Está en la página 1de 10

REVISTA IBEROAMERICANA DE PSICOLOGA: CIENCIA Y TECNOLOGA 5(2): 85-94, DICIEMBRE 2012

APROXIMACIN A UN CONCEPTO ACTUALIZADO DE LA PROCRASTINACIN


Laureano David Angarita Becerra*
Universidad Cooperativa de Colombia, Sede Cali. Universidad Libre Colombia, Seccional Cali. Colombia

Recibido: 10 de agosto de 2012


Aprobado: 7 de octubre de 2012

Resumen

Este documento tiene por objeto, presentar una revisin de los resultados sobre investigaciones acerca de la
procrastinacin, enfocada en identificar los principales avances y tendencias actuales alrededor del concepto y algunas
de las relaciones ms destacadas con otras conductas asociadas. Se incorporan recientes autores y hallazgos, que en
conjunto sugieren la necesidad de considerar a la procrastinacin de manera cada vez ms amplia, confiable y valida,
analizando las distintas modalidades de esta respuesta dentro de los complejos y diversos contextos sociales en donde
usualmente se dan, como prerrequisito para realizar una valoracin e intervencin comprensivas y eficaces para los
individuos y las comunidades afectadas.
Palabras clave: procrastinacin, tipos y niveles de procrastinacin, dilacin voluntaria.

APPROACH TO AN UPDATED CONCEPT OF PROCRASTINATION


Abstract

This document aims to present a review of the results of research on procrastination, focused on identifying
the main developments and trends about the concept and some of the most outstanding relationships with other
behaviors associated. Recent Authors and findings are incorporated that collectively suggest the need to consider
the procrastination of an increasingly wide, reliable and valid manner, analyzing the various forms of this response
within the complex and diverse social contexts where they are usually given as a prerequisite for a comprehensive and
effective assessment and intervention for individuals and communities affected.
Key words: procrastination, types and levels of procrastination, voluntary delay.

La procrastinacin, entendida en principio como distintas sociedades y contextos acerca de lo que se


una dilacin o aplazamiento voluntario ante los com- conoce hoy por procrastinacin. Inicialmente se en-
promisos personales pendientes, a pesar de ser cons- tenda el concepto como un defecto, rasgo de carc-
ciente de las consecuencias de hacerlo, tiene antece- ter o incluso un acto pecaminoso o de manifestacin
dentes que datan de pocas remotas. Desde Egipto, de pereza perniciosa que en cualquier caso denotaba
cerca del ao 3000 antes de Cristo y posiblemente algo negativo, inmoral, inapropiado y hasta peligro-
ms antiguos, no obstante que su estudio sistemtico so para la salud (Snchez, 2010; Tice & Baumeister,
y soportado en tradicin investigativa es mucho ms 1997).
reciente y requiere una cuidadosa consideracin ac- Existen mltiples estudios que aunque no tratan de
tualizada del concepto (Steel, 2007, 2011), en donde manera explcita o directa el fenmeno de la procras-
los modelos tericos y paradigmticos que tradicio- tinacin, argumentan eventos que pueden represen-
nalmente se han usado para abordarlo deben ser re- tar evidencias de la procrastinacin vista desde sus
visados y complementados para lograr un mejor en- componentes constitutivos, como en el caso del juego
tendimiento del fenmeno y sus implicaciones en las excesivo (Tao, Cheng, & Sun, 2009) o la morosidad
distintas sociedades y contextos cambiantes. acadmica (Gonzlez, Maytorena, Lohr, & Carreo,
Existen mltiples referencias literarias y artsticas 2006) en donde no es de extraar que estn involu-
que denotan el inters desde tiempos remotos y muy crados estudiantes y otras comunidades sociales usual-

PhD Psicologa en formacin. Universidad de Palermo, Argentina. Magster en Psicologa Clnica. Fundacin Universitaria
*

Konrad Lorenz, Colombia. Tel.: 57-300-3192514 Correo electrnico: macroler@yahoo.com

85
86 Laureano David Angarita Becerra

mente afectadas, las cuales presentan resultados aca- nacin, se la ha vinculado con la evitacin de tareas y
dmicos y ejecuciones similares que despiertan gran el miedo a fracasar (lvarez, 2010). As como con el
inters e implican la necesidad de delimitar mejor los bajo uso de estrategias cognitivas o meta cognitivas,
conceptos. expectativas de baja autoeficacia posiblemente vin-
La procrastinacin en cualquiera de sus formas es culadas a creencias irracionales o las consecuencias
un problema que cuesta enormes cantidades de tiem- de postergar en el corto plazo para obtener refuerzos
po y dinero para las personas y grupos involucrados. inmediatos. Esto ltimo asociado con una baja capaci-
Los costos sociales e institucionales son enormes aun dad de autorregulacin y autocontrol de la conducta
considerando factores y aspectos iniciales del proble- (Ferrari, Johnson, & McCown, 1995). Otros incluso
ma, sin entrar en mayor detalle o anlisis sobre todos tratan de explicarla o describirla a travs de formula-
sus posibles efectos, se estiman perdidas millonarias ciones matemticas o simblicas entre factores, como
(Steel, 2011) por ejemplo para el gobierno y la indus- por ejemplo, la relacin entre el tiempo disponible
tria norteamericana. Aunque en general se infieren per- para terminar la tarea y la utilidad marginal en el ocio
didas en todo el mundo por cuanto no es un problema (Fischer, 2001).
que se de en contextos particulares o comunidades No obstante, todas estas alusiones y referencias
especificas sino que puede afectar diversos grupos hu- a eventos y conductas que podran estar vinculadas
manos en distintos niveles (Balkis & Duru, 2007). de manera directa o indirecta con el concepto y las
Existen varios estudios provenientes de distintos con- evidencias consideradas y analizadas en este trabajo,
textos socio culturales que subrayan la necesidad de to- incluyendo las distintas definiciones, modelos explica-
mar acciones concretas a nivel escolar y estatal sobre tivos y formas de operacionalizar el concepto de pro-
las evidencias que muestran porcentajes de incidencia crastinacin y su medicin desde los autores consulta-
usualmente entre un 20% y un 90% de estudiantes afec- dos, se requiere mayor revisin y prueba sistemtica
tados en distintos niveles, los cuales presentan conduc- de cada uno de ellos (Steel, 2010).
tas desadaptativas y vinculadas con la procrastinacin El propsito de este trabajo fue, brindar una revi-
(Morford, 2008; Rosrio et al., 2009; Balkis & Duru, sin de resultados provenientes de trabajos de carc-
2009), es claro desde otras lneas de investigacin que ter acadmico o cientfico, para facilitar un entendi-
este fenmeno no se da solo en contextos escolares. miento actualizado de ese concepto, que cada vez
La procrastinacin lejos de ser un problema que se despierta mayor inters en distintos mbitos y que es
circunscribe al mbito acadmico, muestra claras y sis- conocido como procrastinacin. Se realiz una revi-
temticas evidencias en mbitos muy distintos como sin de investigaciones y documentos acadmicos
el laboral, en el cuidado de la salud, en la atencin de como publicaciones de congresos y tesis de grado,
la familia o pareja, en el desarrollo y capacitacin pro- principalmente de maestra y doctorado, sobre el
fesional e incluso en el uso del tiempo libre. Evidencias tema de procrastinacin, enfocndose en los resulta-
que se encuentran disponibles tanto en investigacio- dos y hallazgos recientes y sus principales relaciones
nes aisladas como en meta anlisis y revisiones siste- con otros conceptos, con el fin de aportar elementos
mticas efectuados sobre miles de casos particulares, desde distintos niveles de anlisis y contextos socio-
los cuales en conjunto sugieren que cerca del 89% de culturales para facilitar una mejor delimitacin y com-
las personas manifiestan problemas en distintas reas prensin actualizada de la procrastinacin.
vinculados con algn tipo o nivel de procrastinacin Se inicia el anlisis y reflexin recurriendo a antece-
(Steel, 2011). Adems, la procrastinacin ha sido vin- dentes histricos acerca de los orgenes del concepto
culada con otros fenmenos de total relevancia social de procrastinacin. Este fenmeno se haya histrica-
como los de ansiedad (Ransom-Flint, 2006), depresin, mente vinculado con el pecado, la voluntad y el deseo
la baja auto-estima (Rothblum, Solomon, & Murakami, de evitar o retardar inoficiosa y perniciosamente las
1986), la culpa y el estrs (Takcs, 2005; Holloway, tareas y obligaciones. Hay un conocido sermn de un
2003), el bajo rendimiento acadmico (Angarita, Sn- reverendo del siglo XVII, Anthony Walker, que refleja
chez, & Barreiro, 2012) e incluso otros ms especficos esta conexin entre los trminos anteriores y que de-
como el de ansiedad matemtica o estadstica (Ros- nota el sentido original del concepto de procrastina-
rio et al., 2008; Onwuegbuzie, 2004). cin, como aquello que los ms doctos y fervorosos
Desde distintos modelos tericos y evidencias se consideraban merecedor de repudio y ante lo cual ha-
ha tratado de entender el fenmeno de la procrasti- ba que luchar (Steel, 2007).
APROXIMACIN A UN CONCEPTO DE PROCRASTINACIN 87

El mismo autor identifica rastros en textos del poe- Hay quienes entienden la procrastinacin esencial-
ta Hesodo que datan de incluso el ao 800 antes de mente como un aspecto que hace parte de conceptos
Cristo, los cuales expresaban la relacin de la ruina ms novedosos y amplios, como el conductas de au-
con el aplazamiento del trabajo y las tareas. Cerca de to-sabotaje (Kearns, Gardiner, & Marshall, 2008), o la
400 aos despus un ilustre historiador y militar ate- entienden como un proceso o realidad, que obedece
niense, Tucdides, preocupado por los atributos de la a mltiples factores los cuales deben ser analizados,
personalidad de los soldados, resalt que la procras- mejor entendidos, y abordados en la prctica, para po-
tinacin era el ms criticable rasgo del carcter que der pensar en un cambio real y sostenido en el tiempo
poda tener alguno de ellos. entre los procrastinadores (Steel, 2011).
Otros famosos personajes de la historia greco-roma- Debe anotarse que la procrastinacin no siempre
na como Cicern, cnsul de Roma hacia el ao 44 antes es asociada con eventos o consecuencias percibidas
de Cristo, formul que la procrastinacin y la lentitud como negativas o perjudiciales. Hay quienes afirman
eran de las ms despreciables caractersticas del ciuda- que la procrastinacin puede ser positiva (Chun &
dano. Pero la versin occidental producto de la heren- Choi, 2005) y en particular hablan de los posibles
cia greco-romana sobre la procrastinacin no es por su efectos beneficiosos de una conducta de procrastina-
puesto la nica conocida. Se han identificado antece- cin activa sobre las actitudes y el desempeo de
dentes mucho ms antiguos y provenientes de contextos los individuos. Segn esa lnea de anlisis, aunque los
socio-culturales bien distintos (Ferrari et al., 1995). As, procrastinadores activos lo hacen en grado similar
los egipcios hacia el tercer milenio antes de Cristo, se ex- a los procrastinadores pasivos, la diferencia estara
presaban a travs de por lo menos dos verbos distintos en las condiciones del uso intencional de tiempo, el
para referirse a eventos similares a lo que conocemos control del tiempo, las creencias de auto-eficacia, los
como procrastinacin, uno para referirse a la evitacin estilos de afrontamiento y los resultados finales inclu-
innecesaria del trabajo y al esfuerzo impulsivo, mien- yendo el rendimiento acadmico, entre unos y otros.
tras que el otro denotaba el hbito peligroso de la pe- Aunque, como los autores observan, esos resultados
reza para completar las tareas necesarias para subsistir. estn limitados a las caractersticas del estudio y los
Incluso hay evidencias que sugieren que el cono- participantes y requieren mayor soporte desde futuras
cido Rey de babilonia Hamurabi, hacia aproximada- replicaciones o ampliaciones.
mente el ao 1790 antes de Cristo, considero a la pro- No obstante, hay varios estudios empricos y te-
crastinacin dentro de sus leyes mediante el estableci- ricos que vinculan la procrastinacin con estrs y
miento de una fecha lmite para presentar una quejas, enfermedad (Tice & Baumeister, 1997). De hecho se
reconociendo que esas demoras eran perniciosas y vincula a la procrastinacin con mayor tendencia a la
deban ser contrarrestadas con medidas como esa. Lo enfermedad en general y en particular con mayores ni-
cual puede relacionarse sin mayor extraeza con un veles de estrs, ansiedad y alteraciones del nimo y el
viejo y conocido dicho turco que observa la preocu- humor, cerca de la fecha lmite para el vencimiento de
pacin por esos temas en culturas antiguas y lejanas, y los plazos para las tareas asignadas. Se entiende por
que reza: no dejes para maana lo que puedes hacer lo menos en este punto, como un patrn contrapro-
hoy! (Akkaya, 2007). ducente de conducta, caracterizado por la bsqueda
La palabra procrastinacin que usualmente escu- de beneficios en el corto plazo y con costos persona-
chamos hoy, viene del verbo ingls procrastinate, les, familiares y sociales en el largo plazo para quienes
que combina el adverbio comn pro que significa aplazan de manera repetitiva y cada vez ms generali-
hacia adelante con la terminacin cras o crasti- zada sus compromisos personales.
nus que significa para maana, lo cual en conjunto As, el concepto de autocontrol tratado por autores
significa aplazar intencional y habitualmente algo que como Rachlin (2000), tiene relacin con el concep-
debera ser hecho (Schouwenburg, 2005). Ms all de to de procrastinacin en cuanto a dimensiones de la
la definicin, el concepto e implicaciones de la pro- conducta como el tiempo en obtener recompensas,
crastinacin son interesantes y metodolgicamente el valor de las recompensas en funcin del estado de
complejos, porque segn los autores la procrastina- restriccin o privacin del sujeto respecto a las mis-
cin puede ser vista tanto como un proceso, un resul- mas y la posibilidad de obtener otros reforzadores o
tado, un mecanismo, una fase dentro de otros proce- consecuencias apetitivas que puedan sustituir o com-
sos, una simple respuesta e incluso un sntoma. petir con las consecuencias primarias por efecto de
88 Laureano David Angarita Becerra

ejecutar o no la tarea. Lo cual es abordado por auto- cin de ese estudio, pero no es el nico estudio que
res como Steel (2011, 2007) o Tuckman (1990, 2002), sostiene la ocurrencia de procrastinacin entre docen-
infirindose que la combinacin de menor valor de la tes en ambientes educacionales (Balkis & Duru, 2009).
tarea, mayor tiempo requerido para obtener la conse- Tambin puede ser entendida de manera estructu-
cuencia, mayor presencia de consecuencias similares rada en un proceso como: 1) una secuencia de con-
por efecto de realizar otras tareas que implican menor ductas de aplazamiento, 2) que resulta en un producto
esfuerzo, con alta complejidad o esfuerzo necesario de calidad inferior de comportamiento, 3) que implica
para ejecutar la tarea, llevaran a mayor procrastina- una tarea que es percibida por el procrastinador como
cin. importante para llevar a cabo, y 4) que resulta en un
La procrastinacin puede ser entendida como un estado de alteracin emocional (Milgram, 1991). El au-
fenmeno en el cual la persona afectada se niega a tor incorpora y explora aspectos relativos a la emocin
atender una responsabilidad necesaria, como la reali- como uno de los componentes centrales dentro de un
zacin de una tarea o la toma de una decisin de ma- proceso que tiene ribetes biolgicos y adaptativos de
nera oportuna, a pesar de sus buenas intenciones de la especie, para tratar de entender la procrastinacin
aplazarlo y de las consecuencias negativas, molestas como un tipo de resultado.
e inevitables que sobrevienen (Balkis & Duru, 2007). La procrastinacin puede ser el reflejo de carac-
Es interesante ver como los autores ponen nfasis en tersticas ambientales y situaciones que promueven
los aspectos relativos a la toma de decisin aun con la eleccin de otras actividades distintas a las tareas
conocimiento de los efectos negativos, como uno de asignadas segn sus consecuencias, como en el caso
los aspectos centrales de su entendimiento del fen- de la demora en obtener recompensas o la aversin
meno. Desde el proceso de aprendizaje y en particular a la tarea, adems de caractersticas personales que
vinculando la procrastinacin con la crianza en etapas promueven el aplazamiento, vinculadas con una baja
infantiles o tempranas, autores como Marano (2003), motivacin al logro (Howell & Watson, 2007).
la entienden como una respuesta o resultado de un Uno de los conceptos llamativos dentro de los es-
estilo parental primariamente autoritario. Es tambin tudios de procrastinacin y con el que se le ha vin-
importante destacar que ni la procrastinacin gene- culado, por lo menos dentro de posturas ms com-
ral ni la acadmica en particular, son problemas que portamentales, es el concepto de autocontrol y en
discriminan entre hombres y mujeres. Hay evidencias particular con el dficit en autocontrol. Algunos au-
reiteradas de que afecta a todo tipo de personas e in- tores sostienen desde evidencias, que la procrastina-
dependiente del gnero, pero si considerando las ocu- cin se presenta en parte por ese dficit y denotan
paciones especficas y la edad o grado y en particular que su tratamiento precisamente puede incorporarlo
para el caso de estudiantes (Faruk, 2011). como un factor importante (Riva, 2006). Lo cual se
Existen correlaciones entre la procrastinacin y soporta sobre hallazgos previos que relacionan mayo-
en particular entre la procrastinacin acadmica, con res niveles de procrastinacin con menor autocontrol
otros conceptos importantes como el logro acad- y auto-reforzamiento (Ferrari & Emmons, 1995), pero
mico. Autores como Kolawole, Tella, & Tella (2007), que tambin puede vincularse desde una lnea com-
encontraron evidencias para sostener asociaciones portamental con estudios que identifican bajas tazas
interesantes entre la procrastinacin acadmica y el de reforzamiento externo de las tareas asignadas o
logro acadmico de los sujetos en tareas matemticas, segmentos importantes de las conductas que las com-
en particular asociaciones entre el logro en tareas ma- ponen, as como la evitacin de aversivos dentro de
temticas con algunos niveles de procrastinacin en los ambientes de los procrastinadores, como otras ra-
bajos procrastinadores. zones o factores para la presentacin de la conducta
Hay evidencia que sostiene que los nicos que de aplazamiento (Rothblum et al., 1986; Rosrio et al.,
procrastinan en los ambientes acadmicos no solo 2009).
son los estudiantes, tambin los profesores lo hacen Autores como LaForge (2005), identifican otras
(Dilmac, 2009). Segn Dilmac, los profesores que ms razones o aspectos comunes que parecen ser ante-
procrastinan son aquellos que tienen tareas vinculadas cedentes en distintos niveles y desde otras lgicas,
con la donacin como una subcategora del altruismo, entre los procrastinadores. Tales incluyen rasgos de
para la cual presentan menor eficiencia, aunque esto indecisin vinculados con formas de proteccin de la
ltimo est limitado a las caractersticas de la pobla- autoestima a travs de poner obstculos frente a la
APROXIMACIN A UN CONCEPTO DE PROCRASTINACIN 89

realizacin de algn tipo de prueba o cuestionamiento vadas de la realizacin de una tarea. Luego de esto se
de la habilidad personal, cierta manifestacin de la au- pospone la realizacin de la tarea asignada, centrn-
tonoma frente a la obligatoriedad de algunas tareas, dose en actividades improductivas y acompaadas de
la evitacin misma de las tareas que resultan aversivas la incapacidad para concentrarse. Adicionalmente, las
asociada con la ansiedad como estado, la respuesta distorsiones en el medio ambiente, tales como ruido,
ante el miedo al fracaso, las tendencias perfeccionis- sobrecarga de tareas o el estudio en sitios inadecua-
tas, y la carencia o dificultad de auto-regulacin o de dos para tal fin como la cama determinan la procrasti-
capacidad de autogestin. nacin. Los autores, tambin reconocen un tercer fac-
Acerca de la relacin entre la procrastinacin y la tor, que ha sido identificado repetidamente por otros
personalidad, y en particular sobre la procrastinacin en los estudios de procrastinacin, como factor impor-
acadmica, hay autores (Hee, 2008) que la vinculan tante para la explicacin del fenmeno y es el miedo y
con al menos dos modelos explicativos: de una forma ansiedad vinculados con el fracaso (Rothblum, 1990;
ms linear la procrastinacin acadmica seria resultado Rothblum et al., 1986; Solomon & Rothblum, 1984).
de alteraciones a nivel de la auto-eficacia que son pre- En general se reconoce que algunas de las ms
cedidas a su vez por un comportamiento perfeccionista importantes causas o factores de la procrastinacin,
orientado en s mismo; por otro lado y como parte de en cualquiera de sus formas, se vinculan con diferen-
un proceso ms dinmico, la procrastinacin acadmi- cias entre las intenciones hacia la tarea y las acciones
ca sirve de sustrato para una mayor conducta perfec- usualmente emprendidas con tareas de ese tipo, inde-
cionista que a su vez se vincula con alteraciones en la cisin a la hora de tomar las acciones iniciales (Steel,
auto-eficacia, este ltimo modelo parece tener mayor 2011), un estado de nimo y emocional vinculados
evidencia segn algunos autores, en donde en todo con estrs, ansiedad y miedo al fracaso, menor auto-
caso se subraya la importancia que tienen los contextos rregulacin de la emocin, creencias y expectativas
ambientales en donde se dan los eventos particulares, vinculadas a una baja autoeficacia o auto concepto
en el papel que cada uno de estos componentes juega (Rothblum, 1990; Rothblum et al., 1986), menor auto
finalmente el los resultados del sujeto que procrastina. control de la conducta y de la disponibilidad de refor-
En esta misma lnea de vincular rasgos de la perso- zamiento de respuestas o de segmentos de conducta
nalidad o el carcter con la procrastinacin, autores adaptativa en los procrastinadores (Ferrari, & Emmons,
como Howell y Watson (2007), identifican la relacin 1995; Rosrio et al., 2009). En general, Los vnculos
entre el rasgo de escrupulosidad baja, la baja autoes- con aspectos de la personalidad tales como el neu-
tima, el control, la desorganizacin, un desfase en la roticismo, la baja autoestima, el locus de control, la
intencin de la accin y una motivacin de logro baja. extroversin, el psicoticismo, la dominancia o el auto
Hay evidencias que vinculan a la procrastinacin monitoreo, no son claros y han mostrado ms bien
con la autocompasin y la motivacin (Williams, Stark, depender de los instrumentos de recoleccin y anlisis
& Foster, 2008), las cuales sostienen por lo menos en de datos (Steel, 2007, 2010).
parte, considerando las limitaciones de los estudios, Un modelo actualizado de la procrastinacin (Steel,
que los individuos con alta auto-compasin presentan 2011), la entiende como el resultado de varios facto-
menor ansiedad vinculada a la motivacin, con menor res decisivos para la conducta final del procrastinador
tendencia a la postergacin que aquellos con baja o frente a la asignacin de una tarea especfica, entre
moderada auto-compasin. En esa lnea de investiga- estos factores estn: la expectativa del sujeto acerca
cin la tendencia a la procrastinacin se asocia con el de los resultados que puede obtener, la valoracin del
estrs acadmico que conlleva una menor motivacin sujeto acerca de lo importante o significativa que es la
al cambio de conducta y la baja auto-compasin se tarea, la demora en la satisfaccin o tiempo requerido
vincula con el neuroticismo, sntomas depresivos y an- para obtener las consecuencias reforzantes y la impul-
siedad, asociados a menor ejecucin. sividad del individuo. Segn esta lgica, y de hecho
Otros autores (Kolawole et al., 2007), notan que el autor, propone una ecuacin para representarlo y
las causas de la procrastinacin estaran alrededor de predecir resultados, apoyada en una enorme cantidad
la gestin y la incapacidad de manejar el tiempo per- de datos producto de mltiples estudios incluyendo
sonal eficientemente. Vinculadas con la incertidumbre meta anlisis y revisiones sistemticas, se entiende que
sobre las prioridades de las acciones, las metas y los los mayores procrastinadores sern aquellos con baja
objetivos. As como de sensaciones de malestar deri- expectativa sobre los resultados, baja valoracin de la
90 Laureano David Angarita Becerra

tarea, mayor impulsividad y mayor demora percibida Parker, & Ware, 1992), en donde se entenda que los
para las recompensas por terminar la tarea. procrastinadores pasivos se sienten presionados y ten-
Las clasificaciones de la procrastinacin pueden ser dan a volverse pesimistas acerca de en sus expectati-
amplias, por ejemplo Takcs (2005), propone siete ti- vas y perspectivas de xito, en particular sobre su ca-
pos de procrastinacin: a) perfeccionista, como aquel pacidad para lograr resultados satisfactorios, el estudio
que considera que la tarea que aplaza no cumple es- de Chun y Choi (2005), aporta evidencia a favor de
tndares personales; b) soador, aquel que divaga y una concepcin ms positiva del procrastinador acti-
es poco realista; c) preocupado, aquel que le afecta vo, quien segn esas evidencias parece ser capaz de
notablemente que las cosas salgan mal o estn fue- actuar sobre sus decisiones de manera ms oportuna
ra de control; d) generador de crisis, que disfruta de y considerando el curso del tiempo de las acciones y
algn tipo de interaccin social vinculada con el apla- el disponible para terminarlas, con respecto al procras-
zamiento; e) desafiante, quien bajo la excusa de posi- tinador pasivo. Destacando diferencias marcadas con
ble control de parte de terceros aplaza agrediendo; f) estos ltimos en aspectos cognitivos, afectivos y en las
ocupado, quien por estar atendiendo varias tareas a dimensiones de comportamiento.
la vez no termina cada cual en concreto; g) relajado, Son comunes las definiciones o aproximaciones al
como aquel que tiende a evitar situaciones que le ge- concepto de procrastinacin desde sus componentes
neran estrs y compromiso. No es de extraarse que conductuales, afectivos y cognitivos para su explica-
haya similitudes entre esa clasificacin y otras que han cin o descripcin. En esta lnea de trabajo autores
efectuado autores distintos: evasivos, disposicionales (Rothblum et al.,1986), consideran la procrastinacin
y decisivos o decisionales (Ferrari et al.,1995; Specter acadmica como una tendencia auto reportada de
& Ferrari, 2000); procrastinador por incomodidad, pro- aplazar las tareas acadmicas y experimentar niveles
crastinacin conductual, procrastinacin de la salud, problemticos o molestos de ansiedad asociados con
procrastinacin por duda de si mismo, procrastinacin ese aplazamiento, que usualmente implican dificulta-
al cambio, procrastinacin resistente, procrastinacin des con tareas tales como escritura de documentos,
de tiempo, procrastinacin acadmica, procrastina- preparacin de exmenes y terminacin de lecturas
cin organizacional y procrastinacin sobre promesas, asignadas, principalmente.
Knaus (1977) citado por ODonoghue y Rabin (1999) Los procrastinadores crnicos serian aquellos que
o procrastinacin de tipo indiferencia, hbito, apata, tienden a mostrar con el tiempo baja auto-estima y
inercia y demora (Tuckman, 1991), entre otras. se enfocan predominantemente en el pasado en vez
Para otros autores las clasificaciones son menos ex- de buscar justificacin en el futuro sobre sus actos
tensas y ms enfocadas en los resultados que en la to- presentes (Specter & Ferrari, 2000). Varios estudios y
pografa misma de la conducta. Tal es el caso de Chun evidencias, por lo menos en contextos primariamente
y Choi (2005), quienes realizaron investigacin bajo la acadmicos, parecen sugerir que alrededor del 50%
premisa de dos tipos bsicos de procrastinadores, los de los sujetos procrastinan de manera regular y con-
pasivos y los activos. Los pasivos son procrastinadores sistente lo cual les conduce a problemas con tareas en
tpicos como usualmente se entienden desde los otros otros contextos diferentes (Neville, 2007).
autores, es decir aquellos que aplazan sus compromi- Hay mltiples estudios que tratan de vincular la pro-
sos y tienen en general un patrn de desajuste en su crastinacin con otras variables o factores interesantes
funcionamiento. Pero los procrastinadores activos son en muy distintos contextos. Por ejemplo, en el mbito
bien distintos, son individuos que aun procrastinando acadmico, se identifican estudios sobre la relacin
en el mismo nivel o intensidad que los primeros, pre- de la procrastinacin con el uso de bonos y la inercia
fieren trabajar bajo presin y toman decisiones deli- en el curso de accin (Pittman, Tykocinski, Sandman-
beradas para posponer las cosas. Lo cual al parecer y Keinan, & Matthews, 2007). Los resultados muestran
segn esa lnea de investigacin soportara inferencias que el uso de bonos para tratar de modificar la pro-
como que el tipo de procrastinacin activa estara me- crastinacin juega un papel curiosamente paradjico
jor vinculada con mejores resultados en la ejecucin, que seala en principio, que el uso de bonos con los
comparados con los individuos usualmente procrasti- sujetos puede motivarles para completar la tarea asig-
nadores, es decir aquellos procrastinadores pasivos. nada mientras estos tengan acceso a los bonos, pero
Aunque el concepto de procrastinacin pasiva y llevar tambin a aquellos que no reciben el bono a
activa tiene antecedentes en otros estudios (Ferrari, un incremento en la evitacin de la tarea posterior y a
APROXIMACIN A UN CONCEPTO DE PROCRASTINACIN 91

cierta inercia para seguir con las dems tareas. As, la los aspectos o componentes (emocionales, afectivos,
cuestin parece ser el equilibrio o balance en trminos cognitivos conductuales y motivacionales) usualmente
de economa conductual, entre estos dos efectos con- identificados en la literatura especializada. Sin entrar
trarios y su relacin con la inercia. en detalles sobre esa materia que sera tema de otro
Otros estudios (Angarita, Snchez, & Barreiro, estudio, los programas de intervencin usualmente se
2010) dentro del mismo contexto, educativo por enfocan en aspectos como: dividir la tarea problem-
ejemplo, buscan relaciones entre el rendimiento aca- tica en sub tareas o partes que puedan ser ms fcil-
dmico y algunos tipos o niveles de procrastinacin. mente terminadas; estimar y considerar el tiempo que
Hallando que hay alguna evidencia para afirmar rela- la tarea y sus partes pueden requerir; hacer listas u
ciones inversas entre unos tipos de procrastinacin otras estrategias que permitan verificar y hacer segui-
por indiferencia e inercia segn los define Tuckman miento de lo que se ha hecho, lo que se necesita para
(1991, 2002), con medidas de rendimiento tales como cada parte y lo que hace falta por completar en con-
materias repetidas, promedio acadmico y resultado creto; implementar recordatorios personales o ayudas
en la prueba sumativas principalmente. Algunas de las para tener presente en su momento lo que hay que
cuales correlacionaron con razones de procrastinar ta- hacer; preparar las herramientas, ambientes y condi-
les como miedo al fracaso y aversin a la tarea segn ciones para hacer la tarea controlando los distractores;
las define Solomon y Rothblum (1984). identificar y considerar los mejores momentos del da
Existen evidencias de que la procrastinacin y en para realizar ciertas tareas; dejar tiempo del da para
particular la procrastinacin acadmica est asociada otras actividades o preocupaciones verificando que en
con el uso de estrategias de regulacin motivacional cada momento se est haciendo lo que se ha propues-
en estudiantes (Wolters, Pintrich, & Karabenick, 2003). to durante el da y para ese momento; recompensarse
As, el uso de las estrategias de auto-regulacin que a s mismo y a quienes contribuyen para la realizacin
ayudan a los estudiantes para esforzarse y persistir de una tarea o segmento importante de ella; fomentar
en la realizacin de tareas acadmicas, evitado con- el soporte de terceros en la realizacin de las tareas y
ductas desadaptativas acadmicas como la demora actividades asociadas y participar de redes de apoyo
o aplazamiento de tareas, correlaciona inversamente que puedan mejorar la ejecucin individual y conjunta
con la procrastinacin. En particular esta relacin ne- (Knaus, 2002), entre otras estrategias.
gativa se encontr entre dos estrategias, uso de auto- Se requiere ms detalle en cmo cada uno de es-
conversacin de dominio y el realce de la importancia, tos aspectos u otros juegan un papel en el xito de la
con la procrastinacin. intervencin de la procrastinacin y en sus diferentes
La preocupacin por la relacin de la procrasti- formas, pero hay evidencia para afirmar que en gene-
nacin con el rendimiento y otros tipos de conduc- ral los tratamientos cognitivo-conductuales que incor-
ta en contextos sociales inicialmente anglosajones es poran distintos componentes o factores centrales del
evidente. Varios autores vienen sosteniendo que la problema desde la motivacin, la emocin, las habi-
ejecucin y los resultados de los estudiantes no solo lidades incluidas las auto regulatorias y de auto-con-
dependen de sus habilidades personales, de sus creen- trol, las cogniciones y el afecto, han dado resultados
cias, de su condicin fsica o de la disposicin de re- favorables (Steel, Brothen, & Wambach, 2001; Ferrari,
cursos, sino que hay factores como la procrastinacin 1993; Hcker, Engberding, Beiner, & Rist, 2008).
por lo menos acadmica, que deben ser analizados
y tratados de manera suficiente para lograr mejores Conclusiones
resultados en esos contextos (Jackson, Weiss, Lund-
quist, & Hooper, 2003). En particular se observa que Como se infiere principalmente desde los trabajos
los mayores niveles de procrastinacin correlacionan de Steel (2007, 2010, 2011), uno de los ms destaca-
con menores ejecuciones acadmicas y promedios de dos sino el principal investigador en el mundo sobre el
cursos en alumnos de ms altos grados. tema, e incluso desde los trabajos pioneros y reconoci-
Hoy da, la intervencin de la procrastinacin des- dos de Tuckman (1990, 1991), acerca de la medicin
pierta gran inters ya que los resultados demandan de la procrastinacin, pasando por su puesto por los
cada vez ms acciones y programas eficaces para autores que reconocen diferentes aspectos cognitivos
las poblaciones especficas afectadas. Se presentan mencionados a lo largo de este trabajo (Rothblum,
intervenciones generalmente enfocadas en varios de 1990; Rothblum et al., 1986; Solomon & Rothblum,
92 Laureano David Angarita Becerra

1984; Specter & Ferrari, 2000), para el anlisis de la nacin, con otros importantes conceptos en distintos
procrastinacin son necesarios mejores y repetidos es- contextos no obstante las mltiples evidencias, desde
fuerzos investigativos que permitan una mejor delimi- correlaciones entre los datos acumulados que podran
tacin terica y operacional del fenmeno. Lo cual im- sostener eventuales asociaciones fuertes entre los
plicar mayor rigurosidad y consistencia metodolgica eventos, estn sujetas a las limitaciones de los tamaos
en su valoracin y en la asociacin con otro tipo de de las muestras, los mtodos de anlisis y las fuentes
respuestas con las que usualmente se le ha vinculado. de error y controles de sesgos que se identificaron e
La procrastinacin en cualquiera de sus tipos o niveles, implementaron en cada caso.
demanda mayor compromiso acadmico e institucio- Es clara la necesidad de incrementar el control den-
nal, por la naturaleza, complejidad y consecuencias tro de futuras replicaciones y esfuerzos investigativos,
tanto individuales, como grupales o sociales que se si se quiere mayor poder de generalizacin a partir de
estn empezando a dilucidar en muy distintas latitu- esos resultados. Al fortalecer la delimitacin terica y
des, y que van ms all de costos personales circuns- operacional de la procrastinacin se podrn identificar
critos a los mbitos laboral, profesional, familiar, social, y formular mejores relaciones funcionales entre distin-
e incluso del manejo del tiempo libre. Sin olvidar que tos eventos tradicionalmente asociados con ella.
cualquiera de esos costos demandan per se el anlisis, As, las evidencias cada vez ms extensas que
la reflexin y el trabajo aplicado desde los distintos derivaran en mayor confiabilidad y validez desde la
niveles que nuestra sociedad permite, cuando de la asociacin de resultados en distintos contextos y po-
salud y el desarrollo efectivo de los usuarios de trata. blaciones, conducir a una valoracin ms rigurosa y
Se puede decir, luego de analizar los autores y es- comprensiva de los problemas vinculados en los dife-
tudios mencionados en este documento, que la pro- rentes ambientes en donde se dan, que fomentar de-
crastinacin lejos de ser una respuesta simple o algn sarrollos tecnolgicos especficos y orientados a una
tipo de sntoma o signo de algo ms elaborado, es en modificacin efectiva de las alteraciones de la conduc-
s misma una respuesta compleja que implica mltiples ta de quien procrastina.
procesos subyacentes cada uno de los cuales desde Como lo menciona Steel (2011), las revisiones sis-
lo motivacional, desde el aprendizaje, la cognicin, el temticas y los meta anlisis sobre el tema pueden ser
afecto y por su puesto la biologa, reclaman distintos herramientas que ayuden a consolidar este campo in-
cursos de anlisis, sntesis y tratamiento. vestigativo. Todo esto facilitar no solo el desarrollo y
El que procrastina ve en su conducta una forma de maduracin del concepto y sus principales relaciones
evitar aquello que le causa molestia, aquello en lo que con otros asociados, sino adems fortalecer los mo-
no se siente capaz de lograr una buena ejecucin delos explicativos que requieren mayor evidencia, a la
o aquello en lo que simplemente no cree que le sea vez que se incrementara la eficacia en la atencin de
significativo o importante. Pareciera que esas ideas y aquellos que padecen de eso complejo, interesante y
creencias estn vinculadas con ciertas inhabilidades diverso, que hoy se entiende por procrastinacin.
personales y de algunos miembros de la red de apoyo
inmediato de quien procrastina, no solo para tomar Referencias
decisiones, solucionar problemas, afrontar el estrs ge-
nerado por las tareas, organizar ambientes y recursos Akkaya, E. (2007). Academic procrastination among faculty
favorables para el logro de las mismas e incluso para of education students: the role of gender, age, academic
comunicar las necesidades y las dificultades en el cur- achievement, perfectionism and depression. Tesis de gra-
do de maestra no editada. Departamento de ciencias
so de los eventos. El procrastinador parece no enfo-
de la educacin. Universidad Tcnica del Medio Orien-
carse de la mejor manera en segmentos importantes te. Turqua.
de esas tareas, se centra en el corto plazo y tiende a lvarez, O. (2010). Procrastinacin general y acadmica en
no esperar mejores pero ms distantes recompensas, una muestra de estudiantes de secundaria de Lima me-
finalmente presenta cierta vulnerabilidad biolgica a tropolitana. Revista persona, 13, 159-177.
mantener un estado de tensin vinculado con alguna Angarita, D., Snchez, A., & Barreiro, E. (2010). Relacin en-
impulsividad, que con su conducta busca de alguna tre los niveles y tipos de procrastinacin acadmica y el
forma evitar o minimizar. rendimiento acadmico en estudiantes de psicologa de
la Fundacin Universitaria Konrad Lorenz. Tesis de Grado
La mayora de las interesantes asociaciones que se
Maestra no publicada. Fundacin Universitaria Konrad
identifican entre algunos tipos o niveles de procrasti- Lorenz. Bogot.
APROXIMACIN A UN CONCEPTO DE PROCRASTINACIN 93

Angarita, D., Snchez, A., & Barreiro, E. (2012). Relacin Hcker, A., Engberding, M., Beiner, J., & Rist, F. (2008).
entre los niveles y tipos de procrastinacin acadmica Evaluacin de una terapia cognitivo-conductual de In-
y el rendimiento acadmico en estudiantes de psicolo- tervencin para reducir la Procrastinacin. Terapia del
ga de una Universidad Privada en Bogot, Colombia. Comportamiento, 18, 223229 [Aleman].
Psychology Investigation, Corp. (Eds.), Segundo Congre- Howell, A., & Watson, D. (2007). Procrastination: associa-
so Internacional de Psicologa y Educacin Panam. (pp. tions with achievement goal orientation and learning
1521-1540). Panama: PI Editorial. strategies. Personality and Individual Differences, 43,
Balkis, M., & Duru, E. (2007). The Evaluation of the Major 167-178.
Characteristics and Aspects of the Procrastination in the Holloway, B. E. (2003). Does Procrastination and Stress Have
Framework of Psychological Counseling and Guidance. an Affect on Your Health? National Undergraduate Re-
Educational Sciences: Theory & Practice, 7(1), 376-385. search Clearinghouse, 6. Disponible en: http://www.
Balkis, M., & Duru, E., (2009). Prevalence of academic pro- webclearinghouse.net/volume/
crastination behavior among pre-service teachers, and Jackson, T., Weiss, K., Lundquist, J., & Hooper, D. (2003).
its relationship with demographics and individual prefe- The impact of hope, procrastination and social activity
rences. Journal of Theory and Practice in Education, 5 (1), on academic performance of midwestern collegue stu-
18-32. dents. Education, 124(2), 1-12.
Chun, A., & Choi, J. (2005). Rethinking Procrastination: Posi- Kearns, H., Gardiner, M., & Marshall, K. (2008). Innovation
tive Effects of Active Procrastination Behavior on Atti- in PhD completion: the hardy shall succeed (and be ha-
tudes and Performance. The Journal of Social Psychology, ppy!). Higher Education Research & Development, 27(1),
145(3), 245264. 7789.
Dilmac, B. (2009). An analisys of teachers general tendency Knaus, W. (2002). The Procrastination Workbook. USA.:
to procrastinate, perception of professional efficiency / New Harbinger Publications.
self efficiency and altruism, Electronic Journal of Research Kolawole, M., Tella, A., & Tella, A. (2007). Correlates of Acade-
In Educational Psychology, 7(3), 1323-1338. mic Procrastination and Mathematics Achievement of Uni-
Faruk, E. (2011). Academic procrastination among under- versity Undergraduate Students. Eurasia Journal of Mathe-
graduates attending school of physical education and matics, Science & Technology Education, 3(4), 363-370.
sports: Role of general procrastination, academic moti- LaForge, M. (2005). Applying Explanatory Style to Academic
vation and academic self-efficacy. Educational Research Procrastination. Journal of academy of business educa-
and Reviews, 6(5), 447-455. tion, 6, 1-7.
Ferrari, J. R. (1993). Procrastination and impulsiveness: Two Marano, H. E. (2003). Procrastination: Ten things to know.
sides of a coin? En W.G. McCown, J. L. Johnson, & M. B. Recuperado de: http://psychologytoday.com/rss/
Shure (Eds.), The impulsive client: Theory, research, and Milgram, N. (1991). Procrastination. In R. Dulbecco (Ed.),
treatment (pp. 265276). Washington: American Psycho- Encyclopedia of human biology, Vol.6 (pp. 149-155).
logical Association. New York: Academic Press.
Ferrari, J.R., & Emmons, R. (1995). Methods of procrastina- Morford, Z. (2008). Procrastination and goal-setting beha-
tion and their relation to self-control and self reinforce- viors in the college population: an exploratory study. Tesis
ment. Journal of Social Behaviour and Personality, 10, de Grado no publicada. Georgia Institute of Technology.
135-142. Georgia.
Ferrari, J.R., Johnson, J.L., & McCown, W.G. (1995). Procras- Neville, C. (2007). Procrastination: What it is.Why we do it.
tination and task avoidance. New York, N.Y.: Plenum What we can do about it. University of Bradford, School
Press. of Management. Effective Learning Service. Bradford:
Ferrari, J. R., Parker, J. T., & Ware, C. B. (1992). Academic West Yorkshire.
procrastination: Personality correlates with Myers-Briggs ODonoghue, T., & Rabin, M. (1999). Doing it now or later.
types, self-efficacy, and academic locus of control. Jour- American Economic Review, 89, 103-124.
nal of Social Behavior and Personality, 7, 595602. Onwuegbuzie, A. (2004). Academic procrastination and sta-
Fischer, C. (2001). Read this paper later: procrastination tistics Anxiety. Assessment & Evaluation in Higher Educa-
with time-consistent preferences. Journal of Economic tion, 29(1), 3-19.
Behavior & Organization, 46, 249269 Pittman, T., Tykocinski, O., Sandman-Keinan, R., & Sandman-
Gonzlez, D., Maytorena, M., Lohr, F., & Carreo, E. (2006). Keinan, R. When Bonuses Backfire: An Inaction Inertia
Influencia de la Perspectiva temporal y la morosidad aca- Analysis of Procrastination Induced by a Missed Opportu-
dmica en estudiantes universitarios. Revista Colombia- nity. Journal of Behavioral Decision Making, 21(2), 139-150.
na de Psicologa, 15, 15-24. Rachlin, Howard (2000): The science of self-control. Cam-
Hee, E. (2008). Self-efficacy as a mediator in the relationship bridge, M A: Harvard University Press.
between self-oriented perfectionism and academic pro- Ransom-Flint, T. (2006). Implementation Intentions, Persona-
crastination. Social Behavior and Personality; ProQuest lity, And Exercise Behavior. Tesis doctoral no publicada.
Psychology Journals, 36(6), 753-763. The Ohio State University. Ohio.
94 Laureano David Angarita Becerra

Riva, M. (2006). Manejo Conductual-Cognoscitivo de un D- Steel, P. (2010). Arousal, avoidant and decisional procrasti-
ficit en Autocontrol, Caracterizado por Conductas de Pro- nators: Do they exist? Personality and Individual Differen-
crastinacin. Documento de Especializacin en Psicolo- ces, 48, 926934.
ga Clnica Comportamental-Cognoscitiva no publicado. Steel, P. (2011). Procrastinacin. Colombia: Editorial Grijalbo.
Pontificia Universidad Javeriana. Facultad de Psicologa. Steel, P., Brothen, T., & Wambach, C. (2001). Procrastina-
Colombia. tion and personality, performance, and mood. Personali-
Rosrio, P., Costa, M., Nez, J., Gonzlez-Pienda, J., So- ty and Individual Differences, 30, 95-106.
lano, P., & Valle, A. (2009). Academic procrastination: Takcs, I. (2005). The influence of the changing educational
associations with personal, school and family variables. system on student behaviour. procrastination: symptom
The Spanish Journal of Psychology, 12(1), 118-127. or?. Periodica Polytechnica, 13(1), 7785.
Rosrio, P., Nez, J., Salgado, A., Gonzlez-Pienda, J., Va- Tao, Y., Cheng, C., & Sun, S. (2009). What influences college
lle, A., Joly, C., & Bernardo, A. (2008). Ansiedad ante los students to continue using business simulation games?
exmenes: relacin con variables personales y familia- The Taiwan experience. Computers & Education. 53,
res. Psicothema, 20(4), 563-570. 92993
Rothblum, E. (1990). Fear of Failure. The psychodynamic, Tice, D. & Baumeister, R. (1997). Longitudinal study of pro-
need achievement, fear of success, and procrastination crastination, performance, stress and health: The costs
models.handbook of social and evaluation anxiety. New and benefits of dawdling. Psychological Science, 8(6),
York: Plenum Press. 454-458.
Rothblum, E., Solomon, J., & Murakami, J. (1986). Affective, Tuckman, B. (1990). Measuring procrastination attitudinally
cognitive, and Behavioral differences between high and and behaviorally. Paper presented in a Annual Mee-
low procrastinators. Journal of counseling psychology, ting of the American Educational Reaserch Association:
33, 387-394. Boston.
Snchez, A. (2010). Procrastinacin acadmica: un proble- Tuckman, B. (1991). The development and concurrent vali-
ma en la vida Universitaria. Revista Studiositas, 5(2), 87- dity of the procrastination scale. Educational and psycho-
94. logical measurement, 51(2), 473-480.
Schouwenburg, H. (2005). On Counselling the Procrastina- Tuckman, B. (2002). The Relationship of Academic Procras-
tor in Academic Settings. Documento presentado en la tination, Rationalizations, and Performance in a Web
Conferencia Internationalisation Within Higher Educa- Course with Deadlines. Ponencia presentada en: Annual
tion In An Expanding Europe. New Developments In Meeting of the American Psychological Association:
Psychological Counselling, Fedora Psyche, Groningen, Chicago.
The Netherlands. Williams, J., Stark, S., & Foster, E. (2008). Start Today or the
Solomon, L., & Rothblum, E. (1984). Academic procrasti- Very Last Day? The Relationships Among Self-Compas-
nation: Frequency and cognitive-behavioral correlates. sion, Motivation, and Procrastination. American Journal
Journal of Counseling Psychology, 31, 503- 509. Of Psychological Research, 4(1), 37-44.
Specter, M., & Ferrari, J. (2000). Time orientations of pro- Wolters, C., Pintrich, P. & Karabenick, S. (2003). Assessing
crastinators: Focusing on the past, present, or future? Academic Self-regulated Learning. Documento presen-
Journal of Social Behavior & Personality, 15(5), 197-202. tado en la Conferencia Indicators of Positive Develop-
Steel, P. (2007). The nature of procrastination: a meta- ment: Definitions, Measures, and Prospective Validity.
analytic and theoretical review of quintessential self- ChildTrends, Washington, DC.
regulatory failure. Psychological Bulletin, 133(1), 65-94.