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ESCUELAS DEL PENSAMIENTO CIENTFICO EN LA SOCIOLOGA

La sociologa estudia nuestras propias vidas y nuestro propio comportamiento,


y estudiarnos a nosotros mismos es la tarea ms compleja y difcil que existe. En
todas las disciplinas acadmicas, incluyendo las ciencias naturales, existe mucho ms
desacuerdos sobre los enfoques tericos que sobre la investigacin emprica, pues el
trabajo emprico se puede comprobar directamente o repetirse si existen diferentes
criterios sobre los hechos. En la sociologa, las dificultades inherentes al hecho de
someter a estudio nuestro propio comportamiento complica an ms el problema, por
ello las controversias y los debates tericos ocupan un lugar central.
Los principales divisiones tericas de la sociologa actual reflejan los
diferentes enfoques elaborados tiempo atrs, y los ms importantes actualmente son
el funcionalismo, el estructuralismo, el marxismo y el positivismo; los cuales
plantean los siguientes aspectos:

Funcionalismo:

Es una doctrina antropolgica que tiende a explicar el funcionamiento de las


actividades de un grupo como conjuntos estructurados y jerarquizados entre s. Es una
teora que considera a la sociedad como un conjunto de partes (normalmente,
instituciones), que trabajan para mantener el conjunto y en la que el mal
funcionamiento de una parte, obliga al reajuste de las otras. Esta tendencia estudia la
sociedad sin tener en cuenta su historia, y la analiza tal como la encuentra, intentando
comprender como cada elemento de la sociedad se articula con lo dems, formando
un todo y ejerciendo una funcin dentro de la misma.
El funcionalismos, comenz con Comte, para quien esta forma de
pensamiento estaba estrechamente ligada al planteamiento general de la sociologa.
Su principal influencia es el socilogo francs Emile Durkheim, que piensa que los
hechos sociales determinan los hechos culturales.
El funcionalismo nace como una reaccin al evolucionismo y al
particularismo histrico. Parte del hecho de que la cultura es una totalidad orgnica
en la que sus diversos elementos son inseparables y que se hayan interconectados,
teniendo cada uno de ellos una funcin especfica en el conjunto. La religin, la
economa, la produccin, etc, forman un todo interconectado.
El desarrollo del funcionalismo moderno, sin embargo, estuvo fuertemente
influenciado por el trabajo de los antroplogos. El movimiento funcionalista regres a
la sociologa a travs de los escritos de Talcott Parsons y Robert K. Merton, para
quienes el anlisis funcionalista proporcionaba las claves del desarrollo de la teora y
la investigacin sociolgicas; y entre otros de sus representantes destacan
Malinowski y Radcliffe-Brown.
La idea de que la sociedad consiste en un conjunto de instituciones
relacionadas que trabaja a favor del sistema en su conjunto se remontan a los escritos
de Maquiavelo, y fue desarrollada ms adelante por Montesquiev y los ilustrados.
Debido a su insistencia en el mantenimiento del sistema, el funcionalismo ha
sido a veces criticado por parecer una ideologa reaccionaria. Desde luego, en el
estudio de variedades complejas es difcil aplicar modelos funcionalistas,
especialmente en sociedades de clases que conceden una gran importancia al
conflicto, aunque los intentos de aplicacin de la teora de sistema y la obra
sociolgica de Talcott Parsons han arrojado importantes modelos de comprensin
funcionalista de las sociedades complejas.

Estructuralismo:

Es un movimiento europeo en el rea de las humanidades que emergi en


Francia a mediados de los aos cincuenta y en el que el lenguaje desempea una
funcin clave.
La estructura social es un conjunto de formas en que grupos e individuos se
organizan y relacionan entre s y con los distintos mbitos de una sociedad. En
sociologa la estructura es un instrumento para analizar la realidad social.
El estructuralismo tiene sus races en la lingstica de Ferdinand de Saussure,
cuyo principal propuesta es que El lenguaje no es ni una forma ni una sustancia. Su
nacimiento real tuvo lugar en 1955, cuando el filsofo Claude Levi-Strauss (influido
por Saussure pero tambin por los antroplogos y lingistas estadounidenses y los
formalistas rusos) public en Jounarl of American Folklore , el artculo El estudio
estructural del mito: Un mito, donde afirmaba que el mito era como el resto del
lenguaje, est formado por unidades constituyentes que deben ser identificados,
aislados y relacionados con una amplia red de significados.
Un estructuralista estudia actividades tan diversas como la preparacin de la
comida y los rituales para servirla, ritos religiosos, juegos, textos literarios y no
literarios, y otras formas de entretenimiento para descubrir las formas profundas de
produccin y reproduccin de significado en una cultura. Por ejemplo, uno de los
primeros y ms prominentes representantes del estructuralismo, el antroplogo y
etngrafo Claude Lvi-Strauss, analiz fenmenos culturales como la mitologa, los
sistemas de parentesco y la preparacin de la comida.
El estructuralismo se propone identificar y definir las reglas y limitaciones en
el seno, y en virtud de las cuales, el significado es generado y comunicado. La
tendencia estructuralista se ha aplicado a la sociologa, la crtica literaria, la filosofa,
revelndose extraordinariamente til en el estudio de la narrativa, as como tambin
busca explorar las interrelaciones (las estructuras) a travs de las cuales se produce el
significado dentro de una cultura.

Estructural Funcionalismo:
Es una corriente que estudia las sociedades como sistemas considerando su
estructura y las funciones que desempean los individuos, as como las relaciones e
interacciones que se manifiestan en los procesos sociales. Explic la sociedad como
una totalidad, donde cada una de las partes tiene una funcin social.
Este enfoque establece una estrecha relacin con las ciencias de la naturaleza;
observa la vida social como algo natural, y constituye a la sociedad como una
interrelacin entre cada una de sus partes con una funcin determinada. Bajo estas
perspectiva la sociedad necesita libertad y un sistema normativo que la regule.
Tericos como Radcliffe- Brown, Evans- Pritchard, Bronislaw Malinoswki, Talcons
Parsons y Robert Merton, hacen aportaciones a esta corriente del pensamiento social
que analiza el todo (estructura) y las actividades que realiza cada parte de ese todo
(funcin).
Esta corriente sociolgica surgi despus de la segunda guerra mundial,
utilizado para entender los sistemas sociales a travs de su estructura, organizacin y
funcionamiento.
Con el concepto de estructura establece una analoga de los hechos sociales
entre estructura orgnica y estructura social. Por lo tanto el concepto de funcin va
ligado al de estructura, es decir, la continuidad y mantenimiento de la funcin
garantiza la continuidad de la estructura. Estas estructuras pueden ser estticas o
dinmicas, osea, pueden cambiar o mantenerse estables; las instituciones constituyen
el mantenimiento, a travs de las normas de conducta que delimitan el
funcionamiento de las estructuras.

Marxismo:

Es una teora y doctrina social, econmica y poltica basada en la obra de Karl


Marx y sus seguidores, indisolublemente unida a dos ideologas y movimientos
polticos: El socialismo y el comunismo; constituye a la vez una teora general y el
programa de movimientos obreros.
Examina y explica los problemas derivados del sistema capitalista,
esencialmente la lucha de clases, por lo que se considera una teora revolucionaria.
Est integrado por una teora social (materialismo histrico) y por una doctrina
filosfica (el materialismo dialctico). Est vinculado a las ideas de su tiempo y al
entorno social de Europa de principios del siglo XIX.
En 1848, ao de las revoluciones europeas en las que el proletariado por
primera vez tiene un papel fundamental, se engendr el marxismo, con lo ms
desarrollado del pensamiento europeo occidental en materia econmica (economa
poltica inglesa), filosfica (filosofa clsica alemana) y socialista (socialismo
francs).
Dos de los aspectos importantes del pensamiento marxista es el materialismo
dialctico, que analiza en forma dinmica el estudio de la humanidad y la sociedad
(naturaleza, ideas, etc); y el materialismo histrico que hace lo propio con las ideas y
las sociedades.
El inters principal del marxismo es encontrar las leyes que determinan el
cambio social. Marx trata de llegar a la verdad y persigue un fin prctico y concreto:
descubrir y determinar los elementos regulares que aparecen en el desarrollo de la
sociedad, es decir, busca las leyes sociolgicas del desarrollo social.
La obra de Marx puede dividirse entre sus primeros escritos filosficos,
panfletos, anlisis de acontecimientos contemporneos y los escritos fundamentales
de sus madurez. Las manifestaciones de la doctrina marxista podremos encontrarlos
en mbitos filosficos, econmicos, histricos, polticos y de la mayora de las
ciencias sociales.
Marx pretenda desvelar las leyes inherente al desarrollo del capitalismo.
Crea que cada poca histrica se caracterizaba por un modo de produccin especfico
correspondiente con el sistema de poder establecido y, por lo tanto, con una clase
dirigente en perpetuo conflicto con una clase oprimida.
Tras la revolucin rusa (1917), Lenin aadi a la doctrina marxista una
interpretacin del imperialismo, una teora del estado y los principios de la
organizacin revolucionaria liderada por el partido; la formulacin de leninismo,
permiti hablar de una doctrina marxista-leninista.
Las posteriorores aportaciones hechos al marxismo por Stalin, Trotski, Mao
Tse- Tung o Antonio Gramsci, se sumaron a las distintas interpretaciones que en el
siglo XX se hicieron del pensamiento de Marx.

Positivismo:

Punto de vista filosfico y cientfico que sostiene que el conocimiento


concierne a los fenmenos, a las experiencias y a los hechos observables, y considera
que los conceptos y problemas metafsicos acerca de la realidad fundamental son
innecesarios y acientficos.
El trmino positivismo fue utilizado por primera vez por el filsofo y
socilogo francs del siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los conceptos
positivistas se remontan a los filsofos David Home, Immanuel Kant, Hebert
Spencer, John Stuart Mill.
Basado principalmente en las ideas conservadoras que estaban presentes en el
pensamiento de Saint-Simon, es un conservadurismo que no busca volver a la
humanidad tradicional, sino cimentar el orden bajo los supuestos presentes y
positivos de la sociedad industrial. Esta formulacin sociolgica elabora a la
sociologa como un contrapeso al utilitarismo individualista propio de la economa
capitalista. Otro de sus aspectos importantes, es que el positivismo separa
drsticamente la esfera econmica de la vida social.
El positivismo no admite como clidas cientficamente otros conocimientos,
sino los que proceden de la experiencia rechazando, por tanto, toda nocin a priori y
todo concepto universal y absoluto. El hecho es la nica realidad cientfica y la
experiencia y la induccin, los mtodos exclusivos de la ciencia.
Comte, eligi la palabra positivismo sobre la base que sealaba la realidad y
tendencia constructiva que l reclam para el aspecto terico de la doctrina. Se
interes por la reorganizacin de la vida social para el bien de la humanidad a travs
del conocimiento cientfico. Y por esta va, del control de las fuerzas naturales. Los
dos componentes principales del positivismo son: la filosofa y el gobierno (o
programas de conductas individual y social), fueron ms tardes unificados en todo
bajo la concepcin de una religin en la cual la realidad es el objeto de culto.
El positivismo es, antes que nada, una teora de historia y un intento de
construir una teora de la sociedad humana, es decir, una sociologa. El dogma del
progreso y los tres estado de la sociedad (de Comte), son las dos columnas
fundamentales que la sostiene. La base del planteamiento de Comte consiste en
afirmar que todo enunciado o proposicin que no se corresponda a simple testimonio
de un hecho, no encierra ningn sentido real e inteligible.
Se tiene como una temtica fundamentalmente en el discurso positivista: la
unidad de la ciencia. Comte la vincula directamente a la dinmica social, reafirmando
una vez ms la tesis de que el positivismo es, ms que una filosofa o una filosofa de
la ciencia, una teora de la historia. Los comportamientos estancos del conocimiento
humano, que llamamos la ciencia, deben articularse en una superior unidad, una
unidad sistemtica determinada por su origen y destino comn. En la mente humana
esta unificacin dar lugar a la armona mental, de tipo universal, a la que aspira
Comte, y esto se producir indefectiblemente cuando la totalidad de los
conocimientos humanos hayan alcanzado el estado positivo.
El positivismo en la actualidad tiene influencia en muchas personas y lugares,
que sin ser conscientes, se sitan en esta lnea de pensamiento. Definitivamente, hoy
lo social y lo terico pierde ms espacio que ganan lo matemtico y comprobable. El
positivismo por sus bases empricas rechazan todo lo que no se pueda comprobar
desde la ptica humana y eso pasa en nuestros das, el hombre cada vez ms
acostumbrado a la tcnica y a la manera de mostrar las cosas, a travs de laboratorios
e investigaciones, se hace ms inverosmil ante las tesis de pensamientos y a las
especulaciones.
El gran desarrollo de la ciencia en los ltimos siglos le ha permitido al
positivismo posicionarse en nuestros das como una disciplina de verdadero
conocimiento, que mirando atrs, puede situarse con mucho adelantos y muchos
logros, ya que lo que se vende, lo aceptado y lo creble para nuestros das, es
solamente lo que se puede comprobar por algn proceso positivo.

Pragmatismo:

Es un mtodo filosfico divulgado por William James, segn el cual el nico


criterio valido para juzgar la verdad de toda doctrina cientfica, moral o religiosa se
ha de fundar en sus efectos prcticos.
Esta escuela filosfica tiene su origen en los Estados Unidos a finales de 1800.
El pragmatismo se caracteriza por la insistencia en consecuencias, utilidad y
practicidad como componentes esenciales de la verdad. Por otra lado, se opone a la
visin de que los conceptos humanos y el intelecto representan la realidad, y por lo
tanto se contrapone a las escuela filosficas del formalismo y el racionalismo. El
pragmatismo sostiene que en la lucha de los organismos inteligentes con el ambiente
que los rodea es que las teoras y datos adquieren relevancia. Sin embargo, no
sostiene que todo lo que es til o prctico deba ser considerado como verdadero, o
cualquier cosa que nos ayude a sobrevivir meramente en el corto plazo; los
pragmticos argumentan que aquello que debe ser considerado como verdad es lo que
ms contribuye al mayor bienestar humano en el ms largo plazo. En la prctica, esto
significa que para los pragmticos, las afirmaciones tericas deben estar relacionadas
a prcticas de verificacin y que finalmente las necesidades de la humanidad deberan
guiar el camino de la bsqueda humana.
La palabra pragmatismo proviene del vocablo griego praxis que significa
accin. Para los pragmatistas la verdad y la bondad beben ser medidas de acuerdo
al xito que tengan en la prctica. En el pragmatismo no existe el conocer por
conocer; si algo no tiene un fin o uso determinado no hay razn porque tal cosa
exista.
De acuerdo con Peirce, el pragmatismo es un mtodo de clasificacin del
significado de los signos lingsticos, lo cual permite la comunicacin del
conocimiento sin ambigedades. Segn, James el significado y el valor de la verdad
de las ideas dependen de la verificalidad en la vida real. La principal tarea del
pensamiento consiste en establecer relaciones satisfactorias con nuestro entorno.
Este personaje estableci que el pragmatismo no era propiamente una teora
filosfica, sino un modo de pensar en el que tienen cabida teoras distintas y que
puede aplicarse a diferentes disciplinas.
El concepto de pragmatismo es conocido desde tiempos anteriores a nuestra
era v.b Polibio (208-125 a.n.e) quien propuso que su historia fuera pragmtica, es
decir, dirigida al conocimiento preciso y tcnico de los hechos polticos.
Esta tendencia tuvo un gran predominio en los estudios filosficos
desarrollados en los Estados Unidos de Norteamrica durante el primer cuarto del
siglo XX, y por consiguiente, muchos de sus ideas penetraron directamente en Cuba
por esa va.
Y sin negar, por la parte que le corresponde, su contribucin al pensamiento
cientfico, el pragmatismo es irracionalista, ve las leyes y la formas de la lgica como
ficciones tiles. En sociologa va desde el culto a la personalidad, a la apologa de la
democracia burguesa y de ah a la defensa abierta del racismo y el fascismo.

El modernismo:
Sociolgicamente, la modernidad es, una poca o un perodo histrico que se
inicia entorno al ao 1500 (siglo XVI finales del siglo XV ) en Europa, poniendo fin a
una poca distinta. Se puede considerar a la modernidad como una nueva poca que
sucede en un perodo muy complejo, y muy heterogneo de la Edad Media.
La modernidad, entronca con el renacimiento, con el llamado
descubrimiento de Amrica y con los primeros pasos de la constitucin de la razn
cientfica. El modernismo no es separable de la constitucin de esa enorme empresa
que ha significado la ciencia, la ciencia moderna, y de los enormes efectos que la
misma ha tenido sobre nuestra forma de ser, vivir y pensar. La modernidad nace junto
con un conjunto de innovaciones tecnolgicas, que van a dar origen a un nuevo modo
de produccin que ir configurando lentamente como el modo de produccin
capitalista dando luz al proceso de industrializacin.
Al hablar de las precondiciones de la modernidad, enumerando algunos de los
aspectos que han marcado su inicio se hace necesario establecer nfasis sobre lo que
algunos investigadores tales como, Pierre Levy, han llamado Las Tecnologas de la
Inteligencia. Se trata de tecnologas que se inscriben en el proceso mismo del
pensamiento, que tiene como funcin y como efectos el posibilitar ciertas operaciones
de pensamiento que no eran del todo posibles antes de que esas tecnologas de la
inteligencia, se construyeran. Posibilitar ciertas operaciones del pensamiento, dar
mayor eficacia o mejorar determinadas operaciones del pensamiento, y por lo tanto
modificarlas en algn sentido, en definitiva, crea nuevas formas de pensar. Por
ejemplo: la escritura, los bolgrafos, los lpices, las mquinas de escribir, las gomas
de borrar, la imprenta, etc, marcan los inicios de la modernidad. Esta innovacin en
las tecnologas de la inteligencia ha sido un elemento fundamental para posibilitar la
constitucin de la modernidad, sencillamente porque han sido fundamental para
posibilitar la constitucin de la razn cientfica moderna.
El discurso de la modernidad encuentra en la figura del filsofo Rene
Descartes uno de sus puntos de arranques ms potentes. El famoso Pienso, luego
soy encierra un elemento clave del discurso de la modernidad. En el Pienso, luego
soy vemos como la fundamentacin ltima del ser, radica en la facultad de razonar
y de ser consciente, de este proceso de razonamiento.
El sujeto es autnomo, puede llegar a ser dueo de si mismo, ser agente de su
propia historia, y la conciencia puede llegar a ser trasparente para s misma.
Importantes pensadores de la modernidad se preocuparan de sugerir vas para que la
conciencia deje de ser alienada, y alcance la trasparencia para s misma. En esta lnea,
ser Marx quien har el planteamiento ms genuinamente social.
Entre los pensadores de la modernidad hay diferencias, que van ms all de
diferencias de matices. Existe una considerable heterogeneidad en el discurso de la
modernidad.
En esta tendencia considerada como proceso aparecen fenmenos como la
urbanizacin de las poblaciones y la comercializacin de los bienes, el comercio es
obviamente muy anterior a la modernidad, pero la comercializacin como principio
articulador de una sociedad en todos sus aspectos es algo que es propio de la
modernidad. Tambin aparece la burocratizacin de la gestin de lo social con unas
instituciones y unos dispositivos que llevarn a cabo ese proceso de racionalizacin.
La modernidad considerada como proceso va a alcanzar su ms apurada
expresin, en una poca muy reciente, tan reciente como los aos 50, con el proceso
de la modernizacin (el trmino mismo de modernizacin es una expresin
relativamente reciente). La modernizacin se va a situar como uno de los principales
valores polticos para los gobernantes, como aquello a lo que las poblaciones deben
perseguir y que los pases deben realizar. La modernizacin se articula, como
concepto y proyecto, al rededor de los aos 50, con el fin de impulsar decisivamente
y de acelerar el proceso de la modernidad. Se trata de incrementar tanto como se
pueda la racionalizacin de la economa y la sociedad.

Postmodernismo:
El trmino posmodernismo designa generalmente a un amplio nmero de
movimientos artsticos, culturales y filosficos del siglo XX, definidos en diverso
grado y manera por su oposicin o superacin del modernismo. Keneth Gergen
(1988), sostiene que lo que diferencia al modernismo del postmodernismo es que para
este ltimo:
a) Es a travs del discurso cientfico que construimos la materia que
estudiamos por lo que no hay como el modernismo, un objeto de
estudio bsico.
b) El postmodernismo se interesa por entender las circunstancias
histricas de cada produccin cientfica.
c) No tiene sentido buscar la verdad cientfica, esa verdad no es un
reflejo de la realidad, sino de aquellos profesionales quienes, a
travs del discurso o retrica narrativa de investigaciones empricas
o tericas intentan producirla.
La identificacin del posmodernismo en filosofa y cultura como una entidad
distinta del modernismo, y el esclarecimiento de los vnculos entre ambos, es una
cuestin an abierta en la teora contempornea. La crtica de las nociones lineales de
la historia ha llevado a sus partidarios a definir como posmodernos autores del siglo
XIX, sobre todo Friedrich Wilhelm Nietzsche, y an de la antigedad clsica a
Protgoras, Gorgias, Iscrates y otros sofistas.
La idea de un pensamiento postmoderno ha sido fuente de arduas discusiones
y an lo contina siendo. Una de las fuentes de esta discusin se encuentra en que no
es capaz de definirse en trminos precisos, pues son el resultado de diferentes ideas,
pensamientos y percepciones en los distintos campos de la cultura occidental.
En la ciencia ha sido muy importante la enunciacin del Principio de
Incertidumbre de Heisenberg, nombre que define una de las mayores caractersticas
del pensamiento postmoderno as como las consecuencias del teorema de Bell.
La postmodernidad, por ms polifactica que parezca, no significa una tica
de carencia de valores en el sentido moral, pues precisamente su mayor influencia se
manifiesta en el actual relativismo cultural y en la creencia de que nada es totalmente
malo ni absolutamente bueno. La moral postmoderna es una moral crtica del cinismo
religioso predominante en la cultura occidental y hace nfasis en una tica basada en
la intencionalidad de los actos. Los idelogos ms destacados en el rea de la
posmodernidad son Jean Baudrillard, Theodor Adorno, Jean F. Lyotard, Michel
Foucault, Gianni Vattimo, Jacques Derrida y otros.
La postmodernidad presenta una dimensin sociolgica y una dimensin
discursiva. Este ltimo, presenta un discurso legitimador y programtico, de un
cambio radical que abre una nueva poca.
Esa nueva poca se inicia a mediados de este siglo y, al igual que ocurri con
la modernidad, es una innovacin mayor en el campo de las tecnologas de la
inteligencia, el ordenador, quien va a propiciar su constitucin. Se trata de una
innovacin tecnolgica que va a incidir sobre el propio pensamiento al igual que
todas las tecnologas de la inteligencia., es decir, potenciando y ayudando al
pensamiento, creando nuevas posibilidades de pensamiento, alterando y
transformando esas posibilidades.
Escritura, imprenta, ordenador, se trata de tres innovaciones mayores en el
marco de las tecnologas de la inteligencia. Cada una de ellas ha tenido efectos
sociales y culturales importantsimos. Las dos primeras han propiciado una
revolucin socio-cultural, y se espera lo mismo de la tercera, y esta se llama la
postmodernidad.
En la poca postmoderna la fuerza del trabajo como factor de rentabilidad
productiva entra en competicin con otros elementos como son el conocimiento y la
informacin. La modernidad supuso la puesta al trabajo de las poblaciones, la
postmodernidad tiende a que el trabajo deje de desempear un papel vertebrador de la
vida social y deje de constituir un valor absolutamente central para las poblaciones.
El discurso de la postmodernidad presenta dos dimensiones. Primero, una
dimensin crtica, de demolicin, de desconstruccin del discurso de la modernidad.
En este sentido la postmodernidad es una antimodernidad. Critica, por lo tanto, a los
presupuestos de la ideologa de la modernidad. Segundo, una dimensin legitimadora
de la nueva poca, junto con una propuesta programtica.