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TTULO / TTULO: CULTURA CIENTFICA Y PARTICIPACIN CIUDADANA.

NUEVAS
PERSPECTIVAS PARA EL DEBATE1

AUTOR / AUTOR: Irene Daz Garca

INSTITUIO / INSTITUCIN: Unidad de Investigacin en Cultura Cientfica (1ICC) / Centro


de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (CIEMAT)

CORREIO ELETRNICO / CORREO ELECTRNICO: irene.diaz@ciemat.es

EIXO / EJE: Participacin pblica en ciencia y tecnologa

PALAVRAS-CHAVE / PALABRAS CLAVE: cultura cientfica, participacin, nuevas


tecnologas

RESUMO / RESUMEN

La eclosin y desarrollo de las TIC, especialmente Internet, genera un nuevo contexto


para analizar el conocimiento y, en particular, la cultura cientfica. La repercusin de los nuevos
entornos podra exceder la comunicacin de resultados, hasta la generacin misma del
conocimiento y la cultura asociada a l. En lnea con los estudios sociales de la ciencia, es
posible aventurar que se est desarrollando ya un nuevo modo de produccin de
conocimiento que vendra a rebasar la ciencia posnormal, la tecnociencia o el modo 2,
descritos en los aos 80 por diferentes autores.

El anlisis de algunas iniciativas on-line proporciona ejemplos paradigmticos de conocimiento


construido colectiva y espontneamente, con algunos rasgos comparables a los
tradicionalmente asociados al conocimiento cientfico. Aqu, la participacin social no se limita a
la asimilacin de resultados, ni siquiera a su apropiacin, sino a la generacin del conocimiento
mismo. Los/as usuarios/as producen, revisan, critican, aportan nuevos datos y experiencias.

Aprovechar los nuevos instrumentos podra complementar otros mecanismos de participacin y


posibilitar una ciencia y tecnologa vinculadas a realidades y necesidades sociales, hacindose
cargo del conocimiento popular y fomentando una participacin ciudadana activa que, en
dilogo con los expertos, proporcione un conocimiento basado en su contextualizacin pblica.

1
Esta comunicacin ha sido realizada con el apoyo del Proyecto Concepto y Dimensiones de la Cultura
Cientfica (FFI2008-06054).
Cultura Cientfica y Participacin Ciudadana. Nuevas Perspectivas para el Debate

En los aos 80 del siglo XX, fueron numerosos los autores que sealaron la existencia
de un punto de inflexin en la dinmica cientfico-tecnolgica que significaba una ruptura
profunda (estructural y funcional) con respecto a la prctica anterior. En palabras de Javier
Echeverra, posiblemente el autor en espaol que ms profundamente ha tratado la cuestin,
estaramos ante el paso de la macrociencia a la tecnociencia2.

Tradicionalmente, el conocimiento, y el conocimiento cientfico como caso paradigmtico,


haban sido concebidos como un proceso en construccin en el que los no iniciados no jugaban
otro papel que el de ser los receptores de un saber creado por otros y de unos desarrollos,
siempre beneficiosos, derivados de su aplicacin. Estudios acadmicos subyacentes a esta
concepcin, son los vinculados al modelo lineal de desarrollo (ms ciencia da lugar a ms
tecnologa, que proporciona ms riqueza, lo que equivale a ms bienestar social) y el derivado
modelo del dficit subsiguiente. De acuerdo con estas concepciones, los ciudadanos y
ciudadanas comunes se encontraran en una situacin de ignorancia con respecto a la ciencia
y la tecnologa, y el papel del comunicador se asimilara al del docente, restringindose a la
alfabetizacin generalizada de la ciudadana o grupos especficos, a fin de que conociesen y
comprendiesen algunos de los conceptos bsicos que constituyen el soporte fundamental de
las teoras cientficas y los desarrollos tecnolgicos. En ningn caso, se esperaba de la
sociedad un papel constructor o un impulso a la institucin cientfico-tecnolgica, ms all de
su financiacin a travs de mecanismos polticos y el agradecimiento por el bienestar social
que de ella emanaba.

Hasta cierto punto caricatura de esos trabajos metacientficos, la descripcin que se acaba de
realizar no deja de ajustarse de forma bastante adecuada a la imagen reduccionista que buena
parte de la comunidad cientfica propici de s misma (y, en ocasiones, an fomenta) y que ha
sido duramente criticada desde los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa. As, hay
tomos para la guerra y tomos para la paz fue la justificacin esgrimida despus de la
Segunda Guerra Mundial en torno a los ms que evidentes problemas derivados del avance de
la fsica (y sus aplicaciones militares). De esta forma, los aspectos problemticos propiciados
por el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, que fueron hacindose cada vez ms patentes
desde los aos 60 del siglo XX, se transferan a las sociedades. Se argumentaba que la ciencia
y la tecnologa (especialmente la primera, concebida como ciencia bsica y desarrollada de
acuerdo con las lneas descriptivas del CUDEOS mertoniano: comunitarismo, universalismo,
desinters, escepticismo organizado) eran valorativamente neutrales; siendo las decisiones

2
La tecnociencia puede ser considerada como una fase evolutiva posterior a la emergencia de la Big
Science, tras la crisis de la dcada de 1966-76. [] En los aos 80 se estableci un nuevo contrato
social con la ciencia, que puede ser considerado como la base para la emergencia de la tecnociencia
(Echeverra, 2003, pp. 61-64).
(polticas y sociales) acerca de cules de sus potenciales desarrollos poner en marcha las que
podan ser juzgadas con criterios ticos. Lo malo de la ciencia y la tecnologa, entonces, no
procedera de ellas mismas, sino de la sociedad.

La quiebra acadmica de estas concepciones y la descripcin de un nuevo modo de


produccin de conocimiento cientfico-tecnolgico, llevado a cabo por numerosos e influyentes
autores como Funtowicz y Ravetz (1993), Gibbons (1994), Jasanoff (1995), Ziman (1998) o el
ya mencionado Javier Echeverra (2003)3; ha ido produciendo tambin una modificacin en la
concepcin de la relacin existente entre la sociedad y ese nuevo modo, e incluso de la
naturaleza misma del conocimiento cientfico-tecnolgico. As, se han ido incluyendo aspectos
antes ignorados, como los intereses y valores de todo tipo; una vinculacin estrecha con el
concepto de riesgo; la necesidad de realizar una evaluacin de tecnologas cada vez ms
constructiva (para lo que es necesario no separar los aspectos cientficos de los sociales,
polticos y ticos); la importancia de la gestin de la ciencia desde la misma generacin del
conocimiento (mediante financiacin prioritaria de unas u otras lneas de investigacin,
moratorias en casos de especial controversia tica y social como la clonacin-); la existencia
de controversias en el seno de la comunidad (muy vinculadas en tiempos recientes a los
problemas de escala global tanto en tiempo como en espacio y, por lo general, relacionados
con la salud y el medioambiente el cambio climtico y la gripe N1H1 son, posiblemente, los
ejemplos recientes ms significativos-); y otros aspectos novedosos.

Se ha asumido, adems, que la toma de decisiones personales en una sociedad como la


nuestra, cada vez ms compleja y tecnificada, requiere de algo ms que un cierto grado de
alfabetizacin cientfica (entendida sta como repeticin memorstica de conceptos, leyes o
teoras). Implica, adems, la comprensin profunda de los conocimientos, hasta el punto de ser
capaz de convertirlos en herramientas de la propia vida y emplearlos a la hora de tomar
decisiones incluso a nivel cotidiano. Por ejemplo, la decisin sobre el vehculo a comprar (ms
o menos contaminante) o acerca de si vacunar a nuestros hijos contra ciertas enfermedades es
una decisin que, entre otros criterios como los econmicos, estticos o, incluso, religiosos-,
ha de obedecer a cuestiones cientficas y tcnicas. La ciencia y la tecnologa dejan entonces
de ser meros datos adquiridos para convertirse en nociones y habilidades apropiadas o
aprehendidas. La apropiacin social de la ciencia, tal y como ha sido considerada en este
sentido, puede ser definida como la adquisicin de cultura cientfica por el individuo [que] no
slo consiste en su enriquecimiento cognitivo sino tambin en el reajuste de su sistema de
creencias y actitudes y, especialmente, en la generacin de disposiciones al comportamiento

3
An a riesgo de realizar una excesiva simplificacin, se puede afirmar que este grupo de autores
comparte un cuerpo comn que vendra a constatar el surgimiento de un nuevo modo de produccin de
conocimiento cientfico-tecnolgico tras la Segunda Guerra Mundial, que excede los esquemas de la
ciencia moderna, y se caracteriza por su alta incertidumbre epistemolgica, que impide la resolucin de
los problemas abordados en trminos puramente cientficos o tecnolgicos. Como consecuencia, el
disenso y el conflicto entre expertos sern caractersticos del nuevo modo de produccin.
basadas en informacin cientfica tanto en situaciones ordinarias de la vida como en
situaciones extraordinarias (Crmara Hurtado, M. y Lpez Cerezo, J.A., 2008, p. 64) y puede
identificarse, no slo con el grado de conocimiento cientfico que tienen los ciudadanos, sino
con el uso que hacen de l.

Algunos autores han sealado la vinculacin existente entre participacin ciudadana y cultura
cientfica, afirmando que existen ciertos mecanismos que, con el objetivo de propiciar una toma
de decisiones socialmente contextualizada, pueden a la vez servir como fuente de difusin y
divulgacin. Entre los ms destacados se encantaran los paneles o congresos de consenso,
con sus diferentes variantes (quiz dentro de este gran grupo la ms reciente sea la
experiencia World Wide Wiews, realizada en septiembre de este ao bajo el auspicio del
Danish Board of Tecnology4). Sin embargo, no puede decirse que haya existido un impulso
generalizado para ampliar el papel de la ciudadana a la esfera de la generacin de
conocimiento. As, los procesos de democratizacin de la ciencia y la tecnologa, de
participacin ciudadana o de regulacin social, se han vinculado casi siempre con la gestin de
los desarrollos o, en el mejor de los casos, la explicitacin de intereses y necesidades en el
momento inicial de las investigaciones. Algunas experiencias destacadas se han ido
produciendo, especialmente en pases del norte de Europa y Estados Unidos, pioneros en
actividades de participacin pblica en contextos de ciencia y tecnologa. As, comenzando por
los paneles de consenso ya mencionados o el consumo selectivo, y terminando en ocasiones
con la exigencia jurdica de responsabilidades por parte de colectivos o personas afectadas por
algunos desarrollos, el papel que los ciudadanos han ido reclamando en el contexto
tecnocientfico ha encontrado un espacio propio y en aumento.

Son muchos los argumentos esgrimidos a favor de este tipo de actividades, desde la extensin
de la democracia como uno de los valores representativos de nuestras sociedades hasta la
consideracin de que ste es el nico modo de orientar los desarrollos de la ciencia y la
tecnologa hacia las verdaderas necesidades de la poblacin. Sin duda, son argumentos
contundentes desde el punto de vista de la legitimacin de la participacin, pero no suficientes
para ampliar el campo de accin hasta el centro mismo del conocimiento: su generacin y
desarrollo. ste, ha continuado siendo un terreno puramente de expertos. Participar en la
regulacin del conocimiento y en la construccin misma de ese conocimiento son cuestiones
diferentes, que tienen adems distinta justificacin. En trminos generales, hemos aceptado,
dentro de los contextos democrticos, que la sociedad ha de tener un papel destacado en su

4
Esta experiencia de participacin ciudadana, llevada a cabo en 40 pases de todos los continentes,
emple una frmula mixta entre el congreso de consenso y la encuesta de percepcin: reuni a 100
ciudadanos/as de cada pas participante con el objetivo de que respondieran, tras el visionado de un
vdeo informativo y una deliberacin conjunta en grupos de unas 8 personas, a una encuesta sobre
cambio climtico. Adems, deban proponer recomendaciones consensuadas a los representantes
polticos en la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Clima (o COP 15), que se celebrar en
Copenhague a finales de este ao. Los materiales, cuestionarios y metodologa empleados en todos los
pases fueron los mismos y pueden consultarse, junto a los resultados, en www.wwviews.org.
propia regulacin. Para aceptar que, adems, debera concedrsele un papel en la
construccin de conocimiento, habra que plantear que el resultado sera mejor o, en el peor de
los casos, igual. Es decir, que no se producira una quiebra en los estndares de calidad
aceptados.

Aunque el tema es claramente controvertido, lo cierto es que la reciente aparicin de la


conocida como Web 2.0, ha abierto un nuevo espacio de intercambio a todos los niveles:
social, econmico, informacional y, tambin, de generacin de conocimiento. El caso
paradigmtico, que se emplear tambin aqu como ejemplo, es sin duda la Wikipedia. Si bien
esta Web no ha sido la pionera en la propuesta de enciclopedias on-line, ni siquiera la primera
con pretensin de ser producto del conocimiento popular (se puede mencionar, por ejemplo, a
su predecesora Nupedia), ha sido, sin lugar a dudas, la ms exitosa. En la actualidad, y de
acuerdo con la informacin del propio sitio, ste cuenta con ms de 14.300.000 artculos,
528.170 de los cuales estn en espaol y 519.203 en portugus. En sus 8 aos de andadura
(fue inaugurado oficialmente el 15 de enero de 2001), ha permitido la publicacin de
informacin en 269 idiomas y es la sexta web ms visitada de Internet con casi 20 millones y
medio de usuarios. El nmero de editores no deja, tampoco, de ser impresionante: ms de
150.000. Actualmente, comienza a colonizar otras categoras, creando secciones nuevas como
Wikilibros, Wikiversidad (materiales educativos), Wikiquote (citas), etc.

La gran cuestin en torno a este instrumento es, sin duda, su fiabilidad. No existe unanimidad a
este respecto en los an escasos estudios realizados. As, por ejemplo, en 2005, Nature realiz
un estudio comparativo entre 42 entradas de Wikipedia y otras tantas de la Enciclopedia
Britnica, todas ellas sobre ciencia y tecnologa, concluyendo que el grado de precisin era
bastante similar (los cientficos que realizaron la revisin encontraron cuatro errores graves
interpretaciones errneas de conceptos importantes- en cada una de ellas; y 162 errores leves
u omisiones en la enciclopedia on-line por 123 de su competidora). Dos aos despus, desde
la Universidad de Pars se realiz un estudio similar que arroj como resultado que exista un
24% ms de fiabilidad en la Enciclopedia Britnica (Gourdain, P. et al. 2008). La disputa est
servida. Con todo, y para el propsito de esta comunicacin, estos datos no son especialmente
relevantes (aunque s los referentes a su abrumador xito, ya que dan cuenta de un fenmeno
que no parece razonable ignorar). Lo que resulta verdaderamente significativo de la Wikipedia,
con todas sus limitaciones y carencias, es el xito conseguido en sus slo 8 aos de historia.
Dicha popularidad requiere de una reflexin profunda, y lo mismo ocurre con otra multitud de
herramientas posibilitadas por la Web 2.0, como Facebook, YouTube o Blogspot, por
mencionar slo algunos de los ejemplos ms conocidos. Tanto los impresionantes nmeros de
la Wikipedia como los que podran extraerse del resto de sitios mencionados (slo en espaol
existen unos 4000 blogs en la categora Ciencias y naturaleza en Blogspot, la bsqueda de la
palabra ciencia en YouTube proporciona unos 79.400 resultados) ponen de manifiesto que
estamos ante un fenmeno que no debera quedar al margen del anlisis acadmico, no slo
para el estudio de su eficiencia tcnica o sus repercusiones sociales ms evidentes; sino como
herramienta para la comunicacin, la participacin y, especialmente, la construccin de
conocimientos. El papel tradicional en este sentido, entendido como divulgacin del experto (o
del comunicador) hacia el lego, ha sido rebasado con creces en Internet. Desde luego, pueden
encontrarse bibliotecas digitales de inspiracin tradicional, salas de lectura o foros de discusin
moderados por expertos, as como informacin procedente de centros de investigacin
pblicos y privados. Es una realidad ya admitida que, con una cultural media, tiempo e inters
suficientes, cualquiera puede formarse una opinin bastante informada de las cosas. Pero
hemos ido en realidad mucho ms all, casi sin darnos cuenta: hasta la generacin misma del
conocimiento.

Espontneamente, Wikipedia es editada por miles de voluntarios que, casi con el rigor del
CUDEOS (son indudables, en este sentido, al menos, el comunitarismo, el desinters y el
escepticismo -pues los artculos estn abiertos a revisin-) proporcionan a sus pares el
conocimiento de que disponen para su evaluacin posterior. Pero lo que, sobre todo, pone de
manifiesto, es que actualmente contamos con la posibilidad de construir un conocimiento
bastante fiable mediante la participacin colectiva. Un conocimiento que puede estar siempre
actualizado y ponerse en cuestin en cualquier momento. Abre, por tanto, la posibilidad de una
cultura cientfica en el ms estricto sentido de la palabra: como algo que se genera en el
entorno social y es compartido y ampliado por l.

Estaramos ante un nuevo reto, una nueva perspectiva para el debate, que requiere ser tomado
en serio. El anlisis tanto cualitativo como cuantitativo de este fenmeno, especialmente en el
campo de la ciencia y la tecnologa, terrenos an prcticamente inexplorados, parece una tarea
obligada para los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa en los prximos aos, ya que la
aparicin de este nuevo contexto podra cambiar sustancialmente el marco de trabajo en el que
nos hemos estado moviendo anteriormente. El nuevo contexto abre tambin una serie de retos
y cuestiones que es necesario desarrollar y a las que se hace imprescindible prestar una
atencin acadmica especfica. A modo de conclusin preliminar, y sin pretensin de
exhaustividad, se podran enumerar las siguientes:

- Establecimiento de indicadores que orienten sobre el impacto real, eficiencia y


aprovechamiento de las herramientas de la Web 2.0.
- Anlisis de las herramientas de la Web 2.0 y sus posibilidades en relacin a la
generacin de conocimiento y, particularmente, de conocimiento cientfico y
tecnolgico; localizando mecanismos de aprovechamiento de las sinergias
resultantes del empleo de estos recursos.
- Redefinicin la interaccin entre expertos y legos y fundamentar conceptualmente
la capacidad de la sociedad y los individuos para generar conocimiento.
- Reconceptualizacin de nociones como cultura cientfica, participacin
ciudadana, grupo de inters o comunicacin y divulgacin cientfica,
vinculndolas a la construccin de conocimiento.
- Diseo de mecanismos y propuestas de participacin en entornos 2.0, estrategias
formativas para los ciudadanos enfocadas a su aprovechamiento, e incremento de
la masa crtica orientada a la toma colectiva de decisiones colectivas.

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