Está en la página 1de 13

1.

INTRODUCCIN

LA TESIS central de esta obra es que el mundo de la~~@.!!lanidad constit~e


un total. de procesos mltiples intercP!J.e<::la_d.os~-1{),--crnpcos por
descompoe(esus-paite(esta totalidad, que luego no pueden rearmara,
reali-dar
falserrl" Conceptos tales co'mo'~cCacion"~~nsociedad"'y-''CUltura''
EUROPA Y LA GENTE SIN HISTORIA designan porciones y pueden llevamos a convertir nombres en cosas. Slo
entendiendo estos nombres como hatos de relaciones y colocndolos de nuevo
ERIC WOLF en el terreno del que fueron abstrados, podremos esperar evitar inferencias
engaosas y acrecentar nuestra comprensin.
En cierto nivel se ha vuelto lugar comn decir que todos habitamos "un
mundo". Hay vinculaciones ecolgicas: en Nucva York se deja sentir la
gripe que hay en Honk Kong; a las vides de Europa las destruye el piojo
americano. He aqu algunas conexiones demogrficas: los jamaiquinos
emigran a Londres; los chinos a Singapur. Hay vinculaciones econmicas:
un cierre de pozos petroleros en el Golfo Prsico hace parar generadoras en
Ohio; una balanza de pagos desfavorable a los Estados Unidos lleva dlares
del pas a las cuentas bancarias en Frandort o Yokohama; en la Unin
Sovitica se producen automviles Fat italianos; los japoneses construyen
1 Parte: "Conexiones" en Sri Lanka un sistema hidroelctrico. Veamos algunas vinculaciones
politicas: guerras libradas en Europa producen reverberaciones en todo el
planeta; tropas norteamericanas intervienen en los bordes de Asia; soldados
finlandeses patrullan la frontera entre Israel y Egipto.
Lo anterior es cierto no nada ms en cuanto al presente, 'sino tambin en
cuanto al pasado. Enfermedades provenientes de Eurasia devastaron la
poblacin nativa de Amrica y Oceana. La sfilis pas del Nuevo al
Viejo Mundo. Los europeos, con sus plantas y animales, invadieron las
Amricas; la papa, la planta del maz y la yuca, procedentes de las Am-
ricas se propagaron por todo el Viejo Mundo. Por la fuerza se llev a
grandes nmeros de africanos al Nuevo Mundo; trabajadores. de China
y la India, obligados bajo contrato, se enviaban al sudeste de Asia y a las
Indias Occidentales. Portugal cre un establecimiento en ~facao, frente
a la costa de China. Los holandeses, con mano de obra bengal, edificaron
Batavia; en las Indias Occidentales nios irlandeses eran vendidos como
siervos. Los esclavos africanos escapados hallaban refugio en las colinas
de Surinam. Europa aprendi a copiar los textiles de la India y la porce-
lana china, a beber el chocolate americano, a fumar el tabaco, oriundo de
Amrica, y a usar los nmeros rabes.
Se trata de hechos bien conocidos que indican. contarlO y conexiones,
15
16 CONEXIONES INTRODUCCI6N 17

vnculos e interrelaciones. Sin embargo, en su gran mayora, los investiga- Si-pokd9q!.lier-__enc.on~conexiones.,,_,I~Qr Siu nos empea~n.
dores a quienes volvemos la viSta, insisten en no tomarlos en consideracin. convertir fenmenos
_~"o~='"__ "___ dinmicos
~_ ~.~"~--~_,__ e .interconectados
, - - _ , . _ _ ._
-"'~'~'~-.~_' ~ _en
_ cosas _ _estticas
~~~_, - ___ ~_______ y

Historiadores, economistas y politlogos toman a algllnas fiJ!ciQ!l.""_por descone"tadas? Parte de esto se debe, probablemente, a la forma en que
separa<:io cOrnO marco bsico de sus estudios. La soc@Qga sigue ,!!vidiendo hemos ap;endido nuestra propia historia. Nos...han enseado, tanto en las
al mundo en sociedadcsseparadas. Inclusive la antropologa, que en otro aulas como fuera de eIIas,~. existe una entidad Ilamada OCCHlente, y que
tiempo se ocup de cmo los rasgos culturales se difundieron por el mundo, pode~"-,--p-,,nsa~en 9te~S~i<!~IJ,t~"c:~~~ si f~5!,~_!Jllit.,~9iii~q;.-a:::ae-iviIi
divide su materia en casos distintivos: cada. sociedad con su cultura carac- es
zadn independiente d~, y ~P~~~~.~Jl, __ otras, S{}c_iedad _y civilizaciones.
terstic~. ~ conceb~i~~_ como un sistc.ma ~_nte~rado yu~~~~;.!if!~=~~asta
con otros sistemas igualmente integrados. - - .. -- .----'-
Inclusive muchos de nosotros' crecimos -creyerido"-que eSte Occidente tena
una genealoga, conforme a la cual la Grecia antIgua dio origen a Roma,
~Srestidifei_enciacin social y cultural y esta separacin mutua fueran Romaaii-Europa cru,tiana, la Europa cristiana al RenacIiiento; el Re-
una caracterstica de lo que es humano, cabra esperar haIlarla con ms nacimiento a la Ilustracin y la Ilustracin a la democracia poltica y a la
facilidad entre los Ilamados primitivos, entre "la gente sin historia", su- Revolucin industrial. La industria, cruzada con la democracia, produjo
puestamente aislada del mundo exterior y de otros pueblos similares. Con a su vez a los Estados Unidos, .en donde encarnaron los derechos a la vida.,
base en este supuesto, cmo podramos interpretar los descubrimientos a la libertad y a la bsqueda de la felicidad.
arqueolgcos de mercancas europeas que aparecen en la frontera del Es engaosa esta pauta de desarroIIo, primeramente porque convierte
Nigara ya desde 1570, en tanto que sitios de 1670 del subgrupo onondaga la historia en un relato de xito moral, en una carrera en el tiempo en que
de los iroqueses casi no tienen artculos de manufactura nativa, a excep- cada corredor pasa la antorcba de la libertad al siguiente equipo. De este
cin de pipas? Al otro lado del Atlntico, la organizacin y las orientaciones modo la historia se convierte en IIn-r-elate-sobre el desarrollo de la virtud,
de grandes poblaciones africanas se transformaron grandemente por causa sob~-;'-;;6~0 los buenos ganan a los malos. Con frecuencia, \;5!Q.-caba
del trfico de esclavos. Mientras que los esclavistas europeos se limitaban cOVirtindose en el relato de cbmo los ganadores demuestran gtle son
a IIevar esclavos de la costa de frica a su destino en las Amricas, la virtuosos y buenos por el solOecilOdeganar ~Sila historia no es ms que
porcin del abasto del trfico estaba completamente en manos africanas. elefecto'~proPsito moral en el tiempo, entonces aqueIIos que se
Segn palabras del mercantilista ingls Malachy Postlethwayt, estos fueron convierten en defensores de ese propsito se vuelven automticamente
los "cimientos africanos" sobre los -cuales se edific "la magnfica superes~. agentes predilectos de la historia.
tructura del comercio y del podero naval norteamericanos". Desde Sene- Este esquema es engaoso en otro sentido. Si la historia no es ms que
gambia, en Afri~a Occidental, a Angola, poblacin tras poblacin fue un relato sobre el desarrollo de un propsito moral, entonces cada eslabn .
absorbida en este comercio, el cual se ramific profundamente tierra adentro de la genealoga, cada corredor de la carrera se convierte en simple
y afect a gente ,que nunca haba visto un comerciante europeo en el precursor de la apoteosis final y no es una copia de los procesos sociales y
litoral. Por consiguiente, cualquier relato sobre negros kres, fantis, asantes, culturales que dejan sentir su efecto en su tiempo y lugar apropiados. As,
ijaws, -ibas, congos, zubas, lundas o ngolas que se ocupe de cada grupo qu aprenderamos de la antigua Grecia, por ejemplo, si la interpretramos
como una "tribu" autosuficiente lee equivocadamente el pasado africano nicamente como una Seorita Libertad prehistrica, que sostiene la antor-
y tambin el presente. Adems, el comercio con los iroqueses y el frica cha del propsito moral en la oscuridd de la noche brbara? Poco conoci-
Occidental afect a su vez a Europa. Entre 1670 y 1760 los iroqueses miento tendramos sobre los conflictos de clase que agobiaron a las ciudades
pidieron telast.,idas de azul y escarlata hechas en el VaHe de Stroudwater griegai, o sobre la relacin entre los hombres libres y sus esclavos. No ten-
en Gloucestershire. Este fue tambin uno de los primeros terrenos en que dramos razn para preguntarnos por qu habia ms griegos peleando en las
los tejedores ingleses perdierO,p- su autonoma y se convirtieron en manufac- filas de los reyes persas que eu las filas de la Alianza Helnica contra los
tureros a sueldo. Quiz hubo una interconexin entre el comercio norte- persas. Poco o nada nos interesara saber que haba ms griegos viviendo
americano y el inicio de la revolucin industrial en el VaHe del Stroud. y en el sur de Italia y Sicilia, IIamada entonces la Magna Grecia, que en la
a la inversa, los 5 500 o ms mosquetes que se enviaron a la Costa de Oro Grecia propiamente dicha. Tampoco tendramos razn alguna para pre-
en slo tres aos (1658-1661) enriquecieron a los armeros de Birmingham, guntarnos por qu poco tiempo despus haba ms mercenarios griegos
donde se hicieron (Jennings, 1977: 99-100; Daaku, 1970: 150-151). en los ejrcitos extranjeros que en los cuerpos militares de sus ciudades de
or~gen. Los colonos griegos que vivan fuera de Grecia los mercenario...;; INTRODUCCIN 19
!ne!S0S de los ej:citos extranjeros y los esclavos de Traci~, Frigia o Pafla- Pudo haber surgido una Repblica Floridana poliglota, una Amrica
"on,la. que trab~Jaban en hogares griegos, todo ello implica relaciones Misisipiana y francfana, una Nueva Vizcaya hispnica, una Repblica
helemcas con gnegos y no griegos fuera de Grecia. Sin embargo nuestro de los Gnmdes Lagos, una Columbia, que comprendiera los actuales
esquem~ gua no nos inducira a formular preguntas sobre estas r~laciones. Oregon, Washington y la Columbia Britnica. Est~J_<:!~o.r!"oyecci~':5:l,-e
. E.n mnguna pa:-te s~ ve mejor este esquema productor de mitos que en las cera de sentido nicanWJJ,te.i supusiramg~-.!~~<;.xlste~Cla d~ _un lmpul,so
,erSlOnes ~e la hlstona de los Estados Unidos contenidas en los libros dc
divino-hacia la umaac[geopolticael continentc_n()rtearnericano. En vez
texto. Ahl, se cele~ra. una orquestacin compleja de fuerzas antagnicas' de eSo e realidad -~os invita a explicarc-tiininos ~ materialesloque
en v,:z del desenvolVimiento de Una esencia intemporal. En esta perspectiva
los h~der~~ siempre cambiantes de los Estados Unidos y su reiterad~
ocurri6 arcada.-uno' d"c'esos'- morncn'ios 'critlcos,acx'-~fcar' .6rque-algurias
relaciones predol11inaron_sobre._otras. As pues, ni la antigua reCla, ni
partlcl.!'aclO n en guerras internas y externas, declaradas y no declaradas Roma, nrla~iuropa cristiana, ni el Renacimient,?, ni la Ilustracin, n5 la
se apenuscan -merced al criterio teleolgico de que trece colonias aferrad~
Revolucin industrial, ni la democracia y ni siquiera los Estados Umdos ,
al borde oriental .del continente,. plantaran, en menos de un siglo, la fueron nunca una cosa impulsaglj,acia.-S\l meta en desarrollo por algun
bande.ra norteamencana en las playas del Pacfico. Sin embargo, este resul-
emp!,je divino inmal!enJ~,-i}lo ~ms_biell--"n_C0l1jllrl~t()_~"!,,laci0.l1_~ teu;poral
tada fm~1 fue solamente la consecuencia debatida de muchas relaciones con-
y espacialmente cambiantes y_~cambih~deJcJaC!nes entre con Juntos
tradlCt,onas. Las coloni~ proclamaron su independencia, a pesar de que una de reIaclOnes.
mayona de su poblaclOn: colonos europeos, americanos nativos y esclavos S~ traia-de una cuestin que no es puramente acadmica. Al co~ir
af~canos estaba en fav~r, de los tores. La nueva repblica estuvo a punto
de r~e a plque en rel~Clon con el asunto de la esclavitud, el cual trat de
los nombres en cosas creamos
- --. falsos
- ---
modelos d realidad. Al atribuir a las
naCoes: sociedades o'culturas, la calidad de objetos internamente ho-
sol~clOnar en una sene de avenencias llenas de problemas, creando dos mogneos y externamente diferenciados y limitados, creamos. un mo~elo
naClOnes federadas, cada una con su propia zona de expansin. Ciertamente del mundo. similar a una gran mesa de pool en la cual las entldades glfan
en el nuevo continente haba tierra de sobra para tomarla pero c la '
. h b' , , ro) una alrededor de la otra como si fueran bolas de billar duras y redondas.
pnmero a l~ que quitrsela a los americanos nativos que la habitaban y De esta suerte resulta fcil clasificar el mundo confonne a sus diferentes
luego .con.vertlrla en U?~ finca llamativa. jefferson compr muy barato colores y declarar que "el Este es Este, que el Oeste es Oeste y que nunca
el ;ernton~ ;le la LOUlsana, pero slo despus de que la revuelta de los tal par se juntar". De este modo se contrapone un Oeste quintaesenci~l
esCl~vos haItlanos contra sus a~os fr~nceses quit a esta regin su impor- a un Este igualmente quintaesencial, donde la vida: era barata y las mulu-
tancla~ dentro del esquema frances segun el cual era una fuente de alimentos tudes esclavizadas sufran una gran variedad de despotismos. Ms adelante,
para las. pl~ntacione.s del Caribe. La ocupacin de la Florida ceg una confonne pueblos de atros climas empezaron a hacer v~ler su i~depen
de las pnnClpales sahdas de escape de la esclavitud. La guerra con M' . dencia poltica y econmica respecto al Este y al Oeste por 19ual, atnbUlmos
,. 1 "dI . eXlCO
mzo que, a reglOn e suroeste fuera apropiada y segura para la esclavitud y a estos nuevos solicitantes de posicin histrica, un Tercer Mundo de
d algodono Los terratenientes hispnicos que estaban en el camino de la subdesarrollo, una categora residual de bolas de billar conceptuales, que
marcha nortea:nericana h~cia el Pacfico, _se convertan en "bandidbs" ~ contrastaba con el desarrollado Oeste y el Este en desarrollo. Inevitablemen-
cuando defendlan su proPiedad contra los advenedizos anglonorteameri_ te, tal vez estas categoras abstractas a las que se at'ribua realidad se con-
canos: Luego, el Norte y el Sur, .el primero que importaba su fuerza de virtieron en instrumentos intelectuales en la prosecufin de la Guerra Fra.
traba!o de Europa. y ~l otro de Africa, libraron una de las guerras ms Hubo el mundo "moderno" del Oe.etr::, y el mundo del Este, que haba cado
sangrIentas ~e la hl~tofla; durante un tiempo el derrotado Sur se convirti en las garras del comunismo, que a su vez era una "enfermedad de la
en una colom~ del VIctOrioso Norte. Con posterioridad cambi la alineacin modernizacin" (Rostow,~ 1960). Y, finalmente, hubo elTercer Mundo,
entre la~ reglOnes, P?es la "faja del sol" gan predominio confonne la todava atado a la "tradicin" y.t.strangulado por sus propios esfucrzos por
mfluen.Cta. ~e~ mdustnal Noreste declinaba. Era evidente que la repblica alcanzar l modernizacin. Si el Oeste pudiera tan slo hallar el modo de
m era mdlVlslble ni tena lmites fijados. por Dios.
romper tal estrangulamiento, quiz pudiera salvar a la vctima de la infec-
S_e~ concib'Ccon facilidad que las cosas pudieron haber sido diferentes. cin incubada y propagada por el Este, y colocar al Tercer Mundo en la
- ~-- -~ ----~- -- - ~

senda de la modernizacin, en la senda de la vida, de la libertad y de la


20 CONEXIONES INTRODUCCIN 21

bsqueda de felicidad del Oeste. La horrible consecuencia de este modo descontento que enfrentaba a la "sociedad" contra e! orden poltico e
de concebir al mundo fue la teora de la Hurbanizacin del reclutamiento ideolgico llev a desrdenes,. rebeliones y revoluciones. El espectro del
forzado" (Huntington, 1968: 655), segn la cual a los vietnamitas se les desorden y de la revolucin plante el interrogante de cmo el orden social
podria llevar a la modernizacin obligndolos a concentrarse en las ciudades poda ser restaurado y mantenido, ms bien dicho, de cmo el orden social
merced a bombardeos areos y la defoliacin de sus campos. Los nombres se 'poda alcanzar. ~olQga esper pockr resolver "la c~social".
~e volvieron cosas y a las cosas sealadas con una X se les pod~ Tena, como observ Rudolph Heberle, "un origen eminentemente polti-
corno blancos de guerra....... ~.~ .. -.~_........_~--~._ co. .. Saint Simon, Auguste Comte y Lorenz Stein concibieron a la nueva
ciencia de la sociedad como antdoto contra el veneno de la desintegracin
social" (citado en Bramson, 1961: 12, n. 2).
SURGEN LAS CIENCIAS SOCIALES Estos primeros socilogos lograron lo anterior separando el campo de las
relaciOnes sociales del dc:la econo!!,~oltic-". Desti!9!:Q!1.l-z.ffi.Qbse=bles
La costumbre de c?nsiderar a entidades tales corno iroqueses, Grecia, Persia, y tambin .E::::' eS~!~9!....que un:;.n a_ la gente con I':..~.nt"-comoindivi-
o los :Estados Umdos comoeIl.tida<i.,. fii~c~t~J'~nte duos, corno grupos y asociaciones o C9.IDo._micmbms.de..IQ!ilittlcOs. Luego
por vIrtud de una arquitectura interna..estable .J'.EeJrnites externosJiios, aaoptaron este camPod~~-elack>;~ sociales comO materia d-e~ su inters.
esto~~a nu:~!~~_PJj.!:-:lE_~~ entender _ ~u mutu()_ enc~entro _y __c9nf:rontacin. Ellos y sus sucesores llevaron este inters a diferentes postulados tericos
En vef?ad, esta t~ndencia ha dificultado entender estos ~ncuentr;;' y con- a los que usaron para separar a la sociologa de la ciencia poltica y de la
frontaCiOnes. El dISponer bloques imaginarios de cOflStruccin en pirmides economa poltica. Voy a condensar estos postulados comunes:
llamadas Este y Oeste o Primero, Segundo y Tercer Mundos slo viene a 1) En el curso de la vida social los individuos se relacionan entre s.
complicar esta dificultad. Esto ~.o.s..,~"<:~J)(:~sar.~ll .'jue es .~bable que Tales relaciones pueden ser abstradas de! contexto ecoI1mico, poHtico o
estqnos..e.n:frentanclo .algul1"s ..lImItaCiOnes conceptuales en nuestroestudio ideolgico en que se encuentran, y ser tratadas de un modo sui generis.
de f~~_meno~ ~~-*~~~~_ Y.. J>Olticos~Y_-_!l?_ solarriente una- aberracin tempgral. Son autno~_as, por s cons!tt.lJy'en-.!l_l!...!ein<u?~pio, el reino de lo social.
Ca~e pensar que en algili"punto critico dd paSado escogimos Una opcin ~1 orden social depende del crecimiento y extensin de las relaciones
eqUIvocada, una mala eleccin que perturba nuestro entendimiento presente. . sociales entre individuos. A mayor densidad de. estos lazos y a mayor
. Este parteaguas crtico es identificable. OCtlrri,,~mecliclos Ael siglo amplitud de su alcancs_p"y()r.se!~.el_()r.c:lsn.. deJa sociedaa:I\S pues, la
pasado,_cuand?~J,est:'dio de la naturaleza L variedacle.Lde_J"....t:S}>ecie maxiizacin de los vnculos de parentesco y vecindad, de grupo y asocia
h~l11aI1a .sc;-escmdiO .eIl..especi<ilidad"s ydisciplinas separadas_)'~~ales. cin aumentar el orden social. A la inversa, si estos vnculos no se maxi-
Esta_escISlOn .fue funesta, pues no slo desemboc en el estudio intensivo mizan, queda en entredicho el orden social. El desarrollo de muchos y
y...::~~~P._~~_~~_~ado___de __~.p~~~os_ .p~~_~i~ular~---de la especie hum~~_a;-sioque variados vnculos disminuye tambin el peligro de la polarizacin en da'ses.
convlrtIO las razones ldeolgicas de esa escisin en una justificacin de las 3) La formacin y el mantenimiento de estos vnculos estn relacionados
especializaciones intelectuales. En ninguna parte se ve esto ms obviamente fuertemente c?n l.a ,existencia y pr~p.agacin-de..creenc~~cpstJJI(l~~,::::c~u-
que en el caso de la sociologa. Antes de la sociologa tuvimos a la economa 0."" entre los IlldlVldy.os-que.partlclp'anen ell~s.
El \consenso moral,: espe-
poltica, que es un campo de estudio interesado en "la riqueza de las cialmeirtecando se basa en creencias no examinad;SYel1 la-aceptacin
naciones", la produccin y distribucin de riquezas dentro y entre entidades no racional de la costumbre, alenta la maximizacin de los lazos sociales;
polticas y las clases que las componen..En el siglo XVIll con la aceleracin en cambio la expectativa de una simple utilidad y -el ejercicio de una razn
de !a empresa capitali~!aL~_sa, ~s!r_uc_t,!~a d_~~_~~!~_<!o y cI~;:~~~Jgi~I;~in meramente tcnica tienden a debilitarlos.
ca~: vez mayor por p~_~~~_E~g!".UR?~_r_~~!_~_~~ras so~ial~~_~~~~Y..~~en 4) El desarrollo de relaciones sociales y la propagacin de costumbres y
te'<.que clamaban por el reconOCimIento de sus derecho~Jr.sn.!~_.aquellos creencias asociadas crean una sociedad concebida como una totalidad de
grupos defendIdos y representados pordEstado-;- 1I1telectualmeni~ el relaciones sociales entre individuo~. Las relaciones s~dales constituyen la
problema adopt la forma de hacer valer frente al Estado la validez de sociedad; a su vez, la sociedad es l sede de la cohesin, la unidad a la cual
vnculos nuevos de carcter social, econmico, poltico e ideolgico que .hoy se podrn atribuir la predecibilidad y el orden. Si las relaciones sociales
da estn conceptualizados corno "sociedad". Esta creciente oleada de son ordenadas j recurrentes, la sociedad tendr una estructura interna
INTRODUCCIN 23
22 CONEXIONES
de la vida humana en disciplinas diferentes; 1~.o!1Q!:l1_a"'p"ltica dej de
estable. La.extensi~ de esa estructura es similar a la intensidad y a la gama
de las relacIOnes socIales. Donde estas ltimas son menos intensas y menos ocup~~."Ja_JLma, en.qudas,po.bJac.ioneuocialm~!l.te _org".'J.Z_acl as .Plo-
ducen para abastecer slls gobiernos, paraocuparse delcstudio._d".cmo la
frecuentes se hallan Jos linderos de la sociedad.
demanda crea mercado,: La teora gua de esta nueva economa 'polilca'
Qu~ defectos tienen estos enunciados? N~re~~n..-'Lver las:elacio-
ncs \s~oc~_~l!;s_.no__ solamentQ. c~_mo al~.au.!~nomo,_s4Io_~como~usale$~u fue
propIO derecho, a~arte<iesu c()ntexto econmjco, poltico e ideolgico. Pues- una teora de mercados y de interdependencia de mercado. Es una teora
to G\le a las relaclOnes~S()Ciales se las concioe como relaciones entre indIVi- de equilibrio general en intercambio, que se extiende casi como una idea
d~<:~, laintcr~cci entrcH;:d0d~(,sJe:::c~ei!e..elll~.causa primer;de la tarda, para cubrir la producci/ln y la distribucin. No es una teora de un
vld~,socIaI. Como ~l desord~n social se le ha relacionado con la cantidad y sistema social, y mucho menos de una potencia' econmica y clase social.
caltdad de las relacIOnes socIales, se desva la atenci6n de la consideraci6n A los hogares y a las empresas se les considera solamente como agentes del
de la economa poltic", de la poltica o aelaiaeoJoga como posibles mercado, nunca como partes de una estructura social. Sus "dotaciones
fuentes de desorden soclal;--yse-lleValiaca la bsqueda de causas de iniCiales", riquezas, aptitudes y propiedad son tenidas. por dadas. 11Js an,
desorden en la famili~_)'~~n l,,~!,omumdad, y, por consiguiente, fuic1ila el o.bjeto de la teora es demostr'lf.la tend.@~ia.hacia...e~quilibrio; por con-
creaCIn dc una vida farnili~~<:> de.l0mulliifa:d:=apropiad.V;puesto que,
sigttientWoS-.COnflic.tQ.s_~_~ctoriEJ.es y de clase 'se ~I}_pordeSC'artados.
por otra part~, el desorden tiene como causa la divergencia de las costum- [Nell, 1973: 77-78.J
bres y creencIas de las nbrmas comunes, la convergencia en costumbres y Dicho en otra forma, esta nueva economa poltica no trata en absoluto del
el. consenso en, creencias se convierten en la piedra de toque del funciona- mundo real (Lekachman, 1976). Es un_11l9Q!:.Lo_a_bstracto del funciona-
:,uen~~ apropIado .de la sociedad. Finalmente, los postulados~facilitan miento de las elecciones individuales subjetivas relaci,on,adas.unascon_otras.
lde~tflcara la soeIedad._en,ge."eral con una sociedad en particular. La
'UfiQestiiio-similar-ipo ir estudio de la p;;lti~a~ Una nueva cie~~ia
SOCiedad que est necesitando ordeSevrrelve una socied.ad particular que poltica separ la esfera de la poltica de la dela economa poltica y se
debe ser ordenada. En el contexto del presente tangible, esa sociedad que cel1tro en la consIderaci6n de! poder en relaci6n con ej,.gobierno. Al relegar
debe ser ordenada se identifica con facilidad con una determinada nacin- losaspectos sociales, ideolgicos y econmicos de la vida "humana a la
Estado, la cual puede ser cualquiera, digamos Ghana, Mxico o los Estados condicin de "medio", el estudio de la ..P2Itica~.sc_divor.f.i del estudio
Unidos. (;omo Jas-!<!lasiones_sociales han sido separadas de su contexto de cmo la organizacin d~~dl~,ho_meQku:onstrico dirige> .la. politlCa,
conmico, poltict)oideoI6gico,resulta)Cin:onebir a la naci6n-Estado
como una estructura de vnSlllos_sociales 'fiindamentada-en'Cr'coilSeso
y OCCentren el-esfiiaioQelatoma de decisiones. El proceso polfilcoCs un
proceso"eilque las demandas se agregan y transforman en decisiones de un
moral y no coma . nnexoae relaciooes-icri6rrncaS, polticas' o ld06gicas modo muy similar a coma en e! modelo de mercado de la economa poltica
co:rect~das ln otros next;>S. De-este mo-do, liiS"rdidones sbCiares-smconte- la interrelacin de las demandas influye en la produccin de artculos. Al
nido se convierten en los primeros motores de la teora sociol6gica, en vez igual que en el modelo de mercado, este enfoque cae fcilmente en el
de las fuerzas econmicas, polticas e ideolgicas. Como estas relaciones
sociales ocurren dentro del crculo encantado de la nacin-Estado individual supuesto
a los actores principales de la historia se les ve como naciones-Estad~ de que las fuerzas de pder, privadas y organizadas, se equilibran recpro~
im ~ulsadas por sus propias relaciones sociales internas. O seil~a camente corno para evitar el gobierno irresponsable conc.entrado . .. y se
~,o_~~~~_~_~~._~s._~UI1.l_._CO$~_q.'::l~se_m_u~~~_~_r.~sP!lest~_a un mecanismo interno supone que una poltica pblica cuerda prevalecer y ser explicada por
d~ relojer~. -,- '- . - una mstica no muy diferente de la mano invisible de Aclam Smith. (Engler,
1968: 199.]
Economa poltica y ciencia poltica
A final de cuentas, en un modelo as, 1".J:l1lena....Y.oluntad_pata.someters~a
Este apartamiento de las relaciones sociales de 'los contextos econmicos la~2"glas_QJ'Lrn,ercad() poltico est determinada necesariamente no por el
P?lticos e id':,olgicos en los cuales estn incrustadas y a los cuales activan: mercado en s mismo sino p.Jl.[Ja~orienlan,y~~~aL~de.IQs-participan
vmo acampanado por la distribucin de loo aspectos econmicos y polticos tes, ,por _
~
los_aspectos
___ de_lo gue
_.__ .._..los . politlogos
.0_ ......._ ...__ han,cacabado
,...--"""' por,llamar su
'0.,._
CONEXIONES INTRODUCCION 25
24

"cultura poltica". Es as como una gran porcin de la ciencia poltica se capitalismo y la 'industrializacin, esta interpretacin temporal de .la
centr, por una parte, en el estudio de las decisiones, y por la otra en el polaridad sociolgica tuvo a su favor la conviccin que da la expenenCla.
estudio de las orientaciones, entendidas como constituyendo el sistema Ferdinand Tiinnies vio este movimiento como un movimiento de la "co-
poltico autnomo de una 'determinada sociedad. mumdad", o Gemeinschaft, a la "sociedad", o Gesellschaft. Sir Henry
Fundame!]ta,ndo todas, ,estas,esp,<:ciaIi<!ades-".e halla el conceEto de un Maine lo cllunci como un paso de relaciones sociales basadas en la posicin
conjunto de individuos, vincula~o~ _ ~_I.l. __ u~_ c~f!tr~maximizar relativa a la relaciones sociales basadas en un contrato. Para Emile Durk-
eloroeino,cial, a trocar y :>ermutar enelmercad-y_~9P()!cionar ins)!ll1os heim fue un movimiento entre un tipo de solidaridad social basado en la
para la formulacin de las decisiones poltics. Ocupadas ostensiblemente similitud de todos los miembros a una solidaridad social basada en una
en'l'estudio de la conducta humana, las diversas disciplinas se subdividen complementariedad "orgnica" de diferencias. La escuela de Chcago de
el tema entre ellas mismas. En seguida, cada una procede a establec~r un sociologa urbana lo vio como el contraste entre una sociedad cohesiva y la
modelo, al parecer un medio para explicar hechos "duros" observables, pero ciudad atomizada, heterognea y desorganizada. Finalmente, Robert Red-
tambin un esquema preado ideolgicamente, encauzado hacia una defi- !ield conjunt las diversas formulaciones en un modelo polar de progresin
nicin estrecha de la materia de la disciplina. Estos esquemas proporciQp.an de la Sociedad Popljlar a la Urbana. En ,este modelo la, calidad y canti-
resP.!:'!':'l;iS...".':toIT;:ali",a,'lt"g,Ai',<!Q_9:::,e,s"..,eliminal1.i!.eldisclIrso especiali~do dad de las relaciones sociales fueron tambin las variables primarias e inde-
los fellmenos gue no estn cubiertos por el modelp. Si los modelo~ gotean pendientes. Aislamiento o escasez de interaccin social, junto con homoge-
como sCfucran' cedazos, se argumenta que esto se debe bien a que no son neidad. o similitud de lazos sociales generaron "las variables dependientes:
otra cosa que construcciones abstractas de las que no se espera que retengan orientacin hacia el grupo, o "colectivizaciqn"; entrega a la creencia, o
agua emprica, o bien a que los alborotadores les han hecho agujeros. De "santidad"; y "organizacin", que es entretejer los ,-modos de ver en las
este modo, las ciencias sociales especializadas, que han abandonado la mentes de los hombres. y al contrario, el contacto, o la mucha frecuencia
perspectiva holstica [de totalidad independiente de sus componentes],' de l, junto con la heterogeneidad o disimilitud de !'-'Zos sociales, era tenido
acaban parecindose a las Danaides de la leyenda griega clsica, conde- como originador de las variables dependientes de "individualizacin",
nadas para siempre a verter agua en sus toneles sin fondo. "secularizacin" y "desorganizacin". En suma, aumentos en ia cantidad
y ,~-iversidad de la interaccin social hadan que "el orden moW..':-dd
Rue"bIo cediera el paSo al "orden tcnico" .!!: 1~._~_~liz-<;i2n. '.
Desarrollo de la teora sociolgica O sea, que el punto. de partida de la sociDrogla fue el sentIr de que el
orden social est;,ba amenazado por la atrofia de la comunidad. Sin embar-
Hemos visto cmo la sociologa brot de un esfuerzo por contrarrestar go, conforme el siglo xx avanzaba.$j]t...dillldo-!,or-sentat:!o-que la sociedad
el desorden social creando para ello una teora del orden social, situando el marchaba hacia mayor tamao y diferenciacin y por consiguient~..hacia
orden y el desorden en la cantidad y calidad de las relaciones sociales. may~res relaciones uti1itari~ y tcniCas a expen~,. Q~, lazos-sagrad~ y
C0ll'3ecuenc}a import~nte d5- e~t,,-.enfoque es que nace ",!.U!lJi.. polaridad IlJ,orales. Era evidente que la ~ciedad maraaba haCia lo que Ma> Weber
entre dos tlpos de sociedad : uno. en que el orden social es maximizado haba llamado, usando expresiones de Tonnies, Vergesellschaftung. Con
por~u~=.!.~'~el,,-ci()nesgl;;i.alei=est<n' apretadamentll entretejaas y cubiertas esto signific la expansin de relaciones fundadas en un
con e! consenso del valor; y,otro en que eldesordenS(iCiarpr~dSlmina sobre
ajuste de intereses motivado racionalmente, o un acuerdo motivado de un
e!. orden 'PO':'! ue_las~it':laci()n."5s<~i'-'les ~tIl "tomi,,..ds ytrast,,;:;;;;aasyor- modo similar, sea que la 'base del juicio r:acional sean valores absolutos o
que hay disentimiento en cuanto a los valores. Hay tan '8610 un paso entre razones de conveniencia. Es muy comn, pero de ningn modo inevitable,
inferir esta polaridad y considerar el proceso social como un cambio de un que el tipo asociativo de relacin descanse en un acuerdo racional logrado
tipo de sociedad a otro. Esto pareci muy congruente con la opinin merced al ro u tuo cansen timien too [1968: 10]
general de que la vida moderna lleva en s una desintegracin progresiva
de los modas de vida que fueron la marca distintiva de los "buenas y viejos Aunque el propio Weber us el trmino con arnbivalencia y recelo, sus
tiempos" de nuestros mayores. En la Europa del siglo XIX, donde los '-'nti seguidores finales abr'-'Zaron el pronstico con entusiasmo. Mientras que
guos I'-'Zas sociales en verdad se desintegraron bajo el imp'-'cto doble del la "sociedad tradicional" haba colocado con precisin a la gente en posi-
CONEXIONES INTRODUCCION 27

cienes heredadas, y luego la haba vinculado estrechamente en posiciones P.araguay, C~ba y !at;zania, imp'i~ por~ese mislllo.l1.ecJ:o cuaIQl1i.erestu
!Jarticularistas, "'l~ sociedad moderna" separar a la gente de sus nexos dIO..cI"._su~~cIas..!mflortantes. Al igualar la tradicin con el estanca-
l1credados y destmar a la poblacin ~ecientemente mvil a funciones mie'nto y falta de desarrollo,neg a las socied~deS-cataogadas como tradi.
;::_spccializadas y diferenci_adas qu~, resp~;l~~ -a: -las canibia~t~~"ecesid;des cionales_.el de~ec~o a t~~e~ su historia propia. Pero
sobre todo, -dividir ar
de una sociedad universaTh:Omogerei~~da:-Esfasocieaaaemergente- re- el mundo en sociedades mod-cmas, transicionales y tradicionales, impidi
q-:. l::Tir ta~bi~n de un mecanismo para establecer metas sociales y de la comprensi6n eficaz de las relaciones entre ellas. Una vez ms se defini
,na m~qumana pa~a ponerlas en prctica. Segn la forma en que los a qlq,!_~cicdad como una estructura autnoma y ci;ctmscnta de relaciones
modermzadores lo VIeron, e! establecimiento de metas deba ser resultado socialesy_con 10000Cse desaIento-e-anlisisdeintercambi,,; ni.~asociaf~; o
d~ la participacin popular ensanchada. El cumplimiento de metas, por intragrupaJes;iiiClusVOluchs . Sociales internas, colonialismo, imperialismo
ejemplo, el desarrollo econmico, exigir a su vez la creacin de una buro- y dependencia social. La teora excluy completamente el estudio serio de
cracia, la cual se puede definir como un conjunto de organizaciones capaces problemas que evidentemente agitaban al mundo real.
de encauzar recursos de un modo racional y eficiente hacia las metas
fijadas. Finalmente, la participacin pblica en la fijacin y consecucin
de me~as. requerir una reorientacin psquica que pueda apoyar la puesta Antropologa
en practIca de esas normas tcnicas y racionales. Qtli~nessean ca~ces
de. generar.estas...nue~a'>.()~acione-"~111anzados alamoderl1idad,j y Ahora bien, si estas ciencias sociales no han dado como fruto una com-
7 '.lle~e~ ,nolo.puedanhacery~ran::qt~susocieda~sdetiene enel.!llmto de
prensin del mundo interconectado, qu es posible decir de la antropo-
loga? .
,ranSIClOn o que se empantana en el tradicionalismo. En lasucesin que va
de Max Weber a TalcottPrscjns,Vergesellschaftung se transfigura, por lo Esta ciencia, llamada ambiciosamente la Ciencia del Hombre, reclam
t,~ ~ , e n H mo dernlzaClon
"-;,nto . . ~ " merced a un SImple . cambio de signos. Si ttulos especiales para e! estudio de pueblos no occdentales y "primitivos".
~ese~lschaft se vio en.otro tiempo como problemtico, despus de mediados
Ciertamente la .antropologa -cultural empez como antropologa mundial.
Gel SIglo xx. acab VIndose como algo deseable y prometedor. Ahora el En-stlIaSe-evolucionista se ocup,. c~',-la e,volucin'~de~la-curtura en esc,ala
polo negativo de la polaridad se situ en la "sociedad tradicional" de cam- milldIal. En su aSe-de difUsin se interes enlapfopgcOY apiamien.to
bio lento, inflexible y carente del impulso psquico hacia el lagr; racional de formas culturales en toda la faz de la tierra. Los difu,ionistas vieron
y secular. . tambin relaciones entre poblaciones que mostraban las mismas formas
culturales: matrilinealidad, ennegrecimiento de los dientes o ropa hecha
. r:e este mod?,_ invirtiendo aposicin crtica original de la_socioloza
a la medida, como resultado de la comunicacin entre grupos por migracin
nac.!a las actllacIOnesdela~o<:iedad deisiglo XIX--;"lateorradela moderni-
o por copiado y aprendizaje. No estaban muy interesados en la gente, pero
zacl~n"~e.conVir!i6.!n}l1str.ulilJ~)~p:ara~.~b-aralas socieda"d;; gue se
en cambio tenan un sentido de interconexiones mundiales. No crean en
conslderaoan modernas y para mirar, cO Il ,IIlalos oJoS-a --la.(quetoaiva no
el Gonce.p1o-r~dos primitivos". ----'---.,
llegaban a esa etapa. Los lderes polticos delos Estados Unidos se han
Estos intereses y comprensiones se hicieron a un lado, a medida que los
?r?~unciado a favor ~e ayudar al desarrollo del Tercer Mundo, y los
antrOP9lagos pasaban deunrnrerespfiflfaIii5enlormas cUlturales al estooio
,concos de las modernIZacIn han secundado ese pronunciamiento. Sin
de "cu}.!::!.as. ~~\li~Jlt~S", --de foimas de vida de. 'pobradoes~--partictia'-r~; "en
embargo, la teona de la modernizacin excluy toda comprensin de ese
hbitats delimitados localmente. El trabajo de campo, es decir, la comuni-
mundo que no estuviera ideolgicamente sobrecargada; emple la palabra
cacin directa con la gente y la observacin consiguiente de las actividades
moderno pero con ella signific los Estados Unidos o ms bien unos
diarias in situ, llegaron a ser caracterstica principal de! mtodo antropol-
Estados Unidos seculares que fueran ideales en cu~nto a democracia
gico. El trabajo de campo ha resultado enonnemente fructfero en cuanto
pluralis~o y racionalid~d. Por tradicional signific todos aquellos p~ que ha desnudado y corregido supuestos falsos y descripciones errneas.
que debI:n adop.tar ese Ideal para poder aspirar a la ayuda. Co~a
Tambin ha revelado conexiones hasta hoy insospechadas entre conjuntos
fULenganosa; dI~ ..1ln concepto falso de la historia norteamericana pues de actividades sociales y ljormas culturales. Sin.embargoLeI xitg mismo
e~ lugar del anlislSpusolaautosatiSfaccin. Al colocar bajo e1--nusmo
del mtodo_eng.a..a quienes lo usaban y les dio una. falsa confianza.
fUOro de sociedad tradicional entidades tan diferentes como China, Albania ,
28 CONEXIONES INTRODUCCION 29

Se les hizo fcil convertir consideraciones de mtodo meramente heursticas mente diferentes en el nivel superior, emergente. Inicialmente Steward us
en postulados tericos sobre la sociedad-rla culti.'a:------ / ------- el concepto para rebatir argumentos que trataban a "la comunidad" como
Limitaciones de tiempo y energa en el campo imponen limitaciones en una pequea reproduccin de ul a nacin", como si se tratara de fenmenos
el nmero y lugares de observaciones y entrevistas ,posibles. y exigen con- estruct~rales cua~i~ativamente idnticos. Sin embargo, en seguida procedi
centrar el esfuerzo en un lugar observable y en un conjunto de"infor- a ergUlr un edlflclO conceptual en el cual las unidades dclnivel familiar
mantes" cspecificablcs. Las observaciones y comunicaciones resultantes se se convertan en partes de un nivel regional, y en que las unidades del
trasladan luego a un universo mayor de observaciones y comunicaciones nivel regional se volvan partes del nivel de la nacin.
no hechas y se las usa para construir un modelo de la entidad social y Aun cuan~o la palabra integracin sugiere un proceso, el concepto no
cultural bajo estudio. Este modelo no pasa de ser una "integracin descrip- es procesal, SinO ,estructural. Hace pensar en la arquitectura de un todo y
tiva", un lugar terico situado a la mitad del camino; todava no es sus partes, que solo conforme al hecho sern especificadas sustantivamente.
explicacin. Sin embargo, la~ntro:>olog<t~oll_J.list~r O sea" ~ue el model~ es una representacin "hueca" de complejidad soce-
explicaciones slo del ~studio ___ ~~l microcosmos, al S1t~1 trat como un tal, teoncamente aplicable a los todos socioculturales complejos. Si~m
-'se'
islado hipottico. - Suscaractel1sticas explicar;;;:; en trminos dela bargo, no dice nada sobre ninguno de los procesos Que generan la estructura
contribucin de cada una de ellas al mantenimiento de este todo putativa- ni so~~l,,:,,_c:a!~~fcas..:~la integran, ni s;;-bre el contenid~
mente aislado. De este modo, una unidad met(j(jolgica de indagacin se de_Iilng!'p<lo.ci"slls.partes. El conocimientOSobrel;procesos ~;;fluye dcl
convirti mediante-afirmacin a- Priori en---una conStfuccin'"-"teocaEl modelo SinO que debe ser agregado a l. Por consiguiente, cuando Stcward
resulfaao e'il-';-sriede anlisis de casos totalmenieSeparados. se dedic al estudio de! "cambio contemporneo en las sociedades tradicio-
Hubo tres grandes intentos por traspasar los linderos del microcosmos. n~es", el n:od.elo guard silencio s~bre la penetracin del capitalismo,
Uno de ellos, el de Robert Redfie!d, recurri a la teora sociolgica. sobre el creClITnento de una :s~ecializacin mundial y divisin del trabajo,
Usando "comunidades" -como representaciones o ejemplificaciones de tales y, sobre e! desarrollo del d?m'nto de unas poblaciones sobre otras. Desgra-
"tipos de sociedades imaginados", aplic la polaridad de Gemeinschaft y CIadamente, Steward se VIO obligado a retroceder al estudio comparativo
Gesellschaft a casos antropolgicos. As pues, las comunidades de Xcacal de casos separados y a los poco satisfactorios conceptos de tradicin y
y Chan-Kom de Yucatn fueron tomadas como ejemplo del fin del pueblo, modernizacin.
de un pueblo universal continuo urbano de relaciones sociales y de El tercer intento por ir ms all del estudio microscpico de poblaciones
comprensiones culturales. Los dos lugares iluminaron la teora, pero la en lugares detenninados tom la fonna de un renacimiento del evolucio-
teora no pudo explicar los procesos polticos y econmicos que dieron nismo. El. pensamient~ evolucionista en antropologa, que tan prominente
forma a las comunidades: Xcacal fue un establecimiento fundado por fue en el SIglo XIX', se VIO frenado por la afirmacin de' que "el acaecimiento
rebeldes de habla maya durante la Guerra de Castas del siglo XIX; Chan- gen~ralizado de .la, d.ifus,i,n ... pone en peligro la raz ?,is.ma de cualquier
Kom fue una aldea de cultivadores que la Revolucin Mexicana lber del teona de leyes hlstoncas (LoWle, 1920: 434). EvoluClomstas y difusionis-
sistema de haciendas, que se establecieron como recin llegados en un tas no .estaban en realidad contrapuestos sino ms bien interesados en fen-
lugar fronterizo con el apoyo de! Partido Socialista del Sureste, de Yucatn. menos completamente diferentes. Los evolucionistas haban reconocido los
As pues, como la teora Gemeinschaft-Gesellschaft en general, los concep- hechos de difusin, pero se haban sentido justificados para abstraer de estos
tos de Redfield apuntaron slo en una direccin, hacia la teora, pero no de hechos apoyo a su modelo de etapas sucesivas de desarrollo social y cultural.
regreso de ella. Por su par~e los difusionistas soslayaron el problema planteado por las
D n segundo intento -por generar una construccin terica para entender g.randes deSIgualdades en la tecnologa y organizacin de diferentes pobla-
el microcosmos estudiado en un contexto ms amplio fue el concepto de los Clones y se centraron ms bien en la transmisin de formas culturales de un
niveles de integracin: sociocultural de Julian Steward. El concepto, deri- grupo a otro. En tanto que los eVQlucionistas negaron tener inters en la
vado de la filosofa de la "evolucin emergente", tuvo por objeto sugerir historia de sociedade~ y culturas en particular, los difusionistas, por su
que las unidades de la misma clase, cuando se hallan su jetas a procesos parte, negaron estar mteresados en la matriz ecolgica, econmica social
integrativos, podran dar unidades nuevas que no.solamente incluyeran las poltica e ideolgica en cuyo seno se transmitan en el tiempo yen el' esp;ci~
del nivel inferior sino que tambin mostraran caractersticas eualitativa- las fonnas culturales. Fue as como dos escuelas de pensamiento coexistieron.
".)V

I~TRODUCCIN 31
En cambio} los }uncionalistas ~cchazaron compleuunentc la "historia ~on
ictura!" de los difusionistasysc-prounaron:::-n-:-Javor ~ del Esta vuelta hacia el estudio del significado ha sido influida vigorosa-
funcionamiento interno en g~posFutativ';~ente,aislados. - . - . - - - - - ment,,-por el desarrollo de la lingijstica, m_uLen_p_ar~ic_ulaLP..oI_Ja teora
Cuando Leslie White reintrodujo en los aos cuarentas y cincuentas la estructural de De Saussure del lenguaje al que concibe como un siste;"a
perspectiva evolucionaria en la antropologa norteamericana, lo hizo reafir- social,uperindividual de formasIingisticas_que se mantiel1en riOrmativa.
mando la validez del antiguo modelo propuesto por Tylor, Margan y mente ici.llticas en todas sus expresiones. Este punto de vista relaciona un
Spencer. A este modelo de evolucin universal o unilineal, Julian Steward signOling~co:clm-OtF6Si~nolingiistico sin hacer referencia a quin
contrapuso un modelo multilineal que representaba la evolucin como un habla a qUien, ru cundo, m sobre qu. Originalmente se enunci para
proceso de ramificaciones sucesivas. Posteriormente Sahlins y Service bus- enfrentar la posicin de que un idioma se compone de una corriente hist~
cuan unificar los dos criterios contraponiendo las evoluciones general y rica siempre cambiante de expresiones vocales generadas individualmente;
especfica como aspectos dobles del mismo proceso evolutivo. Definieron esta perspectiva se relacion con los nombres de Humboldt y Vossler. De
la evolucin general como "el paso de una explotacin menor de energa a ~~ussure, en cambio: ~~vorci. totalmente al leng.~a.jL{lang1.{e) de la eXEIe.
una explotacin mayor, de niveles inferiores a superiores de integracin, y slon (parole) y defmlO los signos por su relaclOn mutua, sin hacer refe-
de llJ1a menor a una mayor adaptabilidad general" (Sahlins y Service, a
rencia anrngun contexto externo flos:1)el mfSrno"JOd;:;-lossignlficados
1960: 22-23). A la evolucin especifica la definieron como "el paso filo- se definieron entrminos-deotrs -significados, sin hacer refe~cncia a los con-
gentico, ramifican!e e histrico de la cultura a lo largo de sus muchas textos prcticos en los que aparecan.
lineas, la modificacin adaptativa de culturas particulares" (1960: 38). Salta a la vist~ que la oposicin entre los dos modos de pensar requiere
Aunque saban que la convergencia es un aspecto de la filogenia cultural ser resuelta mediante una perspectiva relacional y dialctica tal como lo
contrapuesta a la filogenia biolgica, la definieron conforme a trminos hi~o . ?otar Volosinov hace ya cincuenta aos. Puso en tel; de juicio la
difusionistas anticuados como la difusin de radios culturales, y no como opmlOn de De Saussure del sistema lingstico esttico transmitido por una
el resultado de relaciones multifacticas entre poblaciones interactuantes colectividad pasiva y sin rostro, destacando, en cambio, que en realidad
transmisoras de cultura. Cuando volvieron la vista al anlisis detallado de esa colectividad se compona de una poblacin de hablantes con diversos
la evolucin especfica destacaron la adaptacin como "especializacin con ':acentos" o intereses, que participaban en una corriente histrica de exprc~
vistas a la explotacin de aspectos particulares del medio" (1960: 50). slones verbales sobre contextos concretos y diferentes. Los contextos no
Para ellos el medio influa las matrices tanto fsicas como socioculturales deben ser vistos como algo internamente homogneo y externamente segre~
de la vida humana, pero acentuaron primordialmente la adaptacin a gada. Segn VoIosinov, eran ms bien intersecciones entre "acentos diver-
medios-fsicos diferentes. En los aos sesentas y setentas creci la comple- samente orientados... en estado de tensin constante} de interaccin y
jidad .del estudio de los "sistemas" ecolgicos particulares, sin por ello c,Dnfliet? i~ce~~ntes" (1 ?73: 80). Con relacin a lo que indican no hay ni
trascender el anlisis funcional del caso aislado, al que ahora se hipotetizaba signo m slgmflcado onentador ni tampoco respecto a su tema en una
como un todo ecolgico integral y autorregulador. As pues, a pesar de sus determinaa situacin. La tendencia existente dentro de la antropologa
empeos te_ricos,Ja antropologa evolucionara se entreg demasiado fcil- a tratar sIStemas de significado como si fueran sistemas totalmente aut-
mente al estudio delaaaapraCiOnecOlogii;conlo-cur hiZo volver a la nomos amenaza invertir esta tesis, pues pone en su Iugar el estudio de
antrojlologa-;;Testlli!io comparahVOiIeC:iSoSaislii"dos. - razonamientos solipssticos generados in vacuo por la mente humana.
-E~ta~oncentrac6:ecorOgrcaellCI caso aSlado -es paralela al atractivo En tanto que algunos antroplogos estrechan as su foco y lo centran en
reciente que tiene el estudio y desciframiento de lo que se encuentra "en el estudio intensivo del caso aislado, otros esperan convertir en ciencia a la
la cabeza" de poblaciones aisladas transmisoras de cultura. Estos estudios antropologa, para lo cual emprenden comparaciones estadsticas cultural-
dan la espalda al funcionalismo, inclusive a lo que tena de ms viabl~, su mente- cruzadas de rasgos cifrados tomados de grandes muestras de casos
inters en cmo la gente enfrenta los problemas materiales y organizacio- etnogrficamente conocidos. Mucha atencin se ha dado a los problemas
nales de sus vidas. Tambin se desentendieron de las relaciones materiales n:etodolgic~s de c~~ aislar c~os diferentes con vistas a hacer COmpara-
que vinculan al pueblo con los de fuera. Su inters est ms bien en la in Clones y a como defImr las vanables que deben codificarse y compararse.
vestigacin de microcosmos locales de significado, considerados autnomos. Son casos difere~tes los cientos de grupos esquimales locales? Son ejem.
plos de agrupacIOnes mayores, autoidentificadas, digamos, los coppers,
32 CONEXIONES INTRODUCCION 33
nctsiliks e igluliks? O constituycJ) un simple ejemplo esquimal? Pueden expansin europe~. Si consideramos, adems, que a lo largo de quinientos
hacerse otras preguntas respecto a la naturaleza de la muestra. Podemos aos esta expansin afect a un caso tras otro, veremos que la bsqueda de
estar seguros de que los casos estn. lo bastante separados histrica y una muestra ~undial de casos difereQ~sa. ~
geogrficamente coma para constituir casos aparte? O es que la muestra No se requiere un gran esfuerzo para designar con la palabra sociedad
est contaminada por propincuidad y comunicacin espaciales o temporales? un apiam~~mpricamente verificable de interconexiones entre pe~,
Todas las respuestas a estos interrogantes suponen, sin embargo, la auto~ al ll}cnos mientras no se agreguen preJUICIOs-evaluadores sobre su estado
noma e indeterminacin de los casos que se eligen al final. Sea cual de cohesr6-fterna o de Clrcunscti"pcin-en-rcla-cin"Ucon-el--mundo--cxtcrior.
fuere la mucst.ra que acabemos eligiendo, ser interpretada como un A l-larg-dC-tod,,-esta- obra seguir empleando la palabracon esta misma
con junto de unidades separadas. Se afirma que stas, o bien generan rasgos acepcin con preferencia a otro significado no tan claro. Del mismo modo,
culturales independientemente merced a la invencin, o los toman prestados sera un error_ de.:;ca~~~!:.....~L~~it~~o _antroEC!Igk __ !ie__que la existencia hu-
una de la otra mediante la difusin. Nos encontramos otra vez en un mana exige,' la ,creacin de formas--clturalcs, basadas en la capacidad
mundo de bolas de billar socioculturales, que se desplazan en una mesa de hurilafia pa'ia-crca.-r-smbolos':- '-, -
billar universal. Sine-rnbarga;-este-con-'pto de una sociedad y cultura autnomas, auto-
Qu sucede, sin embargo, si llegamos a conocer procesos que van ~s reguladas y autojustificadas ha atrapado a la antropologa dentro_ de los
all de los casos separables, que se mueven entre y ms all de ellos y que limites de sus propias definiciones. Dentro de los linderos de la ciencia,
en el proceso los transforman? Ejemplos de estos procesos fueron el trfico se ha estrechado el alca:nce de la observacin y del pensamiento, en tanto
de pieles en Amrica del Norte y el trfico de esclavos americanos y que afuera los habitantes del mundo van quedando cada vez ms atrapados
africanos. Qu decir de ,los patrilineajes localizados entre los pueblos en el cambio general de alcance continental o mundial. Puede decirse
de habla algonquina, que en el curso del comercio de pieles penetraron con verdad que alguna vez hubo un tiempo en que las poblaciones humanas
en grandes poblados no emparentados que fueron conocidos etnogr- existieron con independencia de las relaciones muy amplias, sin sufrir el
ficamente como ojibwas? Qu decir de los chipeweyanes, algunas de cu- influjo de grandes campos de fuerza? Del mismo modo que los socilogos
yas bandas renunciaron a la caza para volverse tramperos o "portea- van tras el fuego fatuo dt'1 orden social y de la integracin fu un mundo
dores", en tanto que otros siguieron cazando y siendo "comedores de de dislocaciones y cambios, as tambin los antroplogos buscan rplicas
caribes", mientras que muchos cambiaban de comedores de caribes a prstinas del pasado precapitalista y preindustrial en los sumideros y mrge-
porteadores y viceversa? Qu decir de los grupos multilinges, multit- nes de mundo industrial y capitalista. Lo cierto es que ni europeos ni
nicos, que se cruzaban entre s, de crees y de assiniboines, que . medraron norteamericanos habran encontrado jams a estos supuestos porteadores
en las llanuras septentrionales de la Amrica del Norte en respuesta al de un pasado prstino, si no se hubieran encontrado unos a otros, de un
estmulo del comercio de pieles hasta que las unidades "se desdibujaron una modo sangriento, cuando Europa extend el brazo para apoderarse de los
en otra" (Sharrock, 1974: 96)? Qu decir de los munduruces de la Ama- recursos y poblaciones de otros continentes. De aqu que se haya dicho, y
zonia que dejaron la patrilocalidad y la patrilinealidad para adoptar la cOlLDlZ.6n,_qJ!"-.1.e~1'l!ropologi'!_!~ hija del imperialis~o~- Sin-i-iIlp~rial;;;;';o
desusada combinacin de matrilocalidad y patrilinealidad en respuesta a nQJl..pI~a habido antroplogos, {'ero tain?OCohabiTa: hbdo pescadores
su nuevo papel de cazadores de esclavos y de proveedores de harina de dfnes,_ba)_;~:aS-)nalayos-;ue estudiar. El supuesto antropolgico-cito de
mandioca para las expediciones cazadoras de esclavos? Qu decir, sobre que gente como esta es gente sin historia, es tanto como borrar quinientos
todo, de frica, donde el trfico de esclavos cre una ilimitada demanda aos de confrontacin, matanza, resurreccin y acomodamiento. Si la
de esclavos, y donde poblaciones sin ninguna relacin satisfacan esa sociologa opera con su mitologa de Gemeinschaft y Gesellschaft, la antro-
demanda arrancando a la gente de sus grupos afines, mediante la guerra, pologa opera con demasiada frecuencia con su mitologa de lo primitivo
el secuestro, la compra, o procedimientos judiciales, todo ello con -el fin prstin?,. ~~~as P~P.~Jl~_!?Ji~.sie_fJ,~S ._q ~~w_n..~:~~::_!?~~J~,~.~h.;ut~"J~~_~~},~,~}.?~~s
de tener esclavos que- vender a los europeos? En todos __ (:!t_~s3:asos,_~_L.9.~ ~Y...P~E~S}P~CIO!l_eS en marcha.
separar de un modo especfico t<?dos culturales y linderos diferentes c~ra Estos hechos afloran claramente en los trabajos de antroplogos e histo-
una nuestra falsa. Estos casos ejemplifican espacial y temporalmen~e riadores que se han especializado en lo que ha venido a llamarse ctnohistoria.
r~la~iones e~mbiantes, debidas en todos los ejemplos a los efectos-~~Da Quiz a la '''etnohistoria'' se le dio este nombre para separarla de la
CONEXIUNt.S INTRODUCCIN 3j

historia "verdadera", que es el estudio de los supuestamente civilizados. Sin :\0 basta con volverse multidisciplinario esperando de este modo que una
embargo, del estudio de la etnohistoria se saca n claro que las materias adicin de todas las disciplinas nos lleve a una nueva visi6n. El obstculo
de los dos tipos de historia son las lT\ismas. Mientras ms etnorustoria mayor para el desarrollo de una nueva pcrspe~tiva radica en el hecho
sabemos, ms claramente !!ll_er:g~n "su historia y~estr-a!2-historia.....c.Qmo
H
mismo de la especializacin en s. EsteJlec~o, tienc__s)J- historia_, la cU~,l_ es
- ---- -- -
-'-,-- ~~---

parte de la misma J~~~~?_ri~. ASl ?ues, no puede haber '''historia negra" significante, por razn de que las divcr5a~ --cfs~~iplinas acadmi"cas deben su
aparte de la "historia blanca", -sino solamente un componente de una I.'xistcnci-,~:~a,',-.im'~ reheli6n comuri--con"ila--e-c~n-o'mi-' paHi-ca, que es su
historia comn, suprimido u omitido en los estudios convencionales por discieg~-~__ "!ll~9~~. Esta disciplina se esforz por ,dejar --al "descubierto bs
razones econmicas, polticas o ideolgicas. leyes o reglaridades que rodean la producci6n de la riqueza. Ello entra
Estas observaciones nos hacen recordar las hechas por el antroplogo un inters por descubrir cmo la riqueza se generaba en la produccin; por
Alexander Lesser, el cual, en un contexto diferente, pidi hace aos que precisar el papel de las clases en la gnesis de la riqueza; y por determinar
"adoptemos como hip6tesis de trabajo la universalidad del contacto y de la el papel del Estado en relacin con las diferentes clases. Este inters fue
influencia humana"; que por lo que hace- a las "sociedades humanas, sean comn a los conservadores y socialistas por igual. (Marx se refiri6 a ellos
prehistricas, primitivas o modernas, las contemplemos como sistemas ("u ando censur a los economistas polticos por tomar como universales
abiertos, no cerrados"; que las veamos "como inextricablemente entrela lo que para l eran las caractersticas de sistemas de produccin histrica-
zadas con otr,'::S ?,g:cgados, cercanos y distantes, en el seno de conexiones mente particulares.) Sin embargo, estos intereses han sido excluidos tan
en forma de telqraas, de red" (1961: 42). Los' trabajos de los etnohisto- cabalmente del reper.torio de las ciencias sociales que la ltima edicin de la
riadores han demostrado, caso tras caso, la validez de este concepto. Sin ,,(emaliona! Encyclopedia 01 (he Social Sciences ya no trae entradas de
embargo, seguirp siendo meramente programticos mientras no podamos "economa poltica" v "clase". Hov da el inters en estas cuestiones suele
dejar atrs una consideraci6n de conexiones operando en casos separados, atribuirse nicament~ a los marxistas, a pesar de que el propio ~,farx
y llegar a una perspectiva ms amplia, una que nos permita conectar las escribi6 lo siguiente en una carta que envi a un amigo (Joseph \Vey-
conexiones en la teora y tambin en el estudio emprico. demeyer, 5 de marzo de 1852):
En una' perspectiva as, resulta difcil considerar a una cultura dada
como un sistema circunscrito o como un "diseo para vivir" autoperpe-
a m no se me debe ningn crdito por descubrir la existencia de clases en
la sociedad ni tampoco por la lucha que se libra entre ellas. 1-fucho antes
tuante. Esto nos coloca en situacin de necesitar una nueva teora de de m~ los historiadores burgueses haban descrito el desarrollo histrico de
formas culturales. Los antrop610gos nos han mostrado que las formas esta lucha de clases y los economistas burgueses la anatoma econmica de
culturales, vistas como ~ "ordenaciofies---detenaaas''Clecosa.s,-Cocluctas la, clases. [citado en Venable, 1945: 6. n. 3]
e ideas, desempean unafunci6n demostrable en el manej deTaJi1jerac-
ci6n humana. En el futuro, necesitaremos no negar ese pape!, sino entender Es muy probable que haya sido precisamente el cncepto de economa
con ms precisi6n e! modo en que actan las formas culturales para equili- poht.!S...~-f.QJJl9,~~li'l_~~!r_9,~tura de clases 19_qlJe llev a las ac~s
brar las relaciones sociales entre poblaciones en particular. sociales a voh"crse cO!!y_~_,cl concepto de _cla~e. Si iJ las' ({'laciones sociales,
econmicas \' polticas se 1(:S\:ea-como'-;lgo que llevaba ~~~Lull~n
cntr!: clases antagni_cas~ dotadas por 1;1 estructura misma de la cco;~rr;a
Los usos DE MARX po1ti~,a._~JL!Ii."Lc.~~.~~I-=-C:~e.;-Clda(frs-~p;l~~stos, en este caso la bsqueJa--ael
ordDLsoera. pOLsiemprc pert:i':aCl-pcir-a'cspeetrodc I,CilliCorma:-'''Fe
esto lo que indujo a James Madison--;; ""sus' profund""s"Fd-rali:; Papers,
Si aceptamos la existencia de estas conexiones, cmo vamos a concebirlas?
Podemos conceptualizar un proceso comn que las genere y organice? a definir la funcin del gobierno como la regulacin de relaciones entre
Es posible concebir una dinmica com1n.asi ysin embargo mantener un clases antagnicas. Por el contrario, las dh'ersas disciplinas de las ciencias
sociales volvieron la espalda a b economa poltica, y ~e dedicaron al
sentimiento o percepci6n de su desnvolvimiento en el tiempo y en e! espa-
ci conforme envuelve y absorbe "ora una poblacin, ora otra? _._-"~ estudio intensivo de la interaccin de los individuos. en grupos primarios \.
Este modo de ver las cosas es posible, pero "solamente' si enfrentamos sec~ndariosl en el mercado, en los procesos dd gobierno. Tambin dcjaro;1
de mtercsarsc en cuestiones cruciales sobre la naturaleza de la produccin,
posibilidades tericas que van ms all de nuestras disciplinas especializadas.
36 CONEXIONES INTRODUCCIN 37

de la clase y del poder: Si la produccin es la condicin de lo humano, particular, el capitalismo, y no lo hizo para defenderlo sino para lograr su
cmo debe entenderse y analizarse la produccin? En qu condiciones la transformacin revolucionaria. Dado que ~1!JestrQ....razonamiento discipli-
produccin lleva consigo el surgimiento de clases? Cules son las implica- nario eSpecializado se !!esarroll como antdoto de la revolucin y el des-
ciones de la divisin en clases por 10 que hace a la asignacin de recursos y orden,...!"'~cmp'r~!ljble__~e fantasmagrico imerrogaoor naya~slao
al ejercicio del poder? Cul es la naturaleza del Estado? malquisto en los salones de la acaaeil1Ta.
Aun cuando "las ciencias sociales abandonaron estos interrogantes, perss. EsteespeCtr;-sin~eml:iaigo;ii()sbrinda lecciones vitales. Primeramente,
ten como su programa oculto. Debido a que Marx plante estos interro- no entenderemos el mundo wesente a..J!l..!;nos que remonte~os el crecimiento
gantes de un modo persistente y sistemtico, sigue siendo un interlocutor del mercado mundial)'~el~uE~o4~~la.....'!"oluci'!o_~"l'italista. Segundo,
oculto en gran parte del razonamiento de las ciencias sociales. S~ho, eDeJ.os tener una teora de ese crecimiento y desarrollo. Terceo, debe-
y con razn, que Iasciendas sociales noson otra cosa~e unl~:.~~logo rnos poder relacionar la historia y la teora de esa evolucin en marcha con
con el espritu de Marx.-oSi querernos dejar-trS-los -,,fules lmites y los procesos que afectan y cambian las vidas de las poblaciones locales.
limitaciones de las disciplinas especializadas, debemos regresar a estos Esa teora debe poder delinear los elementos significativos que operan en
interrogantes no contestados, y reconsiderarlos. estos procesos y sus combinaciones sistmicas en el tiempo histrico. Al
Por diversas razones Marx es importante en cuanto a esta reconsidera- mismo tiempo, debe tener la suficiente precisin para explicar las dferen-
cin. Fue una de las l_,l1}as_griln~!ig~,~~s en dirigir sus c,:Juerzos ha- cas significativas que distinguen a cada una de estas combinaciones de
cia una ciencia .tumana que consideraba la suma_"Jas parte;mrerente todas las dems; en este caso, al capitalismo de todas las dems combina-
al tOd;CJazde integr'lfO especializacicines_xariadas. Contniriamenfe a lo ciones histricamente conocidas. Finalmente, la historia informada teri-
queOcondeniasiad-frcuencia se dice de l, no fue, en absoluto, un deter- camente y la teora infonnada histricamente deben conjuntarse para
minista econmico. Fue un materialista, _q~"Y en la primaca de las explicar poblaciones especificables en el tiempo y en el espacio, tanto como
relaciones materiales -Irent---a-li~~p;i~~ci~ __gel .. "espritu". - Ciertamente, su resultados de procesos significativos, cuanto como portadores de ellos.
concept()de~producci-(P~oduktion) fue concebido en oposicin al con- Entre quienes han contribuido ms a la historia informada tcricamente
. cepto de Geist de Hegel, y se manifest en encarnaciones sucesivas del esp- del mundo al cual dio vida el capitalismo destacan dos nombres, tanto por
ritu. Para l, la produccin comprenda simultneamente las relaciones del la fuerza y sutileza de sus enunciados como por el alcance de SU esfuerzo
gnero humano con la naturaleza, las relaciones sociales en cuyo seno entran investigador. Uno de ellos es Andr Gunder Frank, economista, que empe-
los humanos en el curso de su transformacin de la naturaleza, y las trans- z a cuestionar desde principios del decenio de 1960 el enfoque de
formaciones consecuentes de la capacidad simblica humana. l.'QI>CQllsi- modernizacin al desarrollo econmico. Frank enunci con claridad la
gui~E~~,.. _eJ .~9.!?:~e.E!9J~Q._~s ~~Ea~~~~,~ _e~~~mmico ~~ .~.l~ s~ntiq.o---,estI:~to sino hertica proposicin de que el desarrollo y el subdesarrollo no eran fen-
tambin ecolgico, socil~- poltico y psicolgico-socia1. ES.,-.ge carcter menOS separados, sino que estaban estrechamente relacionados entre s
rclacionaC---- .. -- .... -_o-o. . .-~
(1966, 1967). En los ltimos siglos, el capitalismo se ha extendido hacia
Marx tambin estuvo contra todos aquellos que qUISIeron universalizar. af,:eraLhafi;0()-'.!<IS.. .Ias_p~rtes _.d.~tglpo,....R",!!lmlQ_de.oslUO_'n!,__origi.Eal.
la Sociedad, el Mercado o el Proceso Poltico y a favor de la existencia En _dond~ quil!.r~...9ue r,enetr co~virti~.!;~. r!gi.'?!'_"'~~!!.os~t.litesdepen
de diferentes modos de produccin en la historia bu mana. Cada modo dientes.od~L<;entI_)netropolitano .. Extrayendo los sobrantes producidos en
representaba una combinacin diferente de elementos. Lo que era verdad los satlites con vistas a satisfacer los requerimientos de la metrpoli, A
resp_ec.tQ_a",-uIJ. "ruoGo.. no. JQ er~_ r.~pecto ___ a. 9tro ~ po~Jp_!.-I)._t, J:!9~...ba o el desarrollo de los satlit~o.l?~.!.lUJ.LP.r()pio
capitalj,s_lJI.o__deforrn y frustr.
historia universal. Lo cierto es que Marx fue profundamente hlstonco. beneficio. Aestefenmo T-llim6-Franf"eraesarrOlodel subdesarrollO".
Los'nos elementos que constituan un modo de produccin y su combinacin Larla~i?~_<ie._""plo.t.a~i!Le.!!trel~t<:~oli y el satlite se repiti dentro
caracterstica tenan para l una definible historia de origen, de desarrollo d.;....9i_d"satlite: las clases y regiones en contacto rilSesirecocOn la
y de desintegracin. No fue ni bistoriador universal ni historiador de metrpoli externa se llevaban los sobrantes del interior, con lo cual defor-
eventos, sino historiador de configuraciones o sndromes de relaciones maban su desarrollo. As pues, el subdesarrollo de 108 satlites no fue un
materiales. Ciertamente, la mayor parte de su energa la emple en su fenmeno sui generis sino el resultado de relaciones entre satlite y metr-
empeo por entender la historia y el modo de actuar de un modo en poli, renovadas de continuo en el proceso de transferencia de sobrantes y
CONEXIONES INTRODUCC[(N .''''1
rrfornuas eternamente por la continuada dependencia del satlite res V i~;:I(ipai
que persjguicrc~_r.!-fu~"~~~~.1~~~S9.!)Jo_. el ccntr.o subyug,_a_t~~psri
pecto a la metrpoli. r
:(::.1, y no_",est"u.dlar_,Ja.?J~_f.cioJ~"e~_.~,e_ l~s_m.,~~!.opoblacior)~s__~ue. _h~~~~l
Similar al enfoque de Frank es el relato explcitamente histrico de
:''''ate investigan l()santroplogos. Esta eleccin suya del foco los lleva 'a'
mmanuel Wallerstein de los orgenes capitalistas y del desarrollo de la: ::c considerar la gama y variedad de tales poblaciones, de sus modos de
"economa mundial europea". Esta economa mundial, que se origina a !. cxis-tcncia antes de la expansin europea y del ad\'enimiento del capitalismo,
ines del siglo xv y principios del XVI, constituye un mercado mundial al que' y ~ic la manera en que estos modos fueron penetrados, subordinados, dcs-
caracterizan divisiones mundiales del trabajo. Las firmas (sean individuos} ',uidos o absorbidos, primeramente por el creciente mercado y luego por
empresas o regiones) se presentan en este mercado a cambiar las mercancas -ti capitalismo industria1. Sin un examen as, sin embargo, el concepto de la
que han producido, de lo que esperan lograr una utilidad. Esta bsqueda "periferia" sigue siendo un trmino de ocultacin cOmo el de "sociedad
de utilidad gua tanto la produccin en. general como la especializacin tradicional". Su ventaja sobre el trmino anterior descansa casi nicamente
de .la produccin. Las utilidades las generan los productores primarios, a en sus consecuencias: seala vnculos ms amplios que deben ser investi-
qUlcncs Wal1crstcin Barna proletarios, sin importar la forma en que su gados para poder entender los procesos que operan en la periferia. Sin
trat)J.Jo sea movilizado. Los capitalistas, a quienes Wallerstdn clasifica embargo, este examen sigue estando frente a nosotros si es que queremos
COmo burgueses sin importarle cul sea la fuente de su capital, ,se apropian' entender cmo fue que los munduruccs o los meas fueron absorbidos en el
de estas utilidades. El crecimiento del mercado y la resultante divisin .sistema mayor, cmo sufrieron su impacto y cmo llegaron a ser sus agentes,
mundial del trabajo generan una distincin bsica entre las naciones crn- Esta obra se encarga de hacer tal examen. Esperamos delinear la situa-
trales (las metrpolis de Frank) y la periferia (los satlites de Frank). Las cin de los procesos generales en el desarrollo mercantil y capitalista,
dos estn ligadas por un "intercambio desigual", por el cual mercancas de siguiendo al mismo tiempo sus efectos sobre las micropoblaciones que son el
"altos salarios (pero baja supervisin), alta utilidad, mucho capiral inten. tema de estudio de los etnohistoriadores y antrop610gos. Mi punto de vista
sivo" producidas en el centro son intercambiadas por "mercancas de sobre estos procesos y sus efectos es histrico, pero enJl sentido de historia
salarios bajos (pero de elevada supervisin); baja utilidad, poco capital como una exposicin analtica deLde~Tr9J19_<iC;~--~.Jelaciones Jl1~S,
intensivo>! que son producidas en la periferia (vase \Val1eistein 1 1974: que se mueven simultneamente en el nivel del siste_'!la g~neTal circundante
:"\51 ). En el centro las mercancas se producen principalmente por '" en el mlcr:o-:niy_el. Por consigulcte;-pnmcro estudi,,- el mundo en 1400,
medio de trabajo "libre" remunerado por un salario; en la periferia las antes de que Europa dominara al mundo. Luego me ocupo de algunos
mercancas se producen principalmente por una u otra clase de trabajo dementos tericos que nos permitirn captar las caractersticas determinan-
fO'!"'zado, Aunque aduce varios factores pata explicar es~ta diferenda, Waller- tes del capitalismo y de los modos que lo precedieron. En seguida me
srl'i.:.~~~c~!..r.~,.,~_~9_quc bsi.cament~_~~.,_~_~~~~~plicacin demogrfica. ~iene ocupo de la evolucin de la expansin mercantil europea y de las partes
que el crecimiento del trabajo de salario libre en el rea central surgi que cupieron a diversas naciones europeas en la ampliacin de su podero
en respuesta a las elevadas densidades de poblacin que ~hicieron que los por el globo. Este estudio de los efectos mundiales de la expansin europea
trabajadores compitieran entre s, y que, en consecuencia, se sometieran con nos lleva a estudiar la bsqueda de la plata americana, el trfico de
docilidad a la disciplina del mercado, en tanto que en la periferia las bajas pieles y de esclavos y la bsqueda de nuevas fuentes de riqueza en A"ia,
densidades de poblacin favorecieron el incremento de la coercin del Entonces sigo la transicin al capitalismo en el curso de la Revol~cin
rbajo. Tendremos ocasin de anaJizar criticamente algunas de estas industrial, examino su repercusin sobre las regiones del mundo que pro-
proposiciones. Empero, lo~queesimllortante en la obra de, Frank. y de porcionan recursos a los centros industriales, y esbozo la fOf!:1acn de las
\\-'allerstein .es que haI1 ,st}stituido los estrileS aebates sobre "moClcrruzacin clases trabajadoras y sus mgraciones en y entre continentt.'~. En esta
'-'OH, u~~~~po~~~~.~_~l~~~~4a" y.9rienta~<l:"t~,6ricamente de cmo er~~~al}~mo exposicin, tanto la gente que dice que la historia le pertenece como la gente
CVOlUCIOno y. se -propago; Jue una evolucin y propagacin de relaciones a quien se le ha negado la historia afloran como participantes en la misma
t'nrre:lazada.::; pero diferenciadas. -''- trayectoria histrica.
Tanto Frank como Walrstein centraron su atencin en el sistema del
nlUndo capitalista y la disposicin de sus partes. Aunque utilizaron los
hallazgos de los antroplogos y de los historiadores de la regin, el fin