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Historia de Siria

En la antigedad, Siria era el nombre genrico de la regin comprendida entre la pennsula de Anatolia, Turqua y el Sina. El
dominio de ese territorio fue un objetivo constante de las antiguas civilizaciones, desde los egipcios, que lo consideraban la
puerta de entrada a su pas, hasta los persas, que vean en l un puente hacia el imperio universal que proyectaban.

En la parte central de sus costas se desarroll, entre los siglos XII y VII a.C., la civilizacin cananea conocida por los
griegos como fenicia, una sociedad de marinos y comerciantes que crearon la primera economa mercantil del planeta. Las
ciudades fenicias siempre fueron independientes, aunque una u otra ejerciese temporalmente cierta hegemona sobre las
dems.

Entre las realizaciones de estos cananeos se cuenta la invencin del alfabeto el primer sistema de escritura lineal o proto-
alfabeto cananeo, data del 1600 a.C. y fue hallado en Ugarit, en la costa mediterrnea de la actual Siria, en 1928, y cuenta
con 30 signos. Tambin construyeron embarcaciones adecuadas para mar abierto, fabricaron cermicas y tejidos, ampliaron y
sistematizaron los conocimientos geogrficos y realizaron la primera circunnavegacin de frica. La difusin de esos
elementos por todo el mbito mediterrneo es el origen de lo que luego se llamara civilizacin occidental, cuyos
principales exponentes fueron los griegos.

Tras la muerte de Alejandro Magno en el 323, el enorme imperio se dividi y Siria se convirti en el centro del estado
selucida (por Seleuco, general de Alejandro), que se extenda hasta la India. En el perodo romano, ya perdida la parte
oriental ante el avance de los partos, la provincia de Siria fue una frontera constantemente agitada por las guerras.

La arabizacin del territorio fue llevada a cabo por los califas Ummaia, que hicieron de Damasco la capital del imperio (ver
historia de Arabia Saudita), entre los aos 660 y 750, y sentaron las bases de un fuerte sentimiento nacional. Al derrotar a los
Ummaias, los Abbas trasladaron la capital a Bagdad, donde los nuevos califas contaban con mayor apoyo. Si bien mantuvo su
importancia econmica y cultural, la prdida de peso poltico de Damasco fue considerable y se tradujo en el siglo XI en la
casi indiferencia con que los califas de Bagdad recibieron la invasin de los cruzados. La defensa qued a cargo de los emires
locales; sus rivalidades internas justificaron el triunfo y el sustento durante casi 200 aos de una fuerza cristiana reducida,
alejada de sus bases de apoyo.

Los egipcios iniciaron en el siglo XIII, el proceso de expulsin de los cruzados. Eso hizo de Siria una virtual provincia
egipcia, teatro del enfrentamiento con los invasores mongoles y trtaros. En el siglo XVI los egipcios perdieron
definitivamente el dominio del pas, que qued en poder del Imperio Otomano.

En la herencia de los cruzados se incluye el fortalecimiento de las comunidades cristianas en la regin, especialmente la de
los maronitas, que serviran de pretexto para las injerencias europeas a partir del siglo XVII. Cuando el jedive de Egipto
Muhammad (Mehemet) Al conquist Siria en 1831, los pesados impuestos y el servicio militar causaron una rebelin
popular en la que participaron cristianos y musulmanes. Las potencias europeas invocaron la represin contra los cristianos
como pretexto para intervenir, detuvieron la ofensiva de Al y delegaron a los franceses la proteccin de los cristianos
sirios. El proceso culmin con la retirada egipcia en 1840, la restauracin del dominio otomano y la aceptacin por los
sultanes turcos de que se instalasen misiones y colegios cristianos subvencionados por los europeos.

En 1858, los maronitas, organizados en comunidades concentradas en la regin montaosa entre Damasco y Jerusaln,
rompieron con su clase dominante y abolieron el sistema feudal de tenencia de la tierra. Sus vecinos musulmanes, en
particular los drusos, decidieron reprimir el movimiento antes de que se extendiese. El conflicto culmin con las llamadas
masacres de junio de 1860.
Un mes despus desembarcaban en Beirut tropas francesas que obligaron al gobierno turco a crear una provincia separada, el
Pequeo Lbano, que deba ser gobernada por un cristiano nombrado por el sultn pero aprobado por las potencias
europeas, y tener una polica propia. En su territorio quedaban abolidos los privilegios feudales. Un conflicto social fue
transformado as en enfrentamiento de grupos confesionales, lo que coloc a los cristianos del Pequeo Lbano en
condiciones de preeminencia con relacin a la poblacin musulmana local.

A travs del acuerdo Sykes-Picot, Pars y Londres se dividieron la media luna frtil quedando Siria (con el Lbano) para
Francia; mientras Inglaterra se quedaba con Palestina (incluida Jordania) e Irak. Desconociendo el acuerdo, el emir Faisal fue
proclamado rey de Siria al estallar la rebelin rabe durante la Primera Guerra Mundial.

En 1920, Francia ocup militarmente el pas, obligando a Faisal a retirarse. Dos meses despus Siria fue dividida en cinco
estados: Gran Lbano (agregando otras regiones a la provincia del Pequeo Lbano), Damasco, Alepo, Djabal Druzay
Alawis (Latakia). Las cuatro ltimas volvieron a unirse en 1924.

Hasta 1932 el pas vivi en relativa tranquilidad: en ese ao fueron elegidos el presidente y el Parlamento, pero Francia dej
clara su intencin de no permitir una gran autonoma interna. Esto gener enfrentamientos que en 1936 cesaron con un
acuerdo donde los franceses reconocieron la justicia de los reclamos, el principal de los cuales era la reunificacin con el
Lbano. El gobierno de Francia nunca ratific el acuerdo, lo que provoc ms agitacin que culmin en 1939 con la renuncia
del presidente sirio y la suspensin de la Constitucin de 1930, en Siria y Lbano, por parte de la administracin francesa.

En 1941 fuerzas de Francia libre e Inglaterra ocuparon la regin para desplazar a los colaboracionistas con el nazismo. Dos
aos despus fueron elegidos presidentes Chikri Al-Quwatli en Siria y Bechara Al-Kuri en Lbano. Pero cuando este ltimo
propuso eliminar de la Constitucin las clusulas relativas al mandato francs, las tropas de este pas lo tomaron prisionero
junto con su gabinete. Comenzaron enfrentamientos internos en ambos estados, sumados a presiones britnicas sobre el
ejrcito francs, que finalizaron en marzo de 1946, cuando la ONU orden la retirada de las fuerzas europeas y determin el
fin del mandato de Francia.

En 1948 fuerzas sirias lucharon contra la particin de Palestina y en 1956 se solidarizaron con Egipto, agredido por Israel,
Francia y Gran Bretaa, al nacionalizar Nasser el canal de Suez.

En 1958 Siria integr la Repblica rabe Unida, junto con Egipto. El ambicioso proyecto unificador de Nasser fracas en
1961 y diez aos ms tarde volvi a ser impulsado, esta vez con mayor elasticidad en cuanto a los vnculos entre sus
miembros, en la Federacin de Repblicas rabes, de la cual tambin particip Libia.

En 1963 una revolucin popular llev al poder al Partido Baath rabe Socialista, fundado en 1947 por el militante
nacionalista Michel Aflaq, de origen cristiano. En noviembre de 1970 el general Hafez al-Assad asumi el poder e introdujo
reformas en las estructuras econmicas y sociales. El Quinto Congreso Regional del Partido el Baas defini a los pases
rabes como regiones de la Nacin rabe, nombr a Assad secretario general y propuso acelerar las etapas hacia la
transformacin socialista en los diferentes campos. Esta orientacin fue institucionalizada en la nueva Constitucin,
aprobada en 1973.

Siria particip activamente en las Guerras rabe-Israeles de 1967 y 1973, durante las cuales las fuerzas israeles ocuparon la
meseta del Goln. Integr junto con Argelia, Yemen y la OLP, el Frente de la Firmeza, que se opuso a la poltica
estadounidense en la regin y a los acuerdos de Camp David (ver Egipto). Sus tropas compusieron la mayor parte de la
Fuerza rabe de Disuasin, que en 1976 intervino para evitar una particin del Lbano.
En 1978, en virtud de un acercamiento de la fraccin siria e iraqu del Baath, se avanz hacia la creacin de un estado nico,
pero el proyecto fracas al intentar unificar las dos ramas del partido. A fines de1979 la rama siria censur a la Hermandad
Musulmana (un grupo integrista) tachando a sus miembros de agentes sionistas.

En 1982 el gobierno lanz una ofensiva a cargo del ejrcito; miles de miembros de la Hermandad murieron y el gobierno
sirio acus a Irak de haber armado a los rebeldes. En abril fue cerrada la frontera entre ambos pases.

En 1980 se produjo una alianza entre Arabia Saudita, Irak y Jordania. El enfrentamiento entre este grupo y Siria se agrav al
comenzar la guerra entre Irn e Irak. El gobierno sirio reproch a Irak haber desencadenado el conflicto, y desviar la
atencin del problema central de la regin: la cuestin palestina. A fines de ese ao, aumentaron las tensiones entre Jordania
y Siria, acusada la primera de apoyar a la Hermandad, poniendo a ambos estados al borde de la guerra.

En 1981 estall en el Lbano la crisis de los misiles cuando las tropas de la Falange Cristiana intentaron extender su
autoridad a la ciudad libanesa de Zahde. Una Fuerza rabe de Disuasin comandada por Siria intent impedir este avance.
Siria instal en el Lbano misiles soviticos tierra-aire SAM-6, lo que provoc la reaccin israel. La crisis finalmente fue
superada, pero en 1983 Israel invadi el Lbano, y destruy las bases de misiles sirios. El gobierno de Damasco mantuvo sus
fuerzas estimadas en 30 mil efectivos en territorio libans, y condicion su retirada a la previa evacuacin de todas las tropas
israeles.

La cada del precio del petrleo agrav an ms los problemas econmicos generados por la guerra, lo cual oblig al
gobierno, en 1984, a implantar una frrea poltica de austeridad.

En 1985, al-Assad renov por siete aos su mandato. En esas elecciones obtuvo 99,8% de los votos (porcentajes similares a
los de 1971 y 1978). A pesar de esto, en 1987 se produjo una crisis poltica que oblig a renunciar al primer ministro, Abdul
Rauf al-Kassem, acusado de corrupcin.

En mayo de 1990 Siria restableci sus relaciones diplomticas con Egipto. Algunos observadores atribuyeron esta
circunstancia a la disminucin del apoyo militar de la URSS a Damasco.

Cuando Irak invadi Kuwait, Siria se aline rpidamente con la alianza anti-iraqu y envi tropas a Arabia Saudita. Las
relaciones diplomticas con Washington mejoraron notoriamente. En el marco de la crisis, Siria aument su influencia en el
Lbano y logr fortalecer en ese pas un gobierno aliado y desarmar a la mayora de las milicias autnomas.

En mayo de 1991 Siria y Lbano firmaron un acuerdo de cooperacin por el cual Siria reconoci a Lbano como un Estado
independiente y separado, por primera vez desde que ambos pases se independizaron de Francia.

El 2 de diciembre de 1991, al-Assad fue reelegido por cuarta vez con 99,98% de los votos. Su candidatura fue la nica
presentada.

Siria se mantuvo alejada de las primeras etapas del proceso de paz en la regin, que permiti la instauracin de la autonoma
limitada para Palestina y la firma de los acuerdos entre Israel y Jordania enjulio de 1994.

En junio de 1995, en negociaciones oficiales con Israel, la devolucin de la meseta del Goln a Siria no se concret porque
Tel Aviv pretenda mantener indefinidamente una presencia militar limitada en la regin. En octubre, una emboscada tendida
por Hezbollah a tropas israeles en el sur de Lbano volvi a complicar las negociaciones.
En el marco de una poltica de estmulo al sector privado, se abrieron al capital privado sectores estatales clave, como la
energa elctrica, la produccin de cemento y la industria farmacutica.

Sorpresivamente, en noviembre de 1997, ante la amenaza de una nueva intervencin militar de Washington en Irak, Damasco
intensific relaciones con Bagdad, en una estrategia contra la alianza turco-israel en rpida consolidacin. En abril de 1998,
Irn se sum a las conversaciones sirio-iraques sobre asuntos de seguridad.

Al-Assad fue reelecto para su sptimo perodo consecutivo de cinco aos en 1999. En marzo de 2000 todos los miembros del
gabinete presentaron su renuncia y Mohamed Mustafa Miro, un veterano lder del Baath, fue designado como el nuevo
primer ministro.

La repentina muerte de al-Assad el 10 de junio sumi al pas en duelo por el nico gobernante que conocieran la mayora de
los sirios. Lo sucedi su hijo, Bashar al-Assad, quien asumi en julio la presidencia.

Entre las primeras medidas del nuevo mandatario, en abril de 2001 se aprob oficialmente el establecimiento de la banca
privada y poco despus se habilit a una estacin de radio privada para transmitir, aunque slo msica y ningn contenido
poltico.

En mayo, el papa Juan Pablo II visit Siria y en la ceremonia de bienvenida, al-Assad lanz un fuerte ataque contra Israel al
comparar el sufrimiento de los rabes a la persecucin de Jesucristo. En respuesta, Juan Pablo II hizo un llamado a favor de
una nueva actitud de entendimiento y respeto entre cristianos, musulmanes y judos.

Siria alcanz en octubre de 2001, con apoyo unnime de Asia y frica, su asiento en el Consejo de Seguridad de Naciones
Unidas, pese ala oposicin de Israel.

Las relaciones internacionales de Damasco fueron intensas durante 2001. Luego de grandes presiones del gobierno libans,
desocup Beirut y se repleg hacia otras partes del Lbano. En agosto, el premier Miro visit Irak, en el primer viaje de alto
nivel a ese pas desde que las relaciones se tensaran por el apoyo sirio a Irn durante la guerra de 1980-1988.

La excarcelacin en noviembre, tras una reclusin de ms de dos dcadas, de decenas de presos polticos pertenecientes a la
Hermandad fue saludada por Amnista Internacional como un satisfactorio paso adelante hacia el respeto de los derechos
humanos en Siria. Detenidos en condiciones degradantes, casi todos los presos haban permanecido incomunicados adems
de haber sufrido torturas y malos tratos.

En abril de 2002, la estacin siria de radares en el Lbano fue atacada desde aviones israeles, que respondieron a un ataque
de la guerrilla de Hezbollah, despertando el temor de una escalada militar que sin embargo no se produjo.

En mayo, el alto funcionario estadounidense John Bolton incluy a Siria en la lista de pases integrantes del llamado eje del
mal, acusando a Damasco de intentar obtener armas de destruccin masiva. En abril de 2003, con la invasin de Irak ya en
marcha, Washington amenaz a Siria con sanciones econmicas y diplomticas, afirmando que el rgimen ayudaba a
fugitivos iraques. El gobierno sirio rechaz las acusaciones.

En enero de 2004, al-Assad se convirti en el primer gobernante sirio en visitar Turqua, en un viaje que marc el inicio del
deshielo de las relaciones con Ankara.
El 8 de marzo el Comit para la Defensa de las Libertades Democrticas y Derechos Humanos de Siria organiz una indita
manifestacin en Damasco en demanda de democracia y libertad para prisioneros polticos. Dos integrantes de la
organizacin, Ahmad Jazen y Hassan Wattfa, fueron detenidos y pasaron dos meses en prisin.

En abril, hubo una explosin en un edificio que haba sido sede de la ONU en Damasco; en el subsiguiente tiroteo murieron
un civil, un polica y dos de los cuatro activistas involucrados. El gobierno atribuy el atentado a fundamentalistas islmicos.

Un mes ms tarde, Washington impuso sanciones econmicas a Siria debido a lo que consider su apoyo al terrorismo y su
negativa a impedir el ingreso de guerrilleros a Irak desde sus fronteras.

Tras el asesinato del ex premier libans Rafik Hariri en Beirut, en febrero de 2005, creci la presin de parte de Washington,
Paris, la ONU y la oposicin libanesa para que las tropas y agentes de inteligencia sirios abandonasen de inmediato Lbano.
Al-Assad, en cumbre con mile Lahoud, su similar libans, acord un calendario parcial estableciendo que, para las
elecciones generales de mayo en Lbano, todas las tropas sirias se habran retirado.

A principios de febrero de 2006 manifestantes sirios incendiaron el edificio donde se encontraban las embajadas de
Dinamarca y Noruega durante una protesta por la publicacin, en un diario dans, de caricaturas satirizando al profeta
Mohamed. Las embajadas de Chile y Suecia, ubicadas en el mismo edificio, sufrieron daos menores. Una semana ms tarde,
Dinamarca cerr su embajada en el pas, y acus a las autoridades sirias de no garantizar un mnimo de seguridad a los
funcionarios daneses.

En mayo de 2007, Bashar al-Assad fue reelegido para ocupar el cargo de presidente por siete aos ms. Habiendo sido el
nico candidato, consigui el 97,62% de los votos.

En agosto, al-Assad reafirm el inters del pas en recuperar en su totalidad la meseta del Goln. Nuestro deseo de paz no
significa que renunciemos a nuestros derechos. No aceptaremos sino la recuperacin de todo el Goln hasta la lnea del 4 de
junio de 1967 Las declaraciones se dieron como prembulo de una posible reapertura de las negociaciones de paz con Israel,
interrumpidas desde 2000 por las diferencias relativas al Goln.