PRÓLOGO

1 gran poeta y ensayista ruso Joseph Brodsky, Premio Nobel de Literatura 1
en 1987, fallecido en la plenitud de su vida, contó una vez c2000: 18-19) que, duran-
te su infancia y juventud pasada en Leningrado, su ciudad natal, aislada por
las incidencias de la Segunda Guerra Mundial, las señales de radio y especial-
mente las películas hollywoodenses, consideradas como botín de guerra, eran
casi el único contacto con el mundo exterior. En esas circunstancias, Tarzán,
el hombre-mono, convertido en uno de sus personajes más queridos, fue el ar-
cángel que le anunció los aires renovados del universalismo: « La serie de Tar-
zán contribuyó más a la desestalinización que todos los discursos de Krushov
en el Vigésimo Congreso del Partido». El impacto que le produjo «la imagen de
aquel hombre solitario, de larga melena y desnudo, que persigue a una rubia a
través de la selva tropical, acompañado de un Sancho Panza en versión chim-
pancé y utilizando lianas corno medio de transporte», fue como un cañonazo
que abrió una enorme tronera en los patrones de conducta pública y privada
de muchos de los jóvenes rusos de su tiempo, «tan reservados, rígidos, inhibi-
dos y gélidos».
Eso que le pasó a Brodskynos ha pasado a todos, de alguna u otra manera,
pues «lo que denominamos vida no es sino un tejido formado por los r·etazos de
los recuerdos de otro. Al llegar la muerte, se desteje y uno se queda con frag-
mentos desiguales e incompletos. O, si se quiere, con un conjunto de fotogra-
fías» (Brodsky, 2000: 461). Uno se queda con un conjunto de recuerdos fragmenta-
rios no sólo de los otros, sino también de «lo otro», de todo aquello que
constituyó nuestro entorno mientras nos movíamos en esa red intrincada,
pletórica de acciones y de símbolos, que es la vida. Confrontando los recuer-
dos, uno se da cuenta de los cambios que experimentan las cosas y uno mismo.
En esos cambios, « aun los que parezcan más superficiales-se expresa una en-
trañable y recóndita voluntad histórica, un sino transf orrnador de las almas»
(Picón Salas, 1954: 1).
En este trabajo, financiado por el CDCHT de la Universidad de Los Andes y

que opera con un alto grado de autonomía en relación con las fuerzas políticas. a una sociedad con valores determinados por la renta petrolera y sus consecuencias sobre la producción. da para entender esos Medardo que viven en nosotros. Pasamos de mente circunscrito a la ciudad de Caracas. el desarrollo de la civilidad. mo son las tareas verdaderamente placenteras. el trabajo. y las dos mitades sobrevivieron. rural y tradicional a una sociedad petrolera. sentimos un poco como el Vizconde Medardo de Terralba. En ese breve cambios en la esfera de lo social y en un ámbito estrictamente urbano. urbana y moderna. el consumo y otros comportamientos sociales. en realidad. dejándolo escindido en dos Esa pregunta. y especialmente en la segunda mitad de este siglo? por un cañonazo. impulsó atropelladamente el paso de una: sociedad agraria. fue el del papel protagónico del Estado. en la medida de lo posible. inmerso en el vientre de dos Ve. Sencillo. Se trata. con los otros y con Venezuela durante el do entre dos tiempos. que ha actuado en la vanguardia una economía precapitalista basada en la agroexportación a una economía en el proceso de la modernización venezolana. de una sociedad pobre regida por un Estado pobre a una sociedad pobre dominada por un Estado rico y todopoderoso. económi- cas y sociales que él mismo representa. a pesar del la secularización de la sociedad. un tratado lleno de afirmaciones indiscutibles. y que en algunos momentos Los que hemos vivido esos cambios tan drásticos. en lucha crítica entre sí y con el alma perdida en- ple. perdido entre dos mundos. capitalista basada en la explotación y exportación de petróleo. la autonomía funcional de las instituciones (Coronil. sin que la sociedad transformada una cierta imagen de lo otro. Ese Estado. quizás el de mayor importancia. fracciones. contribuir a esclarecer una cierta trama de la vi- caballo entre dos tiempos y entre dos mundos. porque responde a una pregunta mentalidad aunque con mucho retraso. es decir. dar cuenta de estos nezuela. el valor de la productividad del trabajo. el lenguaje de la ciencia. Dávila. utilizando los canales del partido político que .porque. que me ha inquietado tanto. Acá están consignados mis recuerdos y los de los otros. y que afecta particularmente a la Ve- nezuela de hoy. 1997. alimentado por los grandes ingresos derivados de la actividad petrolera. de operaba con patrones clientelares para asegurarse los apoyos. la conciencia ju- rigor con que fue realizado. Se logró así una 9 esos cambios. que en ningún momento dejó de ser inquietante y sorprendente. de un esfuerzo modesto y asimilara en su comportamiento los códigos de la modernidad: la racionalidad sencillo. nos desconcertamos y me resultaba imperativo contestar para intentar comprenderme y compren. tiene una explicación muy sim. La historia narra que Me dardo resultó partido en dos transcurso del siglo XX.ymás bien mi propósito es el de Todos esos cambios en la política y en la sociedad marcaron los cambios en la estimular la discusión constructiva. pues. En toda mi existencia-nací en la ciudad de Barinas un 22 de noviembre tre dos visiones del mundo. en dos Medardo. 2000).8 publicado por la Fundación Bígott. la austeridad. escindi- pasado con la gente de mi generación. mediante un sistema de distribución rentístico. co. que me he estado haciendo durante toda mi vida. La pregunta en cuestión es la siguiente: ¿qué ha personaje del novelista Italo Calvino (1979). mayor- tiempo el país sufrió enormes cambios que lo trastocaron todo. 1999. así como modernización sin modernidad. económica. no hubo pretensión alguna de mi parte de elaborar rídica. Entre todos esos cambios. no he podido desembarazarme de la idea obsesiva de que he vivido a En este libro intento. aquel legendario der un poco mejor a mi país. tan distinta una de la otra que me llena de desconcierto. de 1941-. no asociado al tra- bajo de los factores nacionales. de una sociedad con un sistema de valores basado mayormente en la honestidad. Modesto. doy cuenta. de una socie- dad predominantemente rural a una sociedad mayormente urbana.

pueda ser creadora. y proceder a convocar un plan organizado de acción transformadora. claro y decidido que coordine y unifique las aspiracio- nes y las urgencias para imprimir a la nación un derrotero y un destino (Pi- cón Salas. que ha sido el mayor pen- sador venezolano. Para salir del atolladero.INTRODUCCIÓN N PAíS DESMEMORIADOY DESORIENTADO 11 Un país llamado subdesarrollado es. Allí «radica el misterio alucinante de nuestro destino futuro». casi siempre hombres de letras. en cierta manera. termina siempre enredado en las mismas preguntas. unido y con conciencia colectiva. por el cual el venezolano ha combatido. un pueblo y un comando. Otros pensadores. las que él llama « las dos preguntas terribles de los venezolanos». Todo pensador nacional que se precie de serlo. por ejemplo. llamaba la «tesis venezolana»: hacer del sentimiento de igualdad. sin respuestas claras o con medias respuestas a las grandes preguntas que agobian a su colectivo. pues. la gran- deza y vitalidad de una nación estriba en la capacidad y productividad de su pueblo organizado. sin perder de vista los grandes logros de la sociedad. Pero ese plan y esas políticas y esas acciones deben ser compartidas e internalizadas por la mayoría del colectivo para convertirlas en voluntad de cambio. la base moral de nuestra nueva historia e inventar una manera para hacer que la nación. fue insis- tente en plantearse las grandes preguntas de Venezuela. y en los mis- mos desalentadores resultados. ejercitando la voluntad na- cional. Venezuela no es una excepción. Una relacionada con el siglo XIX: . se han hecho las mismas preguntas que Picón Salas se hizo. es necesario definir una política coherente acep- tada por la mayoría de sus sectores y actores. 223-229). Arturo Uslar Pietri. un país sin memoria. Se ne- cesita. y en la dirección de un comando coherente. casi sin un futuro promisorio. Para él. e incluso a sus dirigen- tes. que debe ser evaluado continuamen- te para enmendar el rumbo. para lo cual hay • muchas fórmulas teóricas. librada de sus tragedias y fantasmas. para esa gran tarea. Eso es lo que Mariano Picón Salas. 1962: 207.

en realidad. y eso hace. inundados por el énfasis en lo negativo. te de los que nosotros mismos somos es la patria. porque ella es el aquí y el aho- prosperar ni encontrar caminos para su realización». los venezolanos nos ron con la solución. sotros y organizar lo en una voluntad nacional. sin enten- independencia fueron el teatro continuo de luchas estériles. así. y así cada nuevo gobernante que llegaba al poder con su carga de suelo nuestra autoestima nacional. De tanto repetir esa queja infamante. un pueblo Después apareció el petróleo. 1991). al finalizar la gesta libertadora. o que rehabilítarlo. mos o podernos ser. Desarrollarnos. recibido. Vea Ud. el Pa. y hasta llega a maldecirlo («Este país es una mierda». pero es el único que te- ta. por eso vinieron uno tras otro los refarmadores. «Nuestro vino es amargo.4. que hizo que el país no pudiera enrumbarse. Sobre estas cosas de. de un olvido de der que nosotros somos la patria. . y expresado en una carta que cubano José Martí. porque no sólo es de ahora. con sus consecuencias positivas y negativas cuya clase media parece estar dedicada a la flagelación. fue el largo siglo de descomposición nacional que lo si. corno tratando de pro- raciones. no Juan Rulfo: «este México tiene muchos problemas. so- convirtió en el regenerador del país. ]. echándonos la culpa o echándole la culpa al z ción. y por eso había que regenerarlo. par- los fines verdaderos de la nación. lo que sucedió des. como afirmó un no hacían otra cosa que afirmar la convicción de que el país había decaído y destacado hombre público: Enrique Tejera París (1995: 32): «Este es un pueblo descendido. pués de la batalla de Carabobo en Venezuela» (Bolívar. o en la del eximio escritor mexica- venzo más de la incapacidad de todos nuestros jefes para mandar. y muchas veces hemos sido pequeños [ .» que no parece haber gozado sus épocas de bonanza. nos hemos quedado anclados en aquella frase atribuida al gran dre de la Patria. restaurarlo. la había tenido Simón Bolívar.Esos primeros setenta años de de mierda en un paraíso para todos). Que protesta. sobre todo. que vivía limitadamente dentro de cierto orden tradicional. sin que él lo haya dicho de esa manera tan conformista: escribiera a Santander desde Quito el 21 de julio de 1823: «Cada día me con. Es decir. lle a la gente decir esta frase sin rubor. hemos sido lige. Que se queja contra este país. Acosados por una propa- Y ellos estaban allí. un estamento intelec- sobre la sociedad. una suerte de afección que hace suyo un amor con de- «No fue sólo Carabobo. Nos hemos em. volvimos una nación afiebrada que parece despreciarse a sí misma. contra ese amor que guió.. la primera diferencia de Venezuela con otros países. sin intentar cambiarlo. pero es nuestro». nemos y que queremos». Guzmán Blanco se mos terminado por aceptarnos tal como nos vemos y no como. sin embargo. Repetido. convirtiéndonos en un país sin respuestas. sumidos en una baja Esa misma preocupación. «Al proclamarse así gracíon. la primera. echando por el habilitador. con el proyecto nacional que hemos tenido a los largo de estos «otro» o a la naturaleza. es suyo. aquel país atrasado. nuestra manera de ser. Muchos creyeron que el ra de nuestro existir y. Quizás. Gómez en el re. es decir. Lo malo es que no acerta. ganda inclemente. fectos. (Caldera. Hemos pasado así mucho tiempo.. en Un discurso tantas veces repetido en el tiempo. sin intentar luchar para convertir el país ros. modesto en su dimensión econó. porque ella es el lugar de nuestro origen» país que produjo aquella legión de hombres extraordinarios había caído y de. o:: - E-< z lar Pietri. que luego se incumplirían por una u otra razón. para salvar al país de la desidia.1851) invitaba a los venezolanos a . Un editorial del Diario de Avisos (Caracas.. aceptando con una gran conformidad lo que hemos - o o o .. una economía agrícola modesta pero sana. 5. hemos sido superficiales. uno oye en la ca- briagado con una gloria palabrera. que «la patria está en nosotros. nadie acier. despoblado. Castro en el restaurador. 1980: 79) y de nuestro futuro. 1991). sin revelar y explotar el enorme potencial que hay en cada uno de no. se vio inundado por un torrente debe haber dejado huellas profundas en nuestra conciencia colectiva y en • creciente de riquezas frente a lo cual no supo qué hacer. el catastrofismo y la autodeni- promesas. mica y social. beríamos reflexionar» (Uslar Pietri. 1974).¿qué hicimos con la Independencia? Otra con el siglo XX: ¿qué hemos hecho TRATADO NACIONAL DE LA CULPA 13 con el petróleo? Ambas preguntas relacionadas con la construcción de la na.:::::) o o casi dos siglos que han transcurrido desde la Independencia de Venezuela (Us. tual que se regodea morbosarnente en una mala noticia. he- generado. a nadie obedecen y todo se vuelve bochinche. con variaciones. sino casi desde la . autoestima. misma epoca de nuestra Independencia. Uslar Pietri señaló que « En poco más de la vida de dos gene. bar que el país no tiene remedio y que sería mejor irse a vivir a otra parte». Para Uslar Pietri. es verdad. Hemos dicho muchas cosas superficiales y disparatadas.

Esta ausencia de espí. médicos ejerciendo de jueces. Aunque. Mansfield.5. puesto que el nexo social es debilísi. hay nada fuera de ella. herreros en las porterías. al señalar que la empleomanía dominante en el gobierno era un «cán. que vivió en Caracas entre 1826 y 1840. comentándole el mensaje que el presidente Guzmán cantidad de dinero cualquiera en el presupuesto nacional». doja» (home of parado): «El gobierno es próspero mientras el país está es- servó que «Con frecuencia se oye decir que todo el país es Caracas y que no tancado» (Carl. y gañanes de pe. 99) señaló en 1806 la excesiva prudencia que desarrollaban los venezola- de Hacienda a la Convención Nacional (1858: 3. en el juicio de Herrera. tico vaivén/ Al compás de la torpe digestión. conformándose así un estereotipo del venezolano visto con ojos - ~ manufactureros y comerciales del punto en que haya nacido». riodistas políticos». Mu. contradictoriamente. el de hacerse inscribir por una del Foreign Office. Karl Appun Uno no cree tener alguna importancia sino en la medida en que dispone a (1961: 146) anotó en 1871 que: « Desgraciadamente.. Gerónimo Maldonado (1911:42-43) estimó que comprensión.y luego por Jennyde Tallenay (1954:91-92) en 1884: poco: esto constituye una nueva fuente de su pereza e indiferencia. Además. nada». Al azar dejan poco o. escribió a Earl Granville. pueblo: «Turbia la mente. «no explotan ni siquiera lo que ya los españoles dejan hecho». Calzadilla. [ su voluntad] no tiene más que un objetivo.. puso de relieve que en el país hay una gran «falta de espíritu público. apasionados. o o ter colectivo.G. se nombraba entonces a muchos incapaces para /1 el pueblo. ministro británico en Caracas. E. en 1896. porque «lo único que nos falta es el gusto por el trabajo. 7. 1968: 98-99) ha- 1. ardiendo el corazón/ Que se agita en heroico vaivén.A. fanáticos y supersticiosos. culta la laboriosidad y el progreso. abogados mandando fortines. un poeta anónimo retrata con rabia. En su poema «Aquí» dice: «Nublada la mezquina chos años más tarde.// Así unos pocos en la patria es- rocracia estatal. aproximarse a la que viene de Europa». entre ricos y pobres. « hasta el extremo de convertir al Presupuesto en un verda. Y en otro poema. en El Criterio venir a vivir a Caracas. se refiere al Hacienda. ~ Miguel Herrera. con apatía e indo- do debe esperarlo de parte del Gobierno. Venezuela es un país que si- cualquier grado que sea de una fracción de la autoridad gubernamental. ob.1896). una cierta caballerosidad. Por (1968: 63) calificó a los caraqueños en 1861 como ambiciosos y con deseos de do- eso./El cuerpo mantenido de ilusión». el ciudadano «se forma la idea errónea de que to.. mejor dicho. ] C.. El diplomático Blanco presentó al Congreso en 1884.. Friedrich Gerstacker (1968: 12) escribió en 1868 que los criollos absorción en la idea colectiva se observan en todas las cosas en Venezuela. pero perezoso [ ./ El alma abierta al mal. Además. que Venezuela era el «hogar de la para- estadounidense J. sembrar el desorden y derramar sangre». 15 dejar de « alzar banderas. «Allá». blara. Esta debe ser la razón por la cual todo el mundo quiere Años más tarde. ellos llaman prudencia. 1992). con quietismo musulmán. 23). Todo el mundo prefiere vivir en Caracas aunque le Liberal (Maturín. se apega a ningún país el funcionario ha hecho tanto daño. fuente de las gracias y honores.3. orgullosos. Francisco Depons (l960: 1. a su desdén por todo lo nuevo de los venezolanos es ocupar algún empleo público. tán./ Se encoge de hombros y no entiende cargos de elevada responsabilidad: « . Esa idea fue ratificada en un editorial de El Federalista (Caracas. Williamson. secretario de Hacienda. y a desper- z tar. /El estómago falto de sostén. esta inacción del individuo y su nesyprejuicios». aunque no dejó de reconocer que eran hospitalarios y con debe hacer». hacia 1910. que en su concepto todo lo puede y lo lencia ilimitadas. cerrada al bien/Meciéndose en escép- cerca de un 40 por ciento de la población venezolana estaba ocupada en la bu. El indígena es inteligente. biendo. Todo aquel que nos visitaba dejaba su juicio lapidario sobre nuestro carác- - o o o :::> Haga cada uno cuanto pueda a favor del progreso de los intereses agrícolas./ Gozando apenas del dolor común/ La embriaguez provocante del festín.. y sigue ha- ofrezcan un sueldo tres veces mayor para que viva en el interior» (1973: 73). carreteros sin cultura de Ministros de aún/ Que á paso largo se aproxima el fin». en la Exposición de la Secretaría ajenos o por «la mirada del otro» (Pino Iturríeta. minio. de su falta de ambición: «Se contenta con muy cer para cualquier scciedad-. . Paul Rosti món Bolívar en 1819: «Cuánto mal nos hace la falta de espíritu nacíonal»). dero Montepío». En gue con gran celo la vieja rutina y no torna en cuenta innovaciones. que difi- «Se han acostumbrado a esperarlo todo del Gobierno . a sus costumbres indígenas. Manos a la obra. El ensueño de la mayor parte sus instituciones. 1980: 6). es decir.1866). el criollo está lleno de supersticio- ritu de empresa fuera del movimiento social. gene. la enorme desigualdad que había entonces. nos en los negocios: «Todas sus empresas se resienten de esta timidez que mo» (lo que ya había sido advertido por Fernando de Peñalver en carta a Si. páginas más adelante (Rosti. rales de ecónomos de cementério.

que taciones consagradas». llenándose de defectos... so. quino. azotado por las guerras civiles continuas. giene (material y política) y.11. indiscreto.jactancio- periodistas. humano con mayor cúmulo de defectos que el venezolano. o:: - E-o z ca. 18. Pérez Bonalde hasta para mudarse a un apartamento desocupado».. que carecemos casi en absoluto de cualidades». quizás para hacerlos reaccionar. hasta la de rándolos para crear escándalo. Briceño. Sin embargo. ]. un agregado social en formación». la política no es un instrumento de ser- protección completamente desconocida [ . irresponsable. das [ . Y en vez de volverse «mas prós- es menester crear un patrimonio que transmitir con seguridad legal a los hijos pero yvirtuoso». envidioso. 1996ª: 229-230). Pérez unos cuantos». según algunos. o ::J o o «Donde se vive al azaryse cuenta con lo imprevisto. quicia para preñar mozas yno tan mozas que. con honrosas tradiciones de 17 emancipación. pues. Oigámoslo: troceso. bien situado geográficamente. Para él. sus haberes a algún modesto ciudadano. donde una mentalidad ligera y con veniente de este recurso que convirtió a un Estado relativamente pobre en un poco lastre excluye toda previsión de lo futuro. hacen mofa de los venezolanos. de la otra. la profunda transforrnación moral en las relaciones sociales (Capríles. flojo para el trabajo. donde la guerra y la políti. mal esposo. 1 Los pobres ven la oportunidad para mejorar su mobiliario en los saqueos y lirse del país. deben de reinar 19. de paso. no volver jamás a él». ] Todavía hoy.. 29. sueñan con ser preña- cibe el pueblo y el mal ejemplo que recibe lajuventud. por su parte. también dejó su frase lapidaria: revelan. Al pobre. con pocos elementos sociológicos de avance y muchos de re- - z venezolana (1941: 147-148). uno de cada cuatro habitantes marginales se sacude las ría de los venezolanos apenas sabe hacer un esfuerzo en pro de la propia lagañas con el sol ya caliente. y adjudicándoles frases que destila hiel: «Venezuela es el país de las nulidades engreídas y de las repu. en parte. botarata. por su se hizo famoso con su poema « Vuelta a la Patria». encumbran y abaten. habitantes «No se avergüenzan cuando los botan del trabajo y gozan de fran- reza que circula en nuestra sangre. donde es exiguo el valor de la pro. para cantar su retorno al parte. bebedor. 'O o be dentro de la línea de pensamiento que venimos comentando. mez- En El Heraldo de losAndes (Trujillo. en suma. sino el camino de la riqueza y la figuración». sa.. ni aspiraciones de acumular capital. tales como «¿Cuánto haypa' eso?» o «No me des. y el segundo. A. [ . según Poleo. O esta otra perla de Rafael Poleo (EtNacwnat.. en «Vicios y defectos de los venezolanos»..2. y en parte también. Las apreciaciones que hace Pedro M. Briceño. en El Universal (Caracas. incumplido.1. de donde resulta el desorden tumultuario de nuestra vida aza. divi- país.. Arcaya. afirmó. No es extra- es clara para unos pocos [ . la reacción del venezolano ante la abundancia de la ren- «Somos un paisecito turbulento. la noción de que pendiente del gobierno y del maná petrolero. los problemas se agudizaron y el venezolano se volvió aún más de- aún instintos de ahorro. exage- desde la iniciación de empresas locas. . sobre el comportamiento de los venezolanos se inscri. ] Donde predomina la natalidad ilegítima debe ha. en sus Estudios de sociología riquezas naturales fácilmente explotables.lI.1999). que «hay indi. Con el advenimiento de la explotación petrolera.1905) se lee. Al poeta J. De este modo la mayo. todos ellos «hacedores de opinión». Carlos Capriles syala. despoblado por falta de hi. condenadas a segura ruina.. especie de loterías. columnistas nacionales que sólo atienden a los elementos negativos. se arroja a la cara un poco de agua tomada del pi- conservación. a la educación que re. Los humoristas. ambages. ingrato.jugador. Pero igual hace el empresario que Antonio S.En Venezuela éste es un vicio vicio ni de ejercicio histórico. sino ponme donde hay». difundidas por los intelectuales y los no es mal padre. de una parte. y de la creciente renta pro- piedad y su importancia social es escasa. pote a la puerta y echa una mirada sobre la ciudad adonde bajará para atracar rosa y la profunda miseria en que nos consumirnos todos . autor de una frase diéndolos en las tribus del «tá barato» y «dame dos». Caracas. jugarse la vida por absurdos motivos en torpes guerras civiles. por ejemplo. «le entusiasma la perspectiva de saqueo Bonalde que dijo: « En Venezuela sólo hay dos negocios buenos: el primero. el venezola- bién corrientes durante todo el siglo XX. inmoral. terminó. Esos que toma alarmantes proporciones y que se debe.. en «Las Venezuelas de la ficción» (EtCoJoitustrado. leer en la prensa calificaciones negativas de la pluma de «agudos» ber también afición al juego y a toda especie de aventuras impremeditadas. cuadra con un ministro el contrato que los hará ricos a los dos y salpicará a 1. donde la masa popular no tiene Estado rico. que: «No existe ente en el pueblo la miseria. sin Las opiniones negativas sobre el comportamiento del venezolano son tam. ». El otro escritor citado fue el novelista Romero García. con bastantes ta petrolera.1909) cita las opiniones de dos venezolanos de renombre.1998): « Para los viduos que no quieren trabajary [que] aspiran a vivir por obra y gracia de una habitantes de este lodazal bituminoso. Puede decirse. ño. a una suprema pe. la ignorancia y el abandono». Y..

que surgen uno lo llaman por teléfono y la telefonista le dice mi amor». Por ese camino cia se ha venido conformando una autoimagen nacional predominantemente se pasa a descalificar a todos los venezolanos y a todo lo nacional. el ubicuo «mi amor» de las secreta- Eudomar Santos. de modo que somos uno de los pocos países una connotación positiva. el «mira chamo». como Brasil. que es también una amplia gama de posibilidades para la movilidad social. desvalorizán- ánimo desolado. Rosenblat (1955) le da al término «alboroto» («el venezolano es un alborotoso») mo el amor. resbalosas. difíciles de aprehender y de controlar. según Díaz Quiñones c2000: 19-87). De estos elementos positivos poco se habla. uno sale con el el efecto en causa. 29. dicha por expresiones como el tuteo generalizado. señala que desde la Independen. además. que alcanzó una alta sintonía en el país. bloqueándolos para la acción transformadora nacional. profundamente afectivo. un acto de chabacanería u ordinariez. el autoritarismo. transformando De todas esas aproximaciones a la «identidad» del venezolano. concedién- sostener al psiquiatra Roberto De Vries (El Universal. 1996ª: 149). Entre aquellos bles en la conducta del venezolano es su tendencia al alboroto. la fácil aceptación de sus nuevos miembros Y la el lenguaje. hay un solo paso (Montero. corno un pez enlama- ganización. que puede ser vista doblemente como La mayor parte de los calificativos negativos que se le atribuyen al venezola- . que ha ayudado a construir una ideología de la UNA AUTOIMAGEN NEGATIVA dependencia. al desorden. con 19 vo entre nosotros la expresión «Como vaya viniendo vamos viendo». 24. muy afectivo. sirve para compensar De una expresión que indica una alegría desbordada o un ruido excesivo.2. mismo de la nación venezolana. En efecto. apenas sobresalen algunos rasgos no: móviles. vimos para nada» o al «nunca seremos capaces». Sin embargo. en entrevista concedida a Milagros Socorro (Re- esta expresión. Por una de esas vías sinuosas y traicioneras que tiene apertura de las clases sociales. que ha estudiado largamente el tema. y encontró 87 términos más libre del acoso de los apellidos y de la rigidez del abolengo vacío [ . aunque algo anárquica. manera de indicar la disipación de las buenas costumbres o del orden moral. Tal circunstancia ha llevado a puede llegar a otra que señala la carencia de escrúpulos morales. Esas expresiones tan divulgadas resultan. y con las decisiones e indeci. pero también de retórica fraternal. Ala luz de estos ejemplos. abrumado por tan negativas valoraciones. sin recono- negativa. y particularmente a partir de 1936. un simpático personaje de la telenovela «Por estas calles» rias. llena de significados. la que le son equivalentes. Venezuela es el único país en el que a siones en circunstancias precarias no determinadas por el sujeto. relajo. 1. la alegría. tura. llegó a decir que « el venezolano es muy generoso y ciación sin planes preconcebidos por el sujeto. cer las cosas positivas que se han venido haciendo en el país.. cial. confundidos como esta. al «no ser- nezolano rasgos relacionados con la violencia. al sobresale su ideal igualitario que condujo. la inteligencia Y la término como «alboroto». se puede llegar a igualdad. la superstición. en medio de la propia evolución de las cosas y que se plantean como un acto de Esa autoimagen negativa. Ángel identifican el placer como una «misión» en la vida. desde 1890. [que] ha creado un cli. «al desa. Esa ideología encubre la realidad o la deforma. viéndolo más bien corno una de las vertientes de la que. vitalidad del venezolano. por encima de valores co. la frivolidad.1999) que los venezolanos dole al término una significación enteramente negativa. tiene que ver con una nego. 1996). De esa autovaloración. la impulsividad. según Capriles (1996ª: 149). del «alboroto» se desemboca en el «relajo». 1)7$ta Biqoti. la pasividad. al decirse que uno de los elementos indesea- mos por el predominio aparente de los elementos negativos. el «brodersíto» el «panita» del motorizado. que se ha venido conformando desde el inicio negociación sin normas ni reglas. la incul. tienen una cultura del placer. nidad observada en el habla cotidiana. cada vez nes que encierra la palabra «alboroto» en Venezuela. De un simple positivos asociados a la generosidad. la desor. Marco Antonio Martínez (1957:85-86) estudió prolijamente las acepcio- rrollo de una sociedad tolerante. indicativo de alegría sin freno. como «la brega» puertorriqueña. sin mayores problemas nacionales.. Otro valor positivo es la frater. connotaciones muy negativas. que son símbolos del sentimiento igualitario nacional (Capri- tan proteica. Maritza Montero dola y afectando la autoeficacia de los miembros del grupo y del conjunto so- (1984). la pereza. Hasta Uslar Pietri. ma de sabrosa libertad que. De allí. que le adjudica al ve. el «mamíta» del escritor Ibsen Martínez. enero-marzo. quisiera destacar la connotación distinta que tu. el trabajo y el saber. Y que es de los vendedores. 1994). alimenta un proceso de minusvalía nacional y una identidad social negativa. Ies. la simpatía. se otros aspectos menos gratos del vivir nacional». Así se culpabiliza y estigmatiza a la víctima.

El externamente · En una mves · t'igacion · . que lleva la tara en la sangre o en el cerebro. Pero el presidente Antonio Guzmán Blanco llegó al colmo de la ar- sultores 21 (1996). era algo menos que un enano. tiene que hacerse a mi dictorio e inconsciente. 1962: 178). la culpa de un mal gobierno no le (PérezSchaeI. lo que expresa la «dualidad profunda» que crea que en mis planes influya persona nacida. una tendencia a exi- . el Mons- brillantes como Alberto Adriani han caído en la trampa de la desesperación: truo. 1998). acusador. Días más tarde. en el mismo diario. lo que lo lleva a una búsqueda incesante del poder (Capriles. o a quedarnos aquí a jus- apareció en el periódico La OpinwnNacional. una alta motiva- ro expresa. se ve que no era nada» (EL Conciliador. aparentemente apoyados por sólidas argu- nal de 1898: «El Emperador de la China es menos absoluto y menos bandido z ' mentaciones científicas. debemos intentarlo» (Adriani. pero casi no se investigan con profundidad bitrariedad. no hay salida alguna. Arismendi señalando que tal renuncia se debió a la negativa de aquél a generación? ¿Será acaso imposible llegar nunca a planear una labor construc- aprobar su nombramiento como cónsul de Venezuela en Puerto España. dos por Santoro nos hablan de un venezolano trabajador.11. Todos saben que lo que concibo habita aparentemente a los venezolanos (BriceñoGuerrero. defectuosa.1866 dirigida a su suegra. tra tradición. sin siquiera discutirlo con na- irresponsable y bonchón (Salazar.1879). lo siguiente: «Es tan insólita . pues. de Esqueda y Escalante c2000) del Centro autoritarismo. basándose en pun- ñol. A veces están de vientre. Caracas. Marco A. Si el venezolano aparece como una hechura incom. a vivir la vida de los dirigentes fue. la importancia de la familia y de los padres. ción pasada. -oo 'O que ese monstruo que en Venezuela se llama Presidente. un ser que viene desde el origen con un grave defecto de fa. Caracas. vistoso o altisonante. Esa prepotencia de los denados a imitar a los demás. Marín. las madres sol. literal- cindida (Koeneke. ca- Esos elementos negativos proceden de encuestas: Conciencia 21 (1994). 1969: 13). señaló que « Yo no quepo las verdaderas causas que los producen.. una carta del ge- tificar todos nuestros pecados. que Capriles (1996: 72) atribuye a herencia del centralismo espa. Mandó ala gente de su país.. Con- racas. lo que se manifiesta en una especie de identidad es. Es decir.8. Al día tiva y civilizadora que surja de la realidad venezolana. 25. corriente. delpode · · · excluyente.. ha estado presente en toda la pirámide de la burocracia oficial. todo servilismo es pequeño . pero que actúa irrespon- estructura motivacional y disposicional que prornueve. Saluzzo respondió. y la niñez abandonada mirse o a eludir responsabilidades. 1998) o que se debate entre la postura sentenciosa en el discur- mente «su país». Y es aún. los hogares destruidos o dirigidos por la mujer. desde los taJes que rnid en 1a in. 21 no están. que responda a nuestra vocación nacional? Debemos hacerlo. Y su vida se halla controlada 1996). El venezolano tiene. pues. que se hicieron sus mundos artificiales. Autoritarismo que se refuerza con la creciente concentración .1881). del rasgo positivo o negativo la . pretenciosa Y extravagante la especie de convertirse el señor Arismendi en mi En todo caso. de. Venezolanos tan se lleva aquella infamia al abismo. con una fuerte carga modesto cargo. Saluzzo renunció en marzo de 1881 otros. que no me da la gana de sentirme por acusado» (LaOpiniónNacional. En torno suyo.junto con la búsqueda sablemente como padre en un país donde impera la poligamia. . dipu tacto en el Congreso N acio. tal como escribiera Jacinto López. algo menos que un mo- «¿Por qué descuidamos las realidades venezolanas? ¿Estaremos siempre con- no . no hay nada que z poca. Datanálisis (1998). Se dice que el venezolano es contra- en el molde de nadie. mientras que los resultados obteni- die» (La Opinumtkicumai. cion por el poderyuna baja motivación al logro. que entronque en nues- siguiente. t ensiidad de la presencia . todos :::::::> pleta. En carta del 31. según los que los utilizan. a la manera de esos literatos de la genera- al cargo de ministro de Relaciones Exteriores. a la vez. 1977). 6. • imagen y semejanza» (Castellanos. el Todopoderoso. a ser el eco de los demás. y se ve entonces que el Gigante. O que es flojo. sino que es atribuida a los «otros» o a circunstancias cia como sistema político y por la libertad como esencia de la democracia. Que reconoce. pe- q~-e están más allá de su control. Y es mucho.1900). Y ~ago es parte de mí cabeza y de mi voluntad. el 5 de abril.. por Romero García (1985) ha encontrado en sus investigaciones que existe una ejemplo. Invest·igaciones· • ' Psicológicas de la ULA. más altos mandatarios coloniales o republicanos hasta el funcionario del más unagen que tenernos sobre nosotros mismos es negativa.. del poder. se encontró que. De pronto. un fuerte anhelo por la autoridad y la disciplina (Zapata. ry su ejercicio teras. Toda complacencia es ~ - E- bricación. 1939: 375). como lo hicieron los sociólogos de la misma neral P. 14. y todo el que me está inmediato. 1996: 150-152).4. a fugarnos de nuestro país. y sólo nos queda la desesperanza. de Caracas.4. el huracán de una Revolución hacer. Manifiesta en las encuestas una preferencia por la democra- pertenece al gobernante. corno un dictador absolutista: «No hay en Venezuela quien so y la indisciplina en su conducta. o o están de rodillas.

la escasa vocación para lo.. la concusión negocio. relaciones basadas sobre sistemas de autoridad ( apellidos. ] ¿Qué se de- grar metas. de fermento para agitar la sociedad. Allí están los por: l. la vulnerabilidad del patriotis.se crean favores cha viveza y poco esfuerzo se progresa. y originándose de semejantes agitacio- nes luchas alternativas yde ellas recriminaciones y pérdidas frecuentes. De estas reflexiones puede extraerse algunas consideraciones ligadas... orientación de la educación para el otorgamiento de títulos yno para la forma. es la reunión de una multitud de hombres que abandonan su trabajo! [ . los bienes mal adquiridos poder. que: «Abandonando el campo de las teo. las más numerosas del país [ .. o. ] .. greso moral.. en . se hace para deshacer. la marcada preferencia por el ocio. la preferencia por redes na la ley para que quede escrita. apariencia) yno en derechos. Pero. otros con el calenda- :::.. que inició los estudios algunos santeros pidiendo permiso para pedir limosnas. compuesto por códigos de conducta de memoria sabido el calendario. tenidos o reflejados en la memoria colectiva de cada país. [De resultas se vive de hoy para mañana. dura. Entre ellos podemos mencionar a Fermín Toro y a Cecilia Acosta. que llegan a cohechar al juez. honor tráfico. ¡ Lo que se ve en estas festividades es la holgazane- momento de la vida ordinaria y se ver balizan en el discurso. se forman redes para prisiones. datada en Caracas el ción del individuo.. al templo. Graffe concluye que elADN cultural del venezolano se caracteriza ¿ Qué rodea al juez? Lo más corrompido y viciado de la población. z - -o - -o o o años antes por otros estudiosos como De Castro (1968). la poca vocación por crear héroes para los que baten palmas. el asesinato blasón . donde todo se tributa. ]está lo más ocioso y holgazán de la población. 9. se invocan los princi- que sacrifiquen su vida por un ideal. con. de enconos yde sangre. para excitar pleitos entre los vecinos [ . y para los vencidos penas. 11. la indolencia hacia el espacio público. 7. los perjuros. pues poco importa que se hayan reducido los y de valores que dialogan con los mitos de una sociedad. la mala fe viveza.1.. en carta a Rufino J. J concepto. en un discurso sobre el centralismo pro. la duce de todo esto? Que hace falta civilización». y poniéndose calor activo mo. 5. y la razón de Estado. J Alrededor del cura [ . la cárcel y la casa del 23 22 z predominantemente negativa o devaluada se asemeja ala observada treinta juez [ . 1 O..""z . se LA FALTA DE ESPÍRITUNACIONAL ven aparecer o conservarse partidos espantosos que no saben más que odiar- Buena parte de la conducta individual del venezolano está. » rroquia-se refiere a las parroquias rurales. Y emboscadas para sorpresas. los que examinan los archivos para versitarios. Esa imagen Alrededor de la plaza tres edificios notables: la iglesia.. que siempre ha de ser ca y el poco cuestionamiento a los gobiernos. Los jornaleros tienen cultural en nuestro país. para la humillación y los sufrimientos ajenos... la protección del 15 de febrero de 1878. hacia el lado de la manipulación. falsificar las escrituras. las visiones cortoplacistas. la desvergüenza credencial. Cuervo. 2. 2. 8. rio en la mano para saber las fiestas que se esperan. el nunciado el 28 de septiembre de 1858. se levantan instituciones co- sociales y el amiguismo en los sitios de trabajo.. al menos. el des- rías.. ambos brillantes intelectuales del siglo XIX venezolano. títulos uni. ]. [ .ySalazar (1970). el más importante de todos. 13. se particular. la chocarrería gracia. señala que «Da grima mirar cómo se le burla: se sancio- Estado a la sociedad sin exigirle nada al individuo. la tracalería y la holgazanería. Esos códigos sociales. se piensa para embaucar. El economista José Elías Graffe (ElNacwnal. para dejar en el escenario donde han repre- minada por algunas «circunstancias que están más allá de su control».2000).. pios para las aspiraciones propias. y para el pro- ¿cuáles son esas circunstancias. una esperanza menos y una ruina vadores y críticos de la vida nacional nos han ofrecido algunas pistas sobre el más [ . Caracas. deter. ] Examinemos el elemento político de lapa. la ruin- Fermín Toro (1941: 301-303) expresó. ha aplicado el concepto deADN ticas supersticiosas y recogiendo fondos de los vecinos. el ejercicio del poder en beneficio del funcionario público. mo se hacen los adornos de un baile. constituye la materia días feriados: todos se guardan [ . 4. el engaño es recurso. 6.. descendamos a la práctica [ .. obra para destruir. otros para repicar las cam- .. la preferencia por la estabilidad políti. la práctica otra.. sentado su papel huellas de rapacidad. Cecilia Acosta (1950: 95-96). basándose en panas y quemar cohetes. algunas de ellas? Agudos obser. crimen hoja de servicios. la creencia de que con mu. 3. se activan en cada menos el verdadero culto. dad título. ElADN cultural. dinero.. al parecer.. 12.. se y excluirse los unos a los otros. o o de estereotipo en Venezuela. Aplicando este ría. cuarenta veces al año a las fiestas religiosas. El santero recorre las poblaciones empleando prác- ideas del filósofo holandés Pe ter Sloterdijk. J toda la población está convocada treinta o sobre la cual se construye la cultura de un pueblo. sólo para el recreo.

El pan de cada día en Venezuela era. cada Ministro del Ga- recía de vocación de servicio social.2. idiomas extranjeros algunas palabras españolas a fuerza de usarlas. se radica en París en costosos apartamentos y algo semejante». var en el mito fundamental de identificación. comunicación diplomática de W. 346-347). ni po. ] . la intoleran. la carencia de un pasado compartido que sirva de raíz o de base sólida un gobierno suspicaz. Lombardi (1985: 280-281) sostiene que a los venezolanos nos cuesta identificar des de la sociedad». articulista de El razones de mayor temple [ . y. Eso se deduce de la lectura atenta del dían serlo. y se intensificó luego. afir. mien. pero si sobre ellos no imprime su huella el sentimiento falsificación. 25 dirigentes.. con los dineros públicos. libro de Curtis (1977: 183). más piso». o encontramos esta otra. Haggard a Lord Lansdowne.H... especialmente entre los miembros de las Otra importante traba en el desarrollo del país radica en la creación de ins- clases dirigentes. deteniéndose en el afrancesamiento de nuestras clases dirigentes y de entregados a la vida holgada e indolente de los climas equinocciales.primer lugar. J Se respira en la atmósfera moral gentes de la sociedad. si- En esos textos puede verse la corrupción y degradación de las clases diri. versan de la manera más escandalosa. zuela. a la tiene primer piso ni fondo nacional. En pocas palabras le diré que esas personas que lo administran lo mal- tras el partido sectario seguía incondicionalmente las órdenes deljefe que ca. z - 'O lugar. en tercer reció en La OpinwnNacwnal ccaracas. El historiador estadounidense John escasez de instrucción en las clases más elevadas. O de la afirmación de Bríceño-Iragorryde que el país no éste debido a la tierra. mitos del pasado que nos sirvan para definir singularmente nuestra cultura. en todos los ámbitos de la vida nacional. las clases dirigentes con España y la falta total de «recuerdos comunes». cada General en servicio activo. para obtener su parte del gran banquete binete. el poder. enemigo de los progresos sociales.1881) esta perla: «El asunto de las irre. cada Administrador de Aduana. quien escribió en 1840. [ . Es dad del interior. Cada Presidente. ala ineptitud. tuviese que explicar en alguna forma qué es lo que pasa con el ingreso de Vene- El poder se ambicionaba para el enriquecimiento yel disfrute personal. soberbios coliseos. Ahora popularizamos en Europa la lo acompaña . en el que describe a Caracas como «un país de un solo cia religiosa y la ignorancia. pesando sobre unos y otros igualmente la inquisición. a la manía de empleos que engendra la mezquina política de decir. o de los dos hechos contradictorios que nota de vileza que caía sobre el blanco que se dedicaba a las artes mecánicas. a Baralt (1939: 1. así como en las más humil. en segundo lugar. las estatuas y los coliseos serán figuras de figurines lejos de lamo. pródiga en mantenimientos de fácil adquisición. gue siendo el tema favorito de la crítica [ . de Val era.. tales son deza de un pueblo no está sino en razón directa con el sentimiento moral que entre otras "pronuncíamíento'y'radícal". dejó huellas profundas en el tes. algo como corrosivo cuyos efectos hacen desmayar a los co- de espíritu nacional y de sentimiento moral» (Hernán Parilli. un empeño real por adaptarlas a las circunstancias del país. Menos industriosos. ala inadecuación de las instituciones. Mal era su manía imitatoria. J En lo que va de siglo hemos introducido a los Mensajero Católico. ala falta de proyectos y al mal ejemplo de las clases resada entre lo público y lo privado en beneficio del funcionario. fechada en da. a la nuli. y detentan. la creación posterior de mitos so desmedido de los que detentaban.5. y últimamente a la para construir una nación más próspera. comportamiento de los venezolanos. en su edición del 1. 1982: 31): «Su excelencia se cansaría siyo le Los dirigentes corrompían al pueblo con su torcido proceder y mal ejemplo.. a la carencia de un sistema educativo eficaz para la formación del pueblo. pirámides de humo y de cartón»). tituciones copiadas de otras sociedades sin ningún o poco espíritu crítico.1923. desfalcos y robos en nuestra administración pública. y la confusión inte. muñecos pintados en papel de estraza. En 1881 apa. la nota escandalosa Aparte del período de la Independencia que convirtió la figura de Simón Bolí- de un acto de corrupción sin sanción. Las sociedades pueden levantar estatuas.D. en una moral.. protagonizado generalmente por el abu.. menos activos. V. lo que se observa mó que «No eran más supersticiosos los americanos que los españoles. grosera y sin vinculación . y aún sigue siendo. propiedades y diaman- los tiempos coloniales. sí. lo que en el lenguaje de la época se conocía como «falta de nuestro pueblo. tas.. sin El historiador Rafael María Baralt (1939: 1. gularidades.4. Y el peso de una tradición autocrática que venía de después de algunos meses en el poder adquiere casas. hacer obras inaudi. palabra "irregularidad" con que nuestra administración oculta la de desfalco. nacionales se ha hecho de manera caricaturesca. es decir. Caracas el 16 de abril de 1900 (FUNREs. 456) observaba en nuestras costumbres en 1841: la identidad de la poca extensión y muchas trabas que tenía el comercio marítimo. alzamientos de fondos y robo». señala que « La gran.

pero sólo en la tran escritores.1935). el crecimiento del sector se ha venido restringiendo sólo a la can. crear. ra Albornoz (1998: 118). médicos. pues. a la cual hay que darle sustancia con las academia venezolana. casez de instrucción que afectaba hasta las clases más elevadas a mediados tener más vida civil y personalizada. artistas. educar al ciudadano. versión de individuos aislados en ciudadanos productivos y comprometidos tidad. aulas presenciales. la gente sabe mu. discutiendo casi los mis. Llegamos así a 1935. la posibilidad de adquirir nuevos hábitos y am- . que en Varios. entre los cuales se encuen. formar los dirigentes y darle un sentido ala nación. 29. a aquel «Shangrí-La de generales y de oron. tan deni. En esta materia. Reformando la educación. cambiar la relación del hombre con en una región y en un país agropecuarios. entonces. e. Casi a finales fortalecer su autoestima y estimularlo a participar activa y críticamente en el del siglo XIX se repite la misma queja. sustituyendo a ~ - E-- . con ma» educativo. Los profesores continuaban en las universidades aferrados a «Civilizarse es. Y de nuevo estamos hoy sumidos en una profunda crisis en que es chos otros. descuidando la calidad y la modernización de todo el sistema. continuar la construcción de la nación. venezolana y la necesidad imperiosa de formar ciudadanos íntegros. pero. demostrando «las precon- chas cosas para desempeñarse en cargos públicos. desarticulado entre los distintos niveles de la escolaridad. 1963:45). ni la economía política. 1998). su trabajo y con el valor del producto de su trabajo.No hay cultura académica ni investiga- menos la primera etapa de la llamada democracia representativa. Picón Salas expresó (1984: 254-255).sticos del Estado proceso de cambio sin alimentar sus odios y resentimientos. Surgirá. ción 11. z E-- z no se ha terminado con la gesta bolivariana. De todo lo anterior se deduce que se hace necesario civilizarnos cada día más. a su vez. ni las técnicas artísticas. en el trabajo. hasta que ese impulso se convirtió. insuficiente y anacrónico sistema educativo.en La 27 z Venezuela de acuerdo con el modelo comercial-burocrático produjo pocos hé. en conoci- realizaciones posteriores de otros venezolanos ilustres que han dado impor. valorizada políticamente como lo las ideas escolásticas dominantes. que han logrado reconocimientos dentroyfuera del país. sencillamente.3. no forma un sistema y es de baja ciones educativas en todas partes ypresupuestos mayores que hizo posible al calidad o al menos de calidad desigual. ca y gratuita. 1985: 280). respetar y fortalecer las institucio- del siglo XIX. sin embargo. caracas. «el esfuerzo por conformar a las ideas de los apóstoles de lafilosofíajurídica del siglo XVIII (TulioChiossone. imperativo actuar sobre la calidad de la enseñanza a todos los niveles y cons- Pero el problema más importante que ha frenado el desarrollo del país es el truir un verdadero sistema educativo acorde con la expresión de la sociedad del deficiente. tizas y borrador). y mu. superficie. en los espacios públicos perdido buena parte de la esperanza de movilidad social y de ascenso econó. En losApuntesEstadi. Eefera. Produce estamos como si todavía viviésemos en el siglo XIX. Muchas cosas han cambiado en la educación del venezolano. las geometrías. y nada para ganar su vida cepciones éticas sobre el hacer económico». sos. z - -o ü - -o ü ü ::. edifica. roes que perdurasen lo suficiente para ser glorificados. e. Es necesario. Y se ha con la construcción de la nación. Pa- universidades profesionalizantes y con profesionales sin compromiso social. rrecta ( Gómez Calcan o. cuando no se estudiaban las ciencias sociales. que comenzaron a difundirse ü ::. ni la mecánica. La construcción del país desde la década de 1860 con Adolfo Ernsty Rafael Villavicencio. La llegada del evolucionismo y el positivismo. Para Lombardi. formar ciudadanos responsables y productivos para dos rentistas» donde «el pueblo hacía las mismas cosas que en 186011 (Picón Salas. ~ les que merezcan ser recordados» (Lornbardí. LA FORMACIÓN DE CIUDADANOS Deberíamos ya estar lejos de las críticas de Baralt (19391. ésta podrá contribuir eficazmente a la con- grada ahora. científicos. con escuelas mal atendidas. «La educación superior venezolana es anticuada ( cur- Después de la explosión educativa de la matrícula a todos los niveles. ni nes. de Barcelona (1875: 52-53) hay el clamor por estudios de agricultura y de veterinaria acuerdo con Ruth Capriles (1996b: 260-261). indiferentes a los nuevos tiempos. tantes contribuciones a la formación de la nación. dolor leer el juicio que hace Orlando Albornoz (1998: 79-120) de nuestro «siste- mos problemas. miento viejo y enmohecido. y se ha debilitado el papel de la educación como elemento legiti- mador de la democracia. trajo un poco de aire nuevo a la dormida ha hecho el presidente H ugo Chávez. 442-443) contra la es. sin tecnológicos modernos. arquitectos e ingenieros. resistente al cambio. una nueva comunidad política que hará posible el cambio en la dirección co- mico de la población que hizo posible el mejoramiento de la educación públi. Es necesario.26 real con los retos del presente. ypocos logros naciona.

no podrá instaurarse un código ético confiable y compartido» Cada ciudadano se encuentra inmerso en un juego complejo de roles yde (Capriles. Ese proceso de La urbanización afecta ampliamente el conjunto de actividades sociales. especialista en sociología urbana. lo expresó clara. El olor a yodoformo quedó atrás con la malaria. de «fabricación» es hecho de esos compromisos generadores de vínculos in ter- . social.. iglesia . 29. las 29 rio debemos aprender de nuestras propias experiencias yde la de los demás. desde las más efímeras sistente y sistemática contra la identidad nacional». Así. hábitat. es una configuración cargada de historia. gremio.Joseph. hasta las más institucionalizadas y permanentes. . tanto deseada como la aleatoria o ines- s sotros. Los interesados en Esta socialización puede verse desde dos perspectivas (Grafmcyer. caracas.28 pliarymodificar la clave de nuestras experiencias».. En ese proceso civiliza to. las poblaciones y de los espacios. bo- tendía Louis Wirth en un célebre artículo de 1938. El fico que puede ser considerado como una «personalidad urbana». Prólogo. La ciudad se constitu- gos negativos que presentan ciertos venezolanos forma parte de algo muy ye. ] N acta de no se distribuye de manera uniforme en la ciudad. «La ciudad. a las situaciones que ellos viven. - 'O e meración urbana. una Cada individuo. m . política y moral. los seres «socializados» adoptan continuamente las disposiciones heredadas Para Yves Grafmeyer c2000: 106). es forzado a realizar suerte de organismo colectivo que vive y hace vivir sus habitantes sobre la ba- durante toda su existencia ajustes más o menos conflictivos entre lo que le ha se de singularidades irreductibles. pectivas se complementan. la ciudad.. la socialización designa el conjunto de meca- tengamos conciencia de nuestra verdadera potencialidad. pues crea líneas de separa- lo que ocurre en la historia de un país se pierde» (PedroGrases. modos de coexistencia y sistemas de acti- las interrelaciones y las interdependencias sociales que ella suscita y que con- tudes que evolucionan al filo de las experiencias individuales. de la Escuela de Chicago (Grafmeyer. 1971). z o g Debemos avanzar. maneras de ser.. sembrando nuevamente los surcos que otros. programado para que el venezolano no crea en sí mismo. Y ción en sectores conformados por grupos sociales y comunidades étnicas.1987) 1<¿El venezolano promedio es flojo. En la aglo. llamado el proceso de «fabricación de gentes de la ciudad». la universalidad de la razón técnica ante las diversas situaciones de interacción social en que actúa. crea una especie de «mosaico» social. trabajo. pero no hemos podido sobreponernos a la agresión per- individuos se relacionen de determinadas maneras. El venezolano no nismos de aprendizaje que hace que los individuos hagan suyos desde la infan- es nada de eso que frecuentemente se dice.6. sido transmitido por su medio de origen y lo que le es propuesto o impuesto por nece ante las exigencias espirituales. país. partido. 1996: 232). ya sembraron y no hacer como quien comienza desde cero o marcha - E- z perada (Hanners. decir. 2000: 88-89). Eso es lo que se ha las sutilezas del alma colectiva que liga cada ciudad a su propio pasado». la proximidad física. Esa aglomeración pues « La retórica es hueca cuando se desechan los fundamentos [ . actuando con. tenernos sojuzgados económica y culturalmente no dejan que despertemos y Desde una primera perspectiva. vista de la parentela. de esta manera. irresponsable. lugar de memoria y de cultura. Un ilustre médico venezolano. la desinformación y los La otra perspectiva da cuenta de las diversas interacciones que hace que los caudillos regionales. 1990) y sus seguidores (Timms. permite a los seres sociales r~lacionarse entre sí Y ~~n dejando tras sí la tierra arrasada. como pre- universal. de poblaciones presentan varias características comunes desde el punto de te de una situación muyverídica: hacer hincapié constantemente sobre ras. se construyen yfortale- El escenario más idóneo para la formación de ciudadanos es la ciudad. fortaleciendo el desarrollo de nuevas relaciones. Yo he visto la transformación del cia los valores y las normas de una sociedad o de un grupo social en particular. Es debemos creer en nuestras propias fuerzas transformadoras: « Hasta tanto ca. El catálogo de deseos materiales se desva. por o contra los otros. Estas dos pers- duce ala construcción de un nuevo compartimiento. o se deshacen. 1988: 60-61). aneras de vivir y las mentalidades de los habitantes de la ciudad. pues todo proceso de aprendizaje es interactivo y imprescindible para poder coexistir en las grandes aglomeraciones urbanas. Hernán Méndez Castellano. Así las poblaciones o grupos rracho. como lo llamaban los sociólogos da venezolano se mire al espejo y asuma su responsabilidad económica. incumplido y machista? Todo eso es una gran falsedad que forma par. en un espacio privilegiado de socialización. marcando las condiciones de existencia. antes que no. respetando las cosas buenas del pasado. en cen. ) aunque no llegue a actuar con un molde de comportamiento especí- mente en una entrevista concedida a Ramón Hernández («El país como oficio». pertenencias múltiples (familia y escuela. 1980: 154). de las alianzas o de la sociabilidad. de cierta sensibilidad.

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