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Herclito - Fragmentos

De su obra solo nos han llegado fragmentos a travs de citas y comentarios de otros autores de la
Antigedad. Filsofo del devenir, afirmaba que todo fluye y est en perpetuo movimiento, si bien esta
constante mutacin no es un proceso arbitrario, sino algo establecido por la Razn universal (logos).
El origen de este eterno devenir radica en la lucha de los contrarios (el calor y el fro, el da y la
noche, etctera), simbolizada por el fuego, principio elemental de la naturaleza.

1. Aunque esta Verdad sea eterna, no la comprenden los hombres ni antes de haber sabido de ella ni
cuando se enteran por primera vez. Y aunque el universo se desenvuelve segn esta Verdad, los
hombres parecen no tener experiencia alguna [de ella] cuando se ejercitan en palabras y hechos
semejantes a aqullos cuya naturaleza contraria yo separo y explico aqu. Los dems hombres no se
dan cuenta de lo que hacen despiertos, as como olvidan lo que hacen cuando duermen.

Verdad: as traducimos logos. El sentido de esta palabra en Herclito ha sido objeto de infinitas
interpretaciones. Las equivalencias ms usuales son las que siguen: palabra; razn, en el sentido de
relacin, medida, patrn universal; ley lgica del mundo o ley del devenir universal; realidad; verdad.
Segn Guido Calogero, en un ensayo publicado en el Giornale crtico dela filosofia italiana (1936), en
Herclito no se han diferenciado todava las esferas ontolgica, lgica y lingstica, de manera que
logos significa para l, a un tiempo, palabra, verdad y realidad. Este triple sentido se hallara
confirmado en el fragmento 72. Ahora bien: no siendo posible, como en el caso del fragm. 1,
encontrar en castellano un vocablo que exprese la totalidad de los sentidos del logos Herclito,
hemos elegido la palabra Verdad, sealada por Calogero como una de las tres interpretaciones
posibles, valindonos de su carcter multvoco, el cual le permite adaptarse al contexto de las
diversas expresiones en que aparece empleada por Herclito, con excepcin del fragm. 39, donde
hemos traducido por renombre y en los fragms. 97 y 108 donde hemos puesto, sencillamente,
palabra. Ver el excelente trabajo de Heidegger: Logos. Sobre el fragmento 50 de Herclito

Las versiones consultadas de este fragmento difieren notablemente. Hemos seguido las
interpretaciones ms fundadas: El Logos, la Verdad de que habla Herclito en su libro, existe desde
siempre, y el universo (traducimos as el griego todo o todas las cosas) se ajusta, se conforma, en su
devenir, a esta Ley, a esta Palabra, a esta Verdad. Pero los hombres no la conocen, no se hacen
cargo de ella, y as cuando hablan y obran proceden como inexpertos, a causa de su ignorancia.
Herclito distingue, separa y expone en su libro la naturaleza contraria, contradictoria, de esas
palabras y esos hechos, y la explica en l. A causa de no conocer el Logos, que es verdad universal
(v. fragm. 2), los hombres despiertos o dormidos ignoran lo que hacen.

2. Es necesario entonces seguir lo que es comn. Pero aunque esta Verdad sea comn, la
muchedumbre vive como si tuviese una inteligencia individual.

Comn: es decir, universal. Es necesario obrar de acuerdo con la Verdad universal, conforme con la
realidad de los hechos. Los hombres ignorantes obran en cambio, arbitrariamente, de acuerdo con
su opinin personal, subjetiva, carente de validez (cfr. fragm. 89).

La muchedumbre: los ms, el vulgo; en Herclito tiene siempre un sentido despectivo. "Los
fragmentos que atacan a la multitud son muy numerosos. Advirtase la oposicin, caracterstica en
Herclito, entre el sabio que medita sobre el Universo y vive armoniosamente con l, y la multitud
inconsciente. Pero sera cometer un singular error ver, en este desprecio, el desprecio por el hombre
en general. Herclito solamente manifiesta el orgullo y la exaltacin del trasmundo que descubre.
Con qu ternura, en cambio, se inclina sobre los hombres que buscan su camino, por ej., en los
fragms. 44, 75 y 116".

3 El sol, grande como el pie de un hombre. Grande como: es decir, del tamao de.

4 Si la felicidad consistiese en las satisfacciones del cuerpo, entonces diramos que los bueyes son
felices cuando encuentran hierbas para comer.

5 En vano tratan de purificarse lavndose con sangre, como si quien se meti en el barro con barro
se limpiara. Insensato parecera aqul que observara tal accin! Y aun dirigen sus plegarias a las
imgenes de la divinidad, como si se pudiese hablar con las paredes, sin procurar conocer la
naturaleza de los dioses y de los hroes.

6 El sol es nuevo cada da. [No cesa de ser eternamente nuevo.] El agregado es de Aristteles.

7 Si todas las cosas se volviesen humo, las conoceramos por la nariz. Las conoceramos: las
distinguiramos.

8 Los contrarios concuerdan, la discordancia crea la ms bella armona, [que todo se produce por la
discordia].

9 En verdad, los asnos preferiran la paja antes que el oro.

10 Uniones: completo e incompleto, convergente [y] divergente, consonante [y] discordante, y del
todo lo uno y de lo uno, todo.

11 [Los animales, ellos tambin, salvajes o domsticos, tanto los que vuelan como los que viven
sobre la tierra o en el agua, nacen, crecen y mueren segn las leyes divinas que los gobiernan.] As,
todo lo que se arrastra sobre la tierra est sujeto a los golpes [del ltigo]

Del ltigo: agregado propuesto por Gigon para interpretar el fragmento.

12 En los ros donde aqullos se sumergen, fluyen nuevas y nuevas aguas. [Y las almas se yerguen
de lo hmedo.] Aguas siempre distintas corren sobre aqullos que se baan en los mismos ros. Y
las almas, como vapores, se exhalan, se levantan de la humedad.

13 [No conviene al hombre de excepcin] deleitarse en el barro. El hombre de excepcin: es decir, el


mejor, el ms noble (cfr. fragms. 29, 49, 104).

14 [A quines profetiza Herclito?] A aqullos cuyo polo es la noche, a los magos, a los posesos, a
las bacantes, a los iniciados. [Es a ellos a quienes amenaza con el ms all, es a ellos a quienes
profetiza el fuego.] Porque se hacen iniciar sin verdadera devocin en los misterios practicados por
los hombres.

15 Si no fuese por Dionisos el cortejo y en honor suyo el himno flico, cometeran gran sacrilegio.
Uno son Hades y Dionisos, y por l deliran y por l celebran la vendimia.
La vendimia: la fiesta de Dionisos.
16 [El hombre escapar tal vez al fuego sensible, jams al fuego inteligible.] Cmo ocultarse de
aquello que nunca se pone?

17 La muchedumbre no medita sobre nada de lo que le ocurre, y aun si se le ensea no comprende:


La muchedumbre: los ms, el vulgo, siempre en sentido despectivo. Spengler interpreta: la mayora
no considera los hechos que advierte, ni los comprende, pero procede como si los comprendiera.

18 Si no esperas, no encontrars lo inesperado, que es inescrutable e inaccesible.

19 Hombres, que oyen y hablan y saben.

20 Una vez que nacieron, quieren vivir y tener su destino mortal, antes de hallar el reposo. Y dejan
tras s hijos para que tengan otros destinos mortales.

21 Muerte es cuanto vemos despiertos, sueo cuanto vemos en sueos [y cuanto vemos muertos,
vida]. La frase entre corchetes es un complemento de Diels.

22 Los que buscan oro cavan mucho, poco encuentran.

23 No conoceran el nombre de Dik si no ocurriesen estas injusticias. Dik: la Justicia.

24 Dioses y hombres honran a los cados en el combate. Los muertos por Ares, los cados en batalla.

25 Las mayores muertes alcanzan las mayores suertes. Suertes: destinos, recompensas

26 En la noche, el hombre para s mismo enciende su lmpara y muere. Vivo, toca la muerte cuando
duerme, y cuando sus ojos se apagan y despierta, toca su ser que duerme.
Este fragmento oscuro es interpretado as por Gigon: Al dormir en la oscuridad de la noche, el
hombre se enciende una luz interior en el ensueo, y aun viviendo, linda con su muerte, as como el
despierto con el dormido.

27 A los hombres aguarda despus de la muerte algo que no esperan ni imaginan.

28 Aqul cuyo parecer es el ms celebrado, no conoce ni observa ms que opiniones. Pero Dik, por
cierto, alcanzar a los artesanos de mentiras y a sus testigos.

29 Hay un solo favor que los mejores prefieren a los otros: la gloria inmortal en vez de la perecedera.
Pero a la muchedumbre le basta con saciarse como animales.
Los mejores: igual que en el fragm. 13, los hombres de excepcin, los nobles de espritu. La gloria
inmortal: la gloria que flota siempre, como una nave sobre las aguas. La muchedumbre: los ms, el
vulgo. Animales: ganado, bestias.

30 Este mundo, el mismo para todos los seres, no lo hizo ninguno de los dioses ni de los hombres,
sino que fue siempre, es y ser, fuego siempre vivo que con mesura se enciende y con mesura se
apaga.
Mundo: cosmos, orden universal. El fuego se enciende y se apaga con mesura, es decir, segn
medidas, por perodos.
31 Transformaciones del fuego: primera, el mar, del mar una mitad tierra, y la otra niebla ardiente. [Y
las transformaciones del mar se miden tambin de acuerdo con esta Verdad, que exista antes de
hacerse tierra.]
Niebla: vapor ardiente, "prster". Traducido tambin como huracn. Verdad: "Logos". Se ha hecho
notar que el aire no es mencionado por Herclito entre los elementos.

32 Slo lo Uno, la nica Verdad, quiere y no quiere ser llamado con el nombre de Zeus.
Verdad: "Logos", aqu traducido tambin como sabidura.

33 Tambin se llama ley seguir la voluntad de aquello que es Uno.

34 [Los que carecen de inteligencia] no comprenden aunque escuchen: son como los sordos. A ellos
se aplica el proverbio: "Presentes, estn ausentes".

35 Es necesario que los amantes de la sabidura tengan conocimiento de un vasto dominio.


Los amantes de la sabidura: los filsofos. Tengan conocimiento: sean entendidos, expertos.

36 Para las almas es muerte volverse agua, para el agua es muerte volverse tierra, pero de la tierra
se hace el agua, y del agua, el alma.

37 Los cerdos se limpian en la basura, las aves de corral en el polvo o en la ceniza.

38 [Herclito afirma que] Tales fue el primer astrnomo.

39 [Alabanza de Herclito, el exigente:] "En Priene naci Bas, hijo de Teutamos, cuyo renombre
supera al de los otros". Renombre: "Logos", aqu fama y valer

40 Un saber mltiple no ensea la sabidura. Si no, la hubiera enseado a Hesodo y a Pitgoras, a


Jenfanes tambin, y a Hecateo.

41 No hay ms que una sola sabidura: conocer la Razn que timonea el universo a travs del
universo. Razn: "gnomen", mente, razn csmica. Timonea: gobierna, dirige. A travs de:
penetrando en.

42 Homero merece que se le expulse de los juegos pblicos, y aun apaleado, y tambin Arquloco.

43 Es necesario apagar la ira con ms rapidez que un incendio. Ira: tambin insolencia, presuncin,
envanecimiento.

44 Es necesario que el pueblo defienda su ley tanto como sus murallas.

45 Por mucho que camines, no encontrars los lmites del alma: tan profunda es su Verdad (Logos)
Por mucho que camines: por mucho que recorras los caminos. Verdad: "Logos", aqu vale tambin
por disposicin, formacin (Teichmller), organizacin, medida (v. fragm. 115), esencia de la
naturaleza del alma, nocin de ella que se expresa por el nombre (Calogero).

46 [Llamo a] la presuncin un mal sagrado [y al ver de los ojos una mentira].


47No conjeturemos acerca de lo ms elevado por [el azar de] las apariencias.

48El nombre del arco es vida, su obra muerte.


Herclito juega con la acentuacin de la palabra "bos", la cual, segn aqulla, significa en griego
arco o vida. Los juegos de palabras son frecuentes en Herclito.

49 Uno, para m, diez mil, si es un hombre de excepcin. Un hombre de excepcin: un hombre noble,
ptimo, de los mejores.

49 Entramos y no entramos en el mismo ro, somos y no somos. Entramos: descendemos, nos


sumergimos.

50 Si se atiende a la Verdad (Logos), y no a m, sabio ser reconocer que todo es uno.

51 Ellos no comprenden cmo los contrarios se funden en la unidad: armona de tensiones opuestas
como la del arco y la lira.

52 El tiempo es un nio que se divierte, que juega con los dados: de un nio es el reino.

53 El conflicto (Plemos) es padre y rey del universo: a unos hizo aparecer como dioses y a los otros
como hombres: hizo a los unos libres y esclavos a los otros. El conflicto: "plemos", la guerra.

54 La armona oculta es mejor que la manifiesta. [En ella el dios, mezclando las diferencias y las
diversidades, las ocult y sumergi.]

55 De cuantas cosas hay prefiero aqullas que pueden ser vistas, odas, aprendidas.

56 Los hombres se engaan en cuanto al conocimiento [del mundo visible], como Homero, quien fue
el ms sabio de los griegos pero que se dej engaar por unos nios que mataban pulgas y le
dijeron: lo que encontramos y tomamos no lo tenemos, lo que no encontramos ni tomamos lo
tenemos.

57 Maestro de la muchedumbre es Hesodo: creen que era suyo el saber ms grande, cuando ni
siquiera conoca el da y la noche, que son uno.

58 Uno son el bien y el mal. Los mdicos, por ejemplo, que cortan y queman por todas partes a los
enfermos, que los atormentan cruelmente, les reclaman honorarios que no reciben con justicia, ya
que la virtud de sus remedios acta tan dolorosamente como la enfermedad.

59 En el batn, el camino del tornillo es recto y es curvo, y es uno y el mismo.


Este fragmento se refiere probablemente a la bomba en espiral llamada comnmente "tornillo de
Arqumedes". Herclito advierte que el movimiento de la espiral puede descomponerse en otros dos:
uno rectilneo y otro circular.

60 El camino que sube y el que baja son uno y el mismo.


61 El agua del mar es la ms pura y la ms impura: para los peces, potable y saludable; para los
hombres, impotable y funesta.

62 Inmortales los mortales, mortales los inmortales, cuando viven de la muerte de aqullos y mueren
de la vida de stos.

63 Desde all, ellos se elevan y se convierten en los custodios vigilantes de vivos y de muertos.

64 El rayo timonea el universo. Timonea: gobierna, igual que en el fragm. 41.

65 [El fuego,] necesidad y hartura. Necesidad: defecto. Hartura: exceso.

66 Sobrevendr el fuego, [juzgar e] incendiar todas las cosas.

67 Dios es da [y] noche, invierno [y] verano, guerra [y] paz, saciedad [y] hambre. Cambia de forma
en forma tal como el fuego mezclado con perfumes toma su nombre segn el gusto de cada uno de
ellos.

67 As como la araa, en el centro de su tela, tan pronto como una mosca rompe uno de los hilos, lo
advierte y acude velozmente, como si le doliera ver destruida la perfeccin de su obra, de manera
semejante el alma, cuando una parte del cuerpo ha sido herida, se precipita all, incapaz de soportar
la lesin del cuerpo al que est tan firme y armoniosamente unida.

68 [Los sacrificios son] remedios [eficaces contra los grandes males. Ellos liberan a las almas
condenadas, desde su origen, al azar].

69 Dos clases de sacrificios se distinguen: aqullos de los hombres perfectamente puros, y los otros.

70 [Opiniones humanas:] juegos de nios.

71 Es necesario acordarse tambin de aqul que olvida adnde lleva el camino.

72 Disienten de la Verdad, si bien estn en continuo trato con ella. Y lo que el da les trae, les parece
extrao.
Verdad: "Logos". Segn Calogero, el empleo de tal palabra en este fragmento confirma su teora de
la confusin de las tres esferas (v. nota al fragm. 1).

73 La ola del sueo no debe refluir sobre nuestros actos ni sobre nuestras palabras.

74 [No vivas] como el nio que recibe la herencia del padre: [segn la balda tradicin].

75 Los hombres, en su sueo, trabajan y ayudan al devenir del mundo.

76 Vive el fuego de la muerte de la tierra, y el aire vive de la muerte del fuego; vive el agua de la
muerte del aire, y de la muerte del agua vive la tierra.

77 Placer y muerte es la humedad para las almas. De su muerte vivimos, de nuestra muerte viven.
78 La ndole humana est privada del conocimiento, pero no la divina.

79 El hombre parece a la divinidad tan pueril como el nio al hombre.

80 Hay que saber que la guerra es comn, que la justicia es lucha, y que segn lucha y necesidad el
universo se produce.

81 Mtodo retrico: arte de conducir a la matanza.

82 El ms bello de los monos es feo comparado con el hombre.

83 El ms sabio de los hombres, comparado con la divinidad en cuanto a sabidura, belleza y dems
virtudes, parece un mono.

84 Transformndose, [el fuego] descansa.

84b Es fatiga y sufrimiento servir a amos que no cambian.

85 Difcil es luchar con el corazn. Y es el alma (psique) la que debe pagar por sus deseos. Duro es
luchar contra el corazn (tymos) . Lo que quiere lo adquiere a expensas del alma (psique).

86 [El conocimiento de la divinidad] se nos escapa casi por entero porque no creemos en ella.

87 El tonto suele dejarse asombrar por cualquier palabra.


Tonto: el hombre necio, vacuo. Asombrar: atolondrar. Palabra: "logos". Aqu vale como palabra
(Teichmller).

88 Uno son en nosotros vida y muerte, vigilia y sueo, juventud y vejez. Porque estas cosas, al
cambiar, son aqullas, e inversamente, aqullas al cambiar son stas.

89 Los hombres, cuando estn despiertos, tienen un mundo nico y comn. [En el sueo, cada uno
se vuelve a su propio mundo.]

90 El fuego se cambia por todas las cosas y todas las cosas por el fuego, as como el oro por las
mercancas y las mercancas por el oro.

91 No es posible baarse dos veces en el mismo ro, ni tocar dos veces una sustancia perecedera
en el mismo estado, porque ella, por el mpetu y la rapidez de sus transformaciones, se dispersa y se
rene de nuevo, se acerca y se aleja del ser.

92 La Sibila, profiriendo con sus delirantes palabras sin gracia, sin adorno y sin perfume, [atraviesa
con su voz mil aos], a causa del dios que est en ella.
93 El rey al cual pertenece el Orculo que est en Delfos, no habla ni oculta nada: indica por signos.
El rey: el seor.
94 Helios no rebasar sus medidas. De hacerlo, las Erinias, que sirven a Dik, sabran descubrirlo.
Helios: el Sol. Rebasar: traspasar. Que sirven a: ministras de. Descubrirlo: encontrarlo. Las Erinias
aseguran la regularidad de los movimientos del Sol.
95 Es mejor ocultar nuestra ignorancia [pero es difcil hacerlo en el ocio y junto al vino].

96 Hay que deshacerse de los cadveres con ms razn que del estircol.

97 Los perros ladran a quienes no conocen.

98 Las almas huelen el reino de Hades. Huelen: husmean.

99 Si no hubiese Sol sera de noche a pesar de los dems astros.

100 [El Sol suscita las variaciones visibles] y las estaciones, portadoras de dones.

101 Me he buscado a m mismo.

101 Los ojos son testigos mejores que las orejas.

102 Para el Dios, todas las cosas son bellas y buenas y justas. Son los hombres quienes tienen a
unas por justas y a otras por injustas.

103 En la periferia de un crculo, comunes son principio y fin.

104 Dnde estn entonces su inteligencia y su cordura? Se dejan persuadir por cantores callejeros
y tienen por maestra a la muchedumbre, sin tener en cuenta que la muchedumbre es mala y que los
menos son los mejores.
Cantores callejeros: los rapsodas. Los mejores: igual que en los fragmentos 13, 29 y 49.

105 Homero era astrlogo.

106 Un da es como otro cualquiera. Rechaza Herclito la oposicin de Hesodo entre das faustos e
infaustos.

107 Los ojos y las orejas son malos testigos para los griegos: porque tienen un alma brbara.

108 De cuantos me han querido explicar con palabras, ninguno ha llegado a conocer que la
sabidura est separada del universo.
Explicar con palabras: aqu la palabra "logos" equivale a anlisis, explicacin (Teichmller), dar
razones.

109 Es mejor ocultar nuestra ignorancia [que hacer ostentacin de ella].

110 De nada valdra a los hombres que sus deseos fueran cumplidos.
111 La enfermedad hace dulce la salud, y as el mal el bien, el hambre la saciedad, y la fatiga el
descanso.

112 Pensar rectamente es la mxima virtud, y la verdadera sabidura consiste en hablar y actuar de
acuerdo con la naturaleza.
113 El pensar es comn. Comn: universal (v. fragm. 2)

114 Para hablar con inteligencia es necesario apoyarse en lo que es comn, as como una ciudad en
su ley, y mucho ms firmemente an. Porque todas las leyes humanas proceden de una, divina, y
sta impera tanto cuanto quiere y basta al universo, y aun le excede.

115 De alma es la Verdad (Logos) que se acrecienta a s misma. Verdad: "Logos". El logos pertenece
al alma, al fuego que se acrecienta a s mismo.

116 Al alcance de los hombres est el conocerse a s mismo y ser sabios.

117 El hombre ebrio es llevado por un nio; titubea, sin saber adnde va, porque su alma est
hmeda.
Ntese la relacin del alma con el fuego, ya sealada en los fragmentos 36 y 84, y que aparece
tambin en el frag. que sigue.

118 El alma seca es la mejor y ms sabia.

119 El carcter del hombre es su destino. Carcter (ethos): ndole, comportamiento. Destino
(daimn): se trata aqu del demonio o genio que acompaa a cada hombre y que personifica su
destino.

120 Alrededor de la Osa giran el alba y el crepsculo. Frente a ellos, el dominio del brillante Zeus.
Dominio: la palabra jnica "oros", empleada por Herclito, significa dominio y tambin montaa.
Tambin se ha traducido como horizonte. La interpretacin del fragmento es muy controvertida.

121 Los efesios haran bien en ahorcarse todos juntos y abandonar la ciudad a los nios. Han
desterrado a Hermodoro, el hombre ms precioso entre ellos, diciendo: "Que nadie sobresalga entre
nosotros. Si hay alguno, que vaya a vivir en otra parte y con otros".

122 [Vacilante] aproximacin!

123 La naturaleza gusta ocultarse. Gusta: tambin traducido como suele. Ocultarse: esconderse.

124 En su origen, el cosmos ms bello es algo as como un montn de basuras tiradas al azar.

125 El brebaje compuesto se descompone si no se lo agita. "El brebaje a que alude este fragmento
es el Cycen, descrito en La Ilada como un compuesto de cebada, queso rallado y vino de
Prammos. Circe, en La Odisea, le agrega miel verde y drogas mgicas. En el himno homrico a
Ceres, es una mezcla de harina, agua y amapolas"

125 Ojal la riqueza no os abandone, efesios, para que con ella podis algn da comprender
vuestra maldad.

126 El fro se calienta, el calor se hiela, la humedad se deseca, la aridez se humedece.


Herclito y los filsofos de la naturaleza

Naci en feso, colonia jnica del Asia Menor, de familia real, contemporneo de Parmnides , vivi
ca. 536 y 470 a. C. Desde el 546 toda Jonia estaba sometida a los persas; sus ciudades, menos
feso, se unieron para sublevarse contra esta dominacin, y fueron cruelmente castigadas por
Daro . Tal vez estos hechos, que Herclito debi vivir de cerca, y su origen noble, influyeron en su
personalidad, pesimista, distanciada y altiva, que desprecia el vulgo y no quiere intervenir en la
poltica; y se reflejan en su obra en prosa, conocida despus con el ttulo Sobre la Naturaleza (Peri
Physeos), de la que se conservan fragmentos, escrita en un estilo breve y brillante, lleno de
imgenes, sentencioso y difcil, que le ha valido el sobrenombre de oscuro o enigmtico. En ella
se encuentra por primera vez una investigacin sobre el hombre y una concepcin del sentido de la
vida humana, entreverados en la doctrina sobre el universo.

Herclito es una figura aislada (los llamados heracliteanos sern posteriores y separados en el
tiempo). En l culmina la especulacin de los milesios: la investigacin naturalista de stos se
convierte en Herclito en una sabidura humana. Adems de su doctrina cosmolgica general (2), el
pensamiento ms personal de Herclito se desarrolla alrededor de tres temas diferentes, que
mantienen entre s una unidad indudable, aunque difcil de comprender: la guerra (3), la unidad de
todas las cosas (4) y su perpetua fluencia y relatividad (5). En todos ellos est presente la Razn o
Sabidura universal, Logos, y en cierta medida el Fuego, que Herclito, dentro del sentido de la
especulacin milesia y presocrtica en general, establece como el principio, arj, de todas las cosas .

2. Cosmologa

La cosmologa de Herclito tiene muchos rasgos milesios; pero a stos se aaden otros propios,
como el desprecio hacia la investigacin razonada, minuciosa y exacta, y hacia el hecho de aprender
muchas cosas, y la preferencia por la intuicin inmediata: Los ojos son mejores testigos que los
odos (Diels, FVS, 2213, fragmento 45). De aqu proceden las imgenes de su cosmologa, que no
rebasan mucho lo mtico y suponen una regresin hacia formas primitivas de pensamiento.

3. La guerra y la armona de los contrarios

La guerra (Plemos) es el padre y el rey de todas las cosas (o. c., fr. 53); ste es el principio que
encabeza la filosofa de Herclito El nacimiento y conservacin de los seres se debe a un conflicto
de contrarios que se oponen y mantienen entre s. Ninguno de los filsofos anteriores haba
concebido la oposicin de los contrarios con tal generalidad. A las palabras de Homero ojal pueda
terminar la discordia entre los dioses y entre los hombres, Herclito contesta: Hornero no se
percata de que ruega por la destruccin del universo; si su plegaria fuera escuchada pereceran
todas las cosas (o. c., A22). El concepto de la vida y del mundo como lucha ser muy universal: se
encontrar, con significaciones diversas, en la S. E. (p. ej., lob 7,1; N. T. passim), en la filosofa
dialctica (Hegel, Marx...) y en las doctrinas biolgicas (evolucionismo, Nietzsche...) . Este fecundo
conflicto es al mismo tiempo armona de fuerzas que actan en direccin opuesta, como las que
mantienen tensa la cuerda de un arco o de una lira (o. c., fr. 51). As se limitan y acoplan los
contrarios, tanto simultneos en el espacio como sucesivos en el tiempo, a la vez armoniosos y
discordantes: el da y la noche, el invierno y el verano, la vida y la muerte, el exceso y la escasez, la
saciedad y el hambre. Cualquier exceso de un contrario que sobrepasa la medida asignada es
castigado por la muerte y corrupcin: si el sol desborda sus lmites y no se pone a la hora marcada
por el destino, su fuego lo quemar todo. La armona es mantenida por la justicia (Dik), a cuyo
servicio estn las Furias (Erinnias) vengadoras. Resuenan aqu los acentos de Hesodo y Pndaro, y
sobre todo la doctrina de Anaximandro . Esta armona de contrarios en lucha, ley nica que todo lo
domina, es la Razn o Sabidura universal, Logos. De aqu proceder una escuela mdica de
heracliteanos; hecho frecuente de aplicacin de doctrinas cosmolgicas a la medicina, porque la idea
de que el hombre es un microcosmos es una de las ms comunes y extendidas en aquel tiempo.

4. La unidad de todas las cosas

La armona de los opuestos supone la unidad fundamental, que constituye el significado del
contraste mismo. Lo que resulta de dos contrarios es uno. Los opuestos no pueden mantenerse sino
mediante la unidad que subyace a la oposicin y la hace posible, que los envuelve y limita el uno con
el otro. As, lo que es opuesto une, lo que diverge unifica. El arco y la cuerda de la lira rene y aprieta
las extremidades opuestas. Cuando esta armona de contrarios en lucha se considera, no en dos
opuestos determinados, sino en todo el universo, resulta la unidad de todas las cosas La unidad
surge de todos los opuestos, y a su vez de ella salen todos ellos. Pero no se trata de una unidad
idntica, que excluya la discordia, la lucha y la oposicin; no es la sntesis de los opuestos, la
conciliacin, la superacin del contraste, que anulara su oposicin. Es ms bien la unidad que
subyace a la oposicin y la hace posible, que slo puede darse entre cosas opuestas en tanto que
opuestas, que vincula los opuestos sin identificarlos, sino precisamente oponindolos. Tambin aqu
se advierten analogas con el proceso de separacin de los contrarios en la unidad del Infinito
indeterminado de Anaximandro. En la Edad Moderna reaparecer, sin duda con profundas
diferencias, en la filosofa de Hegel .

La armona de los contrarios en lucha es unidad: ste es el gran descubrimiento de Herclito, su


enseanza fundamental. En cierto sentido esa unidad es la de la sustancia primordial, que Herclito
identifica con el fuego. Este mundo, el mismo para todos los seres, no lo ha creado ninguno de los
dioses ni de los hombres; sino que ha sido siempre, es y ser un fuego eternamente vivo, que se
enciende segn un orden regular y se apaga segn un orden regular (o. c. fr. 30). Es elegido como
principio por ser la materia ms sutil y menos corporal. Pero Herclito se interesa menos de la
sustancia de las cosas que de la regla, el pensamiento, el logos. La unidad, la sustancia primordial y
el fuego mismo es sobre todo ley nica suprema, Razn o Sabidura universal, Logos. Se han dado
muchas y diversas interpretaciones sobre el sentido de este Logos. Parece que designa la razn en
tanto que es elemento comn a todos los seres, porque contiene las leyes que rigen el mundo: el
individuo, la comunidad de los hombres y el universo entero. Sera en cierto modo la comunidad del
pensamiento universal, la sabidura que es una, la voz de la razn; y a la vez el ser mismo del
mundo, al que constituye y gobierna. No es un Dios personal como causa extrnseca trascendente;
es Dios como la unidad y realidad misma del mundo que quiere y no quiere ser denominada Dios .
La verdadera religin consiste para Herclito en fundirse con el Logos: en fundir el pensamiento
individual con el pensamiento universal.

Esta doctrina es presentada como una sabidura recndita, difcil de adquirir, que el hombre vulgar,
incapaz de comprender las cosas que encuentra, no reconoce. A pesar de haber escuchado al
Logos, los hombres se olvidan tanto en las palabras como en las obras, de manera que proceden
despiertos como si estuviesen dormidos (o. c., fr. 1). No es la sabidura aparente de quien sabe
muchas cosas pero no comprende ninguna, la vana erudicin acogedora de todas las leyendas.
Herclito desprecia lo que se refiere al vulgo: la religin popular, la veneracin de imgenes, y sobre
todo los cultos mistricos con sus purificaciones mediante sangre, y los traficantes de misterios que
entretienen la ignorancia de los hombres sobre el ms all. Una sola cosa es la sabidura, conocer
la razn que gobierna todas las cosas a travs de todas las cosas (o. c., fr. 41). Esta sabidura
exige una larga y difcil investigacin, porque la naturaleza gusta de ocultarse (o. c., fr. 123), como
el Apolo de Delfos revela el porvenir, a la vez que lo oculta bajo palabras enigmticas; si no
esperas, no hallars lo inesperado, que es inaccesible y no se puede encontrar (fr. 18); los
buscadores de oro excavan mucha tierra, pero encuentran poco (fr. 22). Herclito aborda por
primera vez el problema mismo de la investigacin, y es tambin el primero que utiliza la palabra
filosofa en su sentido propio y como investigacin: Es necesario que los hombres filsofos sean
buenos indagadores de muchas cosas (fr. 35). La investigacin se dirige a mltiples objetos (fr. 35),
pero los reduce todos a la unidad (fr. 41), descubre la ley nica; para los que estn en estado de
vigilia, hay un solo y mismo mundo (fr. 89). Como el Logos es Razn o Sabidura universal, ley
nica del individuo, de la comunidad de los hombres y del universo entero, su descubrimiento exige
penetrar en uno mismo (fr. 101), donde se encuentran profundidades insospechadas (fr. 45), en los
dems hombres y en todo el mundo (Quien quiere hablar inteligentemente debe sacar fuerza de lo
que es comn a todos, como la ciudad saca fuerza de la ley y ms an. Ya que todas las leyes
humanas se alimentan de una nica ley divina y sta domina todo lo que quiere, es suficiente para
todo y todo lo supera, fr. 114; cfr. fr. 2). Ese descubrimiento ser gua para la propia vida.

5. La perpetua fluencia y relatividad de las cosas

La armona y unidad de los contrarios se realiza en el perpetuo fluir de todas las cosas, por el que
Herclito Manifiesta una gran sensibilidad. No es posible descender dos veces al mismo ro ni tocar
dos veces una sustancia mortal en el mismo estado; a causa de la velocidad del movimiento todo se
dispersa y se recompone de nuevo, todo viene y va (o. c., fr. 91; cfr. fr. 12). El ser es inseparable de
este continuo movimiento, el tiempo desplaza incesantemente las cosas, nada reposa sino
cambiando; es decir: el movimiento no es algo sobreaadido, sino constitutivo del ser. Esta idea,
cuya exageracin fue criticada sobre todo por Aristteles , tendr muchos partidarios en la Edad
Moderna, tanto en las ciencias como en la filosofa; entre los filsofos se pueden destacar a Hegel ,
Bergson y los actualistas en general.

La sustancia que sea principio, arj, del mundo debe convenir a su incesante movilidad. Es el fuego,
a la vez inestable en s mismo y smbolo del devenir. Con el fuego se intercambian todas las cosas
y el fuego se intercambia con todas ellas, as como el oro se intercambia con las mercancas y las
mercancas con el oro (o. c., fr. 90). Todo nace y evoluciona segn que el fuego, eternamente vivo,
se vaya avivando o apagando. El Logos determina la medida exacta de esas transformaciones. La
idea del gran ao, que sera respecto a la vida del mundo lo que una generacin es respecto a la
vida del hombre (idea que se remonta hasta la civilizacin babilnica), que terminara con la
conflagracin universal o reabsorcin de todas las cosas en el fuego, a partir de la cual el mundo
renacera de ese fuego, es quiz una falsa interpretacin que los estoicos hicieron de Herclito En
efecto, el intercambio entre las cosas y el fuego, como entre las mercancas y el oro, parece implicar
que no todo se reduce a fuego ni puede ser enteramente reabsorbido en l.

A la sensibilidad de Herclito por la mutabilidad de las cosas se une una sensibilidad semejante por
su variedad, que determina la relatividad de las opiniones. Cada cosa, en efecto, sometida
incesantemente al cambio, es distinta en cada momento que se la considere; y es tambin distinta
segn sea el ser que la considere. De aqu procede una visin irnica de los contrastes, que
manifiesta en las cosas lo contrario de lo que en un principio parecan. Los cerditos se complacen
en revolcarse en el lodo, lo cual es sucio para los hombres. Los pjaros se lavan en el polvo o en la
tierra (o. c., fr. 37). Para los asnos la paja es preferible al oro (fr. 9). El agua del mar es la ms
pura y la ms impura. Para los peces es potable y saludable, para los hombres perjudicial (fr. 61).
Los monos ms hermosos son deformes si se comparan con los hombres. El hombre ms sabio, con
respecto a Dios, no es sino un mono.
6. Herclito y los heracliteanos

Todas las intuiciones de Herclito tienden hacia una doctrina nica de singular profundidad; todos
sus contrastes se encuentran en un contraste nico: lo permanente o Uno y lo cambiante no se
excluyen entre s; antes al contrario, es en el cambio mismo, en la discordia -pero en un cambio
medio y en una discordia reglamentada-, donde se encuentran lo Uno y lo permanente. Herclito
tuvo la intuicin de que la sabidura consiste en descubrir la frmula general, la razn, logos de este
cambio (E. Brehier, Historia de la Filosofa 1, 5 ed. Buenos Aires 1962, 260). Su celebridad procede
sobre todo de haber puesto en una luz enteramente nueva la nocin de la ley dominante del devenir.
Herclito es, sin duda, uno de los ms grandes presocrticos, slo superado, tal vez, por Parmnides
de Elea. Sus ideas reaparecern a lo largo de la historia. Pero su influjo inmediato en Platn y
Aristteles se realiza a travs de los llamados heracliteanos -especialmente de Cratilo, maestro de
Platn-, que exageran su doctrina y la presentan de un modo unilateral, como un movilismo extremo.
Esto influye en la valoracin que Platn y Aristteles hacen de Herclito, que tanto habra de influir
despus. De Herclito se retiene casi tan slo al movilista absoluto que neg la permanencia de las
cosas (a); a partir de aqu su doctrina se entiende tambin como negacin del principio de no
contradiccin (b) y como relativismo y escepticismo (c).

a) Platn hace una viva pintura de los heracliteanos o movilistas del s. v y principios del iv, su propio
maestro Cratilo y los discpulos de ste, en el Cratilo y el Teeteto. A fuerza de dar vueltas buscando
la naturaleza de los seres, stos han llegado a sentir vrtigo; y, en consecuencia, les parece que las
cosas dan vueltas, arrastradas en un movimiento universal. Ellos no atribuyen esta manera de ver a
esta anomala por la que se ven afectados, sino a la misma naturaleza de las cosas; segn ellos, no
hay en las cosas nada permanente ni fijo; se escurren o fluyen y se mueven, y estn completamente
llenas de movimiento y de devenir (Cratilo, 4116-c). Pero no se preocupa de distinguir esta doctrina
de la del propio Herclito Es Platn quien nos ha trasmitido como sentencia de Herclito: Todo pasa
y nada permanece (ib. 402a). En consecuencia, los heracliteanos niegan toda discusin y hasta
toda palabra, bajo pretexto de que las discusiones y las palabras suponen la subsistencia de las
cosas de que se discute; son, por tanto, hostiles a la filosofa dialctica: De cualquier cosa que
hablemos, nada puede decirse con fijeza: se nos va de repente en ese su fluir caracterstico
(Teeteto, 182d). Aristteles conserva la misma imagen: Adems, viendo toda la naturaleza sujeta al
cambio y que no podan comprobar nada de lo que estaba sujeto a movimiento o mutacin,
concluyeron que, acerca de lo que siempre cambia, era imposible comprobar verdad ninguna.
Partiendo de esta manera de juzgar las cosas, se extendi sobre todo la opinin de los que
pretendan ser seguidores de Herclito; as ocurri, por ejemplo, con Cratilo, que llegaba a juzgar
que no era conveniente decir nada y se contentaba con mover un dedo y echaba en cara a Herclito
el haber dicho que no era posible sumergirse dos veces en el mismo ro, pues l crea que no era
posible hacerlo ni una sola vez (Metafsica, IV,5,1010a8-15). Y esto porque crea que la verdad de
la cosa que quera enunciar pasaba antes de que acabara la frase (...). Antes incluso de que entre
por primera vez, el agua del ro fluye y llega otra. Y as tambin, no slo no puede el hombre hablar
dos veces de la misma cosa antes de que cambie su disposicin, sino ni siquiera una sola vez (S.
Toms de Aquino, !n duodecim libros Metaphysicorum Aristotelis commentaria, lib. 4, lect. 12, n
684).

b) A la negacin del principio de no contradiccin slo se refiere Aristteles. Es imposible, en efecto,


que alguien crea que una cosa puede ser y no ser al mismo tiempo, como algunos pretenden deca
Herclito. Aunque no es necesario que uno piense siempre aquello que dice (Met. IV,3,1005b22-
24). Aqu slo se indica que esa negacin era atribuida a Herclito Pero ms adelante Aristteles lo
da por un hecho: El mismo Herclito, si alguien le hubiera interrogado de esta manera que hemos
dicho, se habra visto obligado a admitir que nunca es posible que, respecto de un mismo ser y
simultneamente, sean verdaderas dos proposiciones contrarias. Mientras que, al no entender l
mismo qu es lo que deca, sostuvo esta opinin (ib. X1,5,1062a31-35). En Herclito se
encuentran, desde luego, expresiones que, tomadas a la letra, sugieren es interpretacin:
Descendemos y no descendemos al mismo ro, somos y no somos (Diels, FVS, 22B, fr. 49); en
nuestra esencia fluyente somos y no somos (ib.); da y noche son una misma cosa (fr. 57); lo
que hay en nosotros es siempre uno y lo mismo: vida y muerte, velar y dormir, juventud y vejez; ya
que cada uno de estos opuestos, al cambiar, es el otro y, a su vez, este otro es, al cambiar, aqul
(fr. 88). Pero parecen ms bien slo expresiones paradjicas del devenir y de la unidad de los
contrarios en lucha.

c) Acerca de lo que siempre cambia era imposible comprobar verdad alguna (Aristteles, Met.
IV,5,1010a9). Lo que est en continuo flujo no puede ser captado con certeza, porque deja de ser
antes de que sea discernido por la mente (S. Toms de Aquino, Sum. Th. 1 q84 al). Al no haber
nada fijo en la naturaleza, no hay en ella nada determinadamente verdadero. Se habr de
considerar, pues, verdadero, lo que aparece a cada uno en cada momento, porque en el momento
siguiente ya es distinto. Esto conducir al relativismo historicista, a la imposibilidad de sealar una
verdad permanente e inmutable. As lo interpreta Aristteles. Y segn esta interpretacin, la filosofa
de Herclito condiciona el escepticismo cosmolgico de Scrates y el sentido de toda la
especulacin de Platn. Platn se familiariz desde nio con la mentalidad de Cratilo y fue
partidario de la doctrina de Herclito, segn la cual todos los objetos sensibles estn en una continua
fluencia y no hay sobre ellos ciencia alguna posible; esta opinin la conserv ms tarde. Por otra
parte, puesto que la doctrina de Scrates no se extiende de ninguna manera al estudio de la
naturaleza total, sino que se mantiene tan slo en la esfera de lo moral, aunque en este terreno
tendiera a la investigacin de lo general y fuera el primero que tuvo la idea de dar definiciones de las
cosas, Platn, aprobando la manera de pensar de Scrates en su bsqueda primaria de lo general,
pens que las definiciones deberan recaer sobre toda clase de seres que no fuesen los seres
sensibles, ya que era realmente imposible dar una definicin comn a una serie cualquiera de seres
sensibles, que siempre estn en mutacin. Y as llam ideas a estos seres; todas las cosas sensibles
quedaban fuera de ellas y reciban en ellas sus nombres, porque gracias a su participacin de las
ideas, los objetos de un mismo gnero reciban as un mismo nombre (Met. 1,6,987a32-b8).

Surge de este modo en Platn y Aristteles, por influjo de los heracliteanos, un Herclito movilista
absoluto y negador del principio de no contradiccin. Herclito y Parmnides se oponen desde
entonces como smbolos de dos actitudes extremas puras enfrentadas polmicamente, aunque lo
ms probable es que ni siquiera hayan conocido sus obras respectivas. Pero incluso bajo esta
interpretacin el influjo de Herclito es considerable en la formacin de los sistemas de Platn y
Aristteles.

Bibliografa

H. DIELS, Herakleitos von Ephesos, Griechisch und deutsch, 2 ed. Berln 1909; M. SOLOVINE,
Doctrinas filosficas de Herclito de feso, 1935; R. WALZER, Eraclito, Raccolta di frammenti e
traduzione italiana, Florencia 1939; E. BORRERO, Eraclito. Testimonianze e frammenti, Turn 1940;
L. FARR, Herclito, Exposicin y fragmentos, Buenos Aires 1964; B. SNELL, Heraklit, Fragmente,
Griechische und deutsch, 5 ed. Munich 1965; HERCLITO, Tutti i frammenti, trad. B. Salucci, intr. y
coment. G. Gilardoni, Florencia 1967.