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Seminario Filosofa Poltica Clsica

Maestra en Filosofa Poltica


Universidad de Buenos Aires
Seleccin de Textos de Platn: Poltico y Leyes

1.- Poltico 258 b-e


EXTR. - Despus del sofista debemos examinar al hombre poltico. Y dime ya: tambin a l hay que considerarlo
entre quienes poseen una ciencia? O no?
J. SC. - S, as es. []
EXTR. - El sendero poltico, pues, por dnde podra hallarlo uno? Porque debemos. en efecto, hallarlo y, despus
de aislarlo de los dems, imprimirle una nica forma. []
EXTR. - De este modo, entonces, divide el conjunto de las ciencias y habla de una ciencia prctica y de otra pura y
simplemente cognoscitiva.
J . SC. - Son stas, pues, segn dices, dos especies de la ciencia que en su conjunto es una.
EXTR.- Al poltico, al rey, al amo de sus esclavos y aun al seor de su casa, tendremos que considerarlos una
unidad, aunque les demos todos estos nombres? o bien diremos que hay tantas artes como nombres
mencionamos? Pero no; ser mejor que me sigas por este otro camino. []
EXTR . - Y entonces? Acaso entre una casa muy grande y la masa de una ciudad muy pequea hay alguna
diferencia en lo que toca a su modo de gobernarse?
J . Sc . Ninguna.
EXTR. - En consecuencia, a propsito de lo que estbamos ahora examinando, es evidente que hay una nica ciencia
referida a todas estas cosas. Y se la llame real [basilik], poltica [politik] o administrativa
[oikonomik], es esto algo que no tiene por qu importarnos.

2.- Poltico 293a-297e


Creo yo que el recto gobierno debemos buscarlo en uno, en dos o en un nmero muy reducido de personas,
en el caso de que se realice un gobierno recto.
J. Sc. - As es.
ExTR. - Estos hombres, gobiernen con la aceptacin voluntaria de sus sbditos o sin ella, segn cdigos escritos o
sin ellos, sean ricos o pobres, debemos considerar tal como poco antes pensbamos- que ejercen su
gobierno, cualquiera que sea, conforme a un arte. Otro tanto ocurre en el caso de los mdicos: que nos curen
con nuestro asentimiento o sin l, cortando, quemando o provocndonos algn otro sufrimiento, lo hagan
segn un cdigo escrito o prescindiendo de l, sean pobres o ricos, en ningn caso vamos a dejar de
llamarlos mdicos, siempre que sus prescripciones respondan a un arte y, al purgarnos o reducir de algn
otro modo nuestro peso o bien aumentarlo, lo hagan para bien de nuestro cuerpo, mejoren su estado y
salven con sus tratamientos a los pacientes a su cuidado. De este modo, en mi opinin, y no de otro,
podemos determinar que esta caracterizacin es la nica recta de la medicina y de cualquier otro tipo
de actividad rectora. [] Por necesidad, entonces, de entre los regmenes polticos, al parecer, es recto por
excelencia y el nico rgimen poltico que puede serlo aquel en el cual sea posible descubrir que quienes
gobiernan son en verdad dueos de una ciencia y no slo pasan por serlo; sea que gobiernen conforme a
leyes o sin leyes, con el consentimiento de los gobernados o por imposicin forzada, sean pobres o ricos,
nada de esto ha de tenerse en cuenta para determinar ningn tipo de rectitud.
J. Sc. Muy bien.
EXTR. Y si, tal vez, mandan a la muerte o destierran a algunos individuos para purificar y sanear la
ciudad, o si envan aqu o all colonias como si fueran enjambres de abejas para reducir la ciudad o, por el
contrario, traen inmigrantes de algn otro lado para aumentar su volumen, mientras procedan con ciencia y
justicia para salvarla e introduzcan en lo posible mejoras, debemos decir, atenindonos a tales rasgos, que es
este rgimen poltico el nico recto. En cuanto a todos los dems de los que hablamos, debe decirse que no
son legtimos y que, en realidad, no son regmenes polticos, sino que imitan a ste; unos, aquellos que
decimos que estn regidos por buenas leyes, lo imitan del mejor modo; los otros, en cambio, de la peor
manera.
J. Sc. Sobre las dems cuestiones, extranjero, me parece que te has expresado con mesura; pero eso de
que se deba gobernar sin leyes es una afirmacin que resulta ms dura al odo.

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294a EXTR. Tu pregunta se ha adelantado un poco a la ma, Scrates; porque lo que iba a preguntarte es si
aceptabas todo lo dicho o bien si haba en ello algo que te disgustara. Ahora ya est claro que tendremos que
exponer precisamente la cuestin sobre la rectitud de quienes gobiernan sin leyes.
J. Sc. Y cmo no?
EXTR. En cierto modo, es evidente que la funcin legislativa compete al arte real; lo mejor, sin embargo,
es que imperen, no las leyes, sino el hombre real dotado de sensatez. Sabes por qu?
J. Sc. Qu quieres decir?
B EXTR. Que la ley jams podra abarcar con exactitud lo mejor y ms justo para todos a un tiempo y
prescribir as lo ms til para todos. Porque las desemejanzas que existen entre los hombres, as como entre
sus acciones, y el hecho de que jams ningn asunto humano podra decirse se est
quieto, impiden que un arte, cualquiera que sea, revele en ningn asunto nada que sea simple y valga en
todos los casos y en todo tiempo. En esto estamos de acuerdo, no es cierto?
J. Sc. S, por supuesto.
EXTR. Y la ley, en cambio eso est claro, prcticamente pretende lograr esa simplicidad, como
hara un hombre fatuo e ignorante que no dejara a nadie hacer nada contra el orden por l establecido,
ni a nadie preguntar, ni aun en el caso de que a alguna persona se le ocurriese algo nuevo que fuera mejor,
ajeno a las disposiciones que l haba tomado.
J. Sc. Es verdad. La ley, en efecto, procede con cada uno de nosotros exactamente como acabas de
decir.
EXTR. No es, entonces, imposible que se adapte bien a lo que jams es simple aquello que se mantiene
constantemente simple?
J. Sc. Es muy posible.
EXTR. Pero, entonces, por qu es necesario legislar, dado que la ley no es lo ms correcto?
Tratemos de descubrir la causa de esta necesidad.
J. Sc. Cmo no?
EXTR. Entre vosotros, como en otras ciudades, no hay ciertos ejercicios practicados por grupos de
hombres que se preparan para la carrera o para alguna otra actividad con el solo propsito de competir?
J. Sc. Claro que s, y muchos.
EXTR. Anda, pues; traigamos a la memoria las directivas de quienes ensean gimnasia con un arte y
ejercen su gobierno sobre tales grupos.
J. Sc. Qu tipo de directivas?
EXTR. Ellos consideran que no es posible ocuparse de cada caso en particular y prescribir lo que
conviene a cada cuerpo, sino que es preciso creen ellos impartir las rdenes de un modo ms general,
prestando atencin a lo que es ms ventajoso a los cuerpos en la mayora de los casos y para la mayora
de las personas.
J. Sc. Muy bien.
EXTR. En consecuencia, al asignar a todo el conjunto iguales ejercicios, a todos juntos los hacen iniciar
el movimiento y a todos juntos tambin les hacen cesar la carrera, la lucha y todos los ejercicios fsicos.
J. Sc. As es.
EXTR. As tambin debemos pensar que el legislador, que es quien comanda a esos rebaos en
lo que a la justicia y los contratos recprocos se refiere, nunca ser capaz, puesto que imparte sus
rdenes en conjunto, de atribuir con exactitud a cada uno en particular lo que le conviene.
J. Sc. Es, al menos, verosmil.
EXTR. Pero creo yo que es segn lo que conviene a la mayora de las personas y en la mayora de los
casos y, en cierto modo, en general, como establecer la ley para cada uno, tanto cuando la promulga en un
cdigo escrito como cuando legisla sin escribir, pero siguiendo las costumbres tradicionales.
J. Sc. Es cierto.
B EXTR. Cierto, sin duda. Pues cmo, Scrates, podra haber alguien capaz de pasarse la vida
sentado junto a cada individuo para poder as ordenarle con exactitud lo que le conviene? Porque, si
existiese alguien capaz de tal cosa segn creo, uno cualquiera de los que poseen en verdad la ciencia
real, difcilmente se pondra trabas a s mismo escribiendo eso que llamamos leyes.
J. Sc. Tal resulta al menos, de lo que ahora se dijo, Extranjero.
EXTR. S, pero ms an, querido mo, de lo que todava est por decir.
J. Sc. De qu?
C EXTR. De lo siguiente: supongamos, por ejemplo, el caso de un mdico, o tambin de un maestro de
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gimnasia, que est por ausentarse y permanecer lejos de sus pacientes -o al menos eso piensa- por largo
tiempo; si supone que sus discpulos o pacientes no recordarn sus prescripciones, no querra dejarles
indicaciones por escrito? O no lo crees?
J. Sc. As es.
EXTR. Pero qu ocurrira si regresase al cabo de una ausencia ms breve de la prevista? No crees
que se animara a sustituir por otras aquellas indicaciones que haba dejado por escrito, si se hubiera dado
una condicin ms favorable en los enfermos, causada por los vientos o por cualquier otro fenmeno
procedente de Zeus, que, contra toda expectativa, se hubiera producido de un modo diferente del habitual?
O bien sostendra a pies juntillas que no se deben transgredir las antiguas normas ni impartir otras
indicaciones y que el enfermo no puede atreverse a actuar contra la letra escrita, todo ello en la conviccin
de que slo eso es lo medicinal y saludable y lo que se da, en cambio, de otro modo, es nocivo y ajeno al
arte? O bien todo proceder semejante en el mbito de la
d ciencia o del arte verdaderos no acarreara, en todos los casos, el ms grande ridculo sobre tal modo de
legislar?
J. Sc. Enteramente, por cierto.
[]
EXTR. Sera, quiz, que la violencia es justa si quien la ejerce es rico, e injusta si es pobre? O, ms
bien, si hace lo que es provechoso, usando la persuasin o sin usarla, rico o pobre, segn cdigos escritos o
sin ellos, no ha de ser ste, en tales casos, el carcter distintivo ms autntico de la recta administracin de
la ciudad, carcter segn el cual el hombre sabio y bueno administrar los asuntos de la gente a la que
gobierna? As como el piloto, procurando siempre el provecho de la nave y los navegantes, sin establecer
normas escritas, sino haciendo de su arte ley,
297a preserva la vida de quienes con l navegan, as tambin, del mismo modo, de quienes tienen la capacidad de
ejercer de esta manera el gobierno, podra proceder el recto rgimen poltico, ya que ellos ofrecen la fuerza
de su arte, que es superior a la de las leyes. Y para quienes todo lo hacen gobernando con sensatez, no hay
error posible, siempre y cuando tengan cuidado de la nica cosa importante, que es el dispensar en toda
ocasin a los ciudadanos lo que es ms justo, con inteligencia y arte, y sean capaces as de salvarlos y
hacerlos mejores de lo que eran en la medida de lo posible
J. Sc. No hay modo de rebatir lo que has dicho.
EXTR. Ni lo habr tampoco de rebatir esto otro...
J. Sc. A qu te refieres?
EXTR. A que ninguna muchedumbre de ningn tipo sera jams capaz de adquirir tal ciencia y de
administrar una ciudad con inteligencia, sino que es en algo pequeo y escaso, ms bien en la unidad, donde
debe buscarse aquel rgimen poltico que sea recto, y a los dems considerarlos imitaciones tal como se
dijo un poco antes, algunos de los cuales imitan de la mejor manera y otros de peor modo.
J. Sc. Qu ests queriendo decir con eso? Porque tampoco antes acab de entender bien lo que se
refiere a las imitaciones.
EXTR. No es, sin duda, poca cosa que, despus de haber suscitado esta cuestin, se la dejase de lado en
lugar de proseguir para poner de manifiesto el error cometido a propsito de este punto.
b J. Sc. Qu error?
EXTR. Lo que debemos buscar es algo no muy habitual ni fcil de ver. Tratemos, sin embargo, de
alcanzarlo. Vamos! Ya que, para nosotros, el nico recto es ese rgimen poltico del que hemos hablado,
sabes que los dems podrn salvarse slo si se sirven de los lincamientos de aqul, haciendo lo que ahora
se aprueba, aunque no sea lo ms recto?
J. Sc. Qu cosa?
c EXTR. Que ningn ciudadano se atreva a actuar en contra de las leyes y que quien as lo haga sea
castigado con la muerte o las ms duras penas. Y esto es lo ms recto y bello en segundo trmino, una vez
excluido aquel principio del que poco antes hablamos. Pero cmo se ha llegado a eso que llamamos segundo
recurso, tenemos que tratar de explicarlo bien. No es cierto?

3.- Poltico 300c-302b:


300 C EXTR. Por tal motivo, entonces, para quienes, sobre cualquier asunto, instauren leyes y cdigos
escritos, se abre una segunda va, que consiste en no permitir que un individuo ni una muchedumbre jams
hagan cosa alguna contra ellos.
J. Sc. Correcto.
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EXTR. Entonces esas leyes, escritas por hombres que, en la medida de lo posible, poseen el saber,
no seran imitaciones de lo que en cada caso es la verdad?
J. Sc. Cmo no?
EXTR. Y, sin embargo, segn decamos, quien posee el saber, que es recordmoslo quien es
realmente un poltico, har en su accin personal una cantidad de cosas en virtud de su arte, sin preocuparse
para nada de las normas escritas, cuando le parezcan mejores otras
d reglas frente a las que l ha redactado y enviado por carta a personas que se hallan lejos.
J. Sc. Lo decamos, en efecto.
EXTR. As pues, cualquier hombre o una muchedumbre cualquiera en posesin de leyes instituidas, si
intentaran hacer contra ellas alguna otra cosa que considerasen mejor, haran lo mismo, en la medida de sus
posibilidades, que lo que hace aquel genuino poltico?
J. Sc. Por completo.
EXTR. Pero no es cierto que, si hicieran algo semejante sin poseer ciencia alguna, trataran
e de imitar lo verdadero, pero lo imitaran, sin duda, del todo mal? Pero si, en cambio, son dueos de un arte,
no se trata ya de una imitacin sino de aquello que es verdadero en s mismo?
J. Sc. Sin duda alguna, claro.
EXTR. Hay, sin embargo, un punto anterior en el que estbamos de acuerdo: que ninguna muchedumbre
es capaz de adquirir un arte, sea el que fuere.
J. Sc. Estbamos de acuerdo, en efecto.
EXTR. Por lo tanto, si existe un arte real, ni la muchedumbre de los ricos ni el pueblo todo podrn jams
adquirir esta ciencia poltica.
J. Sc. Cmo podran, en efecto?
301a EXTR. As pues, tales regmenes polticos, al parecer, para poder imitar lo mejor posible aquel rgimen
poltico
verdadero el de un nico individuo que gobierna apoyndose en un arte, cuando han recibido las leyes,
no deben actuar jams contra la letra escrita ni contra las costumbres tradicionales.
J. Sc. Qu bien te has expresado!
B EXTR. Entonces, cuando los ricos imiten ese rgimen perfecto, llamaremos aristocracia a ese
rgimen poltico; cuando, por el contrario, hagan caso omiso de las leyes, oligarqua.
J. Sc. As parece.
EXTR. A su vez, cuando sea un solo hombre quien gobierne conforme a leyes, imitando a aquel que
posee la ciencia, lo llamaremos rey, sin usar un nombre diferente para el que ejerce la monarqua con
ciencia y para aquel que lo hace con opinin, si ambos gobiernan conforme a leyes.
J. Sc. As tambin parece.
C EXTR. En consecuencia, si gobierna un nico individuo que se halla en verdadera posesin de la
ciencia, se le aplicar, en todos los casos, el mismo nombre de rey y ningn otro. Razn por la cual, sin
duda, los cinco nombres de los que ahora llamamos regmenes polticos se reducen a uno solo.
J. Sc. As parece, al menos.
EXTR. Pero qu ocurre en el caso de un nico gobernante que no acta ni conforme a leyes ni segn
costumbres, pero pretende, a la manera de quien posee un arte, que debe realizarse lo mejor, aun cuando sea
contra la letra escrita, siendo la concupiscencia y la ignorancia guas de esta imitacin? En ese caso no
habr que llamar tirano a todo hombre de ese tipo?
J. Sc. Ciertamente.
EXTR. De este modo podemos decirlo han surgido el tirano, el rey, la oligarqua, la
aristocracia y la democracia, porque los hombres no hallan de su gusto a aquel nico monarca y no confan
en que alguien pueda alguna vez llegar a ser digno de tal gobierno, al punto de querer ser capaz, gobernando
con virtud y ciencia, de dispensar a todos, correctamente, lo justo y lo po; creen, por el contrario, que
podra maltratar, matar y hacer dao a quien de nosotros quisiera, en cualquier oportunidad. Pero si
apareciese un individuo tal como aquel del que hablamos, se le dara, sin duda, una benvola acogida y
vivira pilotando con toda felicidad y exactitud, l solo, aquel que es el nico y perfecto rgimen poltico.
J. Sc. Cmo no?
E EXTR. Pero, ahora que no hay an como, por cierto, decimos rey que nazca en las ciudades como
el que surge en las colmenas, un nico individuo que sea, sin ms, superior en cuerpo y alma, se hace
preciso que, reunidos en asamblea, redactemos cdigos escritos, segn parece, siguiendo las huellas del
rgimen poltico ms genuine / J. Sc. As parece.
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4. Leyes III 702a-702e:
AT. Y tambin sa es la razn por la que contemplamos el ejrcito dorio, cuando se asentaba, y las
laderas ocupadas por Drdano, el establecimiento junto al mar y a los primeros, los que haban sobrevivido
a la destruccin, y, adems, hicimos nuestros discursos anteriores acerca de la msica y la embriaguez y lo
que discurrimos todava antes de eso. En efecto, hemos dicho todo eso por ver cmo podra habitarse de la
mejor manera una ciudad y, en particular, cmo alguien podra vivir bien. Entre nosotros, Megilo y Clinias,
qu prueba tendramos de si hemos hecho algo til?
CL.Yo creo, extranjero, que puedo entrever alguna. Parece que todos estos temas que hemos expuesto
han surgido por alguna fortuna. En efecto, en este momento yo, por lo menos, estoy muy necesitado de ellos
y hasta es oportuno que t y Megilo aqu presente hayis coincidido a mi lado, Pues no os ocultar a
vosotros dos lo que ahora me pasa, sino que prestar atencin a un cierto presagio. La mayor parte de Creta
tiene la intencin de hacer una colonia y encomienda a los habitantes de Cnosos que se ocupen del asunto, y
la ciudad de Cnosos, a m y a otros nueve. Al mismo tiempo, nos manda que pongamos sus leyes, si es que
algunas de ellas nos satisfacen, pero que instauremos tambin leyes de otro lado, si nos gustan, sin tomar en
cuenta en absoluto si son extranjeras, siempre que nos parezcan mejores. Dmonos pues ese gusto.
Eligiendo de las leyes mencionadas, construyamos la ciudad con la palabra, como si la fundramos desde el
comienzo y, al mismo tiempo, lograremos observar lo que buscamos, mientras que yo quiz podra usar esa
constitucin para la futura ciudad.
AT.-No nos declaras justamente una guerra, Clinias, Si no desagrada a Megilo, piensa que en lo que yo
pueda tienes una colaboracin.
CL. Bonitas palabras.
ME. Y tambin la ma.
CL. Muy bien dicho. Pero intentemos primero fundar la ciudad con la palabra.

5. Leyes IV 709e-712b:
E AT.Vamos, legislador, digmosle, qu debemos darte y cmo debe ser la ciudad para que la recibas y,
de ah en adelante, puedas administrarla bien t mismo?
CL.Qu es correcto decir despus de esto? AT.Decimos
lo que corresponde al legislador, o no? CL.S.
AT.Lo siguiente: Dadme la ciudad tiranizada, dir. Que sea un tirano joven, memorioso, con
facilidad para el aprendizaje, valiente y magnnimo por naturaleza. Lo que anteriormente
710a decamos que debe seguir a todas las partes de la virtud tambin tiene que acompaar ahora al alma del
tirano, si han de ser de algn provecho las restantes cualidades que posee.
CL.Me parece que el extranjero dice que la templanza, Megilo, debe ser la que acompaa, es cierto?.
AT.La popular, al menos, Clinias, y no aquella a la que uno podra referirse con loas, cuando obliga a
la templanza a ser inteligencia, sino lo que sin ms florece naturalmente en los nios y los animales, que
unos son desmesurados en sus placeres; otros, mesurados. Lo que
b decamos que no es digno de mencin si se encuentra solo y aislado de los otros muchos bienes nombrados.
Habis captado lo que digo, pienso.
CL.Totalmente.
AT.Por tanto, tenga el tirano esta ndole junto a aquellas cualidades, si una ciudad va a alcanzar de la
manera ms rpida y mejor posible un sistema poltico con el que, tras adoptarlo, vaya a vivir en la felicidad
suma. No existe ni nunca podra llegar a existir una forma ms rpida ni mejor que sta de establecer el
rgimen poltico.
C CL.Cmo y con qu argumento, extranjero, si alguien sostuviera esto, podra convencerse a s mismo de
que habla correctamente?
AT.Fcil es comprender esto, Clinias, ya que es as por naturaleza.
CL.Cmo dices? si surgiera un tirano, sostienes, joven, prudente, capaz de aprender fcilmente,
memorioso, valiente, magnnimo?
AT.Afortunado, agrega, no en otro sentido, sino en que en su poca llegue a haber un
d legislador digno de alabanza y un azar que los rena. Si se da esto, dios ha hecho, me atrevera a decir, todo
lo que concede cuando quiere que una ciudad se encuentre especialmente bien. Lo segundo se produce,
siempre que surgen, digamos, dos gobernantes con esas caractersticas y, adems, lo tercero es
proporcionalmente tanto ms difcil cuanto son ms los que gobiernan, pero en la medida en que tiene lugar
lo contrario, resulta contrariamente.
CL.De la tirana, dices, podra surgir la mejor ciudad, as parece, con la colaboracin, por cierto, de un
legislador excelente y un tirano moderado, y que se podra cambiar de la manera
e ms fcil y rpida de ese sistema al otro; en segundo lugar, de la oligarqua o a qu te refieres? y, en
tercero, de la democracia.
AT.En absoluto, sino primero de la tirana, segundo, de la constitucin monrquica, tercero de un cierto
tipo de democracia. Lo cuarto, la oligarqua, sera lo que con ms dificultad podra aceptar el nacimiento de
un orden semejante, pues en ella se da el mayor nmero de poderosos. Decimos que estas cosas suceden
cuando surge providencialmente un autntico legislador y comparte el poder con los ms poderosos en la
ciudad. Donde este elemento es
711a ms pequeo en nmero, pero ms fuerte, como en la tirana, en ese momento y lugar, el cambio suele darse con
rapidez y facilidad.
CL.Cmo? Pues no entendemos.
AT.Y, sin embargo, lo tenemos dicho no una vez sino muchas, creo. Pero vosotros quizs ni siquiera
habis visto una ciudad gobernada por un tirano.
CL.Ni tampoco estoy deseoso del espectculo, yo al menos. b
AT.Y sin embargo, podras ver en ella lo que acabo de decir.
CL.Qu?
AT.Un tirano, cuando quiere cambiar las costumbres de la ciudad, no necesita en absoluto
esforzarse y ni siquiera le hace falta mucho tiempo, sino que basta con que emprenda l primero el camino
por donde quisiere que fueran los otros ya sea que quiera volver a los ciudadanos a los usos de la virtud o
a lo contrario y esboce en primer lugar con su conducta todo lo que pretende, alabando y honrando unas
conductas, mientras critica las otras y hasta
b condena al deshonor al que no obedece segn la importancia de cada una de las acciones.
CL.Y qu nos hace pensar que los restantes ciudadanos seguirn rpidamente al que posee un poder de
persuasin y, al mismo tiempo, una fuerza de coaccin semejantes?.
AT.Que nadie os convenza, amigos, de que alguna vez podran cambiar las leyes una ciudad de una
manera ms rpida y ms fcil que con la gua de los poderosos, ni de que sucede eso
c ahora de otra manera o de que suceder nunca en el porvenir. En efecto, pues, en nuestra opinin, no es
imposible ese cambio y ni siquiera sera difcil, en caso de que se diera. Mas lo difcil es que suceda, y, sin
duda, en mucho tiempo se ha dado raramente; pero cuando eso ocurre, produce en la ciudad en la que pasa
todos sus innumerables bienes.
CL.A qu te refieres?
AT.A cuando un amor divino de las prcticas prudentes y justas surge en algunas grandes
E dinastas, ya sea cuando tienen el poder segn el sistema monrquico o se distinguen por la superioridad de
sus riquezas o de su estirpe, o si alguno vuelve a producir acaso alguna vez la naturaleza de Nstor, del que
se dice que tena una capacidad oratoria superior a todos los hombres pero que se distingua an ms por su
prudencia. Esto pas, as dicen, en la poca de Troya, pero en la nuestra, en absoluto. Mas si ya naci
realmente o, es ms, llega a nacer un hombre semejante o lo es ahora alguno de nosotros, l vive feliz y
felices son los que obedecen las palabras que salen de la boca del prudente. De la misma manera, tambin
puede hacerse
712a el mismo razonamiento acerca de todo tipo de poder: que cuando, en un ser humano, el poder ms alto coincide
con la inteligencia y la prudencia, se produce entonces el nacimiento del mejor orden de gobierno y de las
leyes correspondientes, pero que no ocurre nunca de otra manera. Hagamos como si un orculo nos hubiera
contado una leyenda que demuestra que, en un sentido, es difcil que una ciudad llegue a tener un buen
orden poltico y legal, pero que, en otro, si realmente llegara a darse lo que decimos, sera por mucho lo ms
rpido y lo ms fcil de todo.
CL.Cmo?
B AT.Adecuemos la historia a tu ciudad y, como nios ancianos, hagamos la prueba de plasmar sus leyes
con la palabra.
CL.Manos a la obra, pues, y no vacilemos ms.
AT.Invoquemos a un dios para la constitucin de la ciudad. Pluguiera a l escuchamos y, tras escuchar
nuestro ruego, sernos favorable y acudir con buena disposicin para ordenar junto con nosotros la ciudad y
sus leyes.

5. Leyes 714b-715e:
AT.Sabes, pues, que algunos dicen que hay tantas clases de leyes como sistemas polticos? Ahora bien,
acabamos de exponer todos los sistemas polticos que reconoce la mayora. No creas que la discusin actual
es acerca de un punto sin importancia, por el contrario, se trata de lo ms importante. En efecto, tenemos
aqu, puesto nuevamente en cuestin, a lo justo e injusto hacia lo que hay que apuntar. Pues dicen que las
leyes no apuntan
c ni a la guerra ni a la virtud total, sino que el orden poltico que est eventualmente instituido mira a lo que le
conviene, con el fin de gobernar siempre y que no lo destruyan, y que la mejor definicin de lo justo por
naturaleza se da as.
CL.Cmo?
AT.Lo que es til al ms fuerte.
CL.Habla ms claro.
AT.De la siguiente manera. No hay duda de que el que detenta el poder, dicen, promulga en cada caso las
leyes en el estado. O no?
CL.Dices la verdad.
d AT.No crees acaso, dicen, que si alguna vez se impone el pueblo o algn otro sistema, o incluso un
tirano, de buen grado promulgar las leyes poniendo en su punto de mira en primer lugar no otra cosa sino
aquello que le sea til para permanecer en el poder?
CL.Pues cmo podra actuar?
AT.Y al que eventualmente infringiera la legislacin, no lo castigar el que legisl como si
hubiera cometido injusticia y llamar a sus normas justicia?
CL.As parece, al menos.
AT.Por tanto, esas normas contendran siempre, as y de esa manera, lo justo.
CL.En todo caso es lo que sostiene este argumento.
e AT.En efecto, ste es uno de aquellos ttulos de mando.
CL.De qu ttulos?
AT.De aquellos que antes considerbamos, quines deben regir a quines. Y nos pareca que los
progenitores deban mandar a la progenie, los ms viejos a los ms jvenes, los nobles
715a a los villanos, y haba muchos otros, si recuerdas, y unos se oponan a otros. En particular, uno de ellos era
ste y decamos, creo, que Pndaro reverencia a lo ms violento, haciendo justicia segn la naturaleza, como
se nos cuenta que dice.
CL.S esto era lo que se dijo entonces.
AT.Mira a cul de las dos partes debemos entregar nuestra ciudad, pues una cosa semejante
sucedi ya innumerables veces en algunas ciudades.
CL.Qu?
AT.Cuando se lucha por el poder, los que vencen se apropian hasta tal punto de las cosas en la ciudad
que no dejan participar en nada del gobierno a los vencidos, ni a ellos ni a sus descendientes, sino que viven
vigilndose unos a otros, para que nunca llegue al gobierno alguien y subvierta el orden, recordando los
males pasados. Nosotros decimos ahora que stos, sin duda, no son sistemas polticos, ni leyes correctas las
que no se legislan por lo que es comn a toda la ciudad, sino que son leyes que se promulgan para favorecer
a individuos particulares. Afirmamos que stos son facciosos, pero no ciudadanos, y que lo que ellos llaman
justo en vano lleva tal nombre. Decimos esto para no conceder las magistraturas de tu ciudad porque alguien
sea rico, ni porque posea ninguna otra cosa semejante, fuerza, grandeza corporal o pertenezca a alguna
familia noble, sino que el que fuere ms obediente a las leyes vigentes y obtuviere esta victoria en la ciudad,
a ste decimos que hay que darle en primer lugar el servicio a los dioses ms importante. En segundo
lugar, al que alcance el segundo puesto y as proporcionalmente hay que darle cada una de las
magistraturas que vienen despus a los siguientes. En absoluto llam ahora a los denominados magistrados
servidores de las leyes por un afn de acuar nombres nuevos, sino porque pienso que la conservacin de la
ciudad y lo contrario se encuentra en esto ms que en cualquier otra cosa. En efecto, en la que la ley est
eventualmente dominada y no tenga poder, veo su ya pronta destruccin. Pero en aquella en la que la ley
fuere amo de los gobernantes y los gobernantes esclavos de las leyes, contemplo la salvacin y que llega a
tener todos los bienes que los dioses conceden a las ciudades.
CL. S, por Zeus, extranjero; pues ves con agudeza, de acuerdo con tu edad.
AT. En efecto, en la juventud es cuando un hombre ve todo eso ms borrosamente, mientras que la vejez es
la edad en que lo distingue con la mxima nitidez.

6. Leyes V 739a-740a:
739a El movimiento siguiente de la promulgacin de las leyes, como el de las piedras desde la lnea sagrada, al
ser inusual, quiz producira asombro en el que lo escucha; pero no, por cierto, al que razona y tiene
experiencia, al que le parecer que una ciudad podra tener una organizacin que slo ocupara el segundo
lugar respecto de lo mejor. Puede ser que alguno no la admitiera por la falta de familiaridad con un
legislador que no ejerza un poder absoluto Sin embargo, lo ms correcto es exponer el mejor orden poltico,
el segundo y el tercero y dar, una vez terminada la exposicin, la eleccin al que tenga el poder en la
comunidad. Actuemos de acuerdo con este principio tambin nosotros ahora, exponiendo el primer orden
poltico, el segundo y el tercero en excelencia, pero dejemos la eleccin a Clinias ahora o a algn otro que
quiera alguna vez, al hacer la seleccin de tales regmenes, tomar para s lo que le agrade de su patria segn
su propia forma de ser. Pues bien, la primera ciudad, el mejor sistema poltico y las mejores leyes se dan
donde en toda la ciudad llega a realizarse en el mayor grado posible el antiguo dicho. Se dice, en efecto, que
las cosas de los amigos son realmente comunes, sea que esto se d ahora en algn lugar o se vaya a dar
alguna vez que sean comunes las mujeres, comunes los hijos, comunes todas las cosas y que por todos
los medios se extirpe completamente de todos los mbitos de la vida lo llamado particular y se forje un plan
para que en lo posible tambin las cosas que son propias por naturaleza se hagan de alguna manera
comunes, como que ojos, orejas y manos parezcan ver, or y actuar en comn, y todos alaben y critiquen al
unsono lo ms que puedan, alegrndose y dolindose de las mismas cosas, y, por fin, las leyes que en lo
posible hagan una ciudad unida al mximo. Nunca nadie que defina de otra manera dar otra definicin ms
correcta ni mejor que sta en excelencia para la virtud. Una ciudad tal, por cierto, ya sea que dioses o hijos
de dioses, ms de uno, la habiten, si viven as, moran en ella siendo felices. Por eso, no hay que mirar a otro
lado en busca de un modelo de orden poltico, sino que,
c atenindonos a este rgimen, debemos buscar uno que en lo posible tenga al mximo tales caractersticas. El
que estamos intentando diagramar ahora podra ser, si tiene lugar, el que ms se aproxima al inmortal y
sera el que es una unidad de una segunda manera. El tercero, si dios quiere, lo expondremos despus de
ste. Pero ahora, qu estado decimos que es y cmo podra llegar a ser tal?

7. Leyes IX 875a-e:
Acerca de todo esto hay que decir antes que los hombres deben promulgarse leyes y vivir de
875a acuerdo con ellas o no se diferenciarn en nada de las fieras ms salvajes. La causa de ello es que no nace
ninguna naturaleza humana capaz de conocer lo conveniente para hombres en lo que atae al orden poltico
y, conocindolo, no slo poder sino tambin querer hacer lo ptimo. En primer lugar, es difcil reconocer
que el verdadero arte poltico se ocupa necesariamente no de lo particular sino de lo comn pues lo
comn une, mientras que lo particular desmembra las ciudades y que conviene tanto a lo pblico como a
lo privado, a ambos, si se coloca eventualmente a lo pblico por encima de lo privado. En segundo lugar,
aunque uno comprendiera suficientemente en su arte el conocer que esto es as por naturaleza, si despus
llega a asumir el gobierno ilimitado y absoluto de una ciudad, nunca podra permanecer fiel a esta doctrina
y vivir alimentando lo comn en la ciudad como elemento gua y lo particular siguiendo a lo comn, sino
que la naturaleza mortal lo empujar siempre al exceso y a la actuacin en inters personal, puesto que
busca de manera irracional evitar el dolor y perseguir
b el placer, y colocar siempre a estos dos por delante de lo ms justo y mejor y, al producir en s misma la
oscuridad, se llenar a s misma y a toda la ciudad de todos los males hasta el final. Pero tened por seguro
que, si alguna vez un hombre engendrado con esa capacidad natural por un destino divino pudiera asumir el
poder, no necesitara en absoluto de leyes que lo gobernaran. En efecto, ni la ley ni ningn orden es mejor
que la ciencia, ni es justo que la
c inteligencia obedezca a nada ni sea esclava de nada, sino que debe gobernar todas las cosas, si realmente es
verdaderamente libre por naturaleza. Pero ahora no existe en absoluto en ningn lado, sino en pequea
medida. Por eso, sin duda, hay que elegir lo segundo, orden y ley, que miran y observan por un lado a lo
general, pero son impotentes en el caso particular. Esto quede asentado por lo siguiente. Ahora
ordenaremos qu es necesario que sufra o pague el que hiere o daa en algo a otro. No cabe duda de que es
fcil para cualquiera interrumpir con
d razn en cada caso particular, te refieres al que hiere qu o a quin, cmo o cundo? Pues hay
innumerables casos de stos y totalmente diferentes entre s. No se puede, pues, confiar a los tribunales
que juzguen todos esos factores ni tampoco no dejarles nada. Una cosa es necesario permitirles juzgar en
todos los casos, si cada uno de estos hechos pas o no pas. Pero, a su vez, para nada hay que encargarles
que determinen qu multa debe pagar o qu pena debe sufrir el que cometi uno de esos delitos; mas que la
misma persona legisle acerca de todo, lo grande y lo pequeo, es casi imposible.

8. Leyes XII 960a-969d:


El velatorio y los restantes ritos deben tener lugar segn la ley que regula esos asuntos, pero al
960a poltico, cuando legisla, se le debe conceder lo siguiente. Sin duda, es degradante ordenar que se llore al
muerto o no, pero debe prohibir que tambin se profieran lamentos y que se vocifere fuera de la casa e
impedir que lleven el cadver en procesin en plena calle y que den gritos de dolor mientras marchan por
los caminos, asimismo deben estar fuera de la ciudad antes de que amanezca. Esto tiene que quedar as
establecido en lo que hace a las costumbres existentes en esos asuntos y el que obedezca no ha de sufrir
castigo, pero al que desobedezca castigelo un guardin de la ley en nombre de todos
b con la pena que todos hayan establecido en comn. Todos los otros tipos de entierro as como las acciones
que merecen que el cadver quede insepulto, las de los parricidas, de los ladrones de templos y de todos los
de ese tipo, han sido reguladas en lo anterior por medio de leyes, de modo que nuestra legislacin llegara
prcticamente a su fin. Sin embargo, el fin de todas las cosas, yo dira, no es jams el hacer algo ni el
poseerlo y fundarlo, sino que slo cuando se ha descubierto un mecanismo para que lo que se ha generado
se conserve siempre intacto, se puede ya considerar que est hecho todo cuanto
c haba que hacer, mientras que antes el conjunto est an sin terminar.
CL.Tienes razn, extranjero. Pero dinos con mayor claridad an a qu se refiere ahora lo que acabas de
decir.
AT.Clinias, muchas cosas de la gente que ha vivido antes se alaban con razn, pero casi dira que no
menos los nombres de las Moiras.
CL.Cules, pues?
AT.El que Lquesis sea la primera, mientras que Cloto, la segunda, y, adems, Atropo, la tercera
salvadora de las determinaciones del destino, porque se asemeja a la que con su huso da inmutabilidad
d a sus tejidos. Esa inmutabilidad, sin duda, tiene que proporcionar no slo salud y conservacin de los cuerpos
a la ciudad y su sistema poltico, sino tambin respeto a las leyes y buen orden en las almas, pero, ms
an, salvacin y conservacin de las leyes. Pero me parece que eso es lo que aparentemente
todava falta a nuestras leyes, cmo debe llegar a darse en ellas naturalmente esa inmutabilidad.
CL.No mencionas algo de poca monta, si en realidad no es posible descubrir cmo podra llegar a tener
uno una posesin semejante para cada cosa.
E AT.Sin embargo es posible, como al menos me lo parece a m ahora con total certeza.
CL.Entonces, no cejemos de ninguna manera en nuestro empeo, antes de proporcionar precisamente eso
a las leyes que hemos promulgado, pues sera ridculo si uno se esforzara en vano, fundando algo sobre una
base en absoluto segura.
AT.Haces una buena recomendacin, y descubrirs que yo soy otro con la misma opinin. CL.Dices
bien. Qu salvacin y conservacin, opinas, se dara, y de qu manera, para nuestro sistema poltico y sus
leyes?
961a AT.Acaso no dijimos que en nuestra ciudad debe haber una junta que tenga aproximadamente las siguientes
caractersticas? Los diez guardianes de la ley ms ancianos deben ser siempre sus miembros fundamentales,
pero tambin todos los que recibieron los primeros premios en la contienda de la virtud deben reunirse con
ellos. Asimismo, parece que son dignos de formar parte de la junta, una vez que hayan sido puestos a
prueba por sus miembros, los que fueron al exterior a buscar si tenan una ocasin de escuchar algo para la
preservacin de las leyes y han vuelto a casa sanos y salvos. Adems, cada uno debe tomar uno de los
jvenes, no menor
b de treinta aos, pero primero, si l lo juzga digno por naturaleza y educacin, debe presentarlo a los otros
miembros de la junta y, en caso de que tambin ellos lo crean, deben cooptarlo, pero si no lo hacen, que la
decisin tomada sea secreta para los otros y ms an para el excluido. Es necesario que la junta se rena
antes del alba, cuando todos estuvieran ms libres de todas
c las otras actividades privadas y pblicas. Es que dijimos algo semejante en la conversacin anterior?
CL.S.
AT.Retomando nuevamente el tema de esa junta, querra decir lo siguiente. Soy de la opinin de que si
alguien la pusiera como una especie de ancla de toda la ciudad, un ancla con todo lo que necesita, podra
salvar y conservar todo lo que queremos.
CL.Cmo?
AT.Ahora habra llegado la ocasin de que no nos falte buena disposicin para indicarlo con
acierto.
CL.Muy bien dicho, haz lo que piensas.
d AT.Ahora bien, sobre todo debemos concebir, Cli-nias, un salvador y conservador que pueda darse en
cada una de las obras, como lo son por naturaleza en el ser vivo sobre todo el alma y la cabeza.
CL.Cmo dices?
AT.La virtud de estos dos, por cierto, proporciona la salvacin y conservacin a todo ser vivo.
CL.Cmo?
AT.En el alma se encuentra, adems de las otras cosas, el intelecto; en la cabeza, a su vez, adems de las
otras cosas, la vista y el odo. En resumen, el intelecto mezclado con las percepciones ms bellas, cuando se
hace uno con ellas, podra denominarse de la manera ms justa la salvacin y conservacin de cada uno.
CL.Parece, al menos.
e AT.Parece efectivamente. Pero la inteleccin de qu mezclada con percepciones llegara a ser la
salvacin y conservacin de los navios en las tormentas y en el buen tiempo? Acaso cuando el timonel y
los marineros mezclan en la nave sus percepciones con el intelecto que domina el arte de la navegacin no
se salvan y conservan a ellos mismos y tambin la nave?
CL.En efecto.
AT.Para nada son necesarios muchos ejemplos de esto. Pero pensemos, por ejemplo, en un ejrcito,
qu meta deberan poner los generales para apuntar correctamente a la salvacin y
962a conservacin, y lo mismo podra decirse del servicio mdico en general. Acaso el arte de unos no tiene como
fin la victoria y el dominio de los enemigos, y el de los mdicos y el de todos los asistentes mdicos
proporcionar salud al cuerpo?
CL.Cmo no?
AT.El mdico que ignorara lo que corresponde al cuerpo, lo que denominamos ahora salud, o el general,
la victoria o todo lo que expusimos de las otras cosas, cmo podra, pues, tener clara inteligencia de algo
de esto?
B CL.Y cmo?
AT.Pero qu pasa, pues, con la ciudad? Si fuera claro que alguien desconoce la meta a la que debe mirar
el poltico, sera justo, primero, llamarlo gobernante, y, luego, podra ser capaz de salvar y conservar
aquello cuya finalidad no conociera en absoluto?
CL.Y cmo?
AT.No hay duda de que, si realmente vamos a poner un punto final a la fundacin de nuestro pas,
tambin ahora es necesario, as parece, que haya algo que conozca en s mismo, primero, eso que dijimos, la
finalidad, cualquiera que resulte ser nuestra finalidad poltica; luego, de qu manera se debe participar de
eso y qu ley, primero, le aconseja bien o no y, en segundo lugar, qu hombre. Si la ciudad
c llega a carecer de eso, no es para nada asombroso, si, despojada de inteligencia y de percepcin, acta al
azar siempre en todas sus acciones.
CL.Dices la verdad.
AT.Por tanto, en cul de las partes de la ciudad o de las instituciones tenemos ahora establecida una
guardia tal que sea capaz de realizar esa funcin? Podemos decirlo?
CL.No por cierto, extranjero, al menos claramente. Pero si es necesario adivinar, me parece que este
argumento apunta a la junta de la que acabas de decir que debe reunirse de noche.
d AT.Una excelente suposicin, Clinias, y es necesario que sta, como nos anuncia el presente argumento,
est en posesin de la virtud total, cuyo principio es el no andar a la deriva, apuntando a muchas cosas, sino,
el mirar a una, arrojndole siempre a ella, como quien dice, todos sus dardos.
CL.Totalmente.
AT.Ahora comprenderemos, por cierto, que no es nada sorprendente que las disposiciones legales de las
ciudades vayan a la deriva, porque las legislaciones apuntan en cada ciudad a una cosa diferente. Y, en la
mayora de las ocasiones, no sorprende en absoluto que para unos
e la definicin de lo justo sea cmo han de tener el poder algunos individuos en la ciudad, resulten stos ser
mejores o peores, pero para los otros, cmo se enriquecen, ya sean esclavos de alguien o no, mientras que el
deseo de los otros los arrastra a la as llamada vida 'libre'. Otros, por su parte, ponen en su legislacin las
dos cosas, apuntando a ambas, ser libres y cmo sern amos de otras ciudades. Por el contrario, los ms
sabios, eso se creen, apuntan a todas esas metas, aunque no pueden indicar nada que sea tenido en especial
honra a lo que deban, en su opinin, subordinarse todas las otras cosas como a una cosa nica.
963a CL.En consecuencia, lo que establecimos hace mucho sera correcto? Pues decamos que todas nuestras
leyes deban estar apuntando a una nica cosa, y estuvimos de acuerdo, pienso, en que estaba bien decir que
eso era la virtud.
AT.S.
CL.Pero supusimos que la virtud, al menos, era cuatro cosas.
AT.Sin duda.
CL.Pero que el intelecto era el jefe de todo eso, a lo que deban mirar todas las otras cosas y tambin las
tres virtudes.
AT.Sigues muy bien el razonamiento, Clinias! Y sigue tambin el resto, por cierto. Dijimos, en
b efecto, que el intelecto timonel, mdico y general miran hacia eso nico a lo que deben mirar, y, al poner a
prueba al intelecto poltico, estamos en ese punto ahora y, como si le preguntramos a un ser humano, le
podramos decir: Hombre sin par, pero t, hacia dnde miras, por cierto? Qu es aquel uno que el
intelecto mdico podra mencionar claramente, pero t, aunque eres 'superior', sa es quiz tu opinin, a
todos los listos, no podrs decirlo?. O t, al menos,
c Megilo, y tambin Clinias, por qu no?, podis indicarme, distinguiendo por l, qu opinis qu es eso, de
la misma forma en que yo, a menudo, estuve haciendo las distinciones para vosotros por otros muchos?
CL.En absoluto, extranjero.
AT.Pero por qu decs que debemos estar ansiosos de verlo no slo en s mismo, sino tambin en las
cosas en las que se encuentra?
CL.Como en cules dices, por ejemplo?
AT.Como cuando, por ejemplo, dijimos que hay cuatro especies de virtud, es evidente que es necesario
mencionar cada una como una, ya que son cuatro.
D CL.En efecto.
AT.Y, sin embargo, a todas stas les damos un nombre nico. En efecto, decimos que la valenta es una
virtud y la inteligencia, una virtud y, asimismo, las dos restantes, como si realmente fueran no varias, sino
slo esa nica cosa, virtud.
CL.Sin duda.
AT.Ahora bien, aunque no es nada difcil decir en qu se diferencian estas dos entre s, y reciben dos
nombres, y tambin en qu difieren las dems, ya no es fcil expresar cmo damos a ambas una nica
denominacin, virtud, y asimismo a las otras.
E CL.Cmo dices?
AT.No es nada difcil mostrar lo que quiero decir. Distribuymonos la pregunta y la respuesta.
CL.De nuevo, cmo dices?
AT.Pregntame, por qu si en una ocasin les damos un nombre a ambas, virtud, luego les damos de
nuevo dos nombres, a la una valenta, a la otra inteligencia. Pues te dir la causa, que la una es relativa al
miedo, de la que tambin participan las bestias, la valenta, e incluso los caracteres de los nios muy
pequeos. Pues el alma llega a ser valiente sin razn y por su propia ndole, pero, contrariamente, el alma
nunca lleg a ser inteligente y a tener inteligencia, ni lo es ni lo ser en el futuro, sin razn, puesto que la
inteligencia es otra cosa.
CL.Dices la verdad.
964A AT.En consecuencia, te has enterado de m por mi definicin de qu manera son diferentes y dos; pero
explcame a tu vez cmo son uno y lo mismo. Pero piensa que t me dirs tambin cmo son una siendo
cuatro y estima, asimismo, que yo, cuando las hayas mostrado como una, nuevamente dir de qu manera
son cuatro. Adems, observemos despus si el que conoce suficientemente cualquier cosa que tenga un
nombre, pero tambin una definicin, slo debe saber el nombre, pero ignorar la definicin, o si es
vergonzoso que quien sea algo
b tambin ignore todo eso de lo que se destaca en importancia y belleza.
CL.En todo caso lo parece.
AT.Ahora bien, hay algo ms importante para el legislador y el guardin de la ley y el que cree
distinguirse de todos en virtud y recibi el primer premio justamente en eso, que precisamente esas cosas de
las que ahora hablamos, valenta, prudencia, justicia, inteligencia?
CL.Y cmo podra haberlo?
AT.Es que los intrpretes, los maestros, los legisladores, los guardianes de los otros no
c deben ser superiores en esto a todo el resto cuando enseen la naturaleza del vicio y la virtud y la muestren
completamente al que necesita conocer y saber o al que necesita no slo ser penado, tambin dar una
reprimenda y castigar al que comete una falta, sino que algn poetastro que llegue a la ciudad o uno que
pretenda ser educador de jvenes debe parecer ser mejor que el que ha vencido en el certamen de toda la
virtud? En una ciudad tal, donde no hubiera ni de palabra ni de hecho guardianes capaces, que conozcan
suficientemente la virtud,
d cmo iba a ser sorprendente que esa ciudad, si carece de vigilancia, sufriera lo que sufren muchas de las
ciudades actuales?
CL.En absoluto, como es lgico.
AT.Qu pasa, entonces? Debemos hacer lo que decimos ahora, o qu? Debemos proveer
guardianes ms precisos que la masa de la poblacin en el conocimiento de la virtud, tanto en la prctica
como en la palabra? O de qu manera nuestra ciudad se asemejar a la cabeza y las percepciones
e de los inteligentes, como si poseyera en s misma una guardia semejante?.
CL.Extranjero, cuando la asemejamos a algo de esas caractersticas, qu queremos decir y en qu
sentido lo decimos?
AT.Es evidente que, si la propia ciudad es el tronco, los guardianes jvenes, apostados como si fuera en la
cima de la cabeza una vez que se hayan elegido los de una naturaleza mejor dotada, porque tienen
agudeza en todas las facultades del alma, observan en crculo toda la ciudad y, mientras vigilan,
transmiten sus percepciones a la memoria y se convierten en mensajeros para los guardianes ms viejos de
todo lo que sucede en la ciudad. Los que han sido asemejados al intelecto, porque
965a piensan con especial inteligencia muchas cosas dignas de mencin, los ancianos, deliberan y utilizan como
ayudantes con capacidad de determinacin conjunta a los jvenes. De esta forma ambos grupos salvan y
conservan en comn realmente a toda la ciudad. Es que sostenemos eso o es necesario organizara de otra
manera? Acaso es posible que poseamos ciudadanos que sean todos semejantes y que algunos no adquieran
una formacin y educacin ms profunda?.
CL.Pero, querido amigo, eso es imposible.
B AT.Por tanto, es necesario ir a una educacin con un grado de exactitud superior al de la anterior.
CL.Quizs.
AT.Es que entonces la que casi hemos tocado hace un momento no sera por casualidad esa que
necesitamos?
CL.No cabe duda.
AT.No decamos que el artesano y guardin supremo de cada cosa no slo debe ser capaz de mirar a la
multiplicidad, sino tambin de avanzar hacia lo uno y conocerlo y, tras conocerlo, ordenar todo en funcin
de l por medio de una captacin del conjunto?
CL.Correcto.
C AT.Acaso habra una observacin y contemplacin ms exacta para cualquiera de cualquier cosa que el
ser capaz de mirar de las muchas y desiguales cosas a una nica especie?
AT.No puede ser, sino es realmente, querido amigo, ningn hombre tiene un mtodo ms claro y certero
que se.
CL.Porque te creo, extranjero, te doy, por cierto, mi acuerdo y prosigamos nuestra marcha por ah en
nuestra conversacin.
AT.Por tanto, tambin a los guardianes de nuestro sistema poltico divino, as parece, debemos
d obligarlos a ver exactamente, primero, qu es lo mismo a travs de todas las cuatro virtudes, a lo que
decimos que, por encontrarse como uno en la valenta, templanza y justicia y tambin en la inteligencia,
podramos darle con razn el nombre de virtud. Amigos, si lo deseamos, ahora, como si aferrramos eso con
fuerza, no lo hemos de soltar, antes de decir de forma adecuada qu es hacia lo que hay que mirar, ya sea
como uno, como conjunto o como ambas cosas o sea como fuere por naturaleza. O si eso se nos escapa,
creemos que obtendremos la virtud de manera apropiada, de
e la que no seremos capaces de decir si es mltiple o si es cuatro ni siquiera que es una? Entonces, al menos si
creemos a nuestros consejeros, planearemos un mecanismo para que ese conocimiento surja en nuestra
ciudad de una forma u otra. Por lo tanto, si os parece que debemos dejarlo estar completamente, es necesario
considerar esa posibilidad, sin duda.
CL.En absoluto debemos dejar tal cosa, por el dios protector de los extranjeros, extranjero, puesto que me
parece que tienes toda la razn. Pero, por cierto, cmo se podra idear una cosa de ese tipo?
966a AT.No digamos todava cmo lo podramos idear, sino que primero aseguremos por medio del acuerdo entre
nosotros si es necesario o si no.
CL.Pero claro que es necesario, si es que realmente es posible.
AT.Pero y qu?, pensamos eso mismo de lo bello y lo bueno? Nuestros guardianes deben conocer slo
que cada uno de ellos es muchas cosas, o tambin cmo es uno y de qu manera?
CL.Me parece casi con necesidad que deben tambin pensar cmo son uno.
B AT.Algo ms, deben captarlo con el intelecto, pero ser incapaces de mostrarlo por medio de la
definicin?
CL.Y cmo? Mencionas, por cierto, una especie de actitud de esclavo.
AT.Pero qu ms? Es que nuestro argumento es el mismo para todas las cosas importantes: que es
necesario que los que vayan a ser autnticos guardianes de las leyes sepan realmente la verdad de
ellas y sean capaces de investigarla tericamente y de aplicarla a la realidad, juzgando lo que se hace de
manera correcta y lo que no sucede segn la naturaleza?
CL.Y cmo no?
C AT.Acaso no es una de las cosas ms bellas la doctrina de los dioses, precisamente lo que hemos
explicado con seriedad, que existen y tambin de cunto poder se muestran poseedores y no slo saber la
medida en que un hombre puede conocer eso, sino tambin tener comprensin con la mayora de los
habitantes de la ciudad, porque siguen slo la palabra de las leyes, y prohibir el servicio a los que vayan a
participar de la guardia, si no pone cada uno todo su empeo en alcanzar toda la certeza de las certezas
sobre los dioses? Y que esa prohibicin debe consistir en no elegir nunca para guardin de la ley al que
no sea divino y se esfuerce en eso y en que tampoco se encuentre entre los que se eligen por su virtud?
d CL.En todo caso es justo, como dices, poner aparte, lejos de los hombres buenos, al que es indolente en
tales cosas o incapaz
AT.Es que entonces sabemos que dos teoras sobre los dioses, que ya expusimos antes, son las que
conducen a la fe?
CL.Cules?
E AT.Una es lo que decamos del alma, que es la ms antigua y la ms divina de todas las cosas,
cuyo movimiento, tras recibir su origen de otro, cre el ser que siempre fluye. Otra es la que concierne a la
revolucin ordenada de los astros y de todo lo que domina el intelecto que mantiene en orden al universo.
En efecto, ningn hombre que considere estos asuntos de una forma que no
967a sea superficial e improvisada fue jams de una naturaleza tan atea que no sufriera lo contrario de lo esperado por
la mayora. Pues stos piensan que los que se ocupan de tales cosas en la astronoma y sus otras disciplinas
auxiliares se hacen ateos, porque ven que en la medida de lo posible las cosas surgen por necesidad, pero
no por el propsito de una voluntad de realizar las cosas buenas.
CL.Pero cmo sera eso?
AT.Como dije, en la actualidad la situacin es todo lo contrario de cuando los que analizaban eso
pensaban que los astros carecan de alma. En efecto, tambin entonces se maravillaban de los
b astros y todos los que se ocupaban de conocerlos con exactitud sospechaban lo que ahora se ha
establecido, cmo, si hubieran carecido realmente de alma, habran podido aplicar jams clculos tan
maravillosos por su perfeccin, puesto que no habran posedo inteligencia. Ms an, incluso entonces
algunos osaban arriesgar por lo menos esta misma opinin, sosteniendo que el intelecto era lo que
mantiene ordenado todo lo que hay en el cielo. Pero ellos mismos se equivocaban a su vez en la naturaleza
del alma, de la que no pensaban que fuera ms antigua que los cuerpos, sino
c que crean ms joven, y volvan a poner prcticamente todo patas para arriba, y mucho ms a s mismos.
En efecto, en lo que tenan delante de sus ojos, todo lo que se mova en el cielo les pareci que estaba lleno
de piedras, tierra y muchos otros cuerpos inanimados que provean las causas de todo el universo. Esas
doctrinas fueron las que produjeron entonces mucho atesmo y la gran dificultad de ocuparse de tales
asuntos, y, adems, a los poetas se les ocurrieron las burlas de
d asemejar a los que filosofan a vanas perras que ladran, y decir otras cosas insensatas. Pero ahora, como he
dicho, es todo lo contrario.
CL.Cmo?
AT.Es imposible que un hombre mortal llegue a ser alguna vez firmemente piadoso si no
comprende esos dos principios mencionados hace un momento: que el alma es lo ms antiguo de todo lo
que participa de la generacin, que es inmortal y, por cierto, gobierna a todos los cuerpos, pero, adems, lo
que ahora repetamos a menudo, si no capta el intelecto universal que hemos
e dicho que se encuentra en los astros y las disciplinas necesarias anteriores a stas y, tras contemplar la unin
filosfica de stos, la aplica adecuadamente a los hbitos del carcter y las leyes y es capaz
968a de dar la definicin de todo aquello que la tiene. Me atrevera a decir que el que no es capaz de poseer esto junto
con las virtudes populares no podra llegar a ser jams un gobernante capaz de toda la ciudad, sino que
debera convertirse en ayudante de otros gobernantes. No hay duda de que ahora, Clinias y Megilo,
debemos considerar ya si a todas las leyes estipuladas que hemos expuesto aadiremos sta,
convencidos de que la junta nocturna de magistrados ser una guardia para preservar la ciudad de acuerdo
con la ley, una vez que sus miembros hayan recibido toda la
b educacin que hemos descrito. O qu debemos hacer?
CL.Pero, querido amigo, cmo no la vamos a aadir, si es que podemos aunque sea en una pequea
medida?
AT.Y bien, compitamos todos por tal cosa, pues, en eso al menos, yo de buen grado os ayudara
adems de a m mismo quizs pueda descubrir a otros por la experiencia muy prolongada que tengo en
la investigacin de tales temas.
CL.Bravo, extranjero, debemos internarnos an ms por ese camino, por el que me atravera a
c decir que nos conduce el dios. Pero ahora debemos determinar y buscar cul podra llegar a ser la forma
correcta para nosotros.
AT.Megilo y Clinias, todava no podemos dar leyes sobre esa clase de asuntos antes de que se haya
establecido la junta entonces ser posible legislar los mbitos en los que la junta nocturna debe llegar a
tener autoridad, pero lo que ya preparara eso debera ser una enseanza a travs de una prolongada e
intensa relacin personal, si se hiciera bien.
D CL.Cmo? Qu debemos pensar que quiere decir esto?
AT.Primero, quiz podra hacerse una seleccin de los que fueran adecuados para la guardia por edad,
capacidad de aprendizaje y sus caracteres y costumbres. Despus, no es fcil descubrir lo que hay que
aprender ni convertirse en alumno de otro que lo haya descubierto. Pero adems, es en vano prescribir por
medio de leyes escritas el tiempo
que se necesita para transmitir cada conocimiento y el momento en que hay que hacerlo. En efecto, ni
siquiera a los mismos que aprenden se les hara evidente qu se aprende en el momento
e oportuno, antes de que en el interior del alma de cada uno se haya engendrado el conocimiento del objeto. As
es que no sera correcto decir que todos estos conocimientos no se pueden decir, sino que habra que decir
que no se pueden decir antes de tiempo, porque evidencian que no se puede decir antes de tiempo nada de
lo que se procura decir.
CL.Qu debemos hacer entonces, si esto es as, extranjero?
AT.Sin duda, pues, como dice el proverbio, amigos, parece que para nosotros el asunto se
encuentra en el medio y a la vista de todos, y, si en realidad queremos probar suerte con todo el sistema
poltico, echando en los dados tres seises, as dicen, o tres ases, debemos hacer eso, pero
969a yo correr con vosotros el riesgo de decir y explicar lo que a m me parece en la educacin y la formacin que
ahora la conversacin ha puesto otra vez sobre el tapete. Sin embargo, el riesgo no sera pequeo, por
cierto, ni tampoco semejante a otros, pero a ti, Clinias, te recomiendo ocuparte de eso. Pues t cosechars
una gran fama si estableces correctamente la ciudad de los magnesios, o sea quien fuere de
b quien la haga epnima un dios, o al menos parecers siempre ser mucho ms valiente que todos los que
nazcan de aqu en adelante. Pero en caso de que logremos tener ese cnclave divino, queridos compaeros,
debemos entregarle la ciudad y prcticamente ningn legislador actual pondr nunca en cuestin esa
decisin, sino que se cumplir realmente en vigilia lo que poco antes rozamos en nuestra conversacin
como si fuera un sueo, cuando en una imagen mezclamos la unin de la cabeza y el intelecto, si son
elegidos exactamente nuestros varones y se educan adecuadamente y, tras educarse, habitan en la acrpolis
de la regin y llegan a ser unos guardianes como no conocimos en la vida anterior por la virtud de la
preservacin que llevarn a cabo.
ME.Amigo Clinias, a partir de todo lo que hemos dicho ahora o bien debemos abandonar la fundacin
de la ciudad o no debemos dejar ir a este extranjero, sino que, con todo tipo de ataduras y artimaas,
tenemos que hacerlo tomar parte en la fundacin de la ciudad.
CL.Tienes toda la razn, Megilo, y yo as har y t aydame.
ME.Ayudar.

9. Carta VII 326a-328c:


326a Sin embargo, no dejaba de reflexionar sobre la posibilidad de mejorar la situacin y, en consecuencia, todo el
sistema poltico, pero s dej de esperar continuamente las ocasiones para actuar, y al final llegu a
comprender que todos los Estados actuales estn mal gobernados; pues su legislacin casi no tiene remedio
sin una reforma extraordinaria unida a felices circunstancias. Entonces me sent obligado a reconocer, en
alabanza de la filosofa verdadera, que slo a partir de ella es posible distinguir lo que es justo, tanto en el
terreno de la vida pblica como en la privada. Por ello, no cesarn los males del gnero
b humano hasta que ocupen el poder los filsofos puros y autnticos o bien los que ejercen el poder en las
ciudades lleguen a ser filsofos verdaderos, gracias a un especial favor divino.
sta es la manera de ver las cosas que yo tena cuando llegu por primera vez a Italia y a Sicilia. En aquella
ocasin no me gust en absoluto la clase de vida all considerada feliz, atiborrada de banquetes a la manera
italiana y siracusana; hinchndose de comer dos veces al da, no dormir nunca slo por la
c noche, y todo lo que acompaa a este gnero de vida. Pues con tales costum- c bres no hay hombre bajo el
cielo que, viviendo esta clase de vida desde su niez, pueda llegar a ser sensato (nadie podra tener una
naturaleza tan maravillosamente equilibrada): ni siquiera podra ser prudente, y, desde luego, lo mismo
podra decirse de las otras virtudes. Y ninguna ciudad podra mantenerse tranquila bajo las leyes,
cualesquiera que sean, con hombres convencidos de que deben dilapidar todos sus bienes en excesos y que
d crean que deben permanecer totalmente inactivos en todo lo que no sean banquetes, bebidas o esfuerzos en
busca de placeres amorosos. Forzosamente, tales ciudades nunca dejarn de cambiar de rgimen entre
tiranas, oligarquas y democracias, y los que mandan en ellas ni soportarn siquiera or el nombre de un
rgimen poltico justo e igualitario.
Durante mi viaje a Siracusa, yo me haca estas consideraciones, aadidas a las anteriores, tal vez guiado
e por el destino. Parece, en efecto, que algn dios preparaba entonces el principio de los sucesos que ahora han
ocurrido, referentes a Din y a Siracusa, y todava pueden temerse males mayores en el caso de que no
atendis mis instrucciones al actuar como consejero por segunda vez.
327a Pues bien, cmo puedo decir que mi llegada a Sicilia fue el principio de todo lo que ocurri? Al entablar
entonces yo relaciones con Din, que era un joven, y explicarle en mis conversaciones lo que me pareca
mejor para los hombres, aconsejndole que lo pusiera en prctica, es posible que no me diera cuenta de que
de alguna manera estaba preparando inconscientemente la futura cada de la tirana. Porque Din, que tena
una gran facilidad para aprender en general, y la tuvo especialmente para las enseanzas que entonces
recibi de m, las asimil con tanto
b inters y entusiasmo como ninguno de los jvenes con los que tuve relacin y decidi llevar en adelante un
gnero de vida distinto al de la mayora de los itlicos y sicilianos, dando mayor importancia a la virtud que
al placer y a cualquier otro tipo de sensualidad; por ello su vida se hizo odiosa, especialmente para los que
viven segn las normas del rgimen tirnico, hasta que se produjo la muerte de Dionisio. Despus de este
suceso, se propuso
c no guardar slo para l esta manera de pensar que haba adquirido gracias a rectas enseanzas, y al ver que
estos ideales tambin estaban arraigados en otras personas, no en muchas, desde luego, pero s en algunas,
pens que uno de ellos podra ser Dionisio, con la colaboracin de los dioses, y consider que, si ello
ocurra, tanto su vida como la del resto de los siracusanos llegara a ser el colmo de la felicidad. Adems de
esto, pens que yo deba acudir a Siracusa a la mayor brevedad por todos los medios posibles, como
d colaborador de estos planes, recordando con qu facilidad nuestras relaciones le haban llevado al deseo de
una vida ms hermosa y ms feliz. Y si esto mismo, tal como lo intentaba, llegaba a conseguirse en
Dionisio, tena grandes esperanzas de que, sin matanzas ni crmenes ni las desgracias que s han producido
actualmente, llegara a establecer en todo el pas una vida verdaderamente dichosa.
Con estas acertadas convicciones, Din logr persuadir a Dionisio de que me mandara llamar, y l
personalmente me mand un mensaje pidindome que acudiera a la mayor brevedad, por cualquier
procedimiento, antes de que otras personas que rodeaban a Dionisio influyeran sobre l para apartarle
e hacia otro gnero de vida que no fuera perfecto. Y me lo peda con estas palabras, aunque tenga que
extenderme demasiado: Qu ocasin mejor podemos esperar que esta que ahora se presenta por una
especial gracia divina? Me describa el imperio de Italia y de Sicilia y su especial influencia en l,
328a hablaba de la juventud de Dionisio y de su especial inters por la filosofa y por la educacin, me deca
asimismo que sus sobrinos y parientes se mostraban muy inclinados hacia las doctrinas y sistema de vida
que yo predicaba, y que eran los ms adecuados para atraer a Dionisio, de modo que ms que nunca podra
b realizarse la esperanza completa de que llegaran a coincidir en las mismas personas los filsofos y los
conductores de grandes ciudades. stas eran las exhortaciones que me dirigan y otras muchas parecidas,
pero el miedo se apoderaba de mis pensamientos respecto a los jvenes sobre lo que podra ocurrir algn
da, pues sus ambiciones son volubles y cambian con frecuencia en sentido contrario. En cambio, saba que
Din tena un carcter naturalmente serio y que era de una edad ya madura. Por ello, al reflexionar lleno de
dudas sobre
c si deba ir o qu deba hacer, lo que hizo inclinar la balanza fue la idea de que, si alguna vez haba que
intentar llevar a cabo las ideas pensadas acerca de las leyes y la poltica, ste era el momento de intentarlo,
pues si poda convencer suficientemente a un solo hombre, habra conseguido la realizacin de toda clase de
bienes.