-CPTOP. 2000. Estudio geotcnico e hidrogeolgico para el anlisis, prevencin y correccin de la


patologa derivada de los cambios en el subsuelo de la ciudad de Murcia. Informe indito.

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Rodrguez J y Rodrguez JM. 2003. Geotechnical and hydrogeological analysis of land subsidence in
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