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Europa es un continente de ocupacin humana muy antigua.

Hoy en da la
civilizacin creada en torno al mar Mediterrneo est extendida por todo el mundo,
bien como nica, bien superpuesta, bien coexistiendo.

LOCALIZACIN GEOGRFICA. Limita con el mar por tres de los cuatro


puntos cardinales. A grandes rasgos, con el ocano rtico al norte, el Ocano
Atlntico al oeste y el Mar Mediterrneo al sur. Al este su lmite es continental y,
segn la mayor parte de los gegrafos, lo sitan al pie oriental de los Montes
Uraleshasta llegar al Mar de Mrmara.

CLIMA. Entre los tipos de climas se encuentran:

1.-Los climas templados: Los climas templados de Europa se clasifican


en:

Clima ocenico. Es caracterstico de todas las zonas baadas por el


ocano Atlntico y del centro de Europa. Las temperaturas son suaves en verano.
Las precipitaciones son abundantes y regulares.

Clima mediterrneo. Es caracterstico de la costa mediterrnea y algunas


zonas del interior, al sur. Las temperaturas son elevadas en verano y suaves en
invierno. Las precipitaciones no son abundantes.

Clima continental. Es caracterstico del este de Europa. Las temperaturas


son altas en verano y muy bajas en invierno. Las precipitaciones se concentran en
verano.

2.- Los climas fros Los climas fros se localizan en las latitudes altas y en
las zonas ms elevadas.

Clima polar. Se encuentra en el norte de los pases nrdicos y de Rusia.


Es el clima ms fro de la Tierra. Las temperaturas oscilan entre -50C en invierno
y los 10C en verano. Las precipitaciones son escasas.
Clima de montaa. Se localiza en las cimas ms elevadas de todo el
continente. Las temperaturas son muy bajas en invierno y frescas en verano. Las
precipitaciones son abundantes.

RELIEVE:

Las llanuras y las montaas: Las llanuras se extienden por el centro y el


este de Europa.
En el centro est la Gran Llanura Europea. En esta amplia llanura hay macizos,
que son montaas de escasa altitud, como el Macizo Central, la cordillera de los
Vosgos y el Selva Negra.
En el este se encuentra la Llanura de la Europa Oriental.
Los sistemas montaosos ms elevados de Europa estn al sur. La mayora
bordean el mar Mediterrneo como los Pirineos, los Alpes, los Crpatos, los
Balcanes y el Cucaso, donde se encuentra el pico ms alto de Europa, el Elbrs.
Hay otras montaas que no superan los dos mil quinientos metros. En el norte, los
Montes Escandinavos; en el este, los Montes Urales que limita Europa con Asia.
Las costas de Europa. Es una costa muy recortada, con muchos
entrantes y salientes. En el relieve costero destacan los siguientes accidentes:
Las pennsulas. En el norte, la de Kola, la de Escandinavia y la de Jutlandia. En el
sur, la Ibrica, la Itlica, la Balcnica y la de Crimea.
Los golfos. En el norte, el de Botnia en la pennsula Escandinavia. En el sur, el de
Vizcaya, el de Len y el de Gnova.
Los cabos. En el norte, el cabo Norte. En el sur, el de Fisterra, el de San Vicente y
el Matpan.
Las ras y los fiordos. Son valles por el que entra el agua del mar, pero los fiordos
son de origen glacial. Los fiordos se encuentran en la Pennsula Escandinava y las
ras en el norte de la Pennsula ibrica.
Las islas. En el norte, Islandia. En el centro, Gran Bretaa e Irlanda. En el sur,
entre otras, las islas Baleares, Crcega, Cerdea, Sicilia, Chipre, Malta y Creta.

EUROPA DEL NORTE: Relieve

Muy antiguo con formas suaves (excepto Islandia, origen volcnico)


Costas: Muy recortadas y escarpadas, con fiordos (barranco excavado por
un glaciar que luego ha sido invadido por el mar, dejando agua salada.
Normalmente son estrechos y estn bordeados por empinadas montaas, que
nacen bajo el nivel del mar) y acantilados.

EUROPA CENTRAL: Formada por: Gran Llanura Europea (de Francia a


Rusia)

Relieve: Zona muy apta para la agricultura y la ganadera

Costas: Bajas y de formas suaves

EUROPA DEL SUR: Formada por: Pennsula Ibrica - Pennsula Itlica


Pennsula Balcnica

Relieve: Muy montaoso; destacan: Pirineos Alpes, Crpatos - Balcanes


(elevada altitud media)

Costas: Muy recortadas. Destacan: - Islas Baleares - Sicilia - Crcega -


Cerdea - Malta - Chipre - Islas Griegas.

HIDROGRAFIA. La mayora de los ros son bastantes largos y de caudal


regular. Muchos son navegables y se utilizan como vas de comunicacin.
Los ros de Europa se clasifican segn el ocano o el mar en el que
desemboca.
La vertiente rtica. Desemboca en el ocano Glaciar rtico. Son muy
caudalosos y se hielan en invierno. El Pechora y el Dvina Septentrional.
La vertiente atlntica. Son los ms caudalosos de Europa. El Dvina
Occidental, el Vstula, el Oder, el Elba, el Rin, el Sena, el Loira y el Tajo.

La vertiente mediterrnea. Son pocos caudalosos e irregulares, porque


sufren fuerte estiaje en verano. El Ebro, el Rdano, y el Po.

La vertiente del mar Negro. Son muy largos y caudalosos. El Danubio y el


Dnister.
La vertiente del mar Caspio. Son largos y caudalosos. El ms largo de
Europa el Volga.
Los lagos. Se pueden agrupar por su localizacin.
Los lagos del norte. En Suecia, Noruega, Finlandia y Rusia hay amplias
zonas con lagos. El lago Onega y el Ladoga, en Rusia, el Vanern, en Suecia.

Los lagos del sur. Son pequeos y poco profundos, como la Albufera, en
Espaa.

Los lagos alpinos. Estn situados entre las montaas de los Alpes, en
Suiza y el norte de Italia.

Los ros de Europa desembocan en el ocano Glacial rtico, en el Atlntico,


en el mar Mediterrneo, el mar Caspio y el mar Negro. Los lagos ms grandes son
los del norte de Europa.

CULTURA: La cultura europea ha sido la cuna de grandes formas artsticas


tanto en msica, pintura, arquitectura, literatura y arte.

Europa ha sido el hogar por siglos de una riqueza cultural nica en el


mundo, centro de origen y desarrollo de movimientos como el Humanismo, el
Renacimiento, la Ilustracin, el Barroco, el Rococ, el Neoclasicismo, el Gtico, el
Romnico, etc.
Caractersticas principales de la cultura de algunos pases del viejo
continente.
Italia: cuenta con hermossimas ciudades plagadas de monumentos que
muestran el arte y arquitectura, antigua y moderna. Otro factor importante de la
cultura italiana es su comida, considerada entre las mejores del mundo gracias a
sus pastas. En el tema de la msica vale la pena sealar a la pera.
Rusia: es una nacin que le debe gran parte de sus costumbres al legado
de los estados que algunas vez conformaron la Unin Sovitica. Asimismo la
ideologa comunista ha influenciado, por ejemplo, su arte, es as que en la
nacin sovitica se pueden apreciar iconografas y monumentos emblemticos de
Lenin y Stalin.
Tambin es importante mencionar la arquitectura peculiar rusa, rica en estilos que
van desde el bizantino hasta lo renacentista, y es que la historia de Rusia no
solamente tiene que ver con el comunismo sino con su fastuoso pasado de zares.
En cuanto a smbolos rusos, podemos destacar a la bebida alcohlica local,
el vodka.
Espaa. Es una nacin rica en detalles e historia, muy influenciada por la
tradicin mora y rabe. La religin ocupa un papel primordial, visible en
costumbres catlicas y tambin en la arquitectura de sus iglesias y catedrales.
Espaa tambin es reconocida por la gran diversidad de fiestas y carnavales
regionales, por sus corridas de toros, y su gastronoma.
Alemania. Es una nacin sumamente artstica, a donde la Escuela de
Mannheim sirvi de modelo a las orquestas clsicas. Tambin debemos mencionar
a grandes eminencias de la msica como Haydn, Glck, Boccherini, Verdi, Mozart,
entre muchos. En Alemania otra costumbre importante son los festivales tales
como el Oktoberfest de Munich, fiesta en torno a la bebida nacional, la cerveza.
Austria. Es una nacin a donde la msica clsica y la pera ocupan un
lugar sumamente importante.

FLORA: la flora ha sido transformada por la expansin humana y el


desmonte. Slo los bosques de las zonas montaosas ms septentrionales y de
zonas del norte y centro de la Rusia europea han permanecido relativamente a
salvo de la actividad humana. Por otra parte, Europa est cubierta en su mayora
de bosques plantados (repoblacin forestal) o que han vuelto a ocupar tierras
desmontadas. La zona de vegetacin ms grande de Europa, que corta la mitad
del continente desde el Atlntico a los Urales, es un cinturn de rboles de hojas
caducas y conferas: robles, arces y olmos mezclados con pinos y abetos.

Las regiones rticas de Europa septentrional y las vertientes superiores de


sus montaas ms altas se caracterizan por la vegetacin de tundra, constituida
fundamentalmente por lquenes, arbustos y flores salvajes. Las temperaturas del
interior de Europa septentrional, ms suaves pero an fras, crean un ambiente
favorable al desarrollo de bosques de conferas como la picea y el pino, aunque
tambin hay abedules y lamos. La mayor parte de la gran llanura europea est
cubierta de praderas, zonas de hierbas relativamente altas; Ucrania se caracteriza
por la estepa, una regin llana y seca con hierbas cortas. Las tierras que bordean
el Mediterrneo destacan por los frutos de algunos de sus rboles y arbustos, en
especial aceitunas, ctricos, higos y uvas.

FAUNA

En otras pocas, Europa fue el hogar de una gran variedad de animales,


como el ciervo, el alce, el bisonte, el jabal, el lobo y el oso. Sin embargo, los
humanos han ocupado o desarrollado tal cantidad de territorio europeo que
numerosas especies animales se han extinguido o reducido su nmero. El ciervo,
el alce, el lobo y el oso se pueden encontrar en estado salvaje y en cantidades
significativas slo al norte, en Escandinavia y Rusia, y en la pennsula de los
Balcanes. En otras zonas habitan sobre todo en reservas protegidas. Los saamis
(lapones) del extremo norte cran renos (caribes domesticados). El rebeco y el
bex (bice) viven en las cumbres ms altas de los Pirineos y los Alpes. En Europa
todava hay muchos animales pequeos como la comadreja, el hurn, la liebre, el
conejo, el erizo, el lemming, el zorro y la ardilla, y gran nmero de pjaros
autctonos, como el guila, el halcn, el pinzn, el ruiseor, el bho, la paloma, el
gorrin y el tordo. Se cree que las cigeas traen buena suerte a las casas donde
anidan, en especial en los Pases Bajos, y los cisnes adornan los ros y lagos
europeos. Los salmones de Escocia, Irlanda y el Rin son muy apreciados por los
europeos y en las aguas costeras marinas hay gran variedad de peces, incluidos
especmenes de importancia comercial como el bacalao, la caballa, el arenque y el
atn. En los mares Negro y Caspio hay esturiones, de los que se extrae el caviar.

GASTRONOMIA.
Son muchos los pases europeos y abundantes la variedad gastronmica
que se puede encontrar en cada uno de ellos, con sus alimentos, recetas tpicas y
tradicionales. Dentro de muchos pases, dependiendo de la regin, el modo de
preparar la misma receta puede variar enormemente. Igual ocurre en cada pas
europeo, aunque se trate de la misma receta, cada pas tiene su propio sello y
firma gastronmica.
Unas de las gastronomas ms fuertes de Europa son la francesa y la
italiana, Francia cuenta con productos tan famosos como la mostaza de Dijon,
ms de cuatrocientas variedades de quesos, adems de algunos de los vinos y
champagnes ms prestigiosos y cotizados del mundo.
La gastronoma Italiana nos ofrece las distintas variedades de pizzas y
pastas, quesos parmesanos y mozzarella, risotto y polenta, el prosciutto, famoso
jamn curado italiano.
Caractersticas de la cocina europea

La comida europea consta de una gran variedad de recetas. Un mismo


plato tiene su versin en otro pas e incluso de una regin a otra. Y aunque en los
ltimos aos se ha olvidado la cocina internacional europea en favor del exotismo
de otras gastronomas, sta cuenta tambin con platos con su toque extico.

Asimismo la variedad de climas que se encuentran en el continente europeo


permiten esa pluralidad no exenta de exotismo adems de encontrarse la cocina
mediterrnea a la que ya se le ha dedicado un artculo por sus excelencias
culinarias y saludables.

Ingredientes de la cocina europea

Los condimentos: Jengibre, azafrn, canela, cardamomo, nuez moscada,


clavos de olor, pimienta, ajedrea, cilantro, hinojo, mejorana, organo, menta,
mostaza, perejil, ruda, salvia y tomillo.

Carnes: Las carnes de granja ms utilizadas son: Ternera, cerdo, pollo,


conejo y cordero en determinadas zonas. La carne de caza en la cocina europea
ms utilizada es en la caza mayor el ciervo y el jabal, y en la menor el conejo y la
codorniz.

Verduras y pasta: Papas, berenjena, cebolla, ajo, zanahoria, calabaza,


calabacines, pepinos, lechugas, acelgas, tomates, espaguetis, macarrones y
fideos.

Cereales y legumbres: Maz, trigo, avena, arroz, judas, garbanzos, lentejas


y guisantes.
LOS SMBOLO DE LA UNIN EUROPEA podemos entender cualquiera
de los elementos que son tomados oficialmente como identificativos por esta
entidad supranacional.

La bandera europea. Simboliza tanto la Unin Europea como, ms


ampliamente, la identidad y la unidad de Europa. La bandera est formada por
12 estrellas amarillas dispuestas en crculo sobre fondo azul. Las estrellas
representan los ideales de unidad, solidaridad y armona entre los pueblos
de Europa. El nmero de estrellas no tiene nada que ver con el nmero de pases
de la UE, aunque el crculo s es un smbolo de la unidad.

Historia de la bandera europea

Se remonta a 1955. El Consejo de Europa que defiende los derechos


humanos y promueve la cultura europea, la eligi con su diseo actual para su
propio uso. Con el paso de los aos, anim a las incipientes instituciones
europeas a que hiciesen tambin suya esta bandera. En 1983, el Parlamento
Europeo decidi que la bandera de las comunidades sera la misma del Consejo
de Europa. En 1985 fue adoptada por todos los dirigentes de la UE como
emblema oficial de las Comunidades Europeas, que con el tiempo pasaran a ser
la Unin Europea. Adems, actualmente todas las instituciones europeas tienen
sus propios emblemas.

El Himno Europeo: La meloda que simboliza a la Unin Europea, procede


de la Novena Sinfona compuesta en 1823 por Beethoven, que decidi poner
msica a la "Oda a la Alegra" escrita por Schiller en 1785. El himno no solo
simboliza a la Unin Europea, sino tambin a Europa en un sentido ms amplio.
La "Oda a la Alegra" de Schiller expresa la visin idealista de la fraternidad entre
los seres humanos, visin que Beethoven comparta.

En 1972, el Consejo de Europa convirti el tema de la "Oda a la Alegra" de


Beethoven en su himno. En 1985, fue adoptado por los dirigentes de la UE como
himno oficial de la Unin Europea. El himno no tiene letra, solo msica. En el
lenguaje universal de la msica, es la expresin de los ideales europeos de
libertad, paz y solidaridad.

El himno europeo no pretende sustituir a los himnos nacionales de los


pases de la UE, sino ms bien celebrar los valores que todos ellos comparten. El
himno se toca en las ceremonias oficiales de la Unin Europea y, en general, en
todos los acontecimientos de carcter europeo.

ECONOMIA.

1.- Sector Primario: Es el sector en el que menos personas trabajan, slo


un 4%. Caractersticas de este sector:

La agricultura: dispone de mquinas y de tcnicas avanzadas de cultivo


para mejorar la produccin. Los cultivos ms importantes son: los cereales, la
patata y la remolacha, que se cultiva en la Gran Llanura Europea y en Rusia; en la
Europa mediterrnea los cultivos ms frecuentes son el olivo, la vid y la hortalizas.

La ganadera: las grandes explotaciones son de ganado bovino, ovino y


porcino. La pesca: es una actividad importante, los pases europeos con ms
nmero de capturas son: Rusia, Noruego, Espaa y Reino Unido. Poseen una
moderna flota pesquera de tipo industrial.

La explotacin forestal, localizada en los pases del norte, con grandes


masas arbreas, se utiliza para la produccin de muebles y de papel.

2.- Sector secundario. Treinta de cada cien europeos trabajan en este


sector, en las siguientes industrias que son las ms importantes en Europa.
Industria de base, que fabrica productos metalrgicos y qumicos. Los
pases que destacan son: Alemania, Francia, Rusia y Ucrania.

Industria de bienes de equipo, que fabrica maquinas, automviles y


material elctrico. Se localizan en Alemania, Francia, Espaa, Italia, Reino Unido y
Pases Bajos.

Industria de bienes de consumo, que se encarga de obtener productos


que las personas consumimos directamente. Estas industrias estn distribuidas
por todos los pases de Europa.

3.- Sector Terciario, es el sector ms grande en la economa europea,


conforman cerca del 70.5% de la actividad econmica del continente y emplean a
ms de 168 millones de personas (69.5% de la fuerza laboral). Contempla las
siguientes actividades:

COMERCIO (muy desarrollado, grandes intercambios). Exportamos


productos qumicos, materiales tecnolgicos y de transporte. Importamos petrleo
y materias primas.

TRANSPORTE, est muy desarrollado

Por carretera. Un entramado de autopistas, vas rpidas, autovas que


comunican todos los pases.

Area, El continente europeo est muy bien comunicado por avin,


tenemos grandes aeropuertos como el Frankfurt, (Alemania), Heathrow (Londres)
y aeropuertos pequeos de vuelos nacionales.

Ferrocarriles, es muy extensa, capaz de comunicar cualquier punto de


Europa incluso los ms lejanos, adems con una tecnologa muy avanzada
presente en los trenes de alta velocidad y de levitacin.

Transporte Martimo Y Fluvial, El puerto martimo ms importante es de


Rotterdam, el de Algeciras, el Havre (Francia), el de Barcelona. Muchos de los ros
europeos como el Rhn, el Danubio, el Volga son navegables y por lo tanto vas
de transporte.

TURISMO. Es una actividad econmica muy relevante. Europa es el


principal destino turstico del mundo, recibe anualmente a ms de 500 millones de
turistas (Francia y Espaa son los principales destinos tursticos en el mundo);