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Con sabor a leyenda...

LAS DILIGENCIAS URUGUAY

por Anbal BARRIOS PINTOS

"Es la ltima cuesta. Chasquea el lti- con un marco de cerros, y en el centro,


go", "vamos pingo, tiren guapos! firme blanqueando, la villa de Minas..." (1)
Bolero! Heik! yup!" y salen los caballos Asi describa la llegada de la diligencia
al galope, guiados por el cuarteador, que a la capital serrana a mediados de marzo
va haciendo eses en el camino para ali- de 1883, el periodista montevideano Da-
viar la fatiga del repecho. Es larga la su- niel Muoz. Aos antes, en 1852, habla lle-
bida. Ya los caballos no galopan; el mayo- gado a ese mismo lugar la primera dili-
ral menudea los latigazos, y se enronque- gencia que existi en la Repblica, unien-
ce gritando a las bestias para animarlas: do pagos y familias felices de tener, por
"firmeyegua! tira rosillo! vivo, malacara! tin.unapatriaunida.
vamos! yup! yup! firme!" y asi, entre Los viajes por tierra, hasta ese entonces.
gritos, latigazos y recuarteadas, llegamos se realizaban a caballo o en carretas,
a la cima. excepcionalmente en coches de camino,
Todo un paisaje se abre por delante! cuando lo permitan los momentos de
Es el valle verde, risueo, vestido de r- aquella sobresaltada existencia de trasu-
boles, serpenteado de arroyos, rodeado dada angustia.

DILIGENCIA PASANDO N 1SB7 UN ARROYO EN


BALSA

ir
CON SABOR A LEYENDA... 81

Largos rodeos deban darse para sor- El 3 de diciembre de 1852, el mayoral


tear, en ocasiones, los accidenles natu- Juan Montero hizo restallar su ltigo en el
rales. De esa manera las jornadas a la pin- aire, subrayndolo con gritos camperos,
toresca villa de Minas, se prolongaban por y parti el tropel de la caballada en sos-
cinco, ocho y hasta ms das, segn el tenido y tenso esfuerzo, en direccin a Mi-
estado del lerreno o de los arroyos cre- nas. (4)
cidos. No era criollo este pionero, como debia
suponerse, sino natural de las Islas Cana-
rias. Habla sido oficial de Oribe en tiempo
i primera diligencia del pas de la villa de la Restauracin.
Cada departamento de nuestra patria
Fue en Minas donde naci la idea de ins- tiene el orgullo de haber dado mayorales
talar una linea de diligencias en el Uru- dominadores de caminos: all por Cerro
guay, a que fue financiada por acciones Largo se ha dicho que tenan alas las di-
de 17 pesos tuertes cada una. ligencias del vasco Miguel Garate, de los
La prensa montevideana haba creado Nieves, Eyherabide, Surez, Guasque; en
gran expectativa ante la perspectiva de la Rocha, las de Octavio Cola, Manuel Mazui,
pronta realizacin de tal evento. A fines de Avelino Barrios y Anastasio Pereira; en
julio de 1852 "La Constitucin", informan- Paysand, las de Juan Montiel, padre del
do a sus lectores, expresaba: "El vecin- poeta y narrador Adolfo Montiel Balleste-
dario de Minas va a establecer una dili- ros; pero creemos que slo en dos lugares
gencia entre este pueblo y aqul. Ha veni- del pas se ha rendido homenaje a estos
do un agenie a comprar la diligencia o destemidos hroes civiles, de abnegado
una galera que la supla. El pensamiento y rudo trajn.
ha hallado tan buena acogida que hoy se En Rivera, sus autoridades, dieron el
encuentran reunidas 70 acciones. La dili- nombre de Pedro Carballo quien duran-
gencia har todas las semanas un viaje te 52 aos habla recorrido los speros
redondo". caminos de Rivera, Salto y Tacuaremb
La Sociedad Emulacin, organizadora a un trozo del camino que inicia la as-
de la empresa, que presidia Dionisio Ra- censin a las sierras. En Paysand, una
mos y de la cual era tesorero Juan Al- estacin del ferrocarril lleva el apellido de
bistur y contador interventor Froiin Ma- otro mayoral, Miguel Pandule, que pere-
chado (2), haba calculado los gastos men- ciera ahogado el 17 de marzo de 1895 en
suales en unos 170 pesos, '"dado que se el cumplimiento de (o que l consideraba
necesitaban 6 bestias, cocheras, postillo- un deber ineludible.
nes, etctera" (3). Asi relataba el desgraciado suceso un
No habindose podido financiar una di- diario sanducero de la poca, luego de re-
ligencia para 12 pasajeros se opt por un sear la llegada de la diligencia al paso
carruaje con comodidad para ocho per- de Santana, que por causa de copiosas
sonas, al que se adapt una divisin in- lluvias imposibilitaba su cruce. (5)
terna "para las seoras que gustasen via- "Pandule. en combinacin con los va-
jar con independencia". rios pasajeros que traa la diligencia, de-
En la informacin previa al primer viaje cidi buscar otro paso ms arriba a fin
se puntualizaba que la diligencia minuana de tentar el vadeo. Frente a la estancia
partira oda las semanas desde Monte- del Sr. D. Luis Arajo existe una picada
video los viernes a las 8 de la maana, lle- por donde el referido Pandule quera
gando a destino al da siguiente. Se regre- azotar la diligencia, previa consulta con
sara los lunes, detenindose una hora en los pasajeros, pero stos se opusieron
la villa de Pando en ambos trayectos. al vadeo considerando el peligro a que
Los precios de cada pasaje eran los si- exponan sus vidas. Pandule, en vista de
guientes: de Montevideo a Pando, dos pa- la tenaz resistencia de los pasajeros
tacones y de Montevideo a Minas y vice- resolvi por ltimo pasar el arroyo a ca-
versa, cuatro patacones, teniendo derecho ballo a fin de conducir la corresponden-
a transportar cada pasajero un equipaje cia hasta la parada del tren.
de hasta una arroba de peso, en una c- (...) Pandule se quit las botas, carg
moda baca. con la correspondencia, mont a caballo
La plaza de la Constitucin, frente al y se lanz al arroyo cuya corriente era
escritorio de Miguel A. Vilardeb, agente en esos momentos vertiginosa. Al llegar a
de la Sociedad, era el lugar de la partida. la canal tuvo la mala suerte de caer en
82 ALMANAQUE DEL BANCO OE SEGUROS DEL ESTADO

mala posicin en la hondura, y jinete y romntico, como aqul Enrique Palmarini


caballo desparecieron bajo la superficie que deleit con su arte a las bellas y es-
de las aguas a la vista de los aterrados pirituales minuanas en los albores de 1853.
pasajeros que se vieron imposibilitados En marzo del ao siguiente eran dos las
de prestarles auxilio, los que por otra diligencias que llegaban hasta la villa se-
parte hubieran sido intiles, dada la rapi- rraniega; una conducida por Juan Montero,
dez con que se produjo el desgraciado la otra por su hermano Flix.
accidente.
Recin al da siguiente, a las 11 de la
maana, (ue encontrado el cadver, sobre Rumbo a San Jos
el cual se hall la valija del correo, un
cinlo conteniendo la canlidad de quinien- La diligencia Josefina subsigui a la de
tos y tantos pesos, y a ms un reloj y Minas. Fue en el caf de Muoz, de una
algunas monedas de plata que conserva- tertulia a la que asistan, entre otros, el
ba en los bolsillos del chaleco". mdico Luis Chouco, Manuel Sienra,
Pero volvamos a la primera diligencia, Francisco Bruno Larriera y Barredo, Juan
la que iba transitando por la huella de las Daobeytia, Francisco Clavell, Miguel
carretas o chircales interminables rumbo Curbelo y Flix Ramn Blanco, donde sur-
a Minas, realizando prodigios de velocidad, gi el proyecto de la diligencia, que uni-
vadeando entre otros los arroyos Toledo. ra regularmente la villa de San Jos con
Pando, Solis Chico, del Medio y Grande, Montevideo. (7)
La Plata y San Francisco. En su edicin del mircoles 22 de di-
No ha llegado a nuestro conocimiento ciembre de 1852, '"La Constitucin" anun-
los nombres de quienes arribaron a ia vil!a ciaba su llegada a Montevideo y su salida
de Minas, pero si los que llegaron a Mon- al dia siguiente desde un local situado
tevideo al regreso del primer viaje: Juan en la cal le del Uruguay N 106.
F. Rodrguez, Ignacio Chalar, Bonifacio Sixto Dla Hanty ha referido que esta
Montesdeoca y Juan Piris. diligencia tenia dos compartimientos (cu-
Segn Gualterio Bose. la empresa "Men- p y rotonda). Brindaba asiento a doce
sajeras Argentinas" fundada por Patricio pasajeros. Haba sido construida por Man-
Fernndez y Juan Rusiol en 1852, que dain para la Empresa "Amigos del Pro-
servia, desde Buenos Aires, la ruta del Sur greso" y a su llegada a San Jos lo hizo
a Dolores, fue la primera empresa de "ga- por la actual calle 18 de Julio, tirada por
teras" existentes en ia Repblica Argen- ocho caballos tordillos prestados por Fran-
tina, quedando paralizado ese mismo ao cisco Larriera. Despus de una evolucin
el servicio, para ser restablecido en 1853. (6| "semicircular y ceremoniosa", detuvo su
La diligencia que hizo el primer viaje a marcha en la plaza. (8
la capital serrana serta, cronolgicamente, El acontecimiento fue festejado con el
la segunda del Rio de la Plata. estallido de media docena de cohetes
Ninguna circunstancia hizo variar en los voladores "con su bombita" y la algaraba
primeros tiempos su puntualidad horaria. de una sirvienta de doa Mara Vila de L-
Deca "La Constitucin" el 10 de di- ' pez, "llamando a gritos a su patrona para
ciembre de 1852: "La diligencia de Minas que viera aquel prodigioso artefacto, con
nos ha dado un chasco. cuyo nombre no poda acertar pues !a pa-
Nosotros todava medio montados a la labra diligencia era completamente extra-
antigua, entendamos que porque estaba a a su lxico escaso".
lloviendo, suspendera la salida que haba La Empresa "Amigos del Progreso",
anunciado para hoy. Nos engaamos. A segn el mismo cronista, se disolvi
la hora sealada emprendi su viaje, lle- siete aos despus, cuando ya contaba
vando a los siguientes pasajeros: D. Ma- con un capital representado por quince
nuel Cifuentes, D. Carlos Anaya, D. Anto- carruajes, unos mil caballos, que haban
nio Manuel Prez, O. Pablo Goyena, D. sido comprados a la cantidad de cinco pe-
Gabriel Larraldey D. Bautista Bergarory". sos cada uno, ms o menos, y galpones
Pocos das despus, en la villa de Mi- en Las Piedras, Rosario. Porongos y Mer-
nas abria sus puertas una posada, la de cedes. Su capital sirvi para reforzar al
Antonio Irigaray, que aseguraba un buen de otra empresa creada con el nombre
servicio a los pasajeros de ta diligencia, de 'Mensajeras Orientales".
a un precio mdico.
A veces llegaba en ella algn pianista
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Algunos trances que deban sobrellevar lix Montero, que rayaba con tiza la peche-
tos mayorales ra de os caballos y luego, desde el pes-
cante, los borraba con la punta del ltigo
Peligrosos momentos debieron sufrir sin tocar los caballos. De Salvatierra se
aquellos mayorales que a veces volcaban ha dicho que tiraba una moneda a veinte
sus diligencias debido ai mal estado de metros y viniendo ai galope le pasaba
los caminos. En ocasiones los pasajeros encima con las dos ruedas de un solo
deban salvar a pie la distancia que les lado. Quien lo ha narrado, el escritor
separaba de algn pueblo cercano, al ha- Santiago Dossetti, no determin si su ver-
ber quedado destrozada la galera que los sin fue recogida en el mundo mgico de
conduca; en otras, como en el caso del los cuentos de logn. (12)
mayoral Lagos, que hacia la carrera de 25 Nuestro recuerdo para el cuarteador,
de Mayo {Departamento de Florida) a Mon- que en actitud orientadora azuzaba a tos
tevideo, un barquinazo del carruaje le daba laderos y enlraba a los arroyos crecidos
en tierra causndole la muerie, al pasarle para comprobar, en arriesgada decisin,
las ruedas porencima de su cuerpo. (9) las posibilidades de cruce.
Un aspecto sorprenderle, digno de los Si la carreta abri los caminos de la
mejores "western", fue el asalto a una de patria, aposentndose en ella la patria mis-
las diligencias de San Jos, en 1862, que ma cuando el xodo oriental, como dijera
fuera detenida en el Paso ele Malaojo, en feliz imagen Emilio Frugoni, la dili-
el 16 de noviembre de ese ao. "por un gencia inici con xito, al trmino de la
individuo enmascarado con un revlver llamada Guerra Grande, la batalla pacifica
en la mano, seguido de seis soldados contra el aislamiento de las distintas re-
armados de tercerola y sable, cubiertos giones del pas, en marcha rauda o al paso
medio rostro con sus pauelos negros, lento de las caballadas sudorosas, bajo
tres de ellos", quienes en bsqueda de soles abrasadores o nubes de polvo, fus-
una ansiada correspondencia, luego de tigada por los vientos, el fri o las lluvias
registrar minuciosamente las valijas, des- torrenciales.
nudaron a un pasajero, el coronel Fran-
cisco M. Acosta(10).
El damnificado puso en conocimiento (i) Sansn Ca rasco - Artculos, El viaje a Minas.
del hecho al Presidente de la Repblica Montevideo, 1953
comunicndole que "en esa partida de fo- (21 Gian Gula General "Fin da Siglo" de la Ciudad
y Departamento de Ulnas, redactada por Ber-
rajidos vena el Comisario de polica de nardo Machado Amor, p(j 31
la villa de Santa Lucia, al cual orden- (3) Comercio del Plata", 15 de agosto de 1852
bale el enmascarado y como aqul obe- (4) "La Constitucin". 3 de diciembre de 1852.
deciese, me induce a creer que seria el "El Paysand", de Paysand. 19 de marzo de
enmascarado algn jefe". 1695.
(6) JEWELL. Carlos. Mensajeras Argentinas. pgs.
Hubo tambin incendios de diligencias 44-45. Buenos Aires. 1966.
como la que hacia la carrera entre Rocha m
y Tres islas .(hoy Lascano). Se quem i
debido a ia imprudencia de personas Dela-Hanty. Bernardo, Las primeras diligencias
que tuvo el pas surgieron de ta Ciudad
que cuando estaba detenida en una car- Matagaia, en "El Pas". 29 de octubre de 1949.
pintera, encendieron fsforos arrojando Comercio del Piala" 12 de marzo de 1853.
alguno al interior del carruaje. (11) "La Repblica", 9 de abil de 1862.
(10) "La Repblica". 16 de noviembre de 1862.
Con buen tiempo, se cuenta que algu-
(11) "El Ferro-Carril", 20 de abril de 1878
nos mayorales hacian maravillas. De un (12) Morosoli, Juan Jos. Correos, diligencias, ma-
conductor de diligencias minuanas, Euse- yorales... en Suplemento Dominical de "El Da".
bio Maris Na, aseguraba otro mayoral, F- 21 de octubre de 1956.

El poeta italiano Gabriel D'Annunzio era, reconocidamente, un hombre muy


vanidoso, ya que le encantaba hacer ostentacin pblica de su talento. Una
vez recibi una carta, en cuyo sobre deca slo esto: "Al me^or poeta de
Italia". D'Annunzio la devolvi al correo, sin abrir, y dio esta explicacin:
"No as para mi. Yo soy el mejor poeta del mundo".

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