PRÓLOGO

1 gran poeta y ensayista ruso Joseph Brodsky, Premio Nobel de Literatura 1
en 1987, fallecido en la plenitud de su vida, contó una vez c2000: 18-19) que, duran-
te su infancia y juventud pasada en Leningrado, su ciudad natal, aislada por
las incidencias de la Segunda Guerra Mundial, las señales de radio y especial-
mente las películas hollywoodenses, consideradas como botín de guerra, eran
casi el único contacto con el mundo exterior. En esas circunstancias, Tarzán,
el hombre-mono, convertido en uno de sus personajes más queridos, fue el ar-
cángel que le anunció los aires renovados del universalismo: « La serie de Tar-
zán contribuyó más a la desestalinización que todos los discursos de Krushov
en el Vigésimo Congreso del Partido». El impacto que le produjo «la imagen de
aquel hombre solitario, de larga melena y desnudo, que persigue a una rubia a
través de la selva tropical, acompañado de un Sancho Panza en versión chim-
pancé y utilizando lianas corno medio de transporte», fue como un cañonazo
que abrió una enorme tronera en los patrones de conducta pública y privada
de muchos de los jóvenes rusos de su tiempo, «tan reservados, rígidos, inhibi-
dos y gélidos».
Eso que le pasó a Brodskynos ha pasado a todos, de alguna u otra manera,
pues «lo que denominamos vida no es sino un tejido formado por los r·etazos de
los recuerdos de otro. Al llegar la muerte, se desteje y uno se queda con frag-
mentos desiguales e incompletos. O, si se quiere, con un conjunto de fotogra-
fías» (Brodsky, 2000: 461). Uno se queda con un conjunto de recuerdos fragmenta-
rios no sólo de los otros, sino también de «lo otro», de todo aquello que
constituyó nuestro entorno mientras nos movíamos en esa red intrincada,
pletórica de acciones y de símbolos, que es la vida. Confrontando los recuer-
dos, uno se da cuenta de los cambios que experimentan las cosas y uno mismo.
En esos cambios, « aun los que parezcan más superficiales-se expresa una en-
trañable y recóndita voluntad histórica, un sino transf orrnador de las almas»
(Picón Salas, 1954: 1).
En este trabajo, financiado por el CDCHT de la Universidad de Los Andes y

Se trata. Entre todos esos cambios. así como modernización sin modernidad. impulsó atropelladamente el paso de una: sociedad agraria. aquel legendario der un poco mejor a mi país. 1999. Acá están consignados mis recuerdos y los de los otros. de un esfuerzo modesto y asimilara en su comportamiento los códigos de la modernidad: la racionalidad sencillo. a pesar del la secularización de la sociedad. que me ha inquietado tanto. el trabajo. Se logró así una 9 esos cambios. y especialmente en la segunda mitad de este siglo? por un cañonazo. doy cuenta. utilizando los canales del partido político que . la conciencia ju- rigor con que fue realizado. fracciones. mayor- tiempo el país sufrió enormes cambios que lo trastocaron todo. pues. dar cuenta de estos nezuela. de una sociedad pobre regida por un Estado pobre a una sociedad pobre dominada por un Estado rico y todopoderoso. En ese breve cambios en la esfera de lo social y en un ámbito estrictamente urbano. urbana y moderna. con los otros y con Venezuela durante el do entre dos tiempos. el consumo y otros comportamientos sociales. de operaba con patrones clientelares para asegurarse los apoyos. de 1941-. y que afecta particularmente a la Ve- nezuela de hoy. co. en lucha crítica entre sí y con el alma perdida en- ple.8 publicado por la Fundación Bígott. sin que la sociedad transformada una cierta imagen de lo otro. no hubo pretensión alguna de mi parte de elaborar rídica. Sencillo. La pregunta en cuestión es la siguiente: ¿qué ha personaje del novelista Italo Calvino (1979). mo son las tareas verdaderamente placenteras. que ha actuado en la vanguardia una economía precapitalista basada en la agroexportación a una economía en el proceso de la modernización venezolana. da para entender esos Medardo que viven en nosotros.ymás bien mi propósito es el de Todos esos cambios en la política y en la sociedad marcaron los cambios en la estimular la discusión constructiva. rural y tradicional a una sociedad petrolera. en dos Medardo. que me he estado haciendo durante toda mi vida. perdido entre dos mundos. en la medida de lo posible. económica. tiene una explicación muy sim. la autonomía funcional de las instituciones (Coronil. la austeridad. 2000). de una socie- dad predominantemente rural a una sociedad mayormente urbana. fue el del papel protagónico del Estado. económi- cas y sociales que él mismo representa. porque responde a una pregunta mentalidad aunque con mucho retraso. alimentado por los grandes ingresos derivados de la actividad petrolera. dejándolo escindido en dos Esa pregunta. capitalista basada en la explotación y exportación de petróleo. Dávila. y que en algunos momentos Los que hemos vivido esos cambios tan drásticos. Ese Estado. nos desconcertamos y me resultaba imperativo contestar para intentar comprenderme y compren. el desarrollo de la civilidad. contribuir a esclarecer una cierta trama de la vi- caballo entre dos tiempos y entre dos mundos. en realidad. Pasamos de mente circunscrito a la ciudad de Caracas. En toda mi existencia-nací en la ciudad de Barinas un 22 de noviembre tre dos visiones del mundo. un tratado lleno de afirmaciones indiscutibles. y las dos mitades sobrevivieron.porque. inmerso en el vientre de dos Ve. el lenguaje de la ciencia. tan distinta una de la otra que me llena de desconcierto. quizás el de mayor importancia. Modesto. no asociado al tra- bajo de los factores nacionales. no he podido desembarazarme de la idea obsesiva de que he vivido a En este libro intento. de una sociedad con un sistema de valores basado mayormente en la honestidad. que en ningún momento dejó de ser inquietante y sorprendente. La historia narra que Me dardo resultó partido en dos transcurso del siglo XX. es decir. a una sociedad con valores determinados por la renta petrolera y sus consecuencias sobre la producción. escindi- pasado con la gente de mi generación. mediante un sistema de distribución rentístico. sentimos un poco como el Vizconde Medardo de Terralba. el valor de la productividad del trabajo. que opera con un alto grado de autonomía en relación con las fuerzas políticas. 1997.

fue insis- tente en plantearse las grandes preguntas de Venezuela. Todo pensador nacional que se precie de serlo. para lo cual hay • muchas fórmulas teóricas. termina siempre enredado en las mismas preguntas. pues. Se ne- cesita. unido y con conciencia colectiva. se han hecho las mismas preguntas que Picón Salas se hizo. y en los mis- mos desalentadores resultados. para esa gran tarea. casi siempre hombres de letras. en cierta manera. que ha sido el mayor pen- sador venezolano. y proceder a convocar un plan organizado de acción transformadora. la base moral de nuestra nueva historia e inventar una manera para hacer que la nación. y en la dirección de un comando coherente. 223-229). las que él llama « las dos preguntas terribles de los venezolanos». Eso es lo que Mariano Picón Salas. pueda ser creadora. claro y decidido que coordine y unifique las aspiracio- nes y las urgencias para imprimir a la nación un derrotero y un destino (Pi- cón Salas. Venezuela no es una excepción. Arturo Uslar Pietri. 1962: 207. Otros pensadores. sin respuestas claras o con medias respuestas a las grandes preguntas que agobian a su colectivo. Allí «radica el misterio alucinante de nuestro destino futuro». sin perder de vista los grandes logros de la sociedad. ejercitando la voluntad na- cional. un país sin memoria. llamaba la «tesis venezolana»: hacer del sentimiento de igualdad. librada de sus tragedias y fantasmas. Una relacionada con el siglo XIX: . Pero ese plan y esas políticas y esas acciones deben ser compartidas e internalizadas por la mayoría del colectivo para convertirlas en voluntad de cambio. la gran- deza y vitalidad de una nación estriba en la capacidad y productividad de su pueblo organizado. Para salir del atolladero. un pueblo y un comando. e incluso a sus dirigen- tes. casi sin un futuro promisorio. por el cual el venezolano ha combatido. es necesario definir una política coherente acep- tada por la mayoría de sus sectores y actores. que debe ser evaluado continuamen- te para enmendar el rumbo. Para él.INTRODUCCIÓN N PAíS DESMEMORIADOY DESORIENTADO 11 Un país llamado subdesarrollado es. por ejemplo.

es verdad. inundados por el énfasis en lo negativo. sin intentar cambiarlo.:::::) o o casi dos siglos que han transcurrido desde la Independencia de Venezuela (Us. sin revelar y explotar el enorme potencial que hay en cada uno de no. el Pa. ganda inclemente. echando por el habilitador. en realidad. «Nuestro vino es amargo. convirtiéndonos en un país sin respuestas. Que se queja contra este país. misma epoca de nuestra Independencia. que vivía limitadamente dentro de cierto orden tradicional. Para Uslar Pietri. con sus consecuencias positivas y negativas cuya clase media parece estar dedicada a la flagelación. y eso hace. De tanto repetir esa queja infamante. sumidos en una baja Esa misma preocupación. nadie acier. Es decir. en Un discurso tantas veces repetido en el tiempo. beríamos reflexionar» (Uslar Pietri. un pueblo Después apareció el petróleo. y así cada nuevo gobernante que llegaba al poder con su carga de suelo nuestra autoestima nacional. (Caldera. recibido. modesto en su dimensión econó. una economía agrícola modesta pero sana. Un editorial del Diario de Avisos (Caracas. aquel país atrasado. Vea Ud. Guzmán Blanco se mos terminado por aceptarnos tal como nos vemos y no como. lo que sucedió des. sobre todo. lle a la gente decir esta frase sin rubor..1851) invitaba a los venezolanos a . la primera diferencia de Venezuela con otros países. un estamento intelec- sobre la sociedad. bar que el país no tiene remedio y que sería mejor irse a vivir a otra parte». te de los que nosotros mismos somos es la patria. para salvar al país de la desidia. sin embargo. tual que se regodea morbosarnente en una mala noticia. ]. Quizás. no Juan Rulfo: «este México tiene muchos problemas. que «la patria está en nosotros. echándonos la culpa o echándole la culpa al z ción. Acosados por una propa- Y ellos estaban allí. hemos sido lige. es decir. es suyo..Esos primeros setenta años de de mierda en un paraíso para todos). o en la del eximio escritor mexica- venzo más de la incapacidad de todos nuestros jefes para mandar. despoblado. Gómez en el re.. la primera.. . uno oye en la ca- briagado con una gloria palabrera. Lo malo es que no acerta.¿qué hicimos con la Independencia? Otra con el siglo XX: ¿qué hemos hecho TRATADO NACIONAL DE LA CULPA 13 con el petróleo? Ambas preguntas relacionadas con la construcción de la na. o:: - E-< z lar Pietri. corno tratando de pro- raciones. como afirmó un no hacían otra cosa que afirmar la convicción de que el país había decaído y destacado hombre público: Enrique Tejera París (1995: 32): «Este es un pueblo descendido. Que protesta. que luego se incumplirían por una u otra razón. pero es nuestro». autoestima. nemos y que queremos». pués de la batalla de Carabobo en Venezuela» (Bolívar. porque ella es el lugar de nuestro origen» país que produjo aquella legión de hombres extraordinarios había caído y de. nos hemos quedado anclados en aquella frase atribuida al gran dre de la Patria. 1991). sin que él lo haya dicho de esa manera tan conformista: escribiera a Santander desde Quito el 21 de julio de 1823: «Cada día me con. contra ese amor que guió. el catastrofismo y la autodeni- promesas. nuestra manera de ser. Desarrollarnos. Nos hemos em. los venezolanos nos ron con la solución. volvimos una nación afiebrada que parece despreciarse a sí misma. Castro en el restaurador. Hemos pasado así mucho tiempo. porque no sólo es de ahora. o que rehabilítarlo. y por eso había que regenerarlo. con variaciones. Sobre estas cosas de. así.4. aceptando con una gran conformidad lo que hemos - o o o . la había tenido Simón Bolívar. restaurarlo. sino casi desde la . y expresado en una carta que cubano José Martí. fue el largo siglo de descomposición nacional que lo si. 5. con el proyecto nacional que hemos tenido a los largo de estos «otro» o a la naturaleza. fectos. de un olvido de der que nosotros somos la patria.» que no parece haber gozado sus épocas de bonanza. hemos sido superficiales. so- convirtió en el regenerador del país. mos o podernos ser. 1974). por eso vinieron uno tras otro los refarmadores. sin enten- independencia fueron el teatro continuo de luchas estériles. «Al proclamarse así gracíon. Hemos dicho muchas cosas superficiales y disparatadas. a nadie obedecen y todo se vuelve bochinche. una suerte de afección que hace suyo un amor con de- «No fue sólo Carabobo. par- los fines verdaderos de la nación. y muchas veces hemos sido pequeños [ . sotros y organizar lo en una voluntad nacional. porque ella es el aquí y el aho- prosperar ni encontrar caminos para su realización». y hasta llega a maldecirlo («Este país es una mierda». mica y social. se vio inundado por un torrente debe haber dejado huellas profundas en nuestra conciencia colectiva y en • creciente de riquezas frente a lo cual no supo qué hacer. he- generado. Muchos creyeron que el ra de nuestro existir y. que hizo que el país no pudiera enrumbarse. sin intentar luchar para convertir el país ros. al finalizar la gesta libertadora. 1980: 79) y de nuestro futuro. Uslar Pietri señaló que « En poco más de la vida de dos gene. pero es el único que te- ta. Repetido. 1991).

con quietismo musulmán. Aunque. herreros en las porterías. Paul Rosti món Bolívar en 1819: «Cuánto mal nos hace la falta de espíritu nacíonal»).// Así unos pocos en la patria es- rocracia estatal. una cierta caballerosidad. al señalar que la empleomanía dominante en el gobierno era un «cán. a sus costumbres indígenas. doja» (home of parado): «El gobierno es próspero mientras el país está es- servó que «Con frecuencia se oye decir que todo el país es Caracas y que no tancado» (Carl. Esta ausencia de espí. 7. Francisco Depons (l960: 1. de su falta de ambición: «Se contenta con muy cer para cualquier scciedad-./ Gozando apenas del dolor común/ La embriaguez provocante del festín. secretario de Hacienda. 1968: 98-99) ha- 1. cerrada al bien/Meciéndose en escép- cerca de un 40 por ciento de la población venezolana estaba ocupada en la bu. Karl Appun Uno no cree tener alguna importancia sino en la medida en que dispone a (1961: 146) anotó en 1871 que: « Desgraciadamente. /El estómago falto de sostén. Y en otro poema. E. nos en los negocios: «Todas sus empresas se resienten de esta timidez que mo» (lo que ya había sido advertido por Fernando de Peñalver en carta a Si. En su poema «Aquí» dice: «Nublada la mezquina chos años más tarde.1866). ellos llaman prudencia. rales de ecónomos de cementério./ El alma abierta al mal. que Venezuela era el «hogar de la para- estadounidense J. se apega a ningún país el funcionario ha hecho tanto daño. el criollo está lleno de supersticio- ritu de empresa fuera del movimiento social. 99) señaló en 1806 la excesiva prudencia que desarrollaban los venezola- de Hacienda a la Convención Nacional (1858: 3. esta inacción del individuo y su nesyprejuicios». carreteros sin cultura de Ministros de aún/ Que á paso largo se aproxima el fin». que en su concepto todo lo puede y lo lencia ilimitadas. Williamson. conformándose así un estereotipo del venezolano visto con ojos - ~ manufactureros y comerciales del punto en que haya nacido». se nombraba entonces a muchos incapaces para /1 el pueblo. entre ricos y pobres. 23).G. es decir. en 1896. fuente de las gracias y honores. el de hacerse inscribir por una del Foreign Office. pero perezoso [ . El diplomático Blanco presentó al Congreso en 1884./ Se encoge de hombros y no entiende cargos de elevada responsabilidad: « . en la Exposición de la Secretaría ajenos o por «la mirada del otro» (Pino Iturríeta. riodistas políticos». hacia 1910.. biendo. Además. «no explotan ni siquiera lo que ya los españoles dejan hecho». Además. Al azar dejan poco o. 1980: 6). que vivió en Caracas entre 1826 y 1840. Gerónimo Maldonado (1911:42-43) estimó que comprensión. 15 dejar de « alzar banderas. fanáticos y supersticiosos. escribió a Earl Granville. « hasta el extremo de convertir al Presupuesto en un verda. aunque no dejó de reconocer que eran hospitalarios y con debe hacer». y sigue ha- ofrezcan un sueldo tres veces mayor para que viva en el interior» (1973: 73). mejor dicho. un poeta anónimo retrata con rabia. ~ Miguel Herrera. hay nada fuera de ella. se refiere al Hacienda. ] C. comentándole el mensaje que el presidente Guzmán cantidad de dinero cualquiera en el presupuesto nacional». o o ter colectivo. Mu. aproximarse a la que viene de Europa». Friedrich Gerstacker (1968: 12) escribió en 1868 que los criollos absorción en la idea colectiva se observan en todas las cosas en Venezuela. pueblo: «Turbia la mente. [ su voluntad] no tiene más que un objetivo. tán..1896).A. en El Criterio venir a vivir a Caracas. Todo aquel que nos visitaba dejaba su juicio lapidario sobre nuestro carác- - o o o :::> Haga cada uno cuanto pueda a favor del progreso de los intereses agrícolas. médicos ejerciendo de jueces. ministro británico en Caracas. El indígena es inteligente. 1992). culta la laboriosidad y el progreso. Manos a la obra. el ciudadano «se forma la idea errónea de que to. blara. Esta debe ser la razón por la cual todo el mundo quiere Años más tarde.5. Calzadilla. Esa idea fue ratificada en un editorial de El Federalista (Caracas.y luego por Jennyde Tallenay (1954:91-92) en 1884: poco: esto constituye una nueva fuente de su pereza e indiferencia.. ardiendo el corazón/ Que se agita en heroico vaivén. páginas más adelante (Rosti./El cuerpo mantenido de ilusión».. . orgullosos. a su desdén por todo lo nuevo de los venezolanos es ocupar algún empleo público. tico vaivén/ Al compás de la torpe digestión. apasionados. En gue con gran celo la vieja rutina y no torna en cuenta innovaciones. que difi- «Se han acostumbrado a esperarlo todo del Gobierno . ob. Mansfield. abogados mandando fortines. puesto que el nexo social es debilísi. nada». sembrar el desorden y derramar sangre». Todo el mundo prefiere vivir en Caracas aunque le Liberal (Maturín. minio.3.. «Allá».. Por (1968: 63) calificó a los caraqueños en 1861 como ambiciosos y con deseos de do- eso. gene. porque «lo único que nos falta es el gusto por el trabajo. dero Montepío». con apatía e indo- do debe esperarlo de parte del Gobierno. y a desper- z tar. la enorme desigualdad que había entonces. contradictoriamente. en el juicio de Herrera. y gañanes de pe. puso de relieve que en el país hay una gran «falta de espíritu público. El ensueño de la mayor parte sus instituciones. Venezuela es un país que si- cualquier grado que sea de una fracción de la autoridad gubernamental.

la ignorancia y el abandono». Y en vez de volverse «mas prós- es menester crear un patrimonio que transmitir con seguridad legal a los hijos pero yvirtuoso». cuadra con un ministro el contrato que los hará ricos a los dos y salpicará a 1..1999). la reacción del venezolano ante la abundancia de la ren- «Somos un paisecito turbulento. donde la guerra y la políti. hacen mofa de los venezolanos. por su parte. habitantes «No se avergüenzan cuando los botan del trabajo y gozan de fran- reza que circula en nuestra sangre. o:: - E-o z ca. Y. autor de una frase diéndolos en las tribus del «tá barato» y «dame dos». en sus Estudios de sociología riquezas naturales fácilmente explotables. ingrato. ambages. con bastantes ta petrolera. sobre el comportamiento de los venezolanos se inscri. incumplido. especie de loterías. tales como «¿Cuánto haypa' eso?» o «No me des. la profunda transforrnación moral en las relaciones sociales (Capríles. mez- En El Heraldo de losAndes (Trujillo. Pérez Bonalde hasta para mudarse a un apartamento desocupado». se arroja a la cara un poco de agua tomada del pi- conservación. la noción de que pendiente del gobierno y del maná petrolero. deben de reinar 19. Los humoristas. a la educación que re. De este modo la mayo..2.. Al pobre. Oigámoslo: troceso. Para él. Pérez unos cuantos». das [ . [ . los problemas se agudizaron y el venezolano se volvió aún más de- aún instintos de ahorro. un agregado social en formación».11. por su se hizo famoso con su poema « Vuelta a la Patria». indiscreto. ] Todavía hoy. en parte.. sa. sin Las opiniones negativas sobre el comportamiento del venezolano son tam.. la política no es un instrumento de ser- protección completamente desconocida [ . que: «No existe ente en el pueblo la miseria. con pocos elementos sociológicos de avance y muchos de re- - z venezolana (1941: 147-148). ño. difundidas por los intelectuales y los no es mal padre. O esta otra perla de Rafael Poleo (EtNacwnat. de la otra. en «Vicios y defectos de los venezolanos». que carecemos casi en absoluto de cualidades».1. el venezola- bién corrientes durante todo el siglo XX. Briceño. Sin embargo. con honrosas tradiciones de 17 emancipación.. botarata. o ::J o o «Donde se vive al azaryse cuenta con lo imprevisto. mal esposo. leer en la prensa calificaciones negativas de la pluma de «agudos» ber también afición al juego y a toda especie de aventuras impremeditadas. sino el camino de la riqueza y la figuración». Esos que toma alarmantes proporciones y que se debe. 1996ª: 229-230). según algunos. Al poeta J.. quizás para hacerlos reaccionar. encumbran y abaten. sueñan con ser preña- cibe el pueblo y el mal ejemplo que recibe lajuventud. para cantar su retorno al parte. No es extra- es clara para unos pocos [ . quicia para preñar mozas yno tan mozas que. ». azotado por las guerras civiles continuas. pote a la puerta y echa una mirada sobre la ciudad adonde bajará para atracar rosa y la profunda miseria en que nos consumirnos todos . Caracas. Con el advenimiento de la explotación petrolera. todos ellos «hacedores de opinión».lI. uno de cada cuatro habitantes marginales se sacude las ría de los venezolanos apenas sabe hacer un esfuerzo en pro de la propia lagañas con el sol ya caliente. Las apreciaciones que hace Pedro M. Pero igual hace el empresario que Antonio S.En Venezuela éste es un vicio vicio ni de ejercicio histórico. sino ponme donde hay». Arcaya. 'O o be dentro de la línea de pensamiento que venimos comentando. jugarse la vida por absurdos motivos en torpes guerras civiles. también dejó su frase lapidaria: revelan. y el segundo. y de la creciente renta pro- piedad y su importancia social es escasa. . 29.. llenándose de defectos. por ejemplo. ]. «le entusiasma la perspectiva de saqueo Bonalde que dijo: « En Venezuela sólo hay dos negocios buenos: el primero. y adjudicándoles frases que destila hiel: «Venezuela es el país de las nulidades engreídas y de las repu. divi- país.1905) se lee. humano con mayor cúmulo de defectos que el venezolano. en «Las Venezuelas de la ficción» (EtCoJoitustrado. inmoral.jactancio- periodistas. envidioso. despoblado por falta de hi. quino. en suma. columnistas nacionales que sólo atienden a los elementos negativos. que taciones consagradas». irresponsable. A.jugador. donde es exiguo el valor de la pro. en El Universal (Caracas.1998): « Para los viduos que no quieren trabajary [que] aspiran a vivir por obra y gracia de una habitantes de este lodazal bituminoso. bebedor. a una suprema pe.. terminó. de donde resulta el desorden tumultuario de nuestra vida aza. de paso.. bien situado geográficamente. donde una mentalidad ligera y con veniente de este recurso que convirtió a un Estado relativamente pobre en un poco lastre excluye toda previsión de lo futuro. ] Donde predomina la natalidad ilegítima debe ha. sus haberes a algún modesto ciudadano. so.1909) cita las opiniones de dos venezolanos de renombre. El otro escritor citado fue el novelista Romero García. pues. que «hay indi. ni aspiraciones de acumular capital. 1 Los pobres ven la oportunidad para mejorar su mobiliario en los saqueos y lirse del país. condenadas a segura ruina. no volver jamás a él». 18. afirmó. de una parte. y en parte también. Puede decirse.. donde la masa popular no tiene Estado rico. Carlos Capriles syala. Briceño. giene (material y política) y. según Poleo. exage- desde la iniciación de empresas locas. hasta la de rándolos para crear escándalo. flojo para el trabajo.

que le adjudica al ve. alimenta un proceso de minusvalía nacional y una identidad social negativa. 1996). el autoritarismo. además. la pereza. según Capriles (1996ª: 149). 24. de modo que somos uno de los pocos países una connotación positiva. cial. confundidos como esta. 1)7$ta Biqoti. corno un pez enlama- ganización. que surgen uno lo llaman por teléfono y la telefonista le dice mi amor». sirve para compensar De una expresión que indica una alegría desbordada o un ruido excesivo. al sobresale su ideal igualitario que condujo. al «no ser- nezolano rasgos relacionados con la violencia. resbalosas. la que le son equivalentes. en medio de la propia evolución de las cosas y que se plantean como un acto de Esa autoimagen negativa. dicha por expresiones como el tuteo generalizado. la pasividad. del «alboroto» se desemboca en el «relajo». Y que es de los vendedores. tura. se puede llegar a igualdad. la incul. que alcanzó una alta sintonía en el país. la superstición. como Brasil. relajo. sin recono- negativa. Rosenblat (1955) le da al término «alboroto» («el venezolano es un alborotoso») mo el amor. hay un solo paso (Montero. uno sale con el el efecto en causa. que ha ayudado a construir una ideología de la UNA AUTOIMAGEN NEGATIVA dependencia. Marco Antonio Martínez (1957:85-86) estudió prolijamente las acepcio- rrollo de una sociedad tolerante. vitalidad del venezolano. Esas expresiones tan divulgadas resultan. abrumado por tan negativas valoraciones. quisiera destacar la connotación distinta que tu. indicativo de alegría sin freno. que ha estudiado largamente el tema. Ángel identifican el placer como una «misión» en la vida. desde 1890. la alegría. según Díaz Quiñones c2000: 19-87). manera de indicar la disipación de las buenas costumbres o del orden moral. y particularmente a partir de 1936. Por una de esas vías sinuosas y traicioneras que tiene apertura de las clases sociales. 1994). «al desa. un acto de chabacanería u ordinariez. Por ese camino cia se ha venido conformando una autoimagen nacional predominantemente se pasa a descalificar a todos los venezolanos y a todo lo nacional. señala que desde la Independen. llena de significados. Ala luz de estos ejemplos. 1. y encontró 87 términos más libre del acoso de los apellidos y de la rigidez del abolengo vacío [ . al decirse que uno de los elementos indesea- mos por el predominio aparente de los elementos negativos. enero-marzo. apenas sobresalen algunos rasgos no: móviles. nidad observada en el habla cotidiana. que se ha venido conformando desde el inicio negociación sin normas ni reglas. De esa autovaloración. ma de sabrosa libertad que. tiene que ver con una nego. connotaciones muy negativas. tienen una cultura del placer. muy afectivo. Ies. la simpatía. al desorden. el «mira chamo». llegó a decir que « el venezolano es muy generoso y ciación sin planes preconcebidos por el sujeto. De allí. el ubicuo «mi amor» de las secreta- Eudomar Santos. Venezuela es el único país en el que a siones en circunstancias precarias no determinadas por el sujeto. Maritza Montero dola y afectando la autoeficacia de los miembros del grupo y del conjunto so- (1984).1999) que los venezolanos dole al término una significación enteramente negativa. Entre aquellos bles en la conducta del venezolano es su tendencia al alboroto. con 19 vo entre nosotros la expresión «Como vaya viniendo vamos viendo». Esa ideología encubre la realidad o la deforma. la impulsividad. como «la brega» puertorriqueña. por encima de valores co. sin mayores problemas nacionales. Sin embargo. cada vez nes que encierra la palabra «alboroto» en Venezuela. el trabajo y el saber. el «mamíta» del escritor Ibsen Martínez. aunque algo anárquica. bloqueándolos para la acción transformadora nacional. [que] ha creado un cli. difíciles de aprehender y de controlar. Otro valor positivo es la frater. la desor. Así se culpabiliza y estigmatiza a la víctima. De estos elementos positivos poco se habla. un simpático personaje de la telenovela «Por estas calles» rias.. en entrevista concedida a Milagros Socorro (Re- esta expresión. y con las decisiones e indeci. En efecto. pero también de retórica fraternal. que es también una amplia gama de posibilidades para la movilidad social.. la frivolidad. profundamente afectivo. la inteligencia Y la término como «alboroto». que puede ser vista doblemente como La mayor parte de los calificativos negativos que se le atribuyen al venezola- . vimos para nada» o al «nunca seremos capaces».2. que son símbolos del sentimiento igualitario nacional (Capri- tan proteica. la fácil aceptación de sus nuevos miembros Y la el lenguaje. el «brodersíto» el «panita» del motorizado. transformando De todas esas aproximaciones a la «identidad» del venezolano. Tal circunstancia ha llevado a puede llegar a otra que señala la carencia de escrúpulos morales. se otros aspectos menos gratos del vivir nacional». 29. viéndolo más bien corno una de las vertientes de la que. concedién- sostener al psiquiatra Roberto De Vries (El Universal. De un simple positivos asociados a la generosidad. desvalorizán- ánimo desolado. cer las cosas positivas que se han venido haciendo en el país. Hasta Uslar Pietri. 1996ª: 149). mismo de la nación venezolana.

que Capriles (1996: 72) atribuye a herencia del centralismo espa. Días más tarde. dipu tacto en el Congreso N acio. Venezolanos tan se lleva aquella infamia al abismo. Pero el presidente Antonio Guzmán Blanco llegó al colmo de la ar- sultores 21 (1996). desde los taJes que rnid en 1a in. de. defectuosa. una carta del ge- tificar todos nuestros pecados. o a quedarnos aquí a jus- apareció en el periódico La OpinwnNacional. El externamente · En una mves · t'igacion · . A veces están de vientre. sin siquiera discutirlo con na- irresponsable y bonchón (Salazar. a fugarnos de nuestro país. a la vez. del poder. y la niñez abandonada mirse o a eludir responsabilidades. a la manera de esos literatos de la genera- al cargo de ministro de Relaciones Exteriores. que entronque en nues- siguiente. 1939: 375). tiene que hacerse a mi dictorio e inconsciente. Al día tiva y civilizadora que surja de la realidad venezolana. no hay nada que z poca. delpode · · · excluyente. vistoso o altisonante. pues. la importancia de la familia y de los padres.4. t ensiidad de la presencia . algo menos que un mo- «¿Por qué descuidamos las realidades venezolanas? ¿Estaremos siempre con- no . 25. O que es flojo. pe- q~-e están más allá de su control. pero casi no se investigan con profundidad bitrariedad.junto con la búsqueda sablemente como padre en un país donde impera la poligamia. según los que los utilizan. lo siguiente: «Es tan insólita . a ser el eco de los demás. Autoritarismo que se refuerza con la creciente concentración . se encontró que.8. Caracas. la culpa de un mal gobierno no le (PérezSchaeI. señaló que « Yo no quepo las verdaderas causas que los producen.. por Romero García (1985) ha encontrado en sus investigaciones que existe una ejemplo. como lo hicieron los sociólogos de la misma neral P. Todos saben que lo que concibo habita aparentemente a los venezolanos (BriceñoGuerrero. Y es mucho. Invest·igaciones· • ' Psicológicas de la ULA. una alta motiva- ro expresa. Mandó ala gente de su país. Toda complacencia es ~ - E- bricación. Si el venezolano aparece como una hechura incom. 1962: 178). lo que se manifiesta en una especie de identidad es. Y es aún. que se hicieron sus mundos artificiales. tal como escribiera Jacinto López. En torno suyo. lo que expresa la «dualidad profunda» que crea que en mis planes influya persona nacida. Marín. las madres sol.1866 dirigida a su suegra. el Todopoderoso. Y su vida se halla controlada 1996). pretenciosa Y extravagante la especie de convertirse el señor Arismendi en mi En todo caso. tra tradición.. sino que es atribuida a los «otros» o a circunstancias cia como sistema político y por la libertad como esencia de la democracia.. Y ~ago es parte de mí cabeza y de mi voluntad. 14. Saluzzo renunció en marzo de 1881 otros. y todo el que me está inmediato. un ser que viene desde el origen con un grave defecto de fa. 21 no están. literal- cindida (Koeneke. mientras que los resultados obteni- die» (La Opinumtkicumai. . de Caracas. no hay salida alguna. que no me da la gana de sentirme por acusado» (LaOpiniónNacional. cion por el poderyuna baja motivación al logro. Manifiesta en las encuestas una preferencia por la democra- pertenece al gobernante. a vivir la vida de los dirigentes fue. ción pasada. basándose en pun- ñol. un fuerte anhelo por la autoridad y la disciplina (Zapata.. 1998). 6. todos :::::::> pleta. Que reconoce. del rasgo positivo o negativo la . Se dice que el venezolano es contra- en el molde de nadie. que lleva la tara en la sangre o en el cerebro. acusador.. debemos intentarlo» (Adriani. con una fuerte carga modesto cargo. Caracas. el Mons- brillantes como Alberto Adriani han caído en la trampa de la desesperación: truo. • imagen y semejanza» (Castellanos. corriente. que responda a nuestra vocación nacional? Debemos hacerlo.1879). más altos mandatarios coloniales o republicanos hasta el funcionario del más unagen que tenernos sobre nosotros mismos es negativa. ha estado presente en toda la pirámide de la burocracia oficial. De pronto. 1977). Saluzzo respondió. pues. aparentemente apoyados por sólidas argu- nal de 1898: «El Emperador de la China es menos absoluto y menos bandido z ' mentaciones científicas. Marco A. Datanálisis (1998). el 5 de abril. El venezolano tiene. En carta del 31. y sólo nos queda la desesperanza. lo que lo lleva a una búsqueda incesante del poder (Capriles. -oo 'O que ese monstruo que en Venezuela se llama Presidente. corno un dictador absolutista: «No hay en Venezuela quien so y la indisciplina en su conducta. pero que actúa irrespon- estructura motivacional y disposicional que prornueve. Esa prepotencia de los denados a imitar a los demás. era algo menos que un enano.1881). en el mismo diario. los hogares destruidos o dirigidos por la mujer.11. todo servilismo es pequeño . 1996: 150-152). una tendencia a exi- . o o están de rodillas. de Esqueda y Escalante c2000) del Centro autoritarismo. ca- Esos elementos negativos proceden de encuestas: Conciencia 21 (1994). 1969: 13). Con- racas. dos por Santoro nos hablan de un venezolano trabajador. Arismendi señalando que tal renuncia se debió a la negativa de aquél a generación? ¿Será acaso imposible llegar nunca a planear una labor construc- aprobar su nombramiento como cónsul de Venezuela en Puerto España. el huracán de una Revolución hacer. ry su ejercicio teras. 1998) o que se debate entre la postura sentenciosa en el discur- mente «su país».1900). y se ve entonces que el Gigante.4. se ve que no era nada» (EL Conciliador. Es decir.

al templo..... o o de estereotipo en Venezuela. para dejar en el escenario donde han repre- minada por algunas «circunstancias que están más allá de su control». J Alrededor del cura [ . 5. z - -o - -o o o años antes por otros estudiosos como De Castro (1968).2000). pios para las aspiraciones propias. la poca vocación por crear héroes para los que baten palmas. ambos brillantes intelectuales del siglo XIX venezolano.. las más numerosas del país [ . la marcada preferencia por el ocio. compuesto por códigos de conducta de memoria sabido el calendario. orientación de la educación para el otorgamiento de títulos yno para la forma. descendamos a la práctica [ . J toda la población está convocada treinta o sobre la cual se construye la cultura de un pueblo. una esperanza menos y una ruina vadores y críticos de la vida nacional nos han ofrecido algunas pistas sobre el más [ .""z . de enconos yde sangre. dura. la preferencia por la estabilidad políti. tenidos o reflejados en la memoria colectiva de cada país.ySalazar (1970).se crean favores cha viveza y poco esfuerzo se progresa. 13. que siempre ha de ser ca y el poco cuestionamiento a los gobiernos. Cecilia Acosta (1950: 95-96). al menos. que: «Abandonando el campo de las teo. 4.. deter. apariencia) yno en derechos. y para los vencidos penas. 11. la creencia de que con mu. Esa imagen Alrededor de la plaza tres edificios notables: la iglesia. 2.. los que examinan los archivos para versitarios. y poniéndose calor activo mo... se particular. J concepto. ElADN cultural. la vulnerabilidad del patriotis. El economista José Elías Graffe (ElNacwnal. greso moral. 3. se LA FALTA DE ESPÍRITUNACIONAL ven aparecer o conservarse partidos espantosos que no saben más que odiar- Buena parte de la conducta individual del venezolano está. el nunciado el 28 de septiembre de 1858. es la reunión de una multitud de hombres que abandonan su trabajo! [ . 7. o. las visiones cortoplacistas.. se activan en cada menos el verdadero culto. ]. ha aplicado el concepto deADN ticas supersticiosas y recogiendo fondos de los vecinos. el asesinato blasón . señala que «Da grima mirar cómo se le burla: se sancio- Estado a la sociedad sin exigirle nada al individuo. la ruin- Fermín Toro (1941: 301-303) expresó. dad título. la práctica otra.. otros con el calenda- :::. y originándose de semejantes agitacio- nes luchas alternativas yde ellas recriminaciones y pérdidas frecuentes. Cuervo. que llegan a cohechar al juez.1.. donde todo se tributa. la mala fe viveza. el des- rías. [De resultas se vive de hoy para mañana. datada en Caracas el ción del individuo. hacia el lado de la manipulación. los perjuros. 8. se invocan los princi- que sacrifiquen su vida por un ideal. se piensa para embaucar. en un discurso sobre el centralismo pro. y la razón de Estado. títulos uni. pues poco importa que se hayan reducido los y de valores que dialogan con los mitos de una sociedad. 2. se hace para deshacer. la duce de todo esto? Que hace falta civilización». Allí están los por: l. y para el pro- ¿cuáles son esas circunstancias. el ejercicio del poder en beneficio del funcionario público. Caracas. Graffe concluye que elADN cultural del venezolano se caracteriza ¿ Qué rodea al juez? Lo más corrompido y viciado de la población. la concusión negocio. constituye la materia días feriados: todos se guardan [ . la escasa vocación para lo. Aplicando este ría. la chocarrería gracia.... 6. al parecer. de fermento para agitar la sociedad. Entre ellos podemos mencionar a Fermín Toro y a Cecilia Acosta... 12. la preferencia por redes na la ley para que quede escrita. se levantan instituciones co- sociales y el amiguismo en los sitios de trabajo. falsificar las escrituras. honor tráfico. sólo para el recreo. la desvergüenza credencial. otros para repicar las cam- . Los jornaleros tienen cultural en nuestro país. sentado su papel huellas de rapacidad.. dinero. [ . para la humillación y los sufrimientos ajenos. relaciones basadas sobre sistemas de autoridad ( apellidos. la indolencia hacia el espacio público. ¡ Lo que se ve en estas festividades es la holgazane- momento de la vida ordinaria y se ver balizan en el discurso. ] ¿Qué se de- grar metas. rio en la mano para saber las fiestas que se esperan. la cárcel y la casa del 23 22 z predominantemente negativa o devaluada se asemeja ala observada treinta juez [ . el más importante de todos. crimen hoja de servicios. Y emboscadas para sorpresas. basándose en panas y quemar cohetes. De estas reflexiones puede extraerse algunas consideraciones ligadas. ] . Esos códigos sociales. mo se hacen los adornos de un baile.. la protección del 15 de febrero de 1878.. con. el engaño es recurso. ]está lo más ocioso y holgazán de la población.. que inició los estudios algunos santeros pidiendo permiso para pedir limosnas. obra para destruir.. cuarenta veces al año a las fiestas religiosas. en carta a Rufino J. » rroquia-se refiere a las parroquias rurales. algunas de ellas? Agudos obser. se forman redes para prisiones. ] Examinemos el elemento político de lapa. Pero. 9. para excitar pleitos entre los vecinos [ . los bienes mal adquiridos poder.. El santero recorre las poblaciones empleando prác- ideas del filósofo holandés Pe ter Sloterdijk. 1 O. en . la tracalería y la holgazanería. se y excluirse los unos a los otros.

en segundo lugar. es decir. var en el mito fundamental de identificación. cada Administrador de Aduana. en todos los ámbitos de la vida nacional. ala inadecuación de las instituciones. El historiador estadounidense John escasez de instrucción en las clases más elevadas. Menos industriosos. tuviese que explicar en alguna forma qué es lo que pasa con el ingreso de Vene- El poder se ambicionaba para el enriquecimiento yel disfrute personal. Lombardi (1985: 280-281) sostiene que a los venezolanos nos cuesta identificar des de la sociedad». En 1881 apa. las estatuas y los coliseos serán figuras de figurines lejos de lamo. se radica en París en costosos apartamentos y algo semejante».. zuela. Es dad del interior. especialmente entre los miembros de las Otra importante traba en el desarrollo del país radica en la creación de ins- clases dirigentes. pesando sobre unos y otros igualmente la inquisición. y. Y el peso de una tradición autocrática que venía de después de algunos meses en el poder adquiere casas. cada Ministro del Ga- recía de vocación de servicio social. ala falta de proyectos y al mal ejemplo de las clases resada entre lo público y lo privado en beneficio del funcionario. a la manía de empleos que engendra la mezquina política de decir. lo que se observa mó que «No eran más supersticiosos los americanos que los españoles. y aún sigue siendo. ala ineptitud.2.1881) esta perla: «El asunto de las irre. desfalcos y robos en nuestra administración pública.. 456) observaba en nuestras costumbres en 1841: la identidad de la poca extensión y muchas trabas que tenía el comercio marítimo. O de la afirmación de Bríceño-Iragorryde que el país no éste debido a la tierra. idiomas extranjeros algunas palabras españolas a fuerza de usarlas. fechada en da. propiedades y diaman- los tiempos coloniales. ni po. y se intensificó luego. a la nuli. tales son deza de un pueblo no está sino en razón directa con el sentimiento moral que entre otras "pronuncíamíento'y'radícal". menos activos. a la carencia de un sistema educativo eficaz para la formación del pueblo.1923. hacer obras inaudi. J Se respira en la atmósfera moral gentes de la sociedad. así como en las más humil. la creación posterior de mitos so desmedido de los que detentaban. J En lo que va de siglo hemos introducido a los Mensajero Católico.5... El pan de cada día en Venezuela era. palabra "irregularidad" con que nuestra administración oculta la de desfalco. mien. protagonizado generalmente por el abu. a la tiene primer piso ni fondo nacional. quien escribió en 1840.4. para obtener su parte del gran banquete binete. algo como corrosivo cuyos efectos hacen desmayar a los co- de espíritu nacional y de sentimiento moral» (Hernán Parilli. enemigo de los progresos sociales. Caracas el 16 de abril de 1900 (FUNREs. un empeño real por adaptarlas a las circunstancias del país. En pocas palabras le diré que esas personas que lo administran lo mal- tras el partido sectario seguía incondicionalmente las órdenes deljefe que ca. mitos del pasado que nos sirvan para definir singularmente nuestra cultura. sin El historiador Rafael María Baralt (1939: 1. tituciones copiadas de otras sociedades sin ningún o poco espíritu crítico. libro de Curtis (1977: 183). Eso se deduce de la lectura atenta del dían serlo. la nota escandalosa Aparte del período de la Independencia que convirtió la figura de Simón Bolí- de un acto de corrupción sin sanción. deteniéndose en el afrancesamiento de nuestras clases dirigentes y de entregados a la vida holgada e indolente de los climas equinocciales. la intoleran. de Val era.. y detentan. muñecos pintados en papel de estraza. Haggard a Lord Lansdowne. grosera y sin vinculación . ] . comportamiento de los venezolanos. pródiga en mantenimientos de fácil adquisición. la carencia de un pasado compartido que sirva de raíz o de base sólida un gobierno suspicaz.H. Cada Presidente. en el que describe a Caracas como «un país de un solo cia religiosa y la ignorancia.. versan de la manera más escandalosa. las clases dirigentes con España y la falta total de «recuerdos comunes». y la confusión inte.. alzamientos de fondos y robo». gue siendo el tema favorito de la crítica [ . y últimamente a la para construir una nación más próspera. nacionales se ha hecho de manera caricaturesca.D. articulista de El razones de mayor temple [ .primer lugar. soberbios coliseos. más piso». dejó huellas profundas en el tes. Las sociedades pueden levantar estatuas. 346-347). a Baralt (1939: 1. comunicación diplomática de W.. [ . Mal era su manía imitatoria. o de los dos hechos contradictorios que nota de vileza que caía sobre el blanco que se dedicaba a las artes mecánicas. z - 'O lugar. afir. el poder. pero si sobre ellos no imprime su huella el sentimiento falsificación. 25 dirigentes. en una moral. V. con los dineros públicos. pirámides de humo y de cartón»). gularidades. cada General en servicio activo. lo que en el lenguaje de la época se conocía como «falta de nuestro pueblo. tas. sí. en su edición del 1. 1982: 31): «Su excelencia se cansaría siyo le Los dirigentes corrompían al pueblo con su torcido proceder y mal ejemplo. señala que « La gran. o encontramos esta otra. si- En esos textos puede verse la corrupción y degradación de las clases diri. Ahora popularizamos en Europa la lo acompaña . en tercer reció en La OpinwnNacwnal ccaracas.

formar los dirigentes y darle un sentido ala nación.sticos del Estado proceso de cambio sin alimentar sus odios y resentimientos.3. imperativo actuar sobre la calidad de la enseñanza a todos los niveles y cons- Pero el problema más importante que ha frenado el desarrollo del país es el truir un verdadero sistema educativo acorde con la expresión de la sociedad del deficiente. ra Albornoz (1998: 118). Produce estamos como si todavía viviésemos en el siglo XIX. sos. ni las técnicas artísticas. continuar la construcción de la nación. edifica. demostrando «las precon- chas cosas para desempeñarse en cargos públicos. Es necesario. ésta podrá contribuir eficazmente a la con- grada ahora. 1985: 280). no forma un sistema y es de baja ciones educativas en todas partes ypresupuestos mayores que hizo posible al calidad o al menos de calidad desigual. sin tecnológicos modernos. a aquel «Shangrí-La de generales y de oron. médicos. rrecta ( Gómez Calcan o. ypocos logros naciona. 1998). Y se ha con la construcción de la nación. 29. casez de instrucción que afectaba hasta las clases más elevadas a mediados tener más vida civil y personalizada. tan deni. sustituyendo a ~ - E-- . en conoci- realizaciones posteriores de otros venezolanos ilustres que han dado impor. LA FORMACIÓN DE CIUDADANOS Deberíamos ya estar lejos de las críticas de Baralt (19391. y nada para ganar su vida cepciones éticas sobre el hacer económico». ca y gratuita. caracas. y mu. miento viejo y enmohecido. el crecimiento del sector se ha venido restringiendo sólo a la can. Reformando la educación.No hay cultura académica ni investiga- menos la primera etapa de la llamada democracia representativa. en el trabajo. a la cual hay que darle sustancia con las academia venezolana. tizas y borrador). e. z - -o ü - -o ü ü ::. cuando no se estudiaban las ciencias sociales. insuficiente y anacrónico sistema educativo. a su vez. En esta materia.1935). 1963:45). una nueva comunidad política que hará posible el cambio en la dirección co- mico de la población que hizo posible el mejoramiento de la educación públi. que comenzaron a difundirse ü ::. trajo un poco de aire nuevo a la dormida ha hecho el presidente H ugo Chávez. Es necesario. pero sólo en la tran escritores. Pa- universidades profesionalizantes y con profesionales sin compromiso social. ni nes. venezolana y la necesidad imperiosa de formar ciudadanos íntegros. ~ les que merezcan ser recordados» (Lornbardí. desarticulado entre los distintos niveles de la escolaridad. En losApuntesEstadi. las geometrías. crear. aulas presenciales. resistente al cambio. artistas. pero. ni la mecánica. «La educación superior venezolana es anticuada ( cur- Después de la explosión educativa de la matrícula a todos los niveles. su trabajo y con el valor del producto de su trabajo.en La 27 z Venezuela de acuerdo con el modelo comercial-burocrático produjo pocos hé. en los espacios públicos perdido buena parte de la esperanza de movilidad social y de ascenso econó. sencillamente. tantes contribuciones a la formación de la nación. entonces. dolor leer el juicio que hace Orlando Albornoz (1998: 79-120) de nuestro «siste- mos problemas. de Barcelona (1875: 52-53) hay el clamor por estudios de agricultura y de veterinaria acuerdo con Ruth Capriles (1996b: 260-261). «el esfuerzo por conformar a las ideas de los apóstoles de lafilosofíajurídica del siglo XVIII (TulioChiossone. La llegada del evolucionismo y el positivismo. indiferentes a los nuevos tiempos. Casi a finales fortalecer su autoestima y estimularlo a participar activa y críticamente en el del siglo XIX se repite la misma queja. la gente sabe mu. sin embargo. que en Varios. valorizada políticamente como lo las ideas escolásticas dominantes. Surgirá. Para Lombardi. con ma» educativo. entre los cuales se encuen. ni la economía política. descuidando la calidad y la modernización de todo el sistema. La construcción del país desde la década de 1860 con Adolfo Ernsty Rafael Villavicencio. Eefera. e. roes que perdurasen lo suficiente para ser glorificados. formar ciudadanos responsables y productivos para dos rentistas» donde «el pueblo hacía las mismas cosas que en 186011 (Picón Salas. educar al ciudadano. ción 11. pues.26 real con los retos del presente. superficie. Llegamos así a 1935. la posibilidad de adquirir nuevos hábitos y am- . que han logrado reconocimientos dentroyfuera del país. respetar y fortalecer las institucio- del siglo XIX. cambiar la relación del hombre con en una región y en un país agropecuarios. z E-- z no se ha terminado con la gesta bolivariana. discutiendo casi los mis. versión de individuos aislados en ciudadanos productivos y comprometidos tidad. arquitectos e ingenieros. y se ha debilitado el papel de la educación como elemento legiti- mador de la democracia. Y de nuevo estamos hoy sumidos en una profunda crisis en que es chos otros. Los profesores continuaban en las universidades aferrados a «Civilizarse es. Muchas cosas han cambiado en la educación del venezolano. con escuelas mal atendidas. Picón Salas expresó (1984: 254-255). De todo lo anterior se deduce que se hace necesario civilizarnos cada día más. 442-443) contra la es. científicos. hasta que ese impulso se convirtió.

Es debemos creer en nuestras propias fuerzas transformadoras: « Hasta tanto ca. . El fico que puede ser considerado como una «personalidad urbana». Y ción en sectores conformados por grupos sociales y comunidades étnicas. 1988: 60-61). a las situaciones que ellos viven. aneras de vivir y las mentalidades de los habitantes de la ciudad. pectivas se complementan. Esa aglomeración pues « La retórica es hueca cuando se desechan los fundamentos [ . es forzado a realizar suerte de organismo colectivo que vive y hace vivir sus habitantes sobre la ba- durante toda su existencia ajustes más o menos conflictivos entre lo que le ha se de singularidades irreductibles. la universalidad de la razón técnica ante las diversas situaciones de interacción social en que actúa. la socialización designa el conjunto de meca- tengamos conciencia de nuestra verdadera potencialidad. la proximidad física. desde las más efímeras sistente y sistemática contra la identidad nacional». en un espacio privilegiado de socialización. de cierta sensibilidad. La ciudad se constitu- gos negativos que presentan ciertos venezolanos forma parte de algo muy ye.. como pre- universal. gremio. de las alianzas o de la sociabilidad. sido transmitido por su medio de origen y lo que le es propuesto o impuesto por nece ante las exigencias espirituales.1987) 1<¿El venezolano promedio es flojo. pues todo proceso de aprendizaje es interactivo y imprescindible para poder coexistir en las grandes aglomeraciones urbanas. partido. la desinformación y los La otra perspectiva da cuenta de las diversas interacciones que hace que los caudillos regionales. país. Estas dos pers- duce ala construcción de un nuevo compartimiento. 29. se construyen yfortale- El escenario más idóneo para la formación de ciudadanos es la ciudad. caracas. El venezolano no nismos de aprendizaje que hace que los individuos hagan suyos desde la infan- es nada de eso que frecuentemente se dice. pero no hemos podido sobreponernos a la agresión per- individuos se relacionen de determinadas maneras. maneras de ser. Así las poblaciones o grupos rracho. social. decir. ya sembraron y no hacer como quien comienza desde cero o marcha - E- z perada (Hanners. de la Escuela de Chicago (Grafmeyer. - 'O e meración urbana. los seres «socializados» adoptan continuamente las disposiciones heredadas Para Yves Grafmeyer c2000: 106). bo- tendía Louis Wirth en un célebre artículo de 1938. En la aglo. Hernán Méndez Castellano. lugar de memoria y de cultura.. En ese proceso civiliza to. lo expresó clara. Eso es lo que se ha las sutilezas del alma colectiva que liga cada ciudad a su propio pasado». z o g Debemos avanzar. respetando las cosas buenas del pasado. 1971). fortaleciendo el desarrollo de nuevas relaciones. irresponsable.. tanto deseada como la aleatoria o ines- s sotros. pues crea líneas de separa- lo que ocurre en la historia de un país se pierde» (PedroGrases. no podrá instaurarse un código ético confiable y compartido» Cada ciudadano se encuentra inmerso en un juego complejo de roles yde (Capriles. como lo llamaban los sociólogos da venezolano se mire al espejo y asuma su responsabilidad económica. ] N acta de no se distribuye de manera uniforme en la ciudad.28 pliarymodificar la clave de nuestras experiencias». o se deshacen. actuando con. de esta manera.6. Yo he visto la transformación del cia los valores y las normas de una sociedad o de un grupo social en particular. El catálogo de deseos materiales se desva. Los interesados en Esta socialización puede verse desde dos perspectivas (Grafmcyer. las poblaciones y de los espacios. 2000: 88-89). hasta las más institucionalizadas y permanentes. trabajo. vista de la parentela.Joseph. Prólogo. marcando las condiciones de existencia. programado para que el venezolano no crea en sí mismo.. es una configuración cargada de historia. sembrando nuevamente los surcos que otros. modos de coexistencia y sistemas de acti- las interrelaciones y las interdependencias sociales que ella suscita y que con- tudes que evolucionan al filo de las experiencias individuales. la ciudad. especialista en sociología urbana. una Cada individuo. Ese proceso de La urbanización afecta ampliamente el conjunto de actividades sociales. pertenencias múltiples (familia y escuela. política y moral. «La ciudad. de poblaciones presentan varias características comunes desde el punto de te de una situación muyverídica: hacer hincapié constantemente sobre ras. incumplido y machista? Todo eso es una gran falsedad que forma par. crea una especie de «mosaico» social. Así. las 29 rio debemos aprender de nuestras propias experiencias yde la de los demás. 1980: 154). en cen. por o contra los otros. ) aunque no llegue a actuar con un molde de comportamiento especí- mente en una entrevista concedida a Ramón Hernández («El país como oficio». llamado el proceso de «fabricación de gentes de la ciudad». permite a los seres sociales r~lacionarse entre sí Y ~~n dejando tras sí la tierra arrasada. El olor a yodoformo quedó atrás con la malaria. hábitat. 1990) y sus seguidores (Timms. de «fabricación» es hecho de esos compromisos generadores de vínculos in ter- . antes que no. Un ilustre médico venezolano. iglesia . tenernos sojuzgados económica y culturalmente no dejan que despertemos y Desde una primera perspectiva. m . 1996: 232).

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