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El fenmeno de la difraccin es por comparacin con la de la luz fcil

de comprender, se trata del fenmeno merced al cual si en una habitacin


oscura hay un orificio en una pared, vemos desde dentro la luz exterior desde
cualquier lugar en que podamos divisar el agujero aunque no estemos enfrente
de l.

En el caso del oleaje el fenmeno se origina con "agujeros"


enormemente mayores que en el caso de las ondas luminosas, como pueden
serlo la boca de un puerto o de una baha suficientemente cerrada. Los bordes
de entrada al recibir el oleaje exterior se convierten en centros emisores de
oleaje por "difraccin", mandando hacia el interior del puerto o baha un oleaje
distinto al que recibieron, y que se propaga como abrindose en abanico,
siendo ms dbil que el que le dio origen. Como esto lo hacen ambos extremos
de la entrada, las dos ondulaciones que penetran al interior se interfieren entre
s pudiendo llegar a picarse algo la mar dentro si el oleaje es fuerte fuera.

Pero esas olas generadas por difraccin tambin son emitidas hacia el
exterior del puerto, interfirindose con el oleaje que llega; si este es
suficientemente uniforme puede llegar a surgir el curioso fenmeno de "olas
estacionarias" siendo esta una ondulacin que no se propaga, por lo que sus
crestas y senos aparecen siempre en los mismos lugares. Este oleaje
estacionario no siempre tiene lugar siendo necesarias determinadas
caractersticas en la longitud de onda.

Tratndose de una isla, el oleaje que llega se divide a barlovento (lugar


desde donde viene el viento), en dos brazos o trenes de ondas distintos que
rodean el obstculo, volvindose a reunir a sotavento (lugar hacia donde va el
viento), donde se interfieren, pudiendo dar lugar a un oleaje ms alto que el de
cada uno de esos trenes de onda por separado. Eso ocurre especialmente si la
isla no presenta en su contorno salientes pronunciados.

El fenmeno de la difraccin es por comparacin con la de la luz fcil de


comprender, se trata del fenmeno merced al cual si en una habitacin
oscura hay un orificio en una pared, vemos desde dentro la luz exterior
desde cualquier lugar en que podamos divisar el agujero aunque no
estemos enfrente de l.

En el caso del oleaje el fenmeno se origina con "agujeros" enormemente


mayores que en el caso de las ondas luminosas, como pueden serlo la boca
de un puerto o de una baha suficientemente cerrada. Los bordes de entrada
al recibir el oleaje exterior se convierten en centros emisores de oleaje por
"difraccin", mandando hacia el interior del puerto o baha un oleaje distinto
al que recibieron, y que se propaga como abrindose en abanico, siendo
ms dbil que el que le dio origen. Como esto lo hacen ambos extremos de
la entrada, las dos ondulaciones que penetran al interior se interfieren entre
s pudiendo llegar a picarse algo la mar dentro si el oleaje es fuerte fuera.
Pero esas olas generadas por difraccin tambin son emitidas hacia el
exterior del puerto, interfirindose con el oleaje que llega; si este es
suficientemente uniforme puede llegar a surgir el curioso fenmeno de "olas
estacionarias" siendo esta una ondulacin que no se propaga, por lo que sus
crestas y senos aparecen siempre en los mismos lugares. Este oleaje
estacionario no siempre tiene lugar siendo necesarias determinadas
caractersticas en la longitud de onda.

Tratndose de una isla, el oleaje que llega se divide a barlovento (lugar


desde donde viene el viento), en dos brazos o trenes de ondas distintos que
rodean el obstculo, volvindose a reunir a sotavento (lugar hacia donde va
el viento), donde se interfieren, pudiendo dar lugar a un oleaje ms alto que
el de cada uno de esos trenes de onda por separado. Eso ocurre
especialmente si la isla no presenta en su contorno salientes pronunciados.

Difraccin de olas y erosin litoral


Los procesos morfogenticos en un litoral ocenico, tienden a equilibrar la playa
buscando el equipotencial geodtico cero. Esto es, buscando formar una lnea de
costa en la que a todo su largo no existan anomalas gravitatorias. Lo que equivale a
decir que esa costa terica coincidira con el geoide ideal. Pero el continente tiene
diferencias notorias de litologas y de estructuras a lo largo de la lnea de costa,
generando una lnea de costa de forma irregular, con salientes y entrantes respecto
del mar. El oleaje, factor fundamental en la morfognesis litoral, disipar su energa en
las salientes (puntas, tmbolos) produciendo erosin, y las corrientes de deriva litoral
transportarn el material erosionado, hasta depositarlo en las entrantes (caletas,
bahas, bocas de estuarios.) En esta imagen se observa un litoral con una importante
saliente, o punta, probablemente formada por rocas ms duras. Frente a ella se
observa que el tren de olas procedente de mar abierto y ms o menos paralelo a la
playa, rompe en un obstculo sumergido que probablemente es continuacin ya
sumergida de las rocas de esa punta. En esa rompiente el tren de olas disipa su
energa y retarda la erosin de la punta. Pero tambin vemos que a ambos lados de
esa rompiente, cuando desaparece el obstculo sumergido, el tren de olas prosigue su
marcha hacia la costa. Aunque tambin a ambos lados de la rompiente se observa un
fenmeno importante: el tren de olas no sigue hacia la playa paralelo a la misma, sino
que se difracta y converge hacia la punta atacndola por ambos lados. De ese modo,
con tiempo suficiente, la punta terminar siendo erosionada y los procesos
morfogenticos continuarn la bsqueda del equilibrio.
Fotografa: Jos Tanus Rodrguez Cruz

Esta fotografa de un litoral no determinado, sirve de ejemplo para interpretar la


formacin de arcos litorales como los de la costa de Algarve (Portugal) que mostr en
la fotografa anterior. Desde mar abierto llegan trenes de olas, los que al aproximarse a
la costa en un punto encuentran el fondo a menor profundidad y a partir del mismo los
trenes de olas se difractan hacia ambos lados de ese punto, como se aprecia en la
foto. Frente al punto donde el tren de olas perdi energa, su ataque al litoral es menor
y entonces all la costa es menos erosionada, formndose una punta. Los trenes de
ola difractados comienzan a erosionar el litoral hacia ambos lados de la punta inicial,
haciendo que esta sea cada vez ms prominente. Si la altura del lugar lo permite, se
formarn acantilados y el oleaje atacar los acantilados que flanquean la punta hasta
oradarla, construyendo arcos como los de Algarve. Estos arcos sern formas
transitorias, porque finalmente sern destruidos por el oleaje, el cual en el largo plazo
tender ha construir una linea de costa recta.