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EL PROCESO VOCACIONAL DE FRANCIS

Los seis encuentros que determinaron su vi


por Fernando Uribe, OFM

A la pregunta: cmo presentar la vocacin de


Francisco de Ass a los jvenes?, se pueden dar
varias respuestas, segn el punto de partida. Si
se pretende partir de las antiguas fuentes
hagiogrficas, creemos que es necesario cambiar
los trminos de la pregunta, ms o menos as:
cmo presentan las fuentes biogrficas la
vocacin del joven Francisco de Ass? El estudio
de las fuentes desde esa perspectiva nos
permite descubrir un amplio panorama en el que
se pueden detectar los grandes pasos de la
vocacin inicial del santo de Ass como un
singular proceso, en el que se entrelazan la
iniciativa amorosa de Dios y la respuesta
decidida del hombre. Se trata de un estudio que
no slo nos coloca frente a una de las vocaciones
ms espectaculares de la historia humana sino
que, adems, suele ser un ejercicio estimulante para cualquier persona,
pero de manera muy especial para los jvenes de hoy y de siempre, pues
en el caso del Pobrecillo se conjugan su alto grado de autenticidad con otros
valores humanos que cautivan a las nuevas generaciones.

En nuestra reflexin daremos preferencia a las fuentes hagiogrficas ms


primitivas y, dentro de stas, a las que ofrecen ms datos sobre la juventud
de Francisco, en particular la llamada Leyenda de los tres Compaeros (TC)
que, segn la opinin de Raoul Manselli, recupera el perodo asisiense o
juvenil del santo, del cual no quedaron suficientes testimonios en la Vida
primera (1 Cel) escrita por Toms de Celano, tal vez porque el autor no tuvo
el tiempo suficiente, o quiz por el enfoque hagiogrfico que le quiso dar a
su obra. Tal laguna se nota tambin en las vidas que de alguna forma
estn en relacin con ella (en especial la Vita escrita por Julin de Spira y la
Legenda versificata de Enrique dAvranches). De todas maneras tendremos
en cuenta las dos vidas escritas por el proto-bigrafo y en ciertos casos
centraremos tambin nuestra atencin en algunos pasajes de la Leyenda
Mayor (LM) de San Buenaventura, dado el valor que tienen las reflexiones
del Doctor Serfico.

La vocacin inicial de Francisco o, para ser ms exactos, la respuesta que l


dio en un primer momento a la llamada que el Seor le hizo, se llev a cabo
durante un proceso lento, en el cual se pueden distinguir seis momentos
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sucesivos de gran significado, cada uno de los cuales es identificable con un


encuentro que result determinante en su proceso vocacional, en cuanto
aport un elemento nuevo a su visin de la vida o signific un cambio
fundamental en la misma. Los encuentros son los siguientes: 1) consigo
mismo; 2) con los pobres; 3) con el leproso; 4) con el Crucifijo; 5) con el
Evangelio; 6) con los hermanos.

Aqu daremos una cierta importancia particular al primer paso del proceso,
el encuentro consigo mismo, en cuanto constituye, segn nuestra modesta
opinin, el que ms relacin tiene con la primera etapa del discernimiento
vocacional, la conocida como pastoral de las vocaciones.

Primer encuentro: consigo mismo

No existe en las fuentes hagiogrficas un nico episodio que narre el


encuentro de Francisco consigo mismo. Siguiendo el normal proceder de la
psicologa humana, tambin en el caso del hijo de Pedro de Bernardone se
dio un proceso lento, que no es afrontado de manera explcita por los
hagigrafos, pero que se nota en la bsqueda creciente de momentos de
soledad reflexiva, en varios gestos que denotan una situacin interior de
mayor ponderacin y de una diversa toma de posicin frente a su presente
y su futuro. Este gradual proceso de interiorizacin se puede ver en
diversos episodios de su vida; aqu resaltamos slo algunos, ocurridos
durante su juventud.

En el comportamiento de Francisco cuando se hallaba prisionero en la


crcel de Perusa, podemos descubrir uno de los primeros signos de que en
su corazn se estaban dando algunos cambios fundamentales. A decir
verdad, sobre su permanencia en esta crcel no existen muchos datos en
las primitivas fuentes. Los ms abundantes son los que nos da la Leyenda
de los tres Compaeros, en donde se afirma que fue colocado junto con los
caballeros, dado que era noble por sus costumbres (quia nobilis erat
moribus), y se narra un episodio de gran inters en estos trminos: Un da
en que sus compaeros de cautiverio estaban tristes, l, que por naturaleza
era alegre y jovial, lejos de aparecer triste, se mostraba gozoso. Por ello uno
de los compaeros lo reproch como si fuese un insensato, pues se
alegraba estando encarcelado. A esto respondi Francisco con voz firme:
Qu pensis de m? Todava he de ser honrado en el mundo entero (TC
4). Adems de la alegra natural de Francisco destacada por el texto, en la
respuesta que ste da a las crticas de su compaero se puede entrever no
tanto su capacidad proftica (1) sino, sobre todo, la actitud de un joven que
ya comienza a preocuparse seriamente por su futuro. Tal vez no sea
adecuado ver en su respuesta a una persona presuntuosa, sino a alguien
que est buscando ideales nobles y grandes, como podra ser la caballera.
Es verdad que an no parece tener ideas muy claras sobre el tipo de
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grandeza que desea y sobre cmo lograrla, pero sus palabras dejan
entrever que el ambiente de la crcel con todo lo que comporta a nivel de
grupo, estaba dejando secuelas tambin en su corazn despus de haber
pasado varios meses privado de la libertad y en contacto con la angustia y
desesperacin de sus compaeros. Es muy posible que aquellos meses de
crisis lo hayan obligado a entrar dentro de s y a comenzar a mirar la vida
de manera diferente a como la haba mirado hasta entonces.

Esta situacin de limitacin se prolong con la enfermedad que sufri


Francisco poco despus de haber salido de la crcel. En ese momento
ignoraba todava los planes de Dios sobre l y estaba dedicado a las
actividades comerciales de su padre, que lo distraan. Buenaventura dice
que todava no haba aprendido a contemplar las realidades celestiales ni
estaba acostumbrado a gustar las cosas divinas, pero luego agrega: Dado
que el sufrimiento hace comprender la leccin espiritual, se pos sobre l la
mano del Seor y el cambio de la diestra del Altsimo, afligiendo su cuerpo
con una larga enfermedad, para hacer su alma apta a la uncin del
Espritu (LM 1,2). La unin que hace aqu el Doctor Serfico entre el
sufrimiento y lo que l llama la leccin espiritual, indica no slo el efecto
purificador que en muchos casos tiene la enfermedad, sino que la
verificacin de las propias limitaciones crea tambin la capacidad de
afrontar la vida con una actitud ms realista.

Los bigrafos ms primitivos coinciden en presentar un episodio de gran


inters en cuanto revela el momento de bsqueda que viva el joven
Francisco; se trata del sueo del palacio lleno de armas. La interpretacin
que l da del mismo indica tambin un acto de discernimiento, un entrar en
s mismo, aunque todava no tena las ideas claras; en ese momento
pensaba que su futuro sera el de un caballero, tal vez un gran prncipe (TC
5; AP 5; 1 Cel 5; 2 Cel 6; LM 1,3). Al menos indica un deseo de bsqueda, de
apertura, de disponibilidad. Hasta aqu predomina en Francisco el deseo de
la gloria terrena, de los honores. Por ello el Annimo de Perusa (AP) dir
que, como hombre mundano, que todava no haba gustado plenamente el
Espritu de Dios, Francisco interpret este sueo como augurio de que
llegara a ser un gran prncipe (AP 5). Se debe destacar que hasta este
momento lo que comienza a delinearse es el proyecto de Francisco, no el de
Dios, a pesar de que la caballera significaba una dedicacin al servicio de
los otros.

Poco despus hay otro acontecimiento reportado por varias fuentes y que
marca un paso importante en el proceso de Francisco en cuanto indica su
capacidad de entrar en s mismo. Se trata de la llamada visin de Espoleto,
con la consiguiente reaccin de recogimiento interior y de meditacin que
se produjo en l, el regreso a Ass y la decisin de no ir a la Pulla (cf. TC 6;
AP 6; 2 Cel 6; LM 1,3). El relato trado por los Tres Compaeros no slo
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forma parte de una sola unidad narrativa sino que indica un momento
importante. El texto dice que, como resultado de esta visin, se recogi
todo l interiormente, y admir y consider de tal forma la fuerza de la
visin, que aquella noche no pudo dormir (TC 6). Con este comentario el
texto subraya el esfuerzo del joven Francisco por descubrir la voz de Dios
en las palabras que oye durante la visin y su disposicin interior a seguir el
proyecto del Seor; indica disponibilidad y generosidad, capacidad de
revisar sus planes personales y de renunciar a ellos. Por lo mismo, lo
primero que hace es abandonar el proyecto personal: desiste de ir a la
Pulla. Este hecho no signific una frustracin sino un comprender que su
futuro no se poda construir escuchndose a s mismo, sino estando atento
a la voz del Seor; su regreso a Ass es disposicin generosa a la escucha,
es un querer entender lo que dice la voz. Por ello su pregunta: Seor, qu
quieres que haga? debi brotar de sus labios muchas veces ms, a la
manera de un eco que se hace oracin insistente.

Despus de la visin de Espoleto, la Leyenda de los tres Compaeros


presenta al joven Francisco que regresa a su ciudad y en un cierto sentido a
sus andanzas de antes, dado que aparece de nuevo en una fiesta, elegido
por sus compaeros como el jefe para que les hiciera los gastos. Aqu el
texto presenta un cambio notable en su actitud, pues al terminar la cena ya
no sale cantando con sus amigos por las calles, sino un poco detrs de
ellos, con el bastn de jefe en la mano, meditando reflexivamente
(diligentius meditando). En ese momento Francisco tiene una experiencia
especial, una especie de raptus espiritual que le impide hablar y moverse,
segn su testimonio personal contado ms tarde a alguno de sus
compaeros (sicut ipse postea dixit). El texto agrega que sus amigos lo
contemplaron preocupados como un hombre cambiado en otro y le
preguntaron si era que estaba pensando en casarse; l, inspirado por
Dios, les da una respuesta ambigua para ellos, pero que indicaba que
estaba dando pasos avanzados en su proceso de discernimiento (2). Es
importante resaltar que todava en este episodio aparecen de nuevo la
reflexin y la meditacin diligente como constantes en el proceso
vocacional. Como consecuencia, se da un desapego progresivo del camino
precedente (el proyecto personal) y se entra poco a poco en la comprensin
del proyecto de Dios. A la luz del comportamiento de Francisco, aparece
claro que entrar en este proyecto supone una actitud de reflexin, de
recogimiento interior, de disponibilidad y de riesgo; este momento fue
vivido por l como una bsqueda activa, alegre y llena de esperanza.

La Leyenda de los tres Compaeros ofrece a continuacin otros dos


elementos importantes en esta primera etapa del proceso vocacional de
Francisco: el desprecio de las cosas superficiales y la prctica progresiva de
la oracin. A partir de aquella hora empez a mirarse como vil y a
despreciar todo aquello en que antes haba puesto su corazn, aunque
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todava no de manera plena, pues an no haba logrado liberarse


totalmente de las vanidades del siglo. Mas, apartndose poco a poco del
bullicio del siglo, se empeaba en esconder a Jesucristo en su hombre
interior, y, queriendo ocultar de los burlones aquella margarita que deseaba
comprar a cambio de vender todas las cosas, se retiraba con frecuencia y
casi a diario a orar en secreto. A ello le instaba, en cierta manera, aquella
dulzura anticipada que, visitndolo con frecuencia, lo arrastraba a la oracin
estando en plazas u otros lugares pblicos (TC 8; cf. 1 Cel 4.6). Se podra
decir que en un cierto sentido este texto es como una especie de glosa
ampliada de cuanto dir el mismo Francisco en su Testamento, cuando
evoca los primeros pasos de su conversin (3). Pero, sobre todo, aqu es
importante tener en cuenta la frase: esconder (recondere) a Jesucristo en
el hombre interior, la cual indica que Francisco estaba buscando una
interioridad esencial, no la subjetiva del espritu de la carne. A la luz de
esto, este pasaje nos permite verificar que el proceso de liberacin interior
de Francisco se efectu de una manera progresiva (4) y a travs de un
profundo encuentro con lo que el texto llama el hombre interior, que en
este caso va ms all de la interioridad subjetiva de los propios intereses,
del proprio mundo o de la propia vida, y se refiere a una realidad que toca
la esencia misma del hombre, es decir, que va a la raz misma de su ser.

Es ste el contexto en el cual, como consecuencia del encuentro consigo


mismo que haba logrado Francisco, la Leyenda Mayor seala la presencia
de tres elementos que tendrn un papel determinante en el proceso
vocacional del santo. En efecto, a manera de comentario a su regreso
inesperado de Espoleto, Buenaventura dice: Desde entonces,
sustrayndose al ruido de los negocios pblicos, suplicaba devotamente a
la divina clemencia que se dignara mostrarle lo que deba hacer. Mientras
tanto, a travs de la prctica asidua de la oracin creca en l la llama de
los deseos celestiales y por amor de la patria celestial reputaba como nada
(Ct 8,7) todas las cosas terrenas; crea haber descubierto el tesoro
escondido y, como mercader prudente que ha encontrado una perla
preciosa, pensaba venderlo todo para comprarla (Mt 13,44-46). Pero
ignoraba todava cmo hacerlo salvo lo que le sugera su espritu, que el
negocio espiritual comienza con el desprecio del mundo y que la milicia de
Cristo debe comenzar con la victoria de s mismo (5). Se trata de un texto
de una gran importancia, en el cual el Doctor Serfico, con la sabidura del
maestro parisino, coloca tres elementos tpicos del discernimiento
vocacional de Francisco en este momento de su vida, los cuales entrarn a
formar parte decisiva en su respuesta vocacional: la oracin, el desprecio o
desapropiacin de las cosas materiales y el dominio de s mismo.

A pesar de los logros obtenidos por Francisco hasta este momento, el


encuentro consigo mismo continu siendo una tarea que practic con
asiduidad, hasta lograr hacerlo parte de su vida. En efecto, es muy
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significativo que despus de haber tomado una de las primeras y ms


determinantes decisiones de su vida, como fue su despojo liberador ante el
Obispo de Ass y la proclamacin solemne de su fe en la paternidad
absoluta de Dios, Buenaventura insista en que todava el Pobrecillo sigue
buscndose a s mismo en la soledad y en el contacto con la Palabra de
Dios, a propsito del episodio que narra el asalto que sufri por parte de los
ladrones: El despreciador del mundo, libre ya de las cadenas de los deseos
mundanos, habiendo abandonado la ciudad, busc, libre y seguro, un
refugio en el secreto de la soledad, para escuchar, solo en el silencio, la
secreta palabra del cielo. Mientras el varn de Dios, Francisco, atravesaba
un bosque y cantaba con jbilo en la lengua de los Francos las alabanzas
del Seor, unos ladrones salieron de la espesura y lo asaltaron (6). Buscar
un refugio en el secreto de la soledad conlleva como consecuencia un
encuentro consigo mismo y una bsqueda de Dios en la oracin.

Segundo encuentro: con los pobres

El segundo momento del camino vocacional de Francisco est caracterizado


por la salida de s mismo y la apertura al mundo de los otros, en particular
al de los pobres. Tambin aqu se da un proceso que comienza con el
rechazo de ellos, pasa por una actitud paternalista y culmina en su
identificacin con los pobres. Las fuentes biogrficas nos ofrecen varios
datos, de los cuales tendremos en cuenta los ms importantes.

Es muy sintomtico que desde su primera pgina, despus de una breve


presentacin del nacimiento de Francisco, la Leyenda de los tres
Compaeros lo coloque en relacin con los pobres. En efecto, cuando el
texto traza su semblanza psicolgica lo describe como un joven adornado
con varias virtudes naturales, sobre todo con la cortesa en sus palabras y
modales y su alegra (cf. TC 3). Ms an, es un joven que es capaz de
reconocer sus cualidades y que quiere ponerlas al servicio de los pobres:
De este nivel de virtudes naturales fue elevado al de la gracia, pudiendo
decirse a s mismo: Pues eres generoso y afable con los hombres, de los
cuales nada recibes, sino favores transitorios y vanos, justo es que por
amor de Dios, que es generossimo en dar la recompensa, seas tambin
generoso y afable con los pobres. Y desde entonces vea con satisfaccin a
los pobres y les daba limosna abundantemente (TC 3). Con estas palabras
la Leyenda de los tres Compaeros no slo destaca en su amor a los pobres
una manifestacin de su buena ndole, sino que indica un primer paso en su
apertura hacia ellos, o sea que los ve con satisfaccin.

A continuacin el texto ilustra tal determinacin con el episodio del pobre


que le pide limosna por amor de Dios. Como Francisco estaba embebido en
los negocios de su padre, cautivado por el ansia de riquezas y por las
preocupaciones del comercio, le neg la limosna. Despus recapacit
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pensando que si el pobre le hubiese pedido limosna en nombre de un conde


o barn, se la hubiese dado; con cunta mayor razn debi hacerlo si se la
pidi por el Rey de reyes y Seor de todos. Y agrega el texto: Como
consecuencia, se propuso en su corazn no negar nada en adelante a quien
le pidiera algo por amor de tan gran Seor (TC 3). El episodio sigue la
misma dinmica narrativa del Annimo de Perusa, de donde pudo haber
sido tomado, y coincide en su sustancia con la narracin de la Vida primera
de Celano (cf. AP 4 y 1 Cel 17). La Vida segunda precisa que el hecho
ocurri poco tiempo despus de haber salido de la crcel (cf. 2 Cel 5).
Adems de la capacidad de entrar en s mismo que refleja este episodio,
aqu se supone una reaccin tarda y un propsito para casos futuros, cosa
que no ocurre en la narracin de Buenaventura, donde la reaccin de
Francisco es sbita: De inmediato, entrando en s mismo (ad cor reversus),
corri detrs de l, le dio una generosa limosna y le prometi a Dios que en
adelante no la negara a nadie, mientras le fuese posible, que la hubiese
pedido por amor de Dios (LM 1,1).

Este episodio pone de manifiesto la importancia de la generosidad en los


primeros pasos de la vida, sea cual fuere la orientacin que se le quiera dar
a la misma. Generosidad significa la apertura a los dems, y en este caso a
los pobres. Se trata de una virtud que se pone a prueba y que, a juzgar por
la primera reaccin de Francisco, no es fcil de practicar, pues su primera
reaccin fue de rechazo; tuvo que vencerse. Si existe la generosidad, se
pueden vencer los obstculos que muchas veces surgen de nuestro mundo
interior, de nuestros prejuicios mentales, y en otras del ambiente en el cual
nos movemos. La generosidad es una buena aliada del un autntico
proceso vocacional. Vale la pena tambin tener en cuenta el reproche que
se hace Francisco, el cual es un indicio del esfuerzo que comienza a hacer
para abrirse a una nueva dimensin, ms importante y de mayor
trascendencia que la de un simple comerciante; obsrvese que l se
reprocha no tanto por haber tratado mal al pobre sino por haber sido ciego,
por no comprender todava lo que es verdadero y autntico.

En el proceso inicial de bsqueda, las fuentes biogrficas ofrecen otros


encuentros con los pobres, que marcan un cambio progresivo. La Leyenda
de los tres Compaeros dice: Aunque ya de tiempo atrs era dadivoso con
los pobres, sin embargo, desde entonces se propuso en su corazn no slo
no negar la limosna a ningn pobre que se la pidiese por amor de Dios, sino
drsela con mayor liberalidad y abundancia de lo que acostumbraba. As,
siempre que un pobre le peda limosna hallndose fuera de casa, le socorra
con dinero, si poda; si no llevaba dinero, le daba siquiera la gorra o el cinto,
para que no marchara con las manos vacas. Mas, si no tena nada de eso,
se apartaba a un lugar oculto, se desnudaba de la camisa, y haca ir con
disimulo al pobre a ese lugar para que por Dios la recogiera. Tambin
compraba objetos propios para el decoro de las iglesias y secretamente los
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enviaba a los sacerdotes pobres (TC 8; cf. 2 Cel 8; LM 1,5).

En una noticia exclusiva de la Leyenda de los tres Compaeros hallamos


otro avance del encuentro del joven Francisco con los pobres, el cual se
manifiesta en la invitacin que les haca a compartir la mesa familiar
cuando, aprovechando las ausencias de su padre, llenaba la mesa de
tantos panes como si la preparase para toda la familia, pues haba hecho
el propsito de dar limosna a todo el que se la pidiera por amor de Dios; el
autor comenta que la frecuencia que antes tena con sus amigos, ahora se
haba transformado en solidaridad con otros amigos, pues ahora tena todo
su corazn pendiente de ver u or a algn pobre para darle limosna (TC 9).
Este comentario final es de gran importancia, en cuanto denota un cambio
de horizonte en las relaciones de Francisco, pues su mundo social se
traslada del ambiente burgus de sus amigos y compaeros de fiestas al de
los pobres de su ciudad.

Otro paso importante del proceso es lo ocurrido en Roma con motivo de una
peregrinacin que hizo Francisco a la tumba del apstol Pedro. All no slo
dio una abundante limosna en monedas que dej caer sonoramente a
travs de la ventanilla del altar, sino que al salir de la iglesia, donde haba
muchos pobres pidiendo limosna, recibi de prestado y en secreto los
andrajos de un hombre pobrecillo y, quitndose sus vestidos, se visti los
de aquel; y se qued en la escalinata de la iglesia con otros pobres pidiendo
limosna en francs (TC 10). Es un episodio muy significativo porque en l
aparece claro que, a pesar de ocurrir en una ciudad diferente de la suya, en
donde poda pasar desapercibido, el joven Francisco quiere dar un paso ms
en su proceso de encuentros con los pobres. En efecto, ahora ya no le basta
la generosidad expresada en la ddiva, sino que quiere experimentar la
condicin del pobre. Si el vestido es tenido de ordinario como la expresin
de la propia identidad, el cambio que hace Francisco, aunque por ahora
momentneo, est indicando el proceso que est viviendo; es un indicio
claro de hacia dnde apuntan sus ideales (7).

El encuentro de Francisco con los pobres es una garanta de la autenticidad


de su vocacin. Su bsqueda de Dios no se redujo a una relacin intimista
en la soledad, ni su prctica de la pobreza era una simple accin asctica
de dominio proprio y de liberacin de las cosas terrenas. Su encuentro con
Dios en la oracin tiene en el encuentro con los pobres la demostracin de
que no se est buscando a s mismo. La vocacin es autntica si no se
reduce a una relacin intimista con Dios, sino que abre la persona al
servicio de los otros (F. Marchesi).

Tercer encuentro: con los leprosos

El encuentro con el leproso es uno de los episodios ms hermosos de la vida


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de Francisco desde el punto de vista hagiogrfico. Con frecuencia es tenido


en cuenta slo desde su dimensin dramtica, por lo cual ha sido un
recurso obligado para los narradores de todos los gneros y aun para los
pintores. Pero su valor y su significado van mucho ms all de lo pintoresco.
En efecto, fue tal la incidencia que tuvo en la vocacin de Francisco, que se
constituy en un factor determinante de su respuesta a la llamada del
Seor y le dio un matiz especfico a su espiritualidad. Podra ser
considerado como un complemento de su encuentro con los pobres, pero
merece ser tratado de forma independiente a causa de los aspectos nuevos
que aporta al proceso vocacional del santo.

El famoso episodio del beso al leproso es contado por cuatro de las ms


primitivas fuentes hagiogrficas, aunque con algunas variantes entre ellas
que marcan en un cierto sentido la interpretacin del hecho, dndole un
significado cada vez ms mstico o sobrenatural. Siguiendo nuestra
propuesta metodolgica, tomamos como punto de referencia la narracin
de la Leyenda de los tres Compaeros, la cual dice que, yendo Francisco
un da a caballo por las afueras de Ass, se cruz en el camino con un
leproso. Como el profundo horror por los leprosos era habitual en l,
hacindose una gran violencia, baj del caballo, le dio una moneda y le
bes la mano. Y habiendo recibido del leproso el sculo de paz, mont de
nuevo a caballo y prosigui su camino (TC 11). Para la Leyenda de los tres
Compaeros el relato tiene una dinmica en cuatro momentos: a) Francisco
va a caballo y se cruza con el leproso; b) baja del caballo, le da una moneda
y le besa la mano; c) recibe un beso del leproso y monta de nuevo a
caballo; d) sigue su camino. En la Vida primera de Celano el relato es de
una gran simplicidad: a) Francisco se encuentra con el leproso; b) se llega a
l y lo besa (cf. 1 Cel 17). La Vida segunda de Celano sigue ms de cerca el
esquema de la Leyenda de los tres Compaeros, pero agrega un elemento
misterioso; en efecto: a) Francisco va a caballo y se cruza con un leproso; b)
baja del caballo y lo besa; c) le da limosna y le besa la mano; d) monta el
caballo y el leproso desaparece (cf. 2 Cel 9). La Leyenda Mayor (cf. LM 1,5)
sigue el mismo esquema de la 2 Cel.

A pesar de que casi todos los bigrafos subrayan el valor que tiene este
encuentro como manifestacin del gran dominio sobre s mismo logrado por
el joven convertido, tal vez la que presenta de forma ms clara esta
perspectiva es la Leyenda de los tres Compaeros, en donde el episodio es
introducido con una respuesta obtenida en un momento de oracin, la
cual lo motiva a cambiar de actitud ante los leprosos. En efecto, el texto
dice que, como cierto da rogara al Seor con mucho fervor, oy esta
respuesta: Francisco, es necesario que todo lo que, como hombre carnal,
has amado y has deseado tener, lo desprecies y aborrezcas, si quieres
conocer mi voluntad. Y despus de que empieces a probarlo, aquello que
hasta el presente te pareca suave y deleitable, se convertir para ti en
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insoportable y amargo, y en aquello que antes te causaba horror,


experimentars gran dulzura y suavidad inmensa (TC 11). No es difcil
descubrir en esta ltima frase un eco de las primeras palabras del
Testamento de san Francisco: Y el Seor me condujo en medio de ellos [los
leprosos] y practiqu con ellos la misericordia. Y al separarme de los
mismos, aquello que me pareca amargo, se me torn en dulzura de alma y
cuerpo (Test 2-3). El centro de la iluminacin que recibe el joven Francisco
est precisamente en conocer la voluntad de Dios; para descubrirla es
indispensable despreciar y aborrecer al hombre carnal. El vencimiento de
s mismo es, por tanto, segn la reflexin que hace el autor del texto, una
condicin indispensable para conocer la voluntad de Dios. Una vez logrado,
se experimentar una gran dulzura y una suavidad inmensa.

En la Vida primera de Celano la precedente reflexin es hecha en dos


momentos: en el primero se coloca la referencia a las palabras del
Testamento cuando narra la experiencia del santo en la casa de los
leprosos, y en el segundo, o sea el encuentro con el leproso, se refiere al
dominio sobre s mismo con este breve comentario: Desde este momento
comenz a despreciarse ms y ms hasta que, por la misericordia del
Redentor, consigui la total victoria sobre s mismo (1 Cel 17). En la Vida
segunda de Celano la reflexin es ms genrica y parece referirse de forma
ms directa a la superacin de la tentacin que tuvo el joven convertido
sobre la mujer gibosa (cf. 2 Cel 9).

Pero el tercer encuentro de Francisco no se reduce a un episodio nico y


aislado, el del beso al leproso, aunque presentado de manera tan destacada
por las distintas fuentes. En ellas se hace ver que el servicio a los leprosos
se constituy en una verdadera praxis del santo durante toda su vida, pues
en sus frecuentes desplazamientos por varias ciudades de Italia sola
frecuentar las leproseras y los hospitales y servir a los enfermos, con lo
cual pagaba muchas veces su hospedaje en tales lugares (8).

Despus del beso al leproso, la Leyenda de los tres Compaeros contina la


narracin de la siguiente manera: A los pocos das, tomando una gran
cantidad de dinero, fue al hospital de los leprosos y, una vez que hubo
reunido a todos, les fue dando a cada uno su limosna mientras le besaba la
mano. Al salir [del hospital], lo que antes era para l amargo, es decir, ver y
palpar a los leprosos, se le convirti en dulzura. Como l lo dijo, de tal
manera le era repugnante la visin de los leprosos, que no slo no quera
verlos, sino que evitaba hasta acercarse a sus habitaciones y si alguna vez
le tocaba pasar cerca de sus casas o verlos, aunque la compasin le
indujese a darles limosna por medio de otra persona, siempre lo haca
volviendo el rostro y tapndose las narices con las manos. Mas por la gracia
de Dios lleg a ser tan familiar y amigo de los leprosos que, como dice en
su Testamento, entre ellos moraba y a ellos humildemente serva (TC 11).
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Tal vez ninguna de las otras fuentes hagiogrficas es tan explcita y tan
dramtica como sta en la presentacin de la repugnancia que senta
Francisco por los leprosos. Ella pone en evidencia que el cambio de actitud
hacia los leprosos no fue cosa fcil, que se trat de un verdadero proceso
de vencimiento de s mismo en el que, como dice el texto, la gracia de
Dios tuvo un papel importante. Este prrafo es tambin significativo
porque coincide con cuanto dice de s mismo Francisco en su Testamento y
porque declara que lleg a ser familiar y amigo de los leprosos, con lo
cual el encuentro con uno de ellos en las afueras de Ass no queda como un
simple episodio espordico.

En este sentido las otras fuentes dan testimonios semejantes. La Vida


primera de Celano, que coloca la convivencia con los leprosos antes de
narrar el episodio del beso a uno de ellos, dice que Francisco viva con
ellos y serva a todos por Dios con extremada delicadeza: lavaba sus
cuerpos infectos y curaba sus lceras purulentas (1 Cel 17). La Vida
segunda de Celano afirma que, despus del encuentro maravilloso con uno
de ellos, se fue al lugar donde moran los leprosos y, segn va dando
dinero a cada uno, le besa la mano y la boca (2Cel 9). El encuentro de
Francisco con los leprosos no fue, por tanto, el fruto de una emocin
momentnea, ni el resultado de un arranque de generosidad. Slo a partir
de un trato no espordico se puede llegar a hacer proceso interior,
vencimiento proprio y valoracin del otro en su condicin ms degradante y
miserable, como lo era la lepra en el Medioevo. Ese proceso interior es
descrito por Buenaventura en la Leyenda Mayor con gran belleza y
profundidad en estos trminos: A partir de entonces se revisti del espritu
de pobreza, del sentimiento de humildad y de una profunda piedad. Si antes
detestaba vivamente no slo la compaa de los leprosos sino hasta verlos
de lejos, ahora, por amor de Cristo crucificado que, segn la palabra
proftica, apareci despreciable como un leproso (Is 53,3-4), con benfica
piedad los serva humilde y cariosamente, para alcanzar el total desprecio
de s mismo (LM 1,6). Dos cosas se deben resaltar en estas palabras del
Doctor Serfico: por una parte, la triloga de virtudes que marcan el
momento del proceso que estaba viviendo el santo y que pueden ser una
meta pedaggica para cualquier trabajo formativo: el espritu de pobreza, el
sentimiento de humildad y la profunda piedad; por otra parte, el hecho que
la vista de los leprosos le evocara la figura de Cristo crucificado, quien
apareci despreciable como un leproso. Es indudable que esta motivacin
cristolgica est en estrecha relacin con el cuarto encuentro de Francisco.

El servicio frecuente a los leprosos da un matiz importante al dominio de s


mismo de Francisco, en cuanto no lo reduce a una simple accin asctica ni
su vocacin se puede catalogar como una fuga mundi, segn la entendan
los antiguos anacoretas. Tiene una dimensin social que marc de forma
decidida su presencia en el mundo y la identidad de su Fraternidad en los
12

mejores momentos de la historia. Es una presencia en el mundo, aunque sin


ser de este mundo (cf. Jn 17,16). El servicio a los leprosos es causa de
dulzura para Francisco, segn lo dice en su Testamento y lo confirman los
bigrafos; no slo el encuentro con Dios en la oracin es causa de dulzura;
lo es tambin el servicio a los dems, en especial a los ms necesitados.

Cuarto encuentro: con el Crucificado

Despus de narrar el encuentro de Francisco con el leproso en las cercanas


de Ass, Buenaventura hace referencia a un primer encuentro con Cristo, en
el contexto de un momento inicial de oracin y discernimiento del joven
convertido. Dice que mientras un da oraba totalmente aislado y debido al
gran fervor en que estaba absorto en Dios, se le apareci Cristo Jess como
un crucificado. A su vista qued su alma derretida y el recuerdo de la pasin
de Cristo se imprimi de tal manera en lo ms ntimo de su corazn que,
desde aquel momento, cuando le vena a la memoria la crucifixin de
Cristo, con dificultad poda contener externamente las lgrimas y los
gemidos, como l mismo ms tarde lo declar confidencialmente, cuando
se acercaba a la muerte (LM 1,5). Ninguna de las otras fuentes
hagiogrficas hace mencin de este encuentro y no sabemos de dnde lo
haya tomado el autor de la Leyenda Mayor. De todas maneras, aunque
tuviese un significado ms mstico que histrico, es importante tener en
cuenta que en esta visin Cristo aparece bajo una dimensin kentica, y
que es colocada inmediatamente despus del episodio del encuentro con el
leproso.

Pero el encuentro con Cristo en el cual concuerdan las ms importantes


fuentes y que constituy otro de los momentos determinantes del proceso
vocacional de Francisco es el ocurrido en la iglesita de San Damin. La
Leyenda de los tres Compaeros narra as la parte central de este
encuentro: Cuando caminaba cerca de la iglesia de San Damin, le fue
dicho en el espritu (dictum est illi in spiritu) que entrara a orar en ella.
Luego que entr se puso a orar fervorosamente ante una imagen del
Crucificado, que piadosa y benignamente le habl as: Francisco, no ves
que mi casa se derrumba? Anda, pues, y reprala. Y l, con gran temblor y
estupor, contest: Con gusto lo har, Seor. Entendi que se le hablaba
de aquella iglesia de San Damin, que, por su vetusta antigedad,
amenazaba inminente ruina. Despus de esta conversacin qued
iluminado con tal gozo y claridad, que sinti realmente en su alma que
haba sido Cristo crucificado el que le haba hablado (TC 13). Un poco ms
adelante el texto agrega: Desde ese momento qued su corazn llagado y
derretido de amor ante aquel recuerdo de la pasin del Seor, de modo que
mientras vivi llev siempre en su corazn las llagas del Seor Jess, como
despus apareci con toda claridad en la renovacin de las mismas llagas
admirablemente impresas en su cuerpo y comprobadas con absoluta
13

certeza (TC 14). El captulo V de la Leyenda de los tres Compaeros


termina con estas palabras: Desde la visin y alocucin de la imagen del
crucifijo, fue hasta su muerte imitador de la pasin de Cristo (TC 15). La
dinmica del relato se puede sintetizar en cinco pasos: a) Francisco,
siguiendo una mocin interior, entra en la iglesita de San Damin; b) ora
ante la imagen del Crucificado; c) dilogo entre el Crucificado y Francisco;
d) Francisco interpreta el mandato como la reparacin de la iglesia material;
e) consecuencias del encuentro con Cristo: gozo interior, conviccin de que
era Cristo quien le haba hablado, su corazn qued llagado por el recuerdo
de la pasin del Seor.

El relato que trae la Vida segunda de Celano de este encuentro es un poco


ms ampuloso desde el punto de vista literario, de modo especial en el
comentario que hace el autor a travs de una serie de preguntas retricas
sobre los efectos del encuentro con Cristo. Desde el punto de vista del
contenido, sigue en su sustancia los cinco pasos de la narracin anterior,
pero dramatiza ms los hechos y, sobre todo, les da una mayor carga
sobrenatural y maravillosa. En efecto, aqu Francisco no entra impulsado
por una mocin interior, sino guiado por el Espritu (9); la imagen de
Cristo le habla desplegando los labios de la pintura (labiis picturae
deductus); Francisco se pasma y como que pierde el sentido (quasi alienus
a sensu) por lo que ha escuchado; al volver a la ciudad, aparece crucificado;
la locucin del Crucifijo es un milagro nuevo e inaudito (cf. 2 Cel 10-11). El
relato de la Leyenda Mayor al parecer se inspira en el de la Vida segunda,
pero lo simplifica tanto en la forma como en la mayora de los aspectos
maravillosos; desde este ltimo punto de vista, agrega que la voz le habla
por tres veces a Francisco (cf. LM 2,1).

Este cuarto encuentro es importante desde varios puntos de vista. En


primer lugar, porque le da un carcter decididamente teolgico a la
vocacin de Francisco; si tal carcter se insinuaba en los anteriores
encuentros, en ste ya no quedan rastros de dudas. En segundo lugar, es
un encuentro que le da el matiz especfico al Cristo que ilumin la piedad de
Francisco y al cual se propone seguir, es decir, al de Beln y del Calvario, al
hijo de la Virgen pobrecilla y al humilde siervo de Yahv, al pobre y
crucificado, pero resucitado y glorioso; es gracias a su cambio de actitud
con los pobres y los leprosos como el Pobrecillo alcanza a percibir mejor el
carcter de anonadamiento que comporta la condicin del Crucificado. En
tercer lugar, es un encuentro que marc de manera determinante su
existencia, hasta el punto de convertirlo en un crucificado, como afirma
Toms de Celano; no en vano cuando los hagigrafos comentan este
episodio, lo unen a la estigmatizacin de Francisco en el monte Alverna,
queriendo indicar que lo que all ocurri en el mes de septiembre de 1224
no fue un hecho improvisado, sino algo que se comenz a gestar en la
capillita de San Damin cerca de veinte aos atrs. En cuarto lugar, es un
14

encuentro que marca un cambio efectivo de Francisco, aunque todava


transitorio, en cuanto lo indujo a reconstruir iglesias; transitorio porque
todava no haba entendido el significado del mandato que haba recibido
(trabajar por el Reino desde la reconstruccin de la Iglesia), pero de gran
valor porque se puso en evidencia su capacidad de obedecer, y en el plan
de Dios esto es lo que cuenta.

El encuentro con Cristo trajo consecuencias insospechables y determinantes


en la vocacin de Francisco, sobre todo porque lo llev a descubrir el rostro
paterno de Dios. Este descubrimiento se har patente poco despus,
cuando se despoja de todo ante el Obispo de Ass, entrega sus vestidos y el
dinero que tena a su padre terreno Pedro de Bernardone y declara ante
todos que slo tiene un Padre, el del cielo (cf. TC 20). Es un gesto valiente,
que lo consagra hijo de Dios y le da una profunda libertad interior.

Quinto encuentro: con el Evangelio

El encuentro de Francisco con el Evangelio presenta algunas dificultades


histricas, en cuanto las fuentes biogrficas relatan dos episodios
relacionados con el Evangelio que resultaron determinantes para su
vocacin: uno en la iglesita de la Porcincula, narrado por tres fuentes (TC
25, 1 Cel 22, LM 3,1), y otro en la iglesia de San Nicols, cerca del mercado
de Ass, narrado por cuatro (AP 11, TC 29, 2 Cel 15, LM 3,3). El primero tiene
como protagonista slo a Francisco y se refiere a un texto de misin (Mt
10,9-10; Lc 9,3; 10,4); en el segundo intervienen, junto al santo, sus
primeros compaeros, y se refiere a tres textos evanglicos relacionados
con el seguimiento de Cristo (Mt 19,21; Lc 9,3; Mt 16,24) que son de
carcter fundacional, en cuanto constituyen el ncleo mismo de la vida
religiosa.

Sin entrar aqu en discusiones de carcter histrico, en principio pensamos


que el uno no excluye al otro, pues no hay entre ellos oposicin intrnseca;
al contrario, creemos que son complementarios y tal vez por ese motivo
fueron asumidos ambos por la Leyenda de los tres Compaeros y la
Leyenda Mayor. En este estudio damos primaca el encuentro ocurrido en la
Porcincula, no slo porque es el que al parecer tiene la prioridad
cronolgica, sino porque contiene una gran fuerza en la dinmica narrativa
y porque marca un paso de gran importancia en el proceso vocacional de
Francisco.

Fieles al criterio metodolgico seguido en los pasos anteriores, partimos del


relato que hace la Leyenda de los tres Compaeros: Cuando el
bienaventurado Francisco acab la obra de la iglesia de San Damin, vesta
hbito de ermitao, llevaba bastn y calzado y se cea con una correa.
Habiendo escuchado un da en la celebracin de la misa lo que dice Cristo a
15

sus discpulos cuando los enva a predicar, es decir, que no lleven para el
camino ni oro ni plata, ni alforja o zurrn, ni pan ni bastn, y que no usen
calzado ni dos tnicas, y como comprendiera esto ms claro por la
explicacin del sacerdote, dijo transportado de indecible jbilo: Esto es lo
que anso cumplir con todas mis fuerzas. Y, grabadas en su memoria
cuantas cosas haba escuchado, se esforz en cumplirlas con alegra, se
despoj al momento de los objetos duplicados y no us en adelante de
bastn, calzado, zurrn o alforja; hacindose una tnica muy despreciable y
rstica, abandonada la correa, se ci con una cuerda. Adhirindose de
todo corazn a las palabras de la nueva gracia y pensando en cmo
llevarlas a la prctica, empez, por impulso divino, a anunciar la perfeccin
del Evangelio y a predicar en pblico con sencillez la penitencia. Sus
palabras no eran vanas ni de risa, sino llenas de la virtud del Espritu Santo,
que penetraba hasta lo ms hondo del corazn y con vehemencia suman a
los oyentes en estupor (TC 25).

La primera cosa que se debe observar en este relato es que no se hace


mencin de la iglesia de la Porcincula, pero tampoco se dice en forma
explcita que el episodio ocurri en la iglesia de San Damin. La
introduccin hace alusin a esta ltima, pero slo como referencia
cronolgica (ecclesiae Sancti Damiani perfecto iam opere); todo da a
entender que la introduccin busca como primer objetivo poner de presente
la manera de vestir de Francisco, tpica de un ermitao, a fin de que
aparezca ms claro el cambio externo que se obr en l como reaccin
inmediata al evangelio que acababa de escuchar. Adems de esta
introduccin, en la narracin se pueden distinguir los cuatro pasos
siguientes: a) Un da, durante la celebracin de la Misa, Francisco escucha
un pasaje evanglico en el que Jess indica la forma externa como los
discpulos deben ir a predicar; b) despus de que el sacerdote le explica el
pasaje, declara que eso es lo que l desea cumplir con todas sus fuerzas; c)
de inmediato se despoja de los vestidos propios del ermitao y asume
literalmente los recomendados por el Evangelio; d) empieza a predicar en
pblico con palabras que convencan a los oyentes.

El relato paralelo de Vida primera de Celano sigue en sustancia los mismos


pasos que se observan en la Leyenda de los tres Compaeros, aunque es
menos sobrio en su lenguaje y ampla algunos detalles que bien vale la
pena subrayar. En primer lugar, ubica el episodio en la iglesia de la
Porcincula, cuando termin de reparar dicha iglesia y se encontraba en
el tercer ao de su conversin (1Cel 21). La descripcin de la forma
externa como deben ir los discpulos de Cristo es colocada en el segundo
paso, es decir, en la explicacin que le da el sacerdote. La reaccin de
Francisco a esta explicacin es enfatizada con ms fuerza por Toms de
Celano, pues dice que, saltando de gozo, lleno del Espritu del Seor,
exclam: Esto es lo que yo quiero, esto es lo que yo busco, esto es lo que
16

en lo ms ntimo del corazn anhelo poner en prctica (1 Cel 22); como


se puede ver, es una expresin mucho ms larga y vehemente que la de la
Leyenda de los tres Compaeros. El Celanense es tambin mucho ms
prolijo en la descripcin de la tnica que se prepar Francisco y, sobre todo,
de su significado, pero no hace mencin en esta unidad narrativa de la
predicacin del santo ni de sus efectos entre sus oyentes; la concluye
exaltando su capacidad de escuchar y cumplir la Palabra de Dios: nunca
fue oyente sordo del Evangelio (1 Cel 22).

Por su parte, Buenaventura sigue el relato del Celanense pero


sintetizndolo. Con todo, ofrece una precisin que puede ser interesante, o
sea, que escuchaba la misa de los Apstoles y, sobre todo, con su
percepcin teolgica de los hechos, hace observaciones que le dan un gran
alcance al texto, como por ejemplo cuando, despus de recordar el pasaje
evanglico, dice: Oyendo esto, comprendindolo y encomendndolo a la
memoria, el amigo de la pobreza apostlica exclam lleno de indecible
alegra...; o cuando comenta que Francisco acta, poniendo toda la
solicitud de su corazn en llevar a cabo lo que haba odo y en conformarse
en todo a la regla de la perfeccin apostlica (LM 3,1). Las observaciones
del Doctor Serfico ofrecen tambin aqu un itinerario que puede ser til
pedaggicamente en la tarea formativa frente a la Palabra de Dios.

La reaccin de Francisco a la escucha del Evangelio, que es unnime en los


tres relatos, nos coloca en un momento culminante del proceso vocacional
del santo, en cuanto le ilumin de forma definitiva su futuro. Y no poda ser
de otra manera, pues es la Palabra de Dios la que determina cualquier
vocacin cristiana. Este encuentro es rico de consecuencias pedaggicas
que bien vale la pena sealar, aunque sea en forma breve.

En primer lugar, indica que la clarificacin de la vocacin se dio en


Francisco despus de un proceso largo: Se encontraba en el tercer ao de
su conversin, dice Toms de Celano. Dios ordinariamente se acomoda al
tiempo del hombre, permite que haga proceso, pero est siempre presente
en su camino. Desde haca tres aos el joven aspirante a caballero haba
hecho una pregunta durante la visin de Espoleto: Seor, qu quieres que
haga (TC 6); slo ahora encuentra una respuesta clara. Las palabras llenas
de entusiasmo que l pronuncia despus de escuchar la explicacin del
sacerdote son un indicio de que, no obstante la importancia de los
encuentros anteriores, an no estaba del todo satisfecho, de que en su
corazn todava se albergaban las dudas, de que todava se encontraba en
bsqueda. La inmediatez de su respuesta, el cambio sbito de vestido y su
dedicacin inmediata a la predicacin son un indicio de que su corazn se
encontraba abierto y disponible a la Palabra de Dios. De aqu en adelante
ya no tendr ms dudas. Es a este momento determinante, aunque no en
forma exclusiva, al que se refiere el santo en su Testamento cuando
17

proclama de forma repetida la accin de la inspiracin divina en su vida.

En segundo lugar, el encuentro con la Palabra se da en el contexto de la


celebracin eucarstica, la mxima expresin de la comunidad cristiana, la
que la genera y la lleva a su punto culminante. Este hecho es de una gran
importancia para cualificar teolgicamente tanto la vocacin de Francisco
como cualquier otra vocacin. Pero junto a la escucha comunitaria, est
tambin el encuentro personal con la Palabra, que pone en juego la libertad
humana y la respuesta responsable al Dios que habla.

En estrecha relacin con lo que precede, Francisco recibe la explicacin del


sacerdote, quien le clarifica el texto proclamado. En la persona del
sacerdote est representada la Iglesia, quien es la encargada de aclarar e
interpretar de manera oficial la Palabra de Dios. De esta forma, la vocacin
del santo adquiere una dimensin eclesial ya desde sus orgenes.

Un cuarto elemento digno de ser tenido en cuenta es la interiorizacin de la


Palabra que hace Francisco. La Leyenda de los tres Compaeros dice que
grab en su memoria cuanto haba escuchado, pero es quizs en la
Leyenda Mayor donde encontramos el camino ms adecuado con la
sucesin de los cuatro verbos usados por el Doctor Serfico: escuchar,
comprender, encomendar a la memoria y llevar a cabo, los cuales
marcan una disciplina interior que bien podra ser propuesta como camino
pedaggico para los jvenes aspirantes a la vida franciscana, pero no slo
para ellos.

En quinto lugar debe destacarse el contenido de las palabras evanglicas


que impactaron a Francisco: todas hacen referencia a la forma como deben
ir los discpulos de Cristo a ejercer el ministerio de la predicacin, es decir,
con sobriedad, sin nada que les dificulte caminar velozmente y en plena
libertad, de tal manera que los cuidados y preocupaciones terrenas no
entorpezcan la completa dedicacin a la tarea de anunciadores del Reino.
Estas disposiciones, que entrarn ms tarde en la Regla de los hermanos
Menores (cf. 1 R 14; 2 R 3,10-14), estn en el centro de uno de los aspectos
que mejor identificarn la espiritualidad de Francisco de Ass: la
desapropiacin.

Por ltimo, otro elemento que emerge del quinto momento vocacional de
Francisco es que su encuentro inicial con la Palabra de Dios se da a travs
de uno de los llamados discursos de misin, en el que Jess instruye a sus
discpulos sobre la forma como deben ejercer la predicacin. Este elemento
est tambin en el centro de la manera como el Pobrecillo entendi su
llamada a la Perfectio evangelica. Su vocacin es por su esencia no slo
evanglica sino tambin evangelizadora, y por ello concibe su Orden como
18

una Fraternidad en misin.

A la luz de cuanto precede queda claro que el encuentro con el Evangelio


result determinante en la vocacin de Francisco y en la orientacin que
tom la Orden por l fundada. Esto explica por qu, cuando al final de su
vida hizo el recuento de su itinerario espiritual, coloc como un hito la
revelacin que Dios le hizo: El mismo Altsimo me revel que deba vivir
segn la forma del santo Evangelio (Test 14).

Sexto encuentro: con los hermanos

El encuentro de Francisco con los hermanos est en estrecha relacin con el


precedente, pero tiene caractersticas propias y es significativo no slo
porque perfecciona su proceso vocacional sino tambin porque le aporta
uno de los elementos que especificarn su carisma en la Iglesia. Es narrado
por las ms importantes y antiguas fuentes hagiogrficas, pero no de forma
sistemtica porque, entre otras cosas, los primeros hermanos no llegaron
todos a la vez, sino poco a poco. Sobre los primeros compaeros existen
algunos problemas no resueltos por los documentos primitivos, porque slo
se sabe el orden de llegada de algunos de ellos, porque los hagigrafos no
coinciden en los mismos nombres y porque slo es posible reconstruir los
nombres de ocho, mientras varias fuentes dicen que eran once o doce los
que, junto con Francisco, se presentaron ante el Papa para pedirle la
aprobacin de la forma de vida. No es nuestra intencin afrontar aqu estos
problemas. Nos reduciremos a los momentos ms significativos, a travs de
los cuales se puede ver con claridad cmo el joven convertido asume la
presencia de los hermanos en su vida y se decide a fundar una Fraternidad
u Orden. En este caso no analizaremos un episodio en particular, sino que
sealaremos los pasos que fueron conformando esta etapa culminante del
proceso vocacional del santo.

La primera cosa que anotan las fuentes es que la llegada de los primeros
hermanos es motivada por el testimonio de vida de Francisco. Cuando
fueron conociendo ya muchos la verdad tanto de la doctrina sencilla cuanto
de la vida del bienaventurado Francisco, hubo algunos que, despus de dos
aos de su conversin, comenzaron a animarse a seguir su ejemplo de
penitencia, y, despojados de todos sus bienes, se adhirieron a l con el
mismo hbito y en el mismo gnero de vida. El primero de todos fue el
hermano Bernardo, de santa memoria. Considerando la constancia y fervor
con que el bienaventurado Francisco serva a Dios, a saber, cmo
restauraba con tanto trabajo iglesias derruidas y llevaba una vida tan
rigurosa, en contraposicin a las delicadezas con que haba vivido en el
mundo, resolvi en su corazn repartir todo lo que tena a los pobres y
seguirle con firmeza en su vida y modo de vestir (TC 27). Los mismos
elementos se encuentran en las otras fuentes hagiogrficas: AP 10; 2 Cel
19

15; LM 3,3; parcialmente tambin en 1 Cel 24. La mayora de ellas insisten


en que los primeros compaeros eligen vivir en penitencia y se unen a
Francisco en el hbito y en la vida (habitu vitaque). Con ello estn
refirindose a aspectos muy importantes que hacen de la vida elegida un
proceso de conversin entendido como vida religiosa, en lo que es llamado
por las mismas fuentes una Ordo o Religio.

El segundo elemento que se debe destacar en las fuentes es que Francisco


conduce a los primeros hermanos a escuchar el Evangelio; despus de lo
que le haba ocurrido en la Porcincula (quinto encuentro), en adelante el
Evangelio se constituy para l en el nico punto de referencia de su vida y
quiso que as lo fuera para todos los que desearan vivir como l. El hijo de
Pedro de Bernardone no se crea un maestro ni un padre espiritual, y por
ello no da consejos ni traza caminos para los otros; como no quera saber
otra cosa distinta del Evangelio, conduce a l a quienes queran
acompaarlo en su camino y con ellos se hace discpulo de la Palabra de
Dios. En la Leyenda de los tres Compaeros se dan estos pasos: Francisco,
Bernardo y Pedro (no todas las fuentes hacen mencin de Pedro) van de
maana a la iglesia de San Nicols y hacen oracin para que Dios les ayude
a encontrar el lugar donde el Evangelio habla de renuncia del siglo;
Francisco abre tres veces el Evangelio y encuentra tres textos sobre las
exigencias del seguimiento de Cristo (Mt 19,21; Lc 9,3; Mt 16,24); al
terminar dan gracias a Dios y el santo hace la siguiente declaracin:
Hermanos, sta es nuestra vida y regla y la de todos los que quisieren
unirse a nuestra compaa. Id, pues, y obrad como habis escuchado.
Despus de esto, los hermanos dejan todas las cosas, visten el mismo
hbito de Francisco y viven segn la forma del santo Evangelio que el Seor
les haba manifestado (10).

Las fuentes ponen de presente como tercer elemento la llegada progresiva


de otros hermanos: el sacerdote Silvestre; un hombre de Ass llamado Gil;
Sabbatino, Morico y Juan de Capella. Toms de Celano se refiere a un
personaje annimo y al hermano Felipe. Francisco los adoctrina y los enva
en misin por el mundo. Los primeros hermanos tenan facultad de recibir a
otros en sus viajes apostlicos y los traan a la Porcincula (11).

Un cuarto elemento comn en varias de las fuentes es que, en vista de que


el grupo crece y se consolida, Francisco se decide a oficializar la
Fraternidad con la aprobacin del Papa. Viendo el bienaventurado
Francisco que el Seor aumentaba el nmero de los hermanos y los haca
crecer en mritos y que eran ya doce varones perfectsimos con un mismo
sentir, dijo a los otros once el que haca el nmero doce y era su jefe y
padre: Veo, hermanos, que el Seor quiere aumentar misericordiosamente
nuestra congregacin. Vayamos, pues, a nuestra santa madre la Iglesia de
Roma y manifestemos al sumo pontfice lo que el Seor empieza a hacer
20

por nosotros, para que de voluntad y mandato suyo prosigamos lo


comenzado (TC 46; cf. AP 31; 1 Cel 32; LM 3,8).

Es importante resaltar que Francisco no sale a buscar a los hermanos sino


que stos llegan, enviados por el Seor, como lo reconocer el mismo en su
Testamento: Despus de que el Seor me dio hermanos... (Test 14). Esto
significa que no hay una seleccin interesada o guiada por criterios de
conveniencia egosta sino, sobre todo, una aceptacin agradecida de los
hermanos como un don de Dios. De todas maneras son un regalo que lo
colma de gozo, como lo hacen ver las fuentes, algunas de las cuales a su
vez dejan entrever que en cierto modo los estaba esperando. La Leyenda
de los tres Compaeros dice que cuando lleg el primer compaero,
Bernardo, Francisco dio gracias a Dios y se alegr profundamente, pues no
tena todava ningn compaero (TC 27).

Resultados

Al concluir el anlisis de los pasajes biogrficos que se refieren al proceso


vocacional de Francisco de Ass, conviene dar una mirada de conjunto a los
seis momentos ms representativos de ese proceso, para insinuar algunos
de los resultados que ms incidencia podran tener en la llamada pastoral
de las vocaciones y que podran servir a quienes se ocupan de esta tarea
como punto de partida para una reflexin posterior.

Lo primero que se debe destacar es la coincidencia sustancial de las


diversas fuentes sobre el proceso vocacional de Francisco. No obstante
haber sido escritas en momentos diferentes por diversos autores y a pesar
de los factores que influyeron en el enfoque de cada una de ellas, no se
nota contradiccin en los datos fundamentales que suministran.

La vocacin inicial de Francisco ofrece un cuadro estupendo por la nitidez


de los pasos dados y porque presenta en su conjunto los grandes elementos
que deben formar parte de un proceso vocacional. Los aspectos pintorescos
y dramticos que se encuentran en varios de los episodios no interfieren el
valor paradigmtico que de suyo ofrecen para un joven comn y corriente;
al contrario, pueden ser estmulos de un sano idealismo y, sobre todo,
ilustran muy bien los pasos que se pueden dar.

Los pasos del proceso no son necesariamente sucesivos; ms an, no


siempre todos ellos son presentados por cada uno de los hagigrafos ni con
la misma progresin cronolgica, pero estas diferencias no alteran el
proceso como tal que, de todas maneras, conserva en su conjunto el
dinamismo de los grandes momentos. Ms que sucesivos, los encuentros
son progresivamente simultneos y en su conjunto presentan una inter-
21

relacin dialctica.

El punto inicial del proceso vocacional de Francisco est marcado por el


encuentro consigo mismo. Se puede decir que tal encuentro tuvo su
primera manifestacin, aunque todava de forma muy incipiente, cuando se
hallaba en la crcel de Perusa. Las incomodidades de la crcel, as como los
sufrimientos de la enfermedad que padeci poco despus, contribuyeron a
que el joven hijo de Pedro de Bernardone comenzara a mirar de forma ms
seria su futuro.

El proceso del encuentro de Francisco consigo mismo fue lento y a veces


doloroso, pues supuso la ruptura con su pasado, es decir, el cambio de su
proyecto personal por el proyecto de Dios. Este cambio no estuvo exento de
dificultades, aunque stas no siempre son presentadas de forma explcita
por las fuentes biogrficas. Lo ms claro de este proceso es el esfuerzo por
leer las seales que Dios le enviaba a travs de sueos o visiones.

El encuentro consigo mismo est caracterizado por un progresivo


recogimiento interior acompaado por la oracin y la meditacin cada vez
ms frecuentes, que lo llevaron a lo que hemos llamado una interioridad
esencial, es decir, no a un simple subjetivismo egosta, sino al encuentro
con los valores fundamentales de la vida, indispensable para un verdadero
discernimiento.

Junto con el recogimiento interior se dio en Francisco el progresivo dominio


de s mismo, el abandono de todo lo que juzgaba superficial y una decidida
bsqueda de libertad interior, expresada de forma especial en la
desapropiacin de las cosas materiales.

Una demostracin de que el encuentro de Francisco consigo mismo fue


autntico es que no lo condujo a un encerramiento individualista sino que lo
abri a los dems. En su caso especfico se dio en la apertura a los pobres,
haciendo de la presencia del pobre en la vida franciscana un verdadero
sacramento de la presencia de Dios (12).

En el encuentro de Francisco con los pobres se dio un proceso que supuso


superar sus prejuicios que lo inducan a su rechazo instintivo y que culmin
en la identificacin con ellos. Este proceso lo llev a un cambio radical de su
horizonte social con su decidida opcin por los pobres.

Uno de los valores que se ponen en evidencia durante el encuentro de


Francisco con los pobres es su generosidad, con lo cual demostr su
capacidad de salir de s mismo.

Ms all del aspecto dramtico que tiene el episodio del beso al leproso,
22

este hecho se debe tomar como un caso emblemtico de los muchos


encuentros que tuvo Francisco con los leprosos, hasta el punto que se
constituy en una prctica habitual de l y de sus primeros hermanos. Se
trata de una prctica que, mirada desde el punto de vista pedaggico,
marca un esfuerzo de vencimiento de s mismo en el proceso vocacional del
santo.

El encuentro con los leprosos no slo confirma la dimensin social de la


vocacin de Francisco, sino que dispone su espritu para una mejor
comprensin de la persona de Cristo Crucificado.

El encuentro de Francisco con el Crucificado marca teolgicamente y de


manera determinante su vocacin, pero a su vez es una demostracin de
que la oracin tuvo un papel de primer orden en su proceso vocacional y un
signo evidente de su capacidad de obedecer a la voz de Dios.

El momento culminante de la vocacin de Francisco fue su encuentro con el


Evangelio, que ilumin de manera definitiva su camino e hizo del Evangelio
su principal referente; constituye tambin un punto importante para
cualquier pastoral vocacional, en especial por lo que signific su contacto
con la Palabra de Dios, la disponibilidad a sus insinuaciones, la rapidez de
su respuesta.

El encuentro de Francisco con la Palabra de Dios es sintetizado por


Buenaventura en cuatro pasos que bien valdra la pena rescatar como
propuesta metodolgica para la formacin inicial de los hermanos:
escuchar, comprender, encomendar a la memoria, llevar a cabo.

La consecuencia inmediata del encuentro con el Evangelio para Francisco


fue la liberacin de todo lo que le impeda la transmisin del mensaje
evanglico a los dems; debe ser tambin un punto de referencia concreto,
una meta especfica en cualquier proceso vocacional.

El encuentro con los hermanos marca el punto final del proceso vocacional
de Francisco y a la vez lo perfecciona, en cuanto le da uno de los matices
que caracterizarn su carisma en la Iglesia. El santo reciba a los nuevos
hermanos como dones de Dios, motivo por el cual experimentaba una gran
alegra, segn el testimonio unnime de las fuentes. Esta actitud comporta
la aceptacin indiscriminada de todos los hermanos en su gran diversidad.

1) Es lo que parece sugerir de manera un tanto tmida el autor de la Leyenda de los tres
Compaeros, en tanto que Toms de Celano interpreta abiertamente el episodio en clave proftica y
le hace anunciar casi presuntuosamente al joven Francisco su futura veneracin como santo: Ser
venerado como santo en todo el mundo (cf. 2Cel 4).

2) Cf. TC 7. En 2 Cel 7, el autor alarga el episodio de la fiesta con sus comentarios personales, pero
23

subraya el desapego de las cosas frvolas que estaba experimentando el santo. En 1 Cel 7, se
destaca tambin este momento del proceso vocacional de Francisco, aunque no se relata la ancdota
de la fiesta, sino slo su enigmtica respuesta que, de todas maneras, indica que su decisin estaba
llegando ya a un punto de mucha claridad.

3) Y al separarme de ellos [los leprosos], aquello que me pareca amargo se me torn en dulzura de
alma y cuerpo; y despus de esto, permanec un poco de tiempo y sal del siglo (Test 3).

4) An no haba logrado liberarse totalmente de las vanidades del siglo (TC 81); Mas, apartndose
poco a poco del bullicio del siglo... (TC 2).

5) LM 1,4. Aunque al parecer Buenaventura se inspir en 1 Cel 6, en donde se destaca la actitud


orante del joven convertido, este texto como tal no tiene paralelo en las otras fuentes.

6) LM 2,5. El comentario de Buenaventura no se encuentra en su fuente 1 Cel 16 quien se reduce al


episodio del asalto de los bandidos.

7) 2 Cel 8 narra tambin este hecho con algunas variantes que, de todas maneras, no afectan el
significado. LM 1,6 hace un relato mucho ms sinttico y slo del cambio temporal de los vestidos
con el pobre; Buenaventura pone de relieve su amor a la pobreza y su esfuerzo por despreciar la
gloria mundana y ascender a la perfeccin evanglica.

8) Varios son los pasajes de las fuentes en los que tanto Francisco como sus hermanos aparecen en
relacin con los leprosos, como: 1 Cel 17.39.103; TC 11.12.55; 2 Cel 66.122; LM 1,6; 2,6; 10,2; 14,1;
EP 44.58.59.

9) Aqu el Celanense pone a actuar directamente al Espritu Santo (Spiritu ducente) usando una
expresin de resonancia bblica (cf. Mt 4,1), mientras que la expresin anloga empleada por TC
(dictum est illi in spiritu), se refiere al interior de Francisco, a la dimensin ms profunda de su ser
que sobrepasa los lmites de la subjetividad.

10) Cf. TC 28. Este relato es seguido muy de cerca por AP 10-11, aunque introduce la presencia de un
sacerdote quien es el que abre el libro; sustancialmente tambin se encuentran los mismos
elementos en 1 Cel 24; 2 Cel 15; LM 3,3.

11) 1 Cel 25-28; 2 Cel 15.109; LM 3,4-7; TC 31-41; AP 12-14.17-18.24. Las fuentes suelen relatar la
vocacin de Silvestre despus de la conversin de Bernardo, a propsito del dinero que ste
distribuye y del cual reclama una parte el codicioso sacerdote, pero ello no quiere decir que haya
sido el tercer hermano en agregarse a Francisco.

12) No itinerario franciscano, o grande vestgio desta presena de Deus o pobre (D. Fassini, 67).

[Fernando Uribe, OFM, El proceso vocacional de Francisco de Ass, en Selecciones de


Franciscanismo vol. XXX, n. 88 (2001) 44-69]