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Estadodelacuestin.

Laleyendaartrica,alcanzenlapocamedievalgrandifusinyfamaycontinasiendo

unadelashistoriasmsconocidashastanuestrosdas,esteuniversoesunacreacin

colectivaenlaqueparticiparonbardos,clrigos,juglaresynovelistascortesanos.Elmito

tienesuorigenenlasantiguasleyendasbretonasygalesasqueseformaronentrelos

siglosVyX,bsicamenteorales,sinembargoseraentrelossiglosXIIyXIIIcuando

aparecenlasprimerasobrasdeliteraturasobrelahistoriadelReyArturo.Elnmerode

obrasesmuynumeroso,laleyendaartricaposeemuchostextostantoantiguoscomo

modernos,porlotantovamosautilizarlosautoresylasobrasquepodemosconsiderar

msrelevantesparallevaracabonuestrotrabajo,tantoporsuimportanciaenlacreacin

delatrama,comoporsuinjerenciaenlapocamedieval.

ElprimerodelosautoresesGeoffreyMonmouth(11001155),unclrigodeorigen

britnico,queenelsigloXIIescribeHistoriadelosReyesdeBritania,endondehace

unrecuentodelosreyesquehabitaronenBritaniaantesdelallegadadeCristo,endonde

mencionaalreyArturoycreaelpersonajedeMerln.Enestetextoaprovechalatradicin

oralyotrasnarracionesparaescribirsobrelosreyes,sedicequeaproximadamenteuna

quinta parte del libro est dedicada al tema artrico, que comienza con la primera

mencin conocida del personaje de Merln, en el apartado Historia y profecas de

Merln.
DespusdepronunciarMerlnestasyotrasprofecas,quedanestupefactoslos

presentesantelaambigedaddesuspalabras.Vortegirn,msatnitoanque

los dems, colma de elogioseltalentodeljoveny,enlamismamedida,sus

vaticinios.Puessutiemponohabaproducidoanadiecapazdeexpresarsedeesa

manerayanteelpropiorey.Queriendo averiguar cmoseraelfinaldesu

vida,pidialjovenque ledijesecuantosupieraacercadeello. (Geoffrey,

1984 ).

Describe su encuentro con Vortigern, sus profecas, los servicios prestados a los

hermanos Aurelius Ambrosius y Uther Pendragon, cuenta tambin el plan que cre para

la concepcin de Arturo, ste se muestra como un pacificador del reino, se casa con

Ginebra y emprende numerosas conquistas entre las que se cuentan la Galia, vence a los

ejrcitos de Roma, se narra que su sobrino Mordred quien dej al cargo del gobierno lo

traiciona y se corona rey y toma a Ginebra por esposa. Estelibroestdivididoendoce

captulosylededicaalmenostresalreyArturo,esaqudondesepresentaporprimera

vezaArturocomoelgranhroeromnticodelatradicincelta,elautorinfluenciadopor

lasfigurasdeCarlomagnoyAlejandroMagnohacedeArturounpoderosoreyquese

cubredegloria

Este libroHistoriadelosReyesdeBritania nos presenta una de las primeras

descripciones de Arturo:

Arturo,porsuparte,serevistedeunaloriga,dignadereytangrande;seajustaa

lacabezaunyelmodeoro,conlacrestatalladaenformadedragn,yalos
hombrossuescudo,llamadoPridwen,sobreelqueestpintadaunaimagendela

SantsimaVirgen,madredeDios,paratenerlasiempreenlamemoria;seciea

Caliburn,laespadasinparquefueforjadaenlaislade[Avalon],yempuaconla

diestraaRon,sulanza,queeslargayancha,yseencuentrasedientadesangre

(Ibez,2016p.46)

Enestelibroaparecenporprimeravezlasprincipalestradicionesdelapicaartricayse

cuentantambinporprimeravezvariosdelosrelatosquepasarnaserconocidospor

occidente. Monmouth, quiere ser un poco propagandstico y halagar a la corte real

presentando a Arturo como el ideal del rey anglonormando, mediante las historias

esplendorosasdesupasado.

Sea como sea, Geoffrey Monmouth ocupa un lugar muy importante en la

historia,yaque fueel primeroen crearlaleyendaartrica queencenderala

imaginacindetodalacristiandad.Elxitofueinmediatoensupas.Laenorme

popularidaddesutrabajopuedededucirsedelhechodequehansobrevividocerca

dedoscientosmanuscritoscompletos,loscualescincuentadatan,enefectodel

siglo XII.Durante laEdad Media,la Historia de Geoffrey fuela fuentems

importanteparatodoslosescritosdelaBritaniacelta.(Hibbert,2004,p.10).

Otro autor que contribuy en este relato es Robert Wace (1100 1175), clrigo de

Inglaterra que tradujo la historia de Geoffrey al anglonormando e incluye algunas


modificaciones,ElRomandeBrut(1155),presentaaArturocomoprotagonista,por

logeneralsigueeltextodeGeoffreyMonmouth,aunquenotocaeltemadeMerln,pero

su mayor contribucin fue el tema de la Tabla Redonda, en donde hace su primera

aparicin.

Encambio,incluyeunperododedoceaosdepazparaubicarlasaventuras

caballerescas que ya empezaban a narrar otros relatos; aunque su mayor

contribucin fue la creacin de la Tabla Redonda, que hace aqu su primera

aparicin: - Porlosnoblesbaronesqueltenapuescadaunosecreasuperior

aotro,cadaunopensabaqueeraelmejoryenefecto,nadiesabaculerael

peor,ArturoestablecilaTablaRedonda,delacuallosbetonescuentanmuchas

historias.Allsesentabanlosnoblesseoresenperfectaarmona,todosiguales.

Se sentaban en la Tabla en completa igualdad y eran servidos tambin en

completaigualdad.Ningunodeellospodapresumirdeestarmejorubicadoque

sucompaero:todosocupabanlospuestosdehonor,ningunoeraubicadoaparte

(Ibez,2016,p.4647).

Alrededordelao1175,elpoetafrancsChrtiendeTroyes(11351190)retomla

leyendaartrica,hizounacompilacinparalaaristocraciafeudalfrancesa,elaportede

Chrtienesimportanteyaqueagreganuevospersonajesyenvuelvelosrelatosenuna

atmosferaenlaqueelamoreracasicomounaespeciedereligin,utilizandoestenuevo

cdigodeamorcorts.Semostrabauntipodeamoridealentreelcaballeroysudama,
queposiblementenopodallegarasersuesposa,yaquetodoslosmatrimoniosestaban

arregladosyelespacioparaelverdaderoamorestabarestringido.Losidealesdeamor

cortssebasabanenqueelamantedebasergentilyhumildeyobedecerasudamaen

todomomento,acambioladamarecompensarasudevocinamndoloycuidandodel.

Estos ideales se hicieron muy populares y sus relatos se leyeron por todo Europa.

ChrtiendeTroyesescribeLancelotoElCaballerodelaCarreta(11771181),en

dondeaparecelaprimeramencinaCamelotyseintroduceelpersonajedeLanzarote.

LaobragiraentornoalrescatedeGinebra.TambinencontramoslatramadeYvaino

ElCaballerodelLen (11761181),sedesarrollaparalelamenteconlaanterior,en

dondeelcaballerodellennarralasaventurasdeYvan. Perolaobraquemsnos

interesaesladePercevaloLabsquedadelGrial(11811190),enellasenarrala

historiadePerceval,unjovencaballeroquiencontemplaelGrialylaLanzaSangrante,

msadelanteseocupardelabsquedadelGrial.

[]Mientras[PercevalyelReyPescador]hablabandevariascosas,/llegun

pajedeunaposento/queempuabaunalanza/blancacogindolaporlamitad,/

ypasentreelfuego/ylosqueestabansentadosenellecho./Ytodoslosque

estabanallvean/lablancalanzayelhierroblanco,/ydelapuntadelhierrode

lalanza/salaunagotadesangre/yhastalamanodelpaje/ibacorriendoesta

gotabermeja./Eljovenquehaballegadoporlanoche/observaestamaravilla,/

yseguardamuchodepreguntar/cmoestopodaocurrir,/puesseacordabadel

consejo/delquelearmcaballero,/quienlehabaenseadoyprofesado/quese
abstuvieradehablardemasiado./Adems,teme,sihicierapreguntas,/quepor

ello le tomaran por unpatn; / poresto no hizo ninguna pregunta. / En esto

llegarondospajesms,/quellevabanensusmanoscandelabros/deorofino

trabajadoconnieles./Lospajesquetraan/loscandelabroseranmuyhermosos./

Encadacandelabroestabanencendidas/almenosdiezcandelas./Unabellay

nobledoncella,/lujosamenteataviada,/queacompaaalospajes,/sostenaun

grialentresusdosmanos./Cuandohuboentradoall/conelgrialquesostena,/

sehizotalclaridad/quedesaparecilaluzdelascandelas/comoocurreconlas

estrellas / cuando el sol o la luna se levantan. / Despus de sta lleg

nuevamente/otradoncellaquellevabaunplatodeplata./Elgrial,queibapor

delante, / era de oro fino pursimo; / tena el grial piedras preciosas / de

muchsimasclases,/delasmscostosasyvaliosas/queseencuentrenentierrao

enelmar;/sinningunaduda,laspiedrasdelgrial/superabanatodaslasdems

piedras./Delmismomodoquehabapasadolalanza/pasaronpordelantedel

lecho,/ypasarondeunaposentoaotro./Yeljovenlosviopasar/masnose

atreviapreguntar/aquinseservaconelgrial[](Verjat, 1995 p. 271).

OtrodelosautoresqueagregaronmsriquezaliterariaalaleyendaartricaesRobertde

Boron(siglosXIIXIII),queescribiunaseriedeobrasenlasquemencionaaMerln

enlahistoriayexplicaunpocoelorigendelsantoGrial,dndoleunsentidototalmente

cristiano.EnelJosephdArimathieoRomandlEstoiredouGraal(1190)sehabla

delgrialcomolacopaqueusCristoenlaltimacenaysurecorridohastaGranBretaa
bajolaproteccindeJosdeArimatea.OtrodesustextosDelMerlin, establecela

relacinentreelgrialyelmundoartricoatravsdelafiguradeMerln,otorgndoleun

mayorprotagonismoalamagiaylosdemonios,tambinMerlnadquiereunpapelenla

creacindelaTablaRedonda,comomesaalserviciodelGrial.

Sin duda, la aportacin ms importante de Robert de Boron en esta obra es la

inclusin del episodio en el que Arturo saca la espada clavada en la roca

(Ibez,2016,p.49).

LaVulgataartrica(primeramitaddelsigloXIII)esunarecopilacindetextosartricos

enlaEdadMedia,sedivideencincopartes, elpersonajedeLanzaroteposeeungran

protagonismo,setratanalgunostemascomolasaventurasylainfanciadeLanzarote,

entreotros,peroelquenosinteresaeselcaptuloLaMorteliroiArtu,endondenarra

elenfrentamientodeArturoyMordred,lapartidadeArturohaciaAvalon,lainclusin

delpersonajedeMorganayellanzamientodeExcaliburallago.

UnautorimportantequehaninfluenciadoenlaleyendaartricaesThomasMalory(1405

1471),querecopil granpartedelos textos sobreeltema,escribe LaMuertede

Arturo (1469), endondenarralaconcepcindeArturoyacabaconlasmuertesde

GinebrayLanzarote.Muchodelcontenidodellibroestomadodeobrasanteriores,enl

semiraelpasadoconaoranza,connostalgiaporlashazaasheroicas, yeltemadel

santogrialterminadeconstruirsecomounobjetomilagrosoysagrado,desdesignificar

unplatoobandeja,paraserviralimentoenChrtiendeTroyes,hastaadquirirlaformade
unacopaoidentificarseconelclizdelaltimaCenaenelrelatodeMalory. La

MuertedeArturo, pretendeserelfinaldetodaslasaventurasartricas, elfinaldel

mundoidlicoymaravilloso,elfinaldelacaballeraydelashazaasempujandoalos

hroesaundestinofinal.

Sobrelasrdenesdecaballera, RafaelDomnguezCasas,enelartculo Tradicin

clsicayciclobretnenlasrdenesdecaballera analizalaaparicindelaTabla

Redonda, como elemento de inspiracin del espritu de las rdenes de caballeras

medievaleseuropeas,describelaOrdendelaBatallaRealdeCastillaquedesarrolllas

normasdecomportamientocaballerescoenlapazyenlaguerra,tambinlaOrdendela

Jarreteraqueseinspirenelmodeloartrico,entreotros.Enesteartculosemenciona

unanuevasensibilidadreligiosaquesemanifiestaenelcultoporlaVirgenMarayque

conlleva a idealizar a la mujer, a travs de la prctica del amor cortes en la vida

cortesana.

Lasnacientesmonarquaseuropeasencontrabanenelloslasvirtudesquedeban

adornar al buen caballero. As, en Espaa triunf el Cantar de Mo Cid, en

Franciala ChansondeRoland yenInglaterralahistoriadelreyArturoysus

caballerosdelaTablaRedonda.EnlasegundamitaddelsigloXIIsedesarrollala

picacortesana,quereflejaloshechosdeloshroescaballerescosenelmundo

refinadoyceremoniosodelamorcorts(Dominguez,2006,p44).
DomnguezabordalostemasdelaintroduccindelaTablaRedondaeneltextode

RobertWaceysusasociacionesconlametforadelordencsmicolaruedadelmundo

yporotroladolosdoceapstolesenlaltimaCena,tambintocaeltemadelsantogrial

deigualformaquelosautorespasados, basadoenelescritodeChrtiendeTroyes.

Rafael Bertrn, en el artculo Los orgenes del Grial en las leyendas artricas:

interpretacionescristianasyvisionessimblicas,describeensntesislosorgenesyel

desarrolloliterariodeltemagrialdesdelasprimerasleyendasartricas,desdesusinicios

paganoshaciaelcarcterreligiosoquefueadquiriendoconeltiempo.Apartirdelsiglo

XIVesareligiosidaddisminuyeyeltemadelgrialesrecuperadoparalaliteraturayel

artecomounobjetodevalormsticooespiritual,notantoenelsentidocristianodela

poca medieval. Bertrn ofrece un apartado sobre las interpretaciones celtistas y

cristianasdelapresenciadelGrial,endondeconviveesadicotomadeobjetomgico

presenteenelfolcloreclticoyporotroladoclizdeCristo.

Conrespectoaltemadelorigendelaleyendaartrica,GeoffreyAshe ensuartculo:

The Origins of the Arthurian Legend, habla sobre la bsqueda de un Arturo

histrico a travs dela investigacin literaria que pueda conducir a la comprensin

histricadeestafigura.AnalizacomoelpersonajedeArturohacambiadoalolargode

lossiglos,yqueintentarcomprenderaestepersonajeconpurosdatossinlapartemtica

ysinlapartedeleyenda,esalejarsedelpersonajeydelaliteraturamedieval.Ashedice

quelamayoradeloshistoriadoresqueconsideranalArturohistricosonescpticosy

renuentesadiscutirlo,unaraznhasidoeldescrditoparcialdeltemaporlaaparicinde
otroslibroshistricosquesoncontradictorios.

Hayunagranvariedaddeautoresquesehanreferidoaltemaendistintosngulosybajo

diferentesenfoques,enestecasoparanuestrosintereses,buscamoslosautoresquehan

creadolaleyendaysehanreferidoaellaenmediodesucontextomedieval,quelahan

enriquecidoconsusdatoshistricosyconsuimaginacin.