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TEMA

El hipotlamo y su relacin con los cambios de


conducta

i
OBJETIVOS

1. Analizar la funcin del hipotlamo.


2. Determinar la relacin del hipotlamo con los cambios de conducta.

ii
INTRODUCCIN

La funcin del cuerpo humano y sobre todo, la de cada una de las glndulas y
dispositivos que conforman la estructura humana, es de importancia capital.
Su estudio y anlisis permite conocer las particularidades que, en una
circunstancia dada, podran representar la continuidad de la vida en salud.

De todas estas glndulas y dispositivos, existe uno que por su funcin, resulta
de alta prioridad para el desarrollo de casi todas las actividades que realiza el
cuerpo humano. Se trata del hipotlamo, glndula cuya funcin principal es
regular y controlar las dems glndulas, dentro y fuera del cerebro.

Actividades tales como el sueo, ciclo de temperatura corporal, la presin de


la sangre, sistema inmunitario, as como el hambre, la sed, el fro, estado
anmico, y por qu no, tambin la necesidad sexual, son absolutamente
controladas por el hipotlamo.

Esta glndula es tan especial, que a pesar de depender de factores externos,


tiene la facultad para controlar las anteriormente sealadas funciones, pero
tambin tiene libertad y autonoma propia para regenerarse, cambiar y
reajustar cada una de las funciones del organismo humano.

Lleva a cabo su funcin reguladora a travs de la segregacin de hormonas


especficas, y fundamentalmente por medio a su integracin al sistema
endocrino, nervios cerebrales y mdula espinal. El hipotlamo es responsable
del procedimiento de la homeostasis, considerado como el conjunto de
acciones, gracias a las cuales se consigue que el organismo y su medio
interno, se autorregule para conseguir que la composicin del mismo se
mantenga en lo que son denominados como parmetros constantes.

iii
MARCO TEORICO

El hipotlamo est situado debajo del tlamo y justo encima del tronco
enceflico. Forma la instancia de la parte anterior del diencfalo. Todos los
seres vertebrados tienen hipotlamo. Sin embargo, en los seres humanos es
aproximadamente del tamao de una almendra.

El hipotlamo es esencial para la vida, ya que juega sin papel muy


importante. Controla ciertos procesos metablicos y otras actividades del
SNC. Sintetiza y segrega neurohormonas, a menudo llamadas hormonas
hipotalmicas liberadora. Estas hormonas hipotalmicas de Liberacin
controlan y regulan la secrecin de hormonas pituitarias.

Se sabe que es una glndula hormonal del volumen de un guisante situado


en el centro del cerebro, que controla y regula cada glndula y a la vez cada
una de las funciones del organismo. Su funcin principal es la homeostasis,
que es el proceso de devolver alguna cosa a la neutralidad, a su punto de
partida.

Las funciones principales del hipotlamo son regular:


- los niveles de energa
- los ciclos del sueo
- la temperatura
- la presin sangunea
- la funcin muscular
- el sistema inmunitario
- el comportamiento sexual
- el hambre
- etc.
iv
Este depende de factores externos y recibe la informacin a travs de cada
parte del cuerpo, a la vez que, continuamente cambia y reajusta las funciones
del organismo.

La informacin proviene de varias fuentes: del nervio Vago, que informa de la


presin sangunea y de la distensin del estomago (cuando ste esta lleno);
del tronco enceflico recibe informacin de la temperatura de la piel; del
nervio ptico recibe informacin sobre la luz y la oscuridad; y del Sistema
Lmbico y nervios olfatorios recibe informacin que le ayudan a regular las
emociones, la comida y el comportamiento sexual.

El Hipotlamo tambin tiene su propio centro de control de la regulacin del


sueo-vigilia, y la temperatura.

El Hipotlamo despus de procesar la informacin enva instrucciones al resto


del cuerpo de dos maneras. La primera es a travs del Sistema Nervioso
Autnomo (va medula espinal) y la segunda a travs de la Glndula Pituitaria
(sistema endocrino).

Lo que hace es adaptar el individuo al entorno y a la situacin donde ste se


encuentre, equilibrando los dos medios, interno y externo. En situaciones de
conflicto emocional lo que hace es recibir informacin principalmente a travs
del Sistema Lmbico y al procesarlo activa el organismo para hacer frente.
Inicialmente lo har a travs de cambios qumicos en forma de emociones,
sentimientos, intuiciones, sensaciones y en el caso que stas sean
ignoradas por la Mente, el cuerpo activar el organismo creando sntomas,
con el objetivo de protegernos y guiarnos, siempre.

v
CAPITULO I
FUNCIONES DEL HIPOTALAMO

1.1.- Concepto
De acuerdo a Kronenberg (2009), el hipotlamo es una de las regiones
esenciales del cerebro de los mamferos y, adems, una de las
evolutivamente ms conservadas. De hecho, en los mamferos el hipotlamo
es una estructura cerebral fundamental que permite la conservacin de la
homoestasis, y la destruccin del hipotlamo es incompatible con la vida.

El control hipotalmico de la homeostasis radica en la capacidad de este


conjunto de neuronas para conseguir una orquestacin coordinada de las
respuestas endocrinas, autonmicas y de conducta. Un principio fundamental
es que el hipotlamo recibe estmulos sensoriales del ambiente externo, as
como informacin relativa al ambiente interno 1.

Adems, en el control neuroendocrino tiene una importancia especial el hecho


de que las hormonas ejercen directamente sobre el hipotlamo un efecto de
retroalimentacin negativa.

El hipotlamo realiza una integracin de los estmulos sensoriales y


hormonales y, asimismo, a travs de respuestas motoras proporciona unas
respuestas coordinadas en los lugares que son objeto de regulacin. Hay que
destacar que estos incluyen la hipfisis anterior, la hipfisis posterior, la
corteza cerebral, las neuronas promotoras, las motoras del tronco cerebral y
las neuronas preganglionares del sistema nervioso autnomo (simptico y
parasimptico)2.
1
Kronenberg, Henry M.; Melmed, Shlomo (et al). Williams Tratado de Endocrinologa. Editora Elsevier
Espaa, S.L. Barcelona, 11 Edicin, 2009. pg. 89.-
2
Idem.-
1
Al final, las respuestas hipotalmicas a estas localizaciones efectoras
provocan una coordinacin de las respuestas endocrinas, autonmicas y de
conducta capaces de mantener la homoestasis. La parte central de esta
seccin, la unidad hipotlamo-hipofisaria, constituye un sistema de control
extraordinariamente preciso y, adems, subraya la capacidad que tienen los
mamferos para conseguir la coordinacin de las funciones endocrinas que
permitan su supervivencia3.

En las dos ltimas dcadas se han producido grandes avances en los


conocimientos de la base gentica y molecular del desarrollo embrionario de
la unidad hipotlamo-hipofisaria por los proyectos de secuenciacin del
genoma y el empleo de sistemas de modelos transgnicos.

1.2.- Anatoma
El hipotlamo se compone del suelo y parte de las partes laterales del tercer
ventrculo. Se encuentra por encima de la silla turca y se extiende desde el
quiasma ptico, por delante, hasta los cuerpos mamilares, por detrs 4. No
obstante, en el centro se halla el tuber cinereum, desde el cual se extiende un
proceso hacia abajo para formar el infundbulo o tallo hipofisiario y el lbulo
posterior de la hipfisis.

El hipotlamo contiene un gran nmero de clulas ganglionares que han sido


diferenciadas, en muchos ncleos, partiendo de sus caractersticas
anatmicas y funcionales. Pueden distinguirse los siguientes grupos de
ncleos: supraptico, tuberoso y cuerpo mamilar.
3
Ibid. pg. 90.-
4
Ferriman, D.G. y Gilliland, I.C. Sinopsis de Endocrinologa y Metabolismo. Editorial Cientfico-Mdica,
Barcelona, 1968. pg. 1.-
2
Los principales vasos que irrigan el hipotlamo proceden de las arterias
hipofisiarias inferiores. Un sistema de vasos portales hipofisiaris viene desde
el hipotlamo por debajo del infundbulo para irrigar el lbulo anterior de la
hipfisis5.

Las fibras nerviosas procedentes de los ncleos supraptico y paraventricular


llegan al lbulo posterior en el tracto neureohipofisiario a travs del
infundbulo6.

El hipotlamo est conectado por tractos aferentes y eferentes con la corteza,


tallo cerebral y mdula espinal.

1.3.- Fisiologa
El hipotlamo contiene cierto nmero de importantes centros que contienen
varias funciones corporales:
1. Centros que afectan las actividades bajo el control del sistema
nervioso, respiratorio y del comportamiento gastrointestinal, regulacin
de la temperatura y metabolismo de los hidratos de carbono y de las
grasas.
2. Centros relacionados con la secrecin de las hormonas del lbulo
anterior de la hipfisis, tales como la hormona del crecimiento,
gonadotropina, tirotropina, corticotropina y prolactina.
Ntese que en el caso de la gonadotropina, tirotropina y corticotropina, estn
probablemente implicados algunos mecanismos de autorregulacin. Se
supone que los centros implicados son sensibles a los niveles de estrgenos,
tiroxina y cortisol circulantes. Se elaboran ciertos factores estimulantes que

5
Ibid. pg. 2.-
6
Idem.-
3
llegan hasta el infundbulo, en el sistema de vasos portales, para estimular la
secrecin de las apropiadas hormonas del lbulo anterior.

3. El comienzo de la pubertad es determinado en el hipotlamo. Los


mecanismos implicados son probablemente complejos, existiendo
centros excitatorios en el hipotlamo. El comienzo de la pubertad viene
determinado por la liberacin del hipotlamo posterior. Se sabe, por
ejemplo, que la existencia de lesiones destructivas en el hipotlamo
posterior conduce a la pubertad precoz, y en el hipotlamo anterior, a
la atrofia testicular en el varn y a la amenorrea en la mujer 7.
4. El hipotlamo est implicado en el comportamiento emocional, aunque
sta es una actividad compartida con otras partes del sistema nervioso
central, y sirve de unin entre la mente y varias funciones corporales
en virtud de sus conexiones con la corteza cerebral 8.

1.3.1.- Glndula hipofisiaria


La hipfisis se forma a partir de la fusin de dos estructuras separadas, por
ejemplo:
a. Una evaginacin procedente de la cavidad bucal primitiva, que forma
un saco cerrado conocido como bolsa de Rathke.
b. Una evaginacin neural procedente del suelo del tercer ventrculo.

Estas se funden con la bolsa de Rathke, envolviendo la evaginacin neural.


La porcin anterior de la bolsa contiene elementos glandulares,
convirtindose en lbulo anterior. La evaginacin neural da origen al
infundbulo y al lbulo posterior. El lumen residual de la bolsa de Rathke se
oblitera o puede persistir en forma de un pequeo quiste o quistes.

7
Ibid. pg. 3.-
8
Idem.-
4
1.3.1.1.- Anatoma hipofisiaria
La hipfisis est formada, por lo tanto, por las porciones anterior y posterior.
La porcin anterior es conocida como adenohipfisis; su circulacin aferente
llega a ella, en forma de sistema porta, desde el hipotlamo a travs del
infundbulo. La porcin posterior consta del infundbulo y del lbulo posterior,
conocido como neurohipfisis; este aporte sanguneo principal procede de las
arterias hipofisiarias inferiores.

1.4.- Enfermedades del hipotlamo


Como causas se incluyen trastornos genticos, quistes y tumores, meningitis
basal, tuberculosis, sfilis, sarcoidosis y otros granulomas, reticulosis,
colagenosis, arteritis, hidrocfalo, arteriosclerosis y traumatismos que afectan
a la base del crneo9.

1.4.1.- Signos y sntomas


Son proteiformes debido a la yuxtaposicin de tantos centros en una pequea
rea. Pueden clasificarse del modo siguiente:
1. Trastornos vegetativos, tales como somnolencia e hiperplasia o
hipotermia.
2. Trastornos metablicos, tales como obesidad o emaciacin,
hiperglucemia y glucosuria, siendo este ltimo generalmente de tipo
transitorio.
3. Alteracin de la produccin de hormona del lbulo anterior, a causa de
la afectacin de los centros que controlan su produccin, con retraso
del crecimiento o del desarrollo sexual, atrofia testicular con prdida de
la lbido y pelo corporal, amenorrea u oligomenorrea, precocidad
sexual, signos indicativos de disminucin de la produccin de
9
Ibid. pg. 7.-
5
corticotropina, tales como lasitud e hipotensin o de aumento de la
actividad, tales como hipertensin, hirsutismo y alteracin de la
tolerancia a la glucosa10.

1.5.- Embriologa del hipotlamo-hipofisiario


La hipfisis proviene de la unin de un componente epitelial con uno neural.
El primero se origina de la evaginacin de la bolsa de Rathke, como se seal
anteriormente; el ltimo, de la bolsa infundibular del diencfalo. Hacia el final
del tercer mes de gestacin, la hipfisis est totalmente formada.

Este rgano est situado en la silla turca o fosa hipofisiaria, por debajo del
cerebro. Est protegida por el hueso esfenoides, el cual la cubre en su parte
inferior y en toda la circunferencia lateral. En la parte superior est cubierta
por el diafragma de la silla, el cual tiene una abertura central de 5mm de
ancho, a travs de la cual penetra el tallo hipofisiario 11.

La hipfisis es una glndula oval en forma de frijol que mide en promedio


13mm en su dimetro transverso, 9mm en el anteroposterior y 6mm
verticalmente, y pesa en un adulto normal entre 0.4 y 0.8 gramos. Es un poco
ms pesada en la mujer que en el hombre y durante el embarazo puede llegar
a pesar hasta un gramo. La adenohipfisis es ms grande que la
neurohipfisis y constituye el 80% de la glndula.

Es importante sealar que la hipfisis limita con varias estructuras que


pueden verse afectadas por el desarrollo de lesiones expansivas originadas
en sta. Las paredes laterales de la silla turca estn cercanas a los senos
10
Idem.-
11
Vlez, Hernn A.; Rojas M., William (et al). Fundamentos de Medicina. Corporacin para Investigaciones
Biolgicas, Colombia, 6ta. Edicin, 2005. pg. 7.-
6
cavernosos, los cuales contienen las arterias cartidas internas y los pares
craneales III, IV y VI y las divisiones V1 y V2 del V.

1.6.- Hipfisis
Esta es la principal glndula pituitaria del sistema endocrino y est compuesta
por un lbulo anterior, un lbulo posterior y un lbulo intermedio, el cual, en
humanos, es rudimentario y no ejerce ninguna funcin. La adenohipfisis
produce seis hormonas principales, las cuales regulan el crecimiento,
desarrollo y funcin de la glndula tiroides, la corteza adrenal, las gnadas y
las glndulas mamarias. Algunas de estas hormonas tambin actan sobre
tejidos perifricos no endocrinos12.

Existe un estrecho mecanismo de retroalimentacin entre la adenohipfisis y


sus glndulas endocrinas blanco. Por eso, cuando disminuye la secrecin de
una de estas hormonas hipofisiarias, hay una disminucin concomitante de la
hormona producida por ese rgano blanco. En este caso, la deficiencia o el
exceso hormonal se consideran secundarios, pues ocurren a nivel de la
hipfisis.

A su vez, la hipfisis est bajo el control del hipotlamo, el cual produce un


buen nmero de mediadores qumicos, los cuales viajan hasta la
adenohipfisis va el sistema vascular portal, a travs del tallo hipofisiario. De
ah que el bloqueo de este tallo causa una disminucin en la liberacin de
hormona del crecimiento, hormona luteinizante, hormona foliculoestimulante,
tirotropina y adrenocorticotropina, pero un aumento en la liberacin de
prolactina, lo que indica que la influencia hipotalmica normal sobre la
secrecin de PRL es inhibitoria13.

12
Ibid. pg. 8.-
13
Idem.-
7
Se sabe que la mayora de los factores hipotalmicos que controlan la
secrecin de las hormonas hipofisiarias son pptidos e incluyen la hormona
liberadora de hormona del crecimiento, somatostatina, hormona liberadora de
hormona luteinizante o tambin llamada hormona liberadora de
gonadotropina, hormona liberadora de tirotropina, hormona liberadora de
corticotropina y dopamina o factor inhibidor de prolactina.

CAPTULO II
RELACIN DEL HIPOTLAMO CON LOS CAMBIOS DE CONDUCTA.

2.1.- Perspectiva histrica


El campo de la neuroendocrinologa se ha ampliado desde su objetivo original
sobre el control hipotalmico de la secrecin de hormonas hipofisarias para
englobar mltiples interacciones recprocas entre el sistema nervioso central
(SNC) y los sistemas endocrinolgicos en el control de la homeostasis y las
respuestas fisiolgicas a estmulos ambientales14.

Aunque muchos de estos conceptos son relativamente recientes, la estrecha


interaccin entre el hipotlamo y la hipfisis se identific hace ms de un
14
Kronenberg, Henry M.; Melmed, Shlomo (et al) (op cit). Pg. 87.-
8
siglo. A finales del siglo XIX Alfred Frohlich, junto a otros cientficos, describi
un trastorno con obesidad e infertilidad conocido como distrofia adipogenital
en pacientes con tumores de la silla turca. Este trastorno se conoci
posteriormente como sndrome de Frohlich.

En la actualidad se sabe que los fenotipos del sndrome de Frohlich y del


sndrome de lesin de la zona ventromedial del hipotlamo son,
probablemente, consecuencia de una destruccin de las principales neuronas
hipotalmicas que regulan la secrecin de hormonas hipofisarias y la
homeostasis energtica15.

Estudios anatmicos realizados por Wislocki, King y Geoffrey Harris,


demostraron que el flujo sanguneo discurra desde la eminencia media del
hipotlamo hasta la hipfisis anterior. De esta forma quedaba reforzado el
concepto de que el hipotlamo ejerca un control indirecto sobre la funcin de
la hipfisis anterior, y pudo llegarse a la hiptesis actualmente aceptada de
los quimiotransmisores portales hipofisarios.

Durante las dos ltimas dcadas, la neuroendocrinologa ha seguido


avanzando en diversos frentes; por ejemplo, la clonacin y caracterizacin de
los receptores unidos a una protena G especfica utilizados por los factores
de liberacin hipotalmicos han ayudado a definir mejor los mecanismos de
sealizacin que emplean los factores de liberacin.

2.2.- Control nervioso de la secrecin glandular


Un principio bsico de la neuroendocrinologa es el concepto de la secrecin
glandular de hormonas, neurotransmisores y neuromoduladores por parte de
15
Idem.-
9
las clulas secretoras. Las clulas endocrinas y las neuronas son prototipos
de clulas secretoras. Ambas tienen membranas plasmticas elctricamente
excitables y conductancias inicas especficas que regulan la exocitosis de
sus molculas de sealizacin a partir de las vesculas de almacenamiento.

Visto desde esa perspectiva, las clulas clasificadas como paracrinas vierten
su contenido y afectan a la funcin de las clulas localizadas en sus
inmediaciones. De manera similar, en las clulas secretoras autocrinas la
funcin se modifica gracias a las acciones locales de sus propias secreciones.
En cambio, las clulas secretoras de las glndulas exocrinas segregan sus
sustancias en sistemas ductales16.

16
Ibid. pg. 88.-
10
2.2.1.- Neurosecrecin
Las neuronas son clulas secretoras especializadas que, a travs de los
axones que discurren por todo el sistema nervioso, liberan en las sinapsis
qumicas sus neurotransmisores y neuromoduladores. Las clulas
neurohumorales o neurosecretoras forman un exclusivo grupo de neuronas
cuyas determinaciones axonales no se asocian con sinapsis.

Explicado de forma llana y muy bsica, las clulas neurosecretoras


constituyen neuronas que segregan sustancias directamente en la circulacin
sangunea, lo que permite que acten globalmente como hormonas. Se sabe
que la teora de la neurosecrecin tuvo su origen en los primeros trabajos de
Scharrer y Scharrer. Estos cientficos de la neurologa aplicada, utilizaron
tcnicas morfolgicas para identificar la presencia de grnulos secretores
teidos en las neuronas de los ncleos supraptico y paraventericular del
hipotlamo17.

Aunque la idea anterior gener inicialmente un gran escepticismo entre los


investigadores contemporneos, en pleno siglo XXI, ya se sabe que las
terminaciones axonales del lbulo neural se originan en las neuronas
magnocelulares suprapticas y paraventriculares que contienen oxitocina y
arginina vasoprsina (AVP).

No cabe duda que la definicin moderna de neurosecrecin ha evolucionado


hasta incluir la liberacin de cualquier tipo de producto de secrecin
procedente de una neurona. De hecho, un principio bsico del estudio del
SNC afirma que todas las neuronas del sistema, incluidas las que segregan
oxitocina y AVP en la neurohipfisis, reciben mltiples impulsos sinpticos en
sus cuerpos celulares y dendritas.
17
Idem.-
11
2.3.- Funcin del hipotlamo
La funcin primordial del hipotlamo es fabricar una serie de sustancias
hormonales conocidas como factores "liberadores" o "inhibitorios", ya sea
estimulando o frenando la produccin de determinadas hormonas. Estos
factores inciden slo en la hipfisis, "programndola" de forma que el
organismo pueda desempear con normalidad sus diferentes tareas. El
hipotlamo lleva, de este modo, el "control" de mltiples funciones vegetativas
del cuerpo. Veamos a continuacin algunas de las ms importantes 18.

De ah se desprende el concepto de que este importante dispositivo acta de


forma directa sobre el sistema cardiovascular, es decir, sobre el corazn,
aumentando o disminuyendo la tensin arterial, as como la frecuencia
cardiaca, siempre de acuerdo a las necesidades del organismo.

Otra importante funcin del hipotlamo es hacer las veces de "termostato",


regulador de la temperatura corporal. Por ejemplo, el calentamiento de zonas
concretas de esta regin cerebral hace que se dilaten prcticamente todos los
vasos sanguneos que "riegan" la piel, lo que provoca sudor y hace que
disminuya la temperatura. Cuando, por el contrario, es preciso "ahorrar calor",
la "estacin central" experimenta un enfriamiento que hace que se contraigan
todos los vasos, poniendo fin a la sudacin 19.

Mientras tanto, existen dos partes de esta zona cerebral que estn implicadas
en la regulacin del equilibrio hdrico del cuerpo: la lateral, que controla la
sensacin de sed, obligando al ser humano a beber, y la anterior, que
supervisa la prdida de agua a travs del rin. De este modo, el hipotlamo

18
http://www.pediatraldia.cl/02AGOSTO/1_hipotalamo.htm.-
19
Idem.-
12
lateral dispone de una suerte de "emisora" que se pone en marcha cuando es
demasiado alta la concentracin de los electrolitos -unas sustancias con
carga elctrica que se encuentran disueltas en el plasma sanguneo- que
llegan a las neuronas hipotalmicas. Lo ms asombroso de este proceso es
su resultado, traducido en un intenso deseo de beber agua para compensar el
desequilibrio de estas sustancias elctricas.

Hay que sealar que la entrada en accin del hipotlamo anterior, es efectiva
en el momento en que existe una inusual concentracin de lquidos en el
organismo humano; entonces, las neuronas de esta zona son estimuladas y
"fabrican" un mensajero que "pone rumbo" a la hipfisis para producir una
hormona que hace disminuir la prdida de agua por la orina.

Esta "estacin central" interviene tambin en la regulacin de la contractilidad


uterina y favorece el vaciamiento de la leche a travs de las mamas. Ello se
debe a una hormona, denominada oxitocina, la cual se encarga de aumentar
la contractilidad del tero, as como de contraer los alvolos mamarios,
facilitando la salida de la leche a travs de los pezones.

No debe olvidarse que el control de la sensacin del hambre tambin se lleva


a cabo desde esta estructura cerebral, en concreto desde su porcin lateral,
que, al ser estimulada, hace que se produzca una intensa sensacin de
hambre. Si el organismo humano experimentara algn tipo de trastorno,
parcial o total de esta funcin hipotalmica, con toda seguridad dejara de
tener hambre y podra alcanzar una situacin de inanicin grave. Por lado, en
el interior de esta misma porcin lateral del hipotlamo existe un centra de
saciedad que, activado, provoca la interrupcin brusca del apetito y una

13
indiferencia absoluta hacia los alimentos. Al menos, esto es lo que se ha
observado en los animales de experimentacin 20.

2.4.- Sistema endocrino


El sistema endocrino o tambin llamado sistema de glndulas de secrecin
interna es el conjunto de rganos que segregan un tipo de sustancias
llamadas hormonas, que son liberadas al torrente sanguneo y regulan
algunas de las funciones del cuerpo. Es un sistema de seales similar al del
sistema nervioso, pero en este caso, en lugar de utilizar impulsos elctricos a
distancia, funciona exclusivamente por medio de sustancias (seales
qumicas).

Mientras tanto, las hormonas regulan muchas funciones en los organismos,


incluyendo entre otras el estado de nimo, el crecimiento, la funcin de los
tejidos y el metabolismo, por clulas especializadas y glndulas endocrinas.
Acta como una red de comunicacin celular que responde a los estmulos
liberando hormonas y es el encargado de diversas funciones metablicas del
organismo21.

El sistema endocrino est constituido por una serie de glndulas carentes de


ductos. Un conjunto de glndulas que se envan seales qumicas
mutuamente son conocidas como un eje; un ejemplo es el eje hipotalmico-
hipofisario-adrenal. Las glndulas ms representativas del sistema endocrino
son la hipfisis, la tiroides y la suprarrenal. Las glndulas endocrinas en
general comparten caractersticas comunes como la carencia de conductos,
alta irrigacin sangunea y la presencia de vacuolas intracelulares que

20
Idem.-
21
http://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_endocrino.-
14
almacenan las hormonas. Esto contrasta con las glndulas exocrinas como
las salivales y las del tracto gastrointestinal que tienen escasa irrigacin y
poseen un conducto o liberan las sustancias a una cavidad.

Aparte de las glndulas endocrinas especializadas para tal fin, existen otros
rganos como el rin, hgado, corazn y las gnadas, que tiene una funcin
endocrina secundaria. Por ejemplo el rin segrega hormonas endocrinas
como la eritropoyetina y la renina.

2.5.- Sistema lmbico


Es un anillo de estructuras holgadamente conectadas que se localizan entre
el ncleo central y los hemisferios cerebrales. En trminos evolutivos, el
sistema lmbico es ms reciente que el ncleo central y slo est
completamente desarrollado en los mamferos. Los animales son sistemas
lmbicos primitivos, como los peces y los reptiles, tienen repertorios
conductuales limitados: sus patrones de alimentacin, ataque o apareamiento
son fijos.

Este sistema parece desempear un papel central en momentos de estrs,


coordinando e integrando la actividad del sistema nervioso. Una parte del
sistema lmbico, denominado el hipocampo, tambin juega un papel esencial
en la formacin de nuevos recuerdos. Las personas con dao severo en esta
rea son capaces de recordar nombres, rostros y acontecimientos que
grabaron en la memoria antes de que el rea fuera lesionada, pero no pueden
recordar nada nuevo22.

22
Morris, Charles G. Introduccin a la psicologa. Prentice Hall (Pearson). Duodcima edicin. Mxico. 2005.
pg. 62.-
15
La amgdala y el hipocampo tambin estn implicados en el gobierno y
regulacin de emociones, sobre todo, de las relacionadas con la
autopreservacin, de acuerdo a McLean (1970). Cuando partes de esas
estructuras son daadas o extirpadas, los animales agresivos pueden
volverse mansos y dciles. En contraste, la estimulacin de algunas partes de
esas estructuras ocasiona que los animales manifiesten signos de temor y
pnico, mientras que la estimulacin de otras partes desencadena ataques no
provocados23.

Otras estructuras del sistema lmbico acentan la experiencia del placer. Si


reciben la oportunidad de presionar una palanca que estimula elctricamente
partes del tabique, los animales lo hacen de manera interminable, ignorando
la comida y el agua. Mientras que los seres humanos tambin experimentan
placer cuando se estimulan elctricamente algunas reas del tabique, aunque
al parecer no de manera tan intensa24.

La habilidad para producir interpretaciones de las expresiones faciales de


emocin, tambin son parte de la responsabilidad del sistema lmbico.

2.6.- Hipotlamo y conducta humana


Las neuronas del sistema nervioso, al igual que las de los otros sistemas del
organismo, se encuentran sumergidas en un compartimiento o medio, el
medio interno, cuya caracterstica principal es presentar propiedades
fundamentales para el funcionamiento normal de las clulas, las que varan
en rangos muy estrechos, a pesar de las mltiples perturbaciones que
constantemente actan sobre ellas25.

23
Idem.-
24
Idem.-
25
http://www7.uc.cl/sw_educ/neurociencias/html/218.html.-
16
En ese mismo tenor, es importante destacar que la temperatura, el pH, la
osmolaridad y la concentracin de algunos metabolitos en la anatoma
humana, se mantienen en valores casi constantes. Esta condicin encuentra
justificacin porque esos parmetros se hallan en equilibrio de rgimen
estacionario (steady state), o lo que es lo mismo decir, permanecen sujetos a
un sistema de control en el que lo que cambian, ganan o pierden, es
rpidamente compensado de modo que sus niveles oscilan alrededor de
valores que parecen constantes. La mantencin de esa constancia en niveles
de valores fisiolgicos de esos parmetros se denomina como la
homeostasis.

Es sabido que una de las principales funciones del SNC es participar en la


regulacin de la homeostasis. Constituye una realidad el hecho que casi todo
el cerebro est involucrado en esta tarea. No obstante, las neuronas que
tradicionalmente se han visto ms involucradas con esta tarea, tienen mayor
concentracin en el hipotlamo.

En esta funcin el hipotlamo trabaja coordinadamente con estructuras del


sistema lmbico, del sistema endocrino y del sistema nervioso autnomo. A
travs de estos dos ltimos sistemas se considera que el hipotlamo participa
directamente en la regulacin de la homeostasis.

Los cientficos, entre ellos los neurlogos, psiquiatras y de otras


especialidades, han descubierto que el sistema lmbico es el responsable de
regular las emociones, funcin que explica sus numerosas conexiones con
variadas estructuras cerebrales. Ciertamente, la relacin anatmica y
funcional entre el sistema lmbico y el hipotlamo es determinante debido a la
intimidad que ambos comparten.

17
Por ello, las conductas emocionales orquestadas desde el sistema lmbico,
tienen un claro correlato visceral; es decir, cambios en la frecuencia cardaca,
en la presin sangunea, y otras, justificadas por las conexiones entre el
sistema lmbico y el hipotlamo, regin en la cual se ubican los centros que
regulan esos parmetros.

P. Broca (1935) fue el responsable de acuar el concepto de sistema lmbico


derivado de la idea primitiva de lbulo lmbico, con la cual se design una
serie de estructuras ubicadas en relacin al tronco cerebral: el girus
parahipocmpico, el girus cingulado, el girus subcalloso (continuacin del
girus dentado) y parte de la llamada formacin hipocmpica (el hipocampo, el
subiculum y el girus dentado).

Dos aos ms tarde, en 1937 J. Papez, relacion el lbulo lmbico con las
emociones, sugiriendo que las estructuras mencionadas formaban un circuito
que sera el substrato de las emociones y en el se incluira al hipotlamo,
regin que sera fundamental en la expresin de las emociones. Sugiri
adems conexiones entre la corteza cerebral y el hipotlamo a travs del
girus cingulado y del hipocampo26.

Mientras que una de las principales funciones del hipotlamo es el controlar la


hipfisis, glndula endocrina que participa en la regulacin de diversas
funciones del organismo, muchas de ellas tambin relacionadas con la
homeostasis (regulacin de la glicemia, de la osmolaridad). Pero el
hipotlamo tambin es el centro coordinador del SNA (sistema nervioso
autnomo) e integra seales que vienen del medio ambiente y del medio
interno modulando as las respuestas viscerales y las somticas.

26
http://www7.uc.cl/sw_educ/neurociencias/html/218.html.-
18
Las respuestas y conductas que resultan de esta influencia hipotalmica son
similares a las que aparecen en las respuestas emocionales. En vista de esa
situacin especial, W. Hess en 1938, sugiri que el hipotlamo tambin
coordina las respuestas y conductas emocionales. Una forma de respuesta
emocional muy estudiada ha sido la reaccin de ira ficticia (sham rage), que
es distinta a la ira natural y que se desencadenara por una decorticacin
total, siempre que se incluyan en ella estructuras del sistema lmbico, como la
corteza cingulada27.

En relacin a la homeostasis y tambin a otras respuestas, el hipotlamo


participara en los siguientes reflejos:

Reflejos comunes, donde tanto la aferencia como la eferencia se hacen


por vas nerviosas: liberacin de oxitocina por la hipfisis en respuesta
a la succin del pezn en la glndula mamaria.
Reflejos en que la aferencia es neuronal y la eferencia humoral:
eyeccin de leche y/o contraccin uterina.
Reflejos en que la aferencia y la eferencia son humorales, como por
ejemplo la regulacin de la liberacin de vasopresina por cambios en la
concentracin plasmtica de Na+.

En los reflejos hipotalmicos el proceso de realimentacin es fundamental


para la mantencin de la homeostasis. As, esta regin participa en la
regulacin de parmetros homeostticos como la osmolaridad, el volumen de
medio interno, la temperatura y otras28.

27
Idem.-
28
Idem.-
19
CONCLUSIN

La maravillosidad del cuerpo humano adquiere relevancia en la medida en


que el investigador se adentra en la bsqueda de conocimientos nuevos, que
le permitan conocer con amplitud el funcionamiento de cada vlvula, sensor,
dispositivo, membrana, y bsicamente, cada glndula.

Todos estos elementos, cumplen una funcin especfica, como se ha visto y a


travs de estas el organismo humano cumple con la gran funcin de la vida,
manejada a travs de ademanes, gestos, actividad psicomotora, necesidades
fisiolgicas, pero adems, emociones y manifestaciones de amor, sexo,
tristeza, alegra, ira, violencia y otras ms, denominadas patrones
somatomotores.

Como se pudo ver, el hipotlamo junto a la hipfisis mantienen el control de


casi todas las actividades del SNC, utilizando para ello la segregacin de
hormonas y ostentando a penas un peso de unos 4grs y encontrndose en la
zona ms anterior e inferior del diencfalo.

Otra de las actividades desempeadas por el hipotlamo, es la de control de


los ritmos circadianos, a travs de los que se coordinan los ciclos que tienen
que ver con la luz y la oscuridad, recibiendo su ncleo conexiones directas de
la retina y permitiendo, a travs de conexiones con otras reas del
hipotlamo, actuar en conjunto con la glndula pineal y formacin reticular, en
la regulacin de estos ciclos que se repiten a lo largo del tiempo.

Lo cierto es que a pesar de su nfimo tamao, el hipotlamo, es el


responsable de casi el 90% de la actividad de la corteza cerebral y el sistema
lmbico.
ix
RECOMENDACIONES

Vistas cada una de las funciones y actividades del hipotlamo y la hipfisis,


vale la formulacin de las siguientes recomendaciones:

1. Como futuros profesionales de la Psicologa Clnica, estudiar y analizar


con entereza la importancia de la funcin hipotalmica, a fin de
conocer con certeza la naturaleza de las emociones y los cambios
neurofisiolgicos en el ser humano.

2. Continuar los estudios sobre el hipotlamo y la hipfisis, a partir de las


nuevas teoras y hallazgos recientes, que permitan ampliar el espectro
de razones y motivos por los que el ser humano demuestra un
determinado comportamiento y/o experimenta algn cambio en su
aspecto fsico inmediato.

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BIBLIOGRAFA

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Editorial Cientfico-Mdica, Barcelona, 1968.

Kronenberg, Henry M.; Melmed, Shlomo (et al). Williams Tratado de


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http://www7.uc.cl/sw_educ/neurociencias/html/218.html.

http://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_endocrino.

http://www.pediatraldia.cl/02AGOSTO/1_hipotalamo.htm.

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