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El oro de Gilbane1

Planta de tratamiento de aguas residuales.

Desde hace 75 aos la ciudad de Gilbane procesa sus aguas


residuales para convertirlas en fertilizante agrcola. Esto le genera a
cada hogar un beneficio fiscal de $300 por ao y, dado que la
exencin tributaria es tan ventajosa para sus habitantes, a dicho
fertilizante se le conoce como el Oro de Gilbane. En la ciudad
tambin existe, desde hace 15 aos, una compaa que produce
piezas para computadoras, Z-Corp, la cual fue atrada a la ciudad por
la oferta de exenciones tributarias. La compaa crea oportunidades
de trabajo y esto la hace importante para la ciudad. Sin embargo, el
proceso de produccin genera plomo y arsnico, los cuales se
dispersan a travs del desage de la fbrica.

El plomo y el arsnico son metales pesados que se alojan en el


organismo y que pueden causar efectos negativos para la salud. Si las
concentraciones de arsnico y plomo se acumulasen en el Oro de
Gilbane, esto podra tener efectos negativos a largo plazo.

1 Caso ficcional creado por la Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales y el


Instituto Nacional para la tica en la Ingeniera de los EEUU, 1989. El relato es
extrado de van de Poel y Royakkers 2011: 134-135. La traduccin sigue la
exposicin de los autores. Trad. R.A. Ponce Testino.

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