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10.2- EL ORIGEN DE LA VIDA.


Las preguntas "quines somos" y "de conocer la existencia de microbios en muchas
dnde venimos" acompaan a nuestra especie personas enfermas, en ningn momento se
desde que apareci como tal. Al margen de pensaba que los microbios transmitan la
explicaciones mticas, la Biologa ha resuelto enfermedad, sino que la enfermedad creaba
en parte esas cuestiones gracias a las teoras de sos microbios).
la evolucin. La evolucin explica cmo han
aparecido todas las especies actuales, por
cambios graduales a partir de un antecesor
comn, pero no explica cmo apareci ese
antepasado comn. El origen de la vida es pues,
uno de los principales interrogantes de la
ciencia actual.

10.2.1-ANTECEDENTES.

La generacin espontnea.

Desde la antigedad, tanto en Europa


como en Asia, se haba credo que los
Louis Pasteur
organismos simples se generaban
La idea de generacin espontnea fue
espontneamente, sin necesidad de descender
adquiriendo el rango de polmica cientfica,
de otros seres vivos. As, en China se pensaba
con las primeras esterilizaciones aceptables,
que los pulgones se creaban a partir del bamb
conseguidas por Lazzaro Spallanzani, y sobre
joven, en la India se pensaba que moscas,
todo las de Louis Pasteur, con las que
escarabajos y otros insectos se generaban a
demostr que cualquier fluido nutritivo,
partir del sudor y la basura, en Egipto se
nunca desarrollaba seres vivos si no se
pensaba que el limo del Nilo produca sapos,
permita que llegaran a l semillas, huevos o
ranas, ratas y serpientes. En la Europa del siglo
esporas de otros seres vivos. A partir de
XVII, se podan encontrar recetas de cmo
mediados del siglo pasado, se abandon la
"crear" insectos, protozoos e incluso ratones a
idea de generacin espontnea, y se acept
partir de licores, extractos de animales, granos
de trigo, e incluso de ropa sucia. (A pesar de
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que todo organismo procede de otro de vida. Por supuesto que existen otras
organismo. caractersticas que hacen diferente a la Tierra
de sus vecinos (Venus, Marte) como la
existencia de agua lquida, o la presencia de
oxgeno libre en la atmsfera. Pero estas
El vitalismo. peculiaridades son insignificantes comparadas

Hasta el siglo XIX pareca imposible con la existencia de una Biosfera. Es ms,

fabricar en laboratorio, a partir de compuestos algunas de ellas son consecuencias de la

minerales, molculas idnticas a las presentes existencia de vida.

en los seres vivos. Qumicos, mdicos y Hoy sabemos que los actuales seres
bilogos crean firmemente que tales sustancias vivos son el producto de una larga evolucin
slo podan ser creadas gracias a una misteriosa basada en las mutaciones y la seleccin natural,
"fuerza vital", presente tan slo dentro de los que ha durado miles de millones de aos.
organismos vivos. Qumica orgnica (o del Sabemos que todo ser vivo desciende de otro
Carbono) era sinnimo de vida. ser vivo, que distintas especies tienen

El vitalismo se fue al traste con la antepasados comunes, y que en definitiva todos

primera sntesis artificial de un compuesto los seres vivos tienen un origen comn. Este

orgnico: la urea, realizada en 1828 por el hecho se manifiesta en tres propiedades

qumico alemn Friedrich Wler, a la que comunes a toda la materia viva, pese a su

siguieron la de otras muchas sustancias inmensa diversidad:

orgnicas. Desde entonces se sabe que 1-La universalidad de la composicin


innumerables sustancias orgnicas pueden qumica. Todos los seres vivos estn formados
originarse y estar presentes en lugares donde no por molculas basadas en la qumica del
haya rastro de vida. Sin embargo an es carbono. El carbono, gracias a sus propiedades,
frecuente or "se ha descubierto la presencia de es fuente de una inmensa variedad de
sustancias orgnicas en Titn, por lo que los compuestos, con una estabilidad compatible
astrnomos albergan la esperanza de encontrar con las condiciones de la vida.
vida en este satlite de Saturno".
2-La universalidad del cdigo gentico.
10.2.2- QU ES LA VIDA? Todos los seres vivos almacenan su

La caracterstica ms importante que informacin hereditaria en el ADN. La

posee nuestro planeta es sin duda, la existencia capacidad de almacenar informacin reside en

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un alfabeto de 4 letras. Todos los seres vivos Tierra, y ha originado a todos los organismos
traducen el lenguaje del ADN al del ARN, y el que podemos contemplar, pero no han
de ste al lenguaje de las protenas, formadas aparecido desde entonces "nuevas vidas": no
por los mismos 20 tipos de aminocidos, y hay varios "rboles de la vida", al menos en
construidas por los ribosomas, bsicamente nuestro planeta.
iguales en todo ser vivo. Todo ser vivo adems, Descifrar el misterio del origen de la
duplica constantemente sus instrucciones vida, consiste en explicar cundo, dnde y
hereditarias. cmo surgi el primer ser vivo de la Tierra.
Para ello es imprescindible definir qu es la

3-La universalidad de la organizacin vida, o siendo ms precisos, qu propiedades

celular. Todo ser vivo est constituido por una debe cumplir un sistema para poder ser

o ms clulas, que limitan con el exterior o considerado como viviente?. Las respuestas

travs de membranas de lpidos y protenas, y ms aceptadas a esta cuestin son:

que realizan por s mismas todas las funciones 1-Estabilidad frente al medio: poseer
bsicas de la vida. mecanismos que independicen al organismo de
las condiciones externas, es decir, luchar contra
el equilibrio qumico, contra los cambios
bruscos de temperatura, contra la desecacin,
etc.

2-Autocontrol: las partes del organismo


han de trabajar coordinadamente para el bien
comn.

3-Reaccionar ante estmulos- Supone


tener la capacidad de recoger estmulos
Watson y Crick
externos, y elaborar respuestas apropiadas ante
El "rbol de la vida" en resumen, es cada uno de ellos.
grande, variado y frondoso. Presenta
4-Almacenamiento de informacin
innumerables ramas con diferencias notables
hereditaria- Poseer la capacidad de codificar
entre s, pero posee un nico tronco: un nico
instrucciones, con las que construir un ser vivo
origen. Y lo ms importante; hay un nico
idntico.
rbol de la vida. La vida apareci una vez en la

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5-Reproduccin- Capacidad de crear compuestos de Carbono, pero como hemos


copias, de acuerdo con la informacin visto, ni la vida es imprescindible para la
hereditaria que se posea. qumica orgnica, ni probablemente, la qumica
orgnica lo sea para la vida.
6-Evolucin- Las copias creadas no
deben ser fieles al 100%. Deben suceder 10.2.3- CUNDO APARECI LA
pequeos errores, de manera que aparezcan VIDA? (Primeras etapas de la evolucin de
continuamente nuevas variaciones, los seres vivos)
posibilitando la adaptacin a distintas Vamos a realizar una cronologa de la
condiciones, y a largo plazo, la evolucin aparicin de las primeras formas de vida,
biolgica. independientemente de cmo surgi la primera.
7-Obtencin de energa del exterior- Debemos tener en cuenta que las primeras
Todos las propiedades antes citadas, requieren oleadas de vida, supusieron un fuerte impacto
aportes de energa. Los seres vivos poseen un para el medio, de manera que no slo
orden elevado, pero no violan el segundo evolucionaron los seres vivos, sino tambin la
principio de la Termodinmica, ya que no son atmsfera, la hidrosfera e incluso la litosfera.
sistemas aislados: reciben energa del exterior Los seres vivos y el medio se influyeron
respirando, fermentando, etc. mutuamente.

Partimos de una Tierra joven, recin


As pues, cualquier sistema que cumpla
consolidada, sometida an frecuentes impactos
la totalidad de las caractersticas anteriores,
meteorticos, vulcanismo mucho ms activo
debe ser considerado como vivo,
que el actual, ocanos ms delgados y
independientemente (y esto es importante) de
atmsfera ms tenue. Pero la principal
su composicin qumica o de su aspecto.
caracterstica es que no haba oxgeno libre ni
Durante mucho tiempo, el problema pareca
centrado en explicar el origen de los
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en la atmsfera ni disuelto en las aguas, es similares en todo a los anteriores, pero aaden
decir, partimos de condiciones reductoras. la capacidad de formarse su propia materia

En una atmsfera sin oxgeno (O 2 ), orgnica, aprovechando la energa que se libera


en reacciones exotrmicas que suceden en el
tampoco hay ozono (O 3 ), por lo que penetran
medio (similares a las actuales bacterias
hasta la superficie de la Tierra todas las
quimiosintticas) Continan siendo
radiaciones solares. Las descargas ultravioletas
procariontes y anaerobios, pero constituyen los
inciden sobre los gases atmosfricos (que
primeros productores. La vida se independiza y
tambin estn disueltos en los ocanos), y los
se expande rpidamente por los ocanos.
combinan formando sustancias orgnicas, que
al no haber oxgeno libre, nada las destruye y Hace 3400 millones de aos aparecen
pueden acumularse en los mares. los primeros organismos fotosintticos. No slo
pueden fabricarse su propio alimento, sino que
Hace 3800 millones de aos aparecen
su fuente de energa es la abundante e
en los ocanos las primeras formas de vida. Se
inagotable luz solar. Al principio se trata de una
trata de seres unicelulares, procariontes (de
fotosntesis en la que no se libera O2 sino S, ya
organizacin celular sencilla), anaerobios (no
que la fuente de H+ y de e- no es el H 2 O, sino
toleran el O2), y hetertrofos (no son capaces
el H 2 S (como sucede con las actuales
de fabricarse su propia materia orgnica).
sulfobacterias prpuras). El ambiente general
Sobreviven fermentando sustancias orgnicas
sigue siendo reductor, y ningn ser vivo
formadas por las descargas ultravioletas
necesita el oxgeno.
(similares a las actuales arqueobacterias)
Poco despus, aparece una nueva forma
de fotosntesis. Es en todo igual a la anterior,
excepto en la fuente de H+ y e- . Comienza a
utilizarse la abundantsima H 2 O, con lo que se
inicia una masiva liberacin de O 2 en las capas
superficiales de los ocanos. Sin embargo,
durante al menos 100 millones de aos no se
acumula oxgeno libre en la atmsfera, ya que
el que se va produciendo es empleado en oxidar
las rocas de la superficie, los abundantes gases
Hace 3600 millones de aos aparecen reductores (metano, amoniaco, etc) y sobre
los primeros organismos auttrofos. Son todo, los cationes metlicos en disolucin. El
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hierro, hasta entonces disuelto como Fe2+,


comienza a precipitar masivamente en forma de
Fe 2 O 3 (hematites), originando las rocas
conocidas como "Formaciones Ferrferas
Bandeadas", que constituyen la primera prueba
indirecta de la existencia de vida, o al menos,
de un cambio a una atmsfera e hidrosfera
oxidantes.

Las bacterias responsables de el ltimo


cambio, seran similares a las actuales
cianobacterias, y tambin nos dejaron los
primeros fsiles : los estromatolitos, o lminas
La acumulacin de oxgeno, provoca
de colonias de bacterias fotosintticas, que se
cambios dramticos en la joven biosfera.
forman en medios intermareales.
Todas las formas de vida anteriores quedan
relegadas a ambientes locales anxicos, y son
sustituidas por la nueva estirpe de bacterias
aerobias, que no slo toleran el oxgeno, sino
que comienzan a utilizarlo victoriosamente
para obtener energa de una forma mucho ms
eficiente (respiraciones)

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La acumulacin de oxgeno adems, 10.2.4- CMO APARECI LA VIDA?


supone la formacin de una incipiente capa de
ozono en la atmsfera, con lo que la radiacin
ultravioleta deja de bombardear la superficie, y
la sntesis fotoqumica de compuestos
orgnicos, desaparece definitivamente.

Hace 1500 millones de aos, aparecen


los primeros organismos de organizacin
eucariota, posiblemente a partir de colonias de
procariotas. Con los organismos eucariotas, se
inventa la reproduccin sexual, lo que permite
la mezcla continua de caracteres, y una
variabilidad mucho mayor. La evolucin se
acelera considerablemente.

Hace 1300 millones de aos aparecen


los primeros seres pluricelulares, tras un primer
estadio de colonias similares a las actuales
volvox.
4.1-La atmsfera primitiva

Como ya se ha dicho, en una atmsfera


como la actual, no es posible la sntesis de
compuestos orgnicos fuera de los seres vivos,
y de formarse, se destruiran rpidamente por
oxidacin. Los compuestos orgnicos estn
limitados en la actualidad al interior de los
seres vivos, o a los ambientes anxicos. Sin
embargo la atmsfera primigenia no contena
oxgeno libre, y estaba constituida
mayoritariamente por N 2 , CO 2 , y cantidades
apreciables de amoniaco, metano e hidrgeno.

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Esta hiptesis se ve confirmada por varios fuente de energa para unir constituyentes
hechos independientes: atmosfricos simples, formndose sustancias
orgnicas sencillas. stas, se habran ido
-sa es la composicin de los planetas
disolviendo y acumulando en los mares,
vecinos al nuestro.
formando una "sopa o caldo primitivo". En
-sos son los gases que se desprenden
dicha "sopa", las molculas orgnicas sencillas
mayoritariamente en las erupciones volcnicas.
se habran unido por azar, formando los
-sa sera la composicin de la primeros polmeros o macromolculas de
atmsfera si desapareciese la fotosntesis. inters biolgico, las cuales, al cabo de

-Las rocas ms antiguas del millones de aos habran formado sistemas

Precmbrico demuestran siempre que se autorreproductores, inicindose la vida. Los

sedimentaron en ambientes reductores. experimentos que se fueron realizando en los


siguientes 40 aos intentaron seguir la senda
En una atmsfera reductora los
trazada por Oparin, consiguindose
compuestos orgnicos son estables, pero
sorprendentes xitos, y tambin callejones sin
cmo pudieron formarse sin seres vivos?.
salida.

En 1953, el bioqumico estadounidense


Stanley Miller, obtuvo el primer xito
4.2-La "Qumica prebitica".
experimental importante. Prepar una mezcla
En la dcada de los aos 30, el
gaseosa que simulaba la composicin original
bioqumico sovitico Alexei Oparin, public el
de la atmsfera, y la someti a descargas
primer intento serio y plausible de explicar el
elctricas. Al cabo de varios das fueron
origen de la vida, partiendo de una Tierra
apareciendo sustancias como el cianuro de
primitiva. En esencia su teora propona que las
hidrgeno (HCN), el formaldehdo (CH 2 O), la
descargas ultravioletas, habran servido de
urea, el cido actico y numerosos
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aminocidos. Por supuesto, todos sos 4.3-De las macromolculas a la


compuestos se obtenan ya de forma rutinaria organizacin celular.
en laboratorios de todo el mundo, pero Miller
demostr que se formaban espontneamente,
sin catalizadores y sin sucesin precisa de
pasos intermedios. Bastaba un ambiente
reductor y un aporte energtico.

Microsferas de Fox

La resolucin del misterio del origen


de la vida, requera obtener autnticas
estructuras celulares, a partir de grandes
biomolculas. En 1971, el britnico Sidney
Fox obtuvo en laboratorio unas estructuras a
Coacervados
las que llam microsferas, de un tamao entre
En los aos que siguieron a los
1 y 80 micras. Cada microsfera estaba aislada
resultados de Miller, se desat una carrera por
del exterior por una doble capa de lpidos y
simular la formacin de biomolculas en
protenas (similar a cualquier membrana
condiciones similares a las de la Tierra
celular). Las microsferas, son capaces de
primitiva. Se probaron con distintas mezclas y
colocar nuevos lpidos y protenas en su
distintas fuentes de energa, y el fruto fueron
superficie, constituyendo una forma simple de
nuevas biomolculas, como bases nitrogenadas,
crecimiento. Son capaces de absorber
azcares y grasas (aunque estos dos ltimos en
glcidos, aminocidos y enzimas, hacindolos
mucha menor cantidad). Los monmeros
fermentar en su interior y extrayendo as
orgnicos obtenidos reaccionaban fcilmente
energa del medio circundante. Son tambin
entre s para dar polmeros (como los llamados
capaces de enquistarse cuando las condiciones
proteinoides).
externas son adversas. El camino trazado por
Oparin pareca estar casi concluido. A finales
de los aos 70, pareca que slo restaba por

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crear en laboratorio estructuras capaces de


reproducirse, pero nunca se consigui.

4.4- La Panspermia.

En la dcada de los cincuenta del siglo


XX, el britnico Fred Hoyle plante la
hiptesis de que la vida unicelular pudo haber
llegado desde el espacio. Su teora no tuvo
ningn respaldo, pero aos despus comenz
la bsqueda de compuestos orgnicos en
meteoritos y cometas y los resultados fueron
sorprendentes.

As pues, la qumica orgnica es un


suceso ms abundante en el universo de lo
que se crea. La teora de la Panspermia
plantea que los cometas (millones en el
sistema solar) habran ido sembrando de
macromolculas los planetas y satlites, y la
vida habra florecido slo en los sitios
frtiles.
En 1986, la sonda Giotto descubri en la
estela del cometa Halley sustancias como el La Panspermia no resuelve el
cianuro de hidrgeno, formol y 14 glcidos. problema del origen de la vida, sino que lo
En el meteorito de Murchisson se hallaron 14 traslada a otro lugar del sistema solar.
aminocidos, 250 hidrocarburos distintos y
las cinco bases nitrogenadas propias de la
vida (adenina, guanina, citosina, timina y
uracilo) Ms tarde se ha demostrado que
incluso el polvo csmico contiene compuestos
que se crean exclusivos de la vida.

Composicin del polvo csmico.

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4.5-Los primeros replicadores. El aparecen fcilmente, pero nada ms),


papel de las arcillas. necesariamente precisamos algn paso
intermedio. Unos pasos de los que pueden no
Todos los intentos de producir en
quedar rastros, como un andamiaje que ayuda a
laboratorio una vida basada en el C han
construir un edificio, pero que es retirado tras
fracasado en el mismo punto: La reproduccin.
su conclusin. Faltan los catalizadores no
Hoy por hoy no hay reproduccin sin cidos
biolgicos, que condujeron a la sntesis de
nucleicos, y stos no pueden aparecer
ADN y ARN.
espontneamente. Los bioqumicos necesitan
14 pasos muy precisos para fabricar un solo La idea de que algunos minerales hayan
nucletido (dos o tres casualidades podido desempear un papel importante en la
encadenadas, son posibles, 14 casualidades aparicin de la vida, no es algo nuevo.
seguidas son absolutamente improbables). Para Numerosos autores han utilizado (con xito)
cada paso, precisan de una enzima u otro tipo minerales para la sntesis de macromolculas
de catalizadores. El ser vivo ms simple que orgnicas. La idea ms aceptada es que
podamos imaginar, necesitara al menos un diversos silicatos, especialmente las arcillas
mnimo de 50 genes activos, lo que supondra pudieron haber actuado como catalizadores,
decenas de miles de nucletidos colocados en consiguiendo en algn momento la sntesis de
orden correcto. Ciertamente, la Tierra dispuso un cido nucleico.
de varios cientos de millones de aos para
"jugar a los dados" con las biomolculas, pero
ni con todo ese tiempo se puede esperar que se
forme un gen "por azar". Se ha sugerido que las
Ciclo vital de los silicatos.
primeras molculas autorreplicadoras, pudieron
ser de ARN o algo an ms simple, pero el Pero cientficos como Graham Cairns-

problema de la improbabilidad de su sntesis Smith van mucho ms all. Para ellos, no slo

espontnea sigue siendo insalvable. los minerales sirvieron de punto de partida para
la vida actual, sino que las arcillas
Dado que la vida que conocemos es de
constituyeron la primera clase de vida que
alta tecnologa. Dado que la actual maquinaria
habit nuestro mundo.
biolgica es en definitiva, demasiado compleja
para aparecer espontneamente. (Las
microsferas de Fox y sus colaboradores,
indican simplemente que las membranas
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Cuando un mineral de arcilla est


creciendo a partir del "alimento" disuelto en el
agua, las nuevas capas cristalinas crecen de
acuerdo con el patrn que existe en la
"semilla", de modo que los "errores" originales
son repetidos indefinidamente mientras dure la
cristalizacin. Los nuevos minerales pueden
pasar a formar parte de rocas sedimentarias, o
Las arcillas, como todos los dems pueden ser erosionados. Cada mineral se
minerales, se forman a partir de disoluciones rompe entonces en fragmentos diminutos, que
saturadas. Crecen colocando ordenadamente se dispersan portando los errores (la
nuevas capas de tomos, segn patrones informacin del cristal "padre"). Algunos
geomtricos caractersticos. No obstante, para fragmentos, tendrn la posibilidad de caer en
que crezca un mineral, es precisa la existencia mares o lagos, donde volver a repetirse el
de una "semilla". Basta con que aparezca un proceso; pero tambin se encontrarn con
trocito diminuto de cristal en la disolucin, para "semillas" rivales capaces de realizar su propio
que el crecimiento sea posible. ciclo de crecimiento-rotura-dispersin. Quien
Por otra parte, los cristales del mundo de ellas realice su "ciclo vital" con ms xito
real, poseen "imperfecciones" producidas por depende en buena medida del tipo particular de
azar (las ms frecuentes son la sustitucin de imperfecciones cristalogrficas que posea. Por
unos tomos por otros, aparicin de huecos en puro azar, adems, irn apareciendo nuevos
la red por ausencia tomos, dislocaciones de la errores (mutaciones).
red que generan mosaicos piezas con distintas (Las arcillas poseen pues, las bases para
orientaciones, maclas, etc). Algunas de estas protagonizar una evolucin Darwiniana basada
imperfecciones alteran las propiedades fsico en la variacin y la seleccin natural. Para
qumicas del cristal, alterando la velocidad de llegar hasta este escenario no ha sido necesario
crecimiento, causan cambios en la forma o plantear ningn ambiente extrao, ni
hbito cristalino del mineral, cambian su atmsferas de condiciones improbables, ni
solubilidad, proporcionan mayor o menor casualidades encadenadas, sino vulgares
dureza, causan su rotura al alcanzar cierto procesos geolgicos como erosin, viento,
tamao, etc. disolucin, cristalizacin, etc, fcilmente
reproducibles en laboratorio.)
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En un primer estadio, los replicadores


cristalinos, carentes de cualquier competencia,
se extienden por las aguas. Segn Cairns-
Smith, al principio viviran en ambientes
protegidos, en rocas porosas o fondos marinos,
y ms adelante se extendieron a lugares ms
expuestos, ms cambiantes, mas prximos a la
superficie. Algunas variedades, portaran
mejoras, haciendo que las condiciones fuesen
De sobra es conocido el "gusto" que
ms duras para sus rivales. Podran haber
muestran las arcillas por formar complejos de
aparecido "depredadoras" capaces de destruir a
adsorcin, es decir, capas ordenadas de iones,
otros replicadores, e incorporar los fragmentos
ajenos al cristal pero pegados a l con enlaces
de sus vctimas como materia prima. (Es
dbiles, originando capas concntricas. A
importante recordar que no se sugiere ningn
menudo este proceso sirve de mecanismo de
proyecto deliberado, sencillamente el mundo
unin de unas sustancias con otras. Es decir, las
tiende a llenarse de aquellas variedades de
arcillas no slo se copian, sino que son
arcilla que poseen propiedades que las hacen
catalizadores activos. Cuando en el agua
crecer y diseminarse con ms xito). Los genes
abundan las sustancias orgnicas, las arcillas
minerales no poseen el exacto control
las atrapan, y se rodean de ellas formando los
molecular que poseen nuestros enzimas, pero
lodos bituminosos. Hasta aqu es donde puede
con su informacin, podran haberse construido
progresar hoy da esta particular evolucin,
poros, membranas, conductos y otros trucos
porque donde hay arcillas con biomolculas,
destinados a un crecimiento y un uso del agua
existen bacterias, hongos y animales comedores
saturada, verdaderamente eficaces.
de limo que abortan cualquier "intento
evolutivo". A comienzos del Precmbrico sin
embargo, no existan las bacterias ni por
supuesto los animales. Adems, como hemos
visto, las aguas almacenaban gran cantidad de
materia orgnica. El relato de la primera vida,
la "vida de baja tecnologa", puede comenzar.

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incluso pueden realizar una autntica


fotosntesis)

Silicatos.
Algunas familias de cristales, pudieron
Con el tiempo, se inventaran las
catalizar la sntesis de nuevas sustancias que les
ayudasen en sus procesos de replicacin- protenas. No slo como soportes estructurales,
sino con funciones catalizadoras. Su funcin de
dispersin. Estas sustancias secundarias seran
en un principio meras herramientas de los control qumico, resultara mucho mejor que
las rudimentarias superficies de la arcilla. Un
genes de arcilla (su fenotipo?) (Las molculas
gen cristalino, trabajando con enzimas, sera
orgnicas son usadas con frecuencia en la
capaz de llevar a cabo su ciclo vital de un modo
industria petrolera para alterar las propiedades
mucho ms rpido y preciso. La seleccin
de lodos bajo presin de fluidos. Ej: los
natural trabajara a su favor. Poco despus, se
cristales de montmorillonita, tienden a
inventara el ARN como elemento estructural.
fragmentarse en presencia de determinados
Durante bastante tiempo, sin embargo, ninguno
compuestos orgnicos, los taninos alteran la
de los cada vez ms complejos "cuerpos"
dureza de illitas y caolinitas, otras, disminuyen
orgnicos tena la capacidad de replicarse.
la solubilidad de los minerales, etc) La "edad de
oro" de la vida de baja tecnologa, sera un En un momento dado, el ARN, o algo
mundo poblado por seres orgnicos, similar, comenz a duplicarse por s mismo.
controlados por genes de cristal, que continan Protenas y ARN tomaron las riendas, y se
poseyendo la informacin hereditaria, y an mostraron no slo como mejores catalizadores,
son los nicos replicadores. (En laboratorio se sino como ejemplares y rpidos replicadores.
han obtenido variedades de arcillas que se En ste momento, el primer ser vivo,
rodean de membranas lipdicas cuando han enteramente orgnico vio la luz. Se produjo el
agotado sus posibilidades de crecimiento, y que primer relevo gentico. Las nuevas formas de
vida (bacterias?), demostraron realizar todas y
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cada una de sus funciones de autocopiado de un nueva oleada de vida no est basada en el
modo infinitamente ms efectivo que las viejos carbono. Su informacin son bits, y sus cuerpos
replicadores minerales, que pronto pasaran a la estn hechos de circuitos semiconductores de
historia. Haba comenzado la vida de alta silicio. Aunque todava est en su niez y an
tecnologa: nuestra vida. depende por entero de nosotros, su velocidad
replicadora es superior a la nuestra en varios
Eplogo.
rdenes de magnitud. El da que existan
La seleccin natural cre los genes
mquinas u ordenadores capaces de crear
replicadores (con las arcillas, o por cualquier
copias de si mismos, el segundo relevo
otro camino) Los genes se agruparon y se
gentico se habr consumado. Habr en un
rodearon de estructuras que llamamos clulas y
futuro remoto organismos electrnicos dotados
cuerpos, autnticas mquinas de supervivencia
de consciencia e inteligencia que se pregunten
destinadas a su mejor y ms rpida transmisin.
"quines son y de dnde vienen"? Existirn
La evolucin tambin consigui equipar a
bilogos de metal y silicona que consideren
algunos cuerpos con computadoras de abordo
imposible la aparicin por azar de sus primeros
que llamamos cerebros. Recientemente, los
antepasados, los ordenadores? Podr
cerebros han comenzado a construir estructuras
imaginarse uno de estos seres, que fueron
replicadoras, completamente ajenas a los genes
creados por una vida anterior, basada en el
orgnicos.
carbono? Evidentemente, todo esto no es ms
que ciencia ficcin, pero sera irnico que la
vida basada en el silicio, recuperara el control
de la evolucin, despus de un interludio (que
dur tres eones) de vida de Carbono.

Cairns-Smith, Dawkins y otros,


proponen que en la actualidad se est
produciendo un nuevo relevo gentico. La
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