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238 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875

clase modesta vala bastante poco. La joven Bcatrix Pottcr, que vivi anni
mamente entre los obreros textiles de Bacup, estaba segura de que comparta
la confortable vida de la clase obrera: disidentes y colaboradores, una co
munidad hermtica en la que no haba lugar para los advenedizos, marginados
y gentes no respetables, rodeada por el bienestar general del trabajo bien
ganado y bien pagado, y por las confortables casitas bien amuebladas y el
t excelente. Y, sin embargo, esta aguda observadora podra describir a esas
mismas personas casi sin darse cuenta de lo que estaba contemplando
como seres sobrecargados de trabajo en las pocas dc mucho movimiento, co 13. EL MUNDO BURGUS
miendo y durmiendo demasiado poco, y demasiado exhaustas fsicamente para
realizar un esfuerzo intelectual, a merced de los mltiples riesgos de postra
cin y fracaso que significaba ausencia dc bienestar fsico. Pottcr afirmaba Sabis que pertenecemos a un siglo en el que el hombre slo
se valora por lo que es. Todos los das algn patrn, sin la sufi
que la profunda y simple piedad puritana de dichos hombres y mujeres era una ciente energa o seriedad, es obligado a descender los escalones
respuesta al temor de unas vidas de agotamiento y fracaso. de una jerarqua social que le pareca permanentemente suya, y
toma su puesto cualquier dependiente inteligente y animoso.
La vida en Cristo y la esperanza en el otro mundo proporcionaban ali
vio y elevacin a la mera lucha por la existencia, calmando el inocente anhelo Mme. M o tte - B o s s w t a su hijo, 18561
por las cosas buenas de este mundo, gracias a la creencia en el mundo del
ms all, y convirtiendo el fracaso en un instrumento dc la gracia, en vez He uqu a sus pequeos rodendole, se calientan al calor de su sonrisa.
dc en un despreciable deseo dc xito.54 Y la inocencia infantil y la alegra iluminan sus rostros.
l es puro y ellos le honran; l les anta y ellos le aman.
Este no es el retrato de los hambrientos a punto de despertarse de su sue l es coherente y ellos le aprecian; l es firme y ellos le temen.
o. pero tampoco el retrato de los hombres y mujeres mejor, infinitamente Sus amigos son los mejores dc entre los hombres.
mejor que cincuenta aos atrs, y an menos lo era de una clase que tena l va al bien organizado hogar.
casi todos los beneficios materiales de esos ltimos cincuenta aos (Gif- M a r t i n T u p p e r. 18761
fen),>7 como mantenan los autocomplacientes e ignorantes economistas libe
rales. Es el retrato de individuos que se autorrespetaban y que confiaban en
s mismos, y cuyas expectativas eran lastimosamente modestas, que saban I
que podan hallarse en circunstancias peores, y que quiz recordasen los
tiempos en que haban sido an ms pobres, pero que estaban siempre obse Ahora debemos atender a la sociedad burguesa. Los fenmenos ms su
sionados por el espectro de la pobreza (tal como ellos la entendan). El nivel perficiales son, en ocasiones, los ms profundos. Permtasenos comenzar el
de vida dc la clase media nunca sera para ellos, sino que siempre les ronda anlisis dc esta sociedad, que alcanz su apogeo en este perodo, con la des
ba la pobreza. No debemos abusar de las cosas buenas, pues el dinero se cripcin de las ropas que vestan sus miembros y los intereses que los rodea
gasta rpidamente, dijo uno dc los anfitriones dc Bcatrix Pottcr, dejando, ban. El hbito hace al monje, deca un proverbio alemn, y ninguna otra
tras una o dos chupadas, el cigarrillo que ella le haba ofrecido en la repisa poca lo entendi tan bien como sta, en la que la movilidad social poda co
de la chimenea para la noche siguiente. Quienquiera que olvide que esto era locar a un gran nmero dc personas en la situacin, histricamente nueva, de
lo que pensaban durante estos aos los hombres sobre las cosas buenas de la desempear nuevos (y superiores) papeles sociales, y, en consecuencia, ves
vida, ser incapaz de juzgar el pequeo pero genuino progreso que la gran tir las ropas apropiadas. No haca mucho que el austraco Nestroy haba es
expansin capitalista llev a una buena parte de la clase obrera, en el tercer crito su divertida y amarga farsa El talismn (1840), en la que el destino dc un
cuarto del siglo xix. Y que el abismo que los separaba del mundo burgus pobre hombre pelirrojo cambia dramticamente por la adquisicin y subsi
era amplio e insalvable. guiente prdida dc una peluca negra. El hogar cra la quintaesencia del mun
do burgus, pues en l y slo en l podan olvidarse o eliminarse artificial
mente los problemas y contradicciones de su sociedad. Aqu, y slo aqu, la
burguesa c incluso la familia pequeoburguesa poda mantener la ilusin de
una armoniosa y jerrquica felicidad, rodeada por los objetos materiales que
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la demostraban y hacan posible; la vida soada que encontraba su expresin pues, la belleza era sinnimo de decoracin, aplicada a la superficie de los
culminante en el ritual domstico, desarrollado sistemticamente, con este objetos.
fin, de las celebraciones navideas. La cena dc Navidad (descrita por Dic- La dualidad entre solidez y belleza expresaba una neta divisin entre lo ma
kens), el rbol de Navidad (inventado en Alemania, pero aclimatado rpi terial y lo ideal, lo corporal y lo espiritual, muy tpica del mundo de la burgue
damente en Inglaterra gracias al patronazgo real), las canciones de Navidad sa; sin embargo, en l tanto el espritu como el ideal dependan de la materia,
mejor conocidas a travs de la Stille Nacht alemana simbolizaban, al y nicamente poda expresarse a travs dc la misma o, en ltima instancia, a
mismo tiempo, la frialdad del mundo exterior y la calidez del crculo fami travs del dinero que poda comprarla. Nada cra ms espiritual que la msica,
liar interior, as como el contraste existente entre ambos. pero la forma tpica en que entr en los hogares burgueses fue el piano, un apa
La impresin ms inmediata del interior burgus de mediados de siglo es rato excesivamente grande, elaborado y caro, incluso cuando fue reducido a las
dc apiamiento y ocultacin, una masa dc objetos, con frecuencia cubiertos dimensiones ms manejables del piano vertical (pianino), en provecho de un es
por colgaduras, cojines, manteles y empapelados y siempre, fuese cual fuese trato ms modesto que aspiraba a alcanzar los verdaderos valores de la burgue
su naturaleza, manufacturados. Ninguna pintura sin su marco dorado, calado, sa. Ningn interior burgus estaba completo sin l; ni tampoco lo estaban las
lleno de encajes e incluso cubierto de terciopelo, ninguna silla sin tapizado o hijas burguesas que deban practicar en l interminables escalas.
forro, ninguna pieza dc tela sin borlas, ninguna madera sin algn toque de El lazo entre moralidad, espiritualidad y pobreza, tan evidente en las
tomo, ninguna superficie sin cubrir por algn mantel o sin algn adorno enci sociedades no burguesas, no se haba roto an por completo. Se daba por
ma. Sin ninguna duda cra un signo de bienestar y estatus: la hermosa austeri sentado que la persecucin exclusiva dc asuntos elevados no deba, proba
dad de los interiores Bicdcrmayer reflejan la austeridad econmica de la bur blemente, resultar lucrativa excepto en el caso de las artes ms comercializa-
guesa provinciana alemana, ms que su gusto innato, y el mobiliario de las bles, c incluso en este caso, la prosperidad llegara nicamente en la madu
habitaciones dc los criados de las casas burguesas era bastante fro. Los obje rez: el estudiante pobre o el joven artista, como tutor particular o invitado a
tos expresaban su precio, y en una poca donde la mayora de los objetos la mesa los domingos, era una parte subalterna reconocida de la familia bur
domsticos se producan an en su mayor parte con mtodos artesanales, la guesa; en todo caso, en aquellas regiones del mundo en las que la cultura cra
manufactura fue, con mucho, el ndice del precio, conjuntamente con el em enormemente respetada. Pero la conclusin que se sacaba de ello, no era que
pleo de materiales caros. El precio tambin significaba bienestar, que por ello exista una cierta contradiccin entre la persecucin dc los logros materiales
era visible y experimentado. As pues, los objetos eran algo ms que simples y los mentales, sino que uno constitua la base del otro. Como el novelista
tiles, fueron los smbolos del estatus y de los logros obtenidos. Posean valor E. M. Forstcr colocara en el veranillo de San Martn de la burguesa: A la
en s mismos como expresin de la personalidad, como programa y realidad de llegada de los dividendos, desaparecen los pensamientos elevados. El mejor
la vida burguesa e incluso como transformadores del hombre. En el hogar se destino para un filsofo cra haber nacido hijo de banquero, como Girgy Lu-
expresaban y concentraban todos ellos. De ah su abigarramiento interior. kes. La gloria dc la cultura alemana, la Privatgelehrter (o enseanza pri
Sus objetos, al igual que las casas que los albergaban, eran slidos, un vada), se basaba en las fortunas privadas. Era frecuente que los estudiantes
trmino utilizado de forma caracterstica como el mayor de los elogios a la judos pobres se casasen con las hijas de los ms ricos comerciantes locales,
empresa que los fabricaba o construa. Estaban hechos para perdurar y eso ya que era impensable que una comunidad que respetase la cultura recom
hicieron. Al mismo tiempo, deban expresar las aspiraciones vitales, ms ele pensase a sus lumbreras con algo ms tangible que un elogio.
vadas y espirituales, a travs de su belleza; a menos que representasen dichas La dualidad entre materia y espritu implic una hipocresa que fue con
aspiraciones por su mera existencia, como en el caso de los libros y de los siderada por algunos observadores hostiles no slo como omnipresente, sino
instrumentos musicales que, sorprendentemente, siguieron conservando un como una caracterstica fundamental del mundo burgus. En ningn aspecto
diseo funcional, aparte dc las superficies secundarias primorosamente ador result ms patente, en el sentido literal de ser visible, que en el mundo del
nadas, o a menos que perteneciesen al dominio de la utilidad pura, como las sexo. Esto no implica que los burgueses (varones) de mediados del siglo xix
baleras de cocina y los objetos de viaje. Belleza era sinnimo de decoracin, (o aquellos que aspiraban a ser como ellos) fuesen simplemente deshonestos
ya que la mera construccin de las casas burguesas o de los objetos que las o que predicasen una moralidad mientras practicaban otra deliberadamente;
adornaban era pocas veces lo suficientemente grandiosa como para ofrecer aunque, evidentemente, el hipcrita consciente es ms fcil de encontrar all
sustento espiritual y moral por s misma, como ocurra con los grandes fe donde son insalvables las distancias entre la moralidad oficial y las deman
rrocarriles y buques de vapor. Sus exteriores siguieron siendo funcionales, das de la naturaleza humana, como ocurra, con frecuencia, en este perodo.
nicamente deban decorarse sus interiores, en la medida en que pertenecan Evidentemente, Henry Ward Bceches, el gran predicador puritano neoyorki-
al mundo de la burguesa, como los nuevos coches-camas Pullman (1865) y no, debera haber evitado tener tumultuosos asuntos amorosos extramaritales,
los salones y cuartos de estar de primera clase de los.buqucs de vapor. As o bien, haber escogido una carrera que no le hubiese obligado a ser un prc-
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eminente defensor de la represin sexual, aunque no podemos dejar de sim nexin con ciertas clases de sexualidad cxtramarital, revelaron poco al res
patizar con la mala suerte que, a mediados dc la dcada dc 1870, lo uni con pecto, excepto que en Prusia. como era de esperar, cra mucho mayor en la
la bella feminista y abogada del amor libre, Victoria Woodhull, dama cuyas gran metrpoli dc Berln que en cualquier otra provincia (tendiendo normal
convicciones hacan difcil mantener ningn secreto.* Pero es un puro ana mente a disminuir con el tamao de las ciudades y pueblos), y que alcanzaba
cronismo suponer, como han hecho varios escritores modernos, que la mora sus cotas mximas en las ciudades portuarias, con presidios e institutos de es
lidad sexual oficial dc la poca era mera fachada. tudios superiores, es decir, en las grandes concentraciones dc jvenes solte
En primer lugar, su hipocresa no era tan slo una mentira, excepto quiz ros fuera de sus casas.* No hay razn para suponer que el Victoriano medio,
en el caso de aquellos cuyas inclinaciones sexuales eran tan fuertes como p miembro de la clase media, clase media baja o clase obrera respetable en,
blicamente inadmisibles, por ejemplo, en el caso dc los polticos importantes pongamos por caso, la Inglaterra victoriana y Estados Unidos, fracasasen a
que dependan de los votantes puritanos, o de respetables hombres de nego la hora de vivir segn sus patrones de moralidad sexual. Las jvenes norte
cios, homosexuales, en las ciudades de provincias. Y este carcter hipcrita americanas que sorprendan a los cnicos hombres de mundo en el Pars de
casi desapareca en aquellos pases (por ejemplo, en la mayora de los pases Napolen III por la gran libertad permitida por sus padres, con la que ac
catlicos), en los que se aceptaban, francamente, cjos normas dc comporta tuaban solas o en compaa de jvenes norteamericanos, posean testimonios
miento: la castidad para las burguesas solteras y la fidelidad para las casadas, tan poderosos sobre la moral sexual como podan tener las crnicas perio
la persecucin dc todo tipo de mujeres (exceptuando quiz a las hijas casa dsticas sobre los antros del vicio en el Londres V ictoriano de mediados dc
deras dc las clases media y alta) por los jvenes burgueses, y la infidelidad siglo e incluso mayores.5 Es totalmente injusto aplicar patrones posfreudia-
tolerada para los casados. Aqu se entendan perfectamente las reglas del jue nos a un mundo prefreudiano, o dar por sentado que el comportamiento sexual
go, incluida la necesidad de una cierta discrecin en los casos en que. de otra de aquella poca deba haber sido como el nuestro. Segn los patrones mo
forma, podan resultar amenazadas la estabilidad de la familia burguesa o la dernos. aquella especie de monasterios laicos, que eran los colleges de Ox
propiedad; la pasin, como an saben todos los italianos de la clase media, es ford y Cambridge, son una especie de muestrario dc patologa sexual. Qu
una cosa, la madre de mis hijos otra bien distinta. La hipocresa formaba pensaramos hoy da dc un Lcwis Carrol 1, cuya pasin era fotografiar nias
parte de esta forma de comportamiento, slo en la medida en que se supona desnudas? Segn los patrones V ictorianos sus peores vicios eran, casi sin
que las mujeres burguesas permanecan completamente fuera del juego, y por duda, la glotonera, ms que la lujuria, y las inclinaciones sentimentales por
ello, ignorantes dc lo que hacan los hombres y las otras mujeres. Se su los jvenes, propia de tantos profesores casi con seguridad inclinaciones
pona que la moralidad dc la represin sexual y de la fidelidad en los pases platnicas (la misma expresin es reveladora) se situaban entre las ex
protestantes obligaba a ambos sexos, pero el hecho de que se considerase as centricidades de los solteros empedernidos. Es nuestra poca la que ha trans
incluso por aquellos que no la respetaban, los conduca no tanto a la hipo formado la frase hacer el amor en un simple sinnimo del intercambio
cresa como a la angustia personal. No es muy acertado tratar a un individuo sexual. El mundo burgus estaba obsesionado por el sexo, pero no, necesa
en dicha situacin como a un simple estafador. riamente, por la promiscuidad sexual: la nmesis tpica dc los mitos popula
Con todo, la moralidad burguesa se aplicaba, realmente, en buena medi res burgueses, como vio tan claramente el novelista Tilomas Mann, se pro
da; verdaderamente sta poda haber aumentado su efectividad, cuando las duca a partir de una nica cada desde el estado de gracia, como la sfilis
masas dc la clase obrera respetable adoptaron los valores de la cultura he- terciaria del compositor Adrin Lcvcrkuehn en Dr. Faustus. El extremismo
gemnica, y la clase media baja, que por definicin la segua, vio aumentar dc estos temores refleja una ingenuidad o inocencia predominantes.**
su nmero. Tales cuestiones resistieron incluso el gran inters del mundo bur Sin embargo, esta ingenuidad nos permite observar la existencia de po
gus por las estadsticas morales, como admita tristemente un libro de fi derosos elementos sexuales del mundo burgus, muy evidentes en el modo
nales del siglo xix, dejando a un lado los intentos fracasados dc medir la de vestir: extraordinaria combinacin de tentacin y prohibicin. La burguc-
difusin dc la prostitucin. El nico intento general de evaluar la difusin de
las enfermedades venreas, que evidentemente guardaban una estrecha co-
* A los mdicos prusianos se les pidi que proporcionasen el nm ero de todos sus pa
cientes venreos tratados en abril de 1900. N o hay ninguna razn para pensar que las cifras
relativas fueran muy diferentes de las de treinta artos antes.*
Esta esplendida mujer, que tena una herm ana igualmente atractiva y emancipada, pro ** La validez de los patrones morales predominantes en los pases protestantes se puso dc
voc en M aix algunos momentos de irritacio. a causa de sus esfuerzos por convertir la seccin manifiesto en el comportamiento de los esclavistas norteamericanos hacia sus esclavas. Con
norteamericana de la Internacional en un rgano propagandstico del am or libre y el espiritismo. trariamente a lo que era de espetar, y al carcter preponderante en los pases m editerrneos y
Las dos hermanas sacaron gran provecho dc sus relaciones con el comodoro Vanderbilt, que cui catlicos un proverbio cubano afirmaba que no hay cosa igual a un tamarindo dulce y a una
d d e sus intereses econmicos. Finalmente Woodhull hizo una buena boda y m uri en olor de virgen mulata . parece que en el Sur rural y esclavista la difusin dc la mezcla de razas o
respetabilidad en Bredon's Norton, Worcestcrshire. Inglaterra. realmente de la ilegitimidad fue m s bien baja.4
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sa dc mediados dc la era victoriana haca gran ostentacin de ropajes, de automejora, el puritanismo en vez de preparar al xito burgus ocupaba
jando pocas zonas dc su cuerpo pblicamente visibles, incluso en los tr ms frecuentemente su lugar. A nivel del artesano o del dependiente respe
picos. si exceptuamos la cara. En casos extremos, como en Estados Unidos, table la abstinencia era su recompensa. Aunque, en trminos materiales, ha-
deban esconderse incluso aquellos objetos que recordasen al cuerpo Gas pa bitualmcnte, slo proporcionaba modestas ganancias.
tas de las mesas). Al mismo tiempo y. sobre todo en las dcadas de 1860 El problema del puritanismo burgus es ms complejo. La idea de que la
y 1870, se recalcaron grotescamente las caractersticas sexuales secundarias: burguesa de mediados del siglo xrx era raramente de pura sangre y que ello
el vello y la barba dc los hombres y el cabello, senos, caderas y nalgas dc las la obligaba a construir, excepcionalmente, impenetrables defensas contra la
mujeres, hinchadas hasta alcanzar enormes proporciones por medio de falsos tentacin fsica, es poco convincente: lo que aumentaba as las tentaciones cra,
moos, euls-de-Pars, e tc * El choque producido por el famoso Djeuner sur precisamente, el extremismo dc los patrones morales admitidos que, a su vez,
Vherbe dc Manet (1863). deriva, precisamente, del contraste entre la abso era lo que dramatizaba an ms la cada, como en el caso del catlico y puri
luta respetabilidad de los trajes masculinos y la desnudez de la mujer. La es tano conde Muffat de la Nana de mile Zola, la novela dc la prostitucin en el
tridencia con la que la civilizacin burguesa insista en que la mujer era. prin Pars de la dcada de 1860. Por supuesto, tal como veremos, el problema era,
cipalmente, un ser espiritual, implicaba, al mismo tiempo, que el hombre no en cierta medida, econmico. La familia no era slo la unidad social bsica
lo era y que ia atraccin fsica obvia entre los sexos no poda encajar en el dc la sociedad burguesa, sino su unidad bsica con respecto a la propiedad y a
sistema dc valores. La respetabilidad cra incompatible con la diversin, como la empresa, ligada con muchas otras unidades a travs de un sistema de inter
da por sentado la tradicin de los campeonatos deportivos que sentencia a sus cambios de mujeres-ms-propiedad (la dote), segn el cual las mujeres eran,
deportistas a un celibato temporal antes del gran partido o combate. Gene por convencin estricta derivada dc la tradicin preburguesa, vrgines intactae.
ralmente, la civilizacin se asentaba sobre la represin del instinto. El ms Nada de lo que debilitase la unidad familiar era permisible y nada ms obvia
importante psiclogo burgus, Sigmund Frcud, convirti este asunto en la mente enervante que la pasin fsica incontrolada, que introduca pretendientes
piedra angular de sus teoras, aunque las generaciones posteriores encontra y novias nada apropiados (es decir, econmicamente poco ventajosos), separa
ron en ellas una llamada a la abolicin de la represin. ba a los esposos dc sus mujeres y mermaba los fondos comunes.
Pero por qu un punto de vista al que no le faltaba plausibilidad fue sos Las tensiones no eran slo econmicas y fueron especialmente fuertes du
tenido con un extremismo tan apasionado y en realidad patolgico, que con rante el perodo que estudiamos, cuando la moralidad basada en la abstinen
trastaba tan notablemente (como observ con su habitual ingenio Bcmard cia. en la moderacin y en la represin entr en conflicto dramticamente con
Shaw) con el ideal dc moderacin y de juste milieu que defina tradicional- la realidad del xito burgus. La burguesa ya no viva en el seno de una eco
mentc a las aspiraciones y papeles de la clase media? 1 La respuesta a esta noma familiar dc escasez, o en un tipo de sociedad alejado de las tentaciones
pregunta es fcil si nos referimos a los peldaos ms bajos dc la escala de las de la alta sociedad. Su problema era el de gastar, en vez del de ahorrar. El bur
aspiraciones dc la clase media. Slo un esfuerzo heroico poda elevar a un po gus ocioso se hizo cada vez ms frecuente en Colonia el nmero de ren-
bre hombre o mujer, o incluso a sus hijos, del pantano de la desmoralizacin tiers (rentistas) que pagaban impuestos sobre la renta creci de 162 en 1854
al firme altiplano dc la respetabilidad y, sobre todo, serva para definir su po a casi 600 en 1874 ,8 pero cmo poda el burgus triunfante, detentase o
sicin. Como ocurre con los miembros dc Alcohlicos Annimos, para ellos no el poder poltico como clase, demostrar sus conquistas sino gastando? El
no exista una solucin de compromiso: o la abstinencia total o la reinciden trmino parven (nuevo rico) se convirti automticamente en sinnimo de
cia. Realmente, el movimiento pro abstinencia total del alcohol, que tambin gastador. Tanto si estos burgueses trataban de imitar este estilo de vida dc la
prosper en esta poca en Jos pases protestantes y puritanos, lo ilustra cla aristocracia, como si construan sus propios castillos e imperios industrial-
ramente. Este no fue concebido como un movimiento tendente a abolir, y an feudales, iguales e incluso ms caros que los de los Junkers, cuyos ttulos ha
menos a limitar, el alcoholismo, sino a definir y situar aparte a aquellos in ban rechazado (como hicieron los Krupp, con gran conciencia dc clase y sus
dividuos que haban demosirado, por su fuerza de voluntad o por su carcter, colegas del Rur), deban gastar, y lo hacan de una forma que, inevitablemen
que eran distintos a los pobres no respetables. El puritanismo sexual cum te. acercaba su estilo de vida al de la aristocracia no puritana, y aun ms el dc
pla la misma funcin. Pero slo fue un fenmeno burgus, en la medida sus mujeres. Hasta la dcada de 1850 haba sido un problema que ataa a rela
en que reflejaba la hegemona de la respetabilidad burguesa. Como las lec tivamente pocas familias; en algunos pases, como Alemania, a casi ninguna.
turas dc Samuel Smiles, o la prctica de otras formas de autoayuda o de Pero ahora se haba convertido en un problema dc clase.
La burguesa como clase hall enormes dificultades para combinar ga
nancias y gastos de una forma moralmente satisfactoria, y del mismo modo
La moda dc la crinolina, que disfrazaba totalmente la parte inferior mientras que resal
taba en contraste la cintura, con las caderas vagamente sugeridas, fue una moda transitoria d e la fracas a la hora dc resolver el equivalente problema material: es decir, cmo
dcada de 1850. - asegurar la sucesin de hombres de negocios dinmicos y capaces en el seno
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de la misma familia, lo que aument la importancia de las hijas, que podan Curiosamente, para desemj>ear esta tarca no necesitaba ni demostrar, ni
introducir sangre nueva en la empresa. De los cuatro hijos del banquero Frie- poseer inteligencia ni conocimientos (como dice Charles Kingsley: S bue
drich Wichelhaus de Wuppertal (1810-1886), nicamente Robcrt (nacido na, dulce sierva, y deja que l sea inteligente). Esto no se deba, simplemen
en 1836) fue banquero. Los otros tres (nacidos respectivamente en 1831, 1842 te, a que la nueva funcin dc la esposa burguesa era demostrar la capacidad
y 1846) terminaron como terratenientes y uno como universitario, pero las del esposo burgus ocultando la suya en el ocio y el lujo, cosa que chocaba
dos hijas (nacidas en 1829 y 1838) se casaron con industriales, incluyendo a con las viejas funciones de dirigir una casa, sino tambin a que su inferiori
un miembro dc la familia dc Engels.9 La nica cosa por la que se esforzaba dad respecto al hombre deba ser demostrable:
la burguesa, el beneficio, dej de ser una motivacin suficiente una vez ob
tenida suficiente riqueza. Hacia finales de siglo la burguesa descubri, al Tiene acaso juicio? Este es un gran valor, pero hay que cuidar que no ex
menos, una frmula temporal para combinar ganancias y gastos, suavizada ceda el tuyo Pues la mujer debe estar sometida y el verdadero dominio es el
por las adquisiciones del pasado. Estas ltimas dcadas anteriores a la cats de la inteligencia.
trofe dc 1914, seran el veranillo de San Martn, la belle poqut dc la vida
burguesa, aorada por sus supervivientes. Pero quiz en el tercer cuarto del Sin embargo, esta preciosa, ignorante e idiota esclava tambin era solici
siglo xix fue cuando se agudizaron las contradicciones: coexistan el esfuer tada para ejercer el poder, no tanto sobre los nios, cuyo seor segua sien
zo y el placer, pero eran antagnicos. La sexualidad result ser una dc las do el paterfam ilias,* como sobre los criados, cuya presencia distingua a la
vctimas del conflicto y la hipocresa sali triunfante. burguesa de las clases inferiores. Una seora poda definirse como alguien
que no trabajaba y que, por lo tanto, ordenaba a otra persona que lo hiciese,15
siendo sancionada su superioridad por esta relacin. Sociolgicamente, 13 di
n ferencia entre clase obrera y clase media cra la existencia entre aquellos que
tenan criados y aquellos que lo eran potencialmentc, y as se diferenciaron
Reforzada por sus ropas, sus muros y sus objetos, la familia burguesa apa en la primera encuesta social realizada en Sccbohm, Rowntree (York), a fi
reca como la institucin ms misteriosa dc la poca. Pues si es fcil descu nales de siglo. El servicio se compoma cada vez ms y dc manera abrumado
brir o imaginar las conexiones entre puritanismo y capitalismo, como testi ra dc mujeres en Gran Bretaa, entre 1841 y 1881, el porcentaje de hom
monian multitud de escritos, siguen siendo oscuras las conexiones entre es bres que desempeaban oficios domsticos y servicios personales, baj de 20
tructura familiar y sociedad burguesa. El aparente conflicto entre ambas rara a 12 aproximadamente. por lo que el hogar burgus ideal consista en el se
mente se ha tenido en cuenta. Por qu motivo se dedicara una sociedad a or de la casa, de sexo masculino, que dominaba a cierto nmero de mujeres
una economa dc empresa competitiva y lucrativa, al esfuerzo individua!, a la jerrquicamente clasificadas; todos los dems, como los nios varones, aban
igualdad de derechos y oportunidades y a la libertad, si se basaba en una ins donaban la casa cuando se iban haciendo mayores, e incluso entre las cla
titucin que las negaba tan absolutamente? ses altas britnicas cuando teman edad suficiente para ir al internado.
Su unidad bsica, el hogar unifamiliar, era una autocracia patriarcal y el Pero el criado o la criada, aunque perciban un salario, y por ello eran
microcosmos de un tipo de sociedad que la burguesa como clase (o al me una rplica domstica del obrero, y cuyo empleo en la casa defina al varn
nos sus portavoces tericos) denunciaban y destruan: cra una jerarqua de burgus desde el punto de vista econmico, eran esencialmente diferentes, ya
dependencia personal. que su principal nexo con el patrn (esto era ms frecuente en el caso de las
mujeres que en el de los hombres), no era monetario, sino personal y real
All, con firme juicio gobierna con acierto el p3dre. marido y seor. mente con Fines prcticos, de dependencia total. Cada acto de la vida del que
Colmndolo de prosperidad como guardin, gua o juez.0 serva estaba estrictamente prescrito y como viva en algn tico pobremen
te amueblado, en la casa dc sus seores, era perfectamente controlable. Des
Tras l y continuamos citando al muy notorio filsofo Martin Tup- de el delantal o el uniforme que llevaba, hasta las referencias sobre su buen
per revoloteaba el ngel bueno del hogar, la madre, esposa y seora," comportamiento o carcter, sin las que no poda encontrar empleo, todo a
cuyo oficio, segn el gran Ruskin. consista en: su alrededor simbolizaba una relacin de poder y sujecin. Lo cual no ex
clua la existencia de estrechas, aunque desiguales relaciones personales, no
I. Complacer a su gente.
II. Alimentarla con ricos manjares.
III. Vestirla. * Los ni/los deban hacer todo lo posible por agradar a su idolatrado padre; dibujaban,
IV. Mantenerla en orden. trabajaban, recitaban, escriban composiciones, tocaban ei piano j Todo ello para celebrar el
V. Ensearla.'1 cumpleaos de Alberto, principe consorte de la reina Victoria.14
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muchas ms que en las relaciones esclavistas. En realidad, es probable que La medida en la que realmente este ideal del patriarcado burgus re
esto sirviese de estmulo, aunque no debemos olvidar que por cada niera o presentaba la realidad, es otra cuestin. Un observador resuma la persona
cada jardinero que dedicaba toda su vida al servicio dc una sola familia, ha lidad del tpico burgus de Lille como un hombre que teme a Dios, pero
ba cientos de muchachas campesinas que pasaban rpidamente por la casa, sobre todo a su esposa, y que lee el cho du Nord,'* y esta es una descrip
y que salan de ella embarazadas, casadas o para buscar otro trabajo; hechos cin de los hechos de la vida burguesa tan idnea, al menos, como aquella
que eran tratados simplemente como otro ejemplo del problema del servi otra teora elaborada por los hombres sobre el desamparo y la dependencia fe
cio, tema que llenaba las conversaciones de sus amas. El punto crucial es meninas, en ocasiones patolgicamente exagerada en las ensoaciones mas
que la estructura dc la familia burguesa contradeca de plano a la de la so culinas, y otras veces puesta en prctica con la seleccin y formacin de una
ciedad burguesa, ya que en aqulla no contaban la libertad, la oportunidad, esposa-nia por su futuro marido. Aun as, la existencia e incluso el reforza
el nexo monetario, ni la persecucin del beneficio individual. miento del tipo ideal dc familia burguesa en este perodo es significativa. Esto
Podramos afirmar que esto se deba a que el anarquismo individualista basta para explicar los comienzos de un movimiento feminista sistemtico, sea
hobbesiano que conformaba el mundo terico dc la economa burguesa no cual fuere, entre las mujeres dc la clase media dc este perodo en los pases
serva dc base para ninguna forma dc organizacin social, incluyendo a la fa anglosajones y protestantes.
milia. Y en realidad, hasta cierto punto, se buscaba un contraste deliberado Sin embargo, el hogar burgus fue, simplemente, el ncleo dc la ms am
con el mundo exterior, un oasis dc paz en un mundo dc guerra, le repos du plia relacin familiar, en cuyo seno operaba el individuo: los Rothschild, los
guerrier. Krupp, los Forsty, convirtieron la historia social y econmica del siglo xix en
un asunto esencialmente dinstico. Pero aunque en el siglo pasado se acu
Sabis escriba la esposa de un industrial francs a sus hijos en 1856 mul una enorme cantidad de material sobre tales familias, ni los antroplo
que vivimos en un siglo en el que los hombres valen segn su propio esfuerzo. gos sociales, ni los compiladores dc libros genealgicos (una ocupacin aris
Cada da los ayudantes ms arrojados e inteligentes ocupan el lugar de su tocrtica) se tomaron el suficiente inters por ellos como para facilitar una
patrn, cuya debilidad y falta dc seriedad lo rebajan del rango que pareca ser
suyo para siempre. generalizacin segura sobre tales grupos familiares.
En qu medida ascendieron desde los estratos inferiores? Parece que
Qu batalla escriba su esposo, empeado en una lucha con los fabri esta ascensin alcanz lmites poco sustanciales, aunque en teora nada im
cantes de textiles britnicos ; muchos morirn en la pelea, y ms incluso re peda el ascenso social. Respecto a los patrones del acero britnicos dc 1865,
sultarn cruelmente heridos.'4 Las metforas guerreras acudan, espontnea el 89 por 100 provena de familias de clase media; el 7 por 100, de familias
mente, a los labios de los hombres que participaban en la lucha por la vida de clase media baja (incluyendo pequeos comerciantes, artesanos indepen
o en la supervivencia de los ms aptos, al tiempo que las metforas de la dientes, etc.) y slo un 4 por 100, de la clase obrera especializada o, en menor
paz eran utilizadas al describir el hogar; La morada de la alegra, el lugar medida, no especializada.1'* En este mismo perodo, el grueso de los fabri
donde las satisfechas ambiciones del corazn se regocijan, pues nunca po cantes textiles del norte de Francia estaba compuesto por los hijos de los que
da regocijarse fuera, ya que dichas ambiciones no se satisfacan, o al menos ya podan considerarse pertenecientes a los estratos sociales medios, y el grue
no se admita dicha satisfaccin.17 so de los calceteros de Nottingham, de mediados del siglo xtx, tena orgenes
Pero es posible tambin que la desigualdad esencial sobre la que se basa similares, ya que realmente dos tercios d los mismos provenan del comercio
ba el capitalismo encontrase su necesaria expresin en la familia burguesa. calcetero. Los padres fundadores de la empresa capitalista del suroeste ale
Precisamente porque la dependencia no se basaba sobre la desigualdad colec mn no siempre eran ricos, pero es significativo el nmero de aqullos con una
tiva, institucionalizada y tradicional, tena que hacerlo en una relacin indivi larga experiencia familiar en los negocios y, con frecuencia, en las industrias que
dual. Ya que la superioridad era algo tan discutible y dudoso para el individuo, iban a desarrollar: los protestantes suizo-alsacianos como los Kocchlin, Geigy
deba existir alguna forma de que fuese permanente y segura. Como su prin o Sarrasin, judos, crecieron en el ambiente financiero dc los pequeos prin
cipal expresin era el dinero, y ste expresaba simplemente las relaciones dc cipados, en vez de hacerlo en el dc los empresarios-artesanos tcnicamente
intercambio, deba complementarse con otras formas de expresin que de innovadores. Los hombres instruidos especialmente los hijos dc pastores
mostrasen la dominacin de unas personas sobre otras. Por supuesto, no ha protestantes y dc funcionarios modificaron su estatus dc clase media me
ba nada nuevo en la estructura familiar patriarcal basada en la subordinacin diante la empresa capitalista, pero no lo cambiaron.*0 Las carreras del mundo
de las mujeres y los nios. Pero cuando poda esperarse lgicamente que la burgus estaban abiertas al talento, pero la familia que entre otras dc mediana
sociedad burguesa la destruyese o transformase del mismo modo que ms posicin contase con una modesta educacin, con propiedades y relaciones
tarde sera desintegrada , result que la fase clsica dc la sociedad burguesa sociales, comenzaba, sin duda, con una ventaja relativamente grande, y no con
la reforz y exager. taba menos la capacidad para casarse con otras personas del mismo estatus
250 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875 EL MUNDO BURGUS 251

social, que estuviesen en la misma lnea de negocios o que contasen con re noventa hombres de negocios (comerciantes, banqueros, propietarios de tien
cursos combinables con los propios. das, etc., aunque en esta ciudad escaseaban los industriales), cuarenta y cin
Por supuesto, eran an sustanciales las ventajas econmicas que propor co propietarios y rentistas y quince miembros de profesiones liberales, que,
cionaba una familia extensa o una unin de familias. En el mundo dc los ne por supuesto, en aquel entonces eran variantes de la empresa privada. Entre
gocios proporcionaban garantas al capital, a veces tiles contactos empre ellos haba una total ausencia de altos ejecutivos asalariados (al menos no-
sariales y, sobre todo, administradores dignos de confianza. En 1851 los minalmcnte), que componan el mayor grupo aislado dc las 450 familias
Lefcbvre de Lille financiaron la empresa para el cardado de lana de su cua principales de Burdeos en 1960. Debemos aadir que. aunque la propiedad
do Amede Prouvost. Siemens y Halskc, la famosa empresa elctrica funda de la tierra o con ms frecuencia de los bienes races urbanos segua siendo
da en 1847, obtuvo su primer capital de un primo; un hermano fue el primer una importante fuente dc ingresos burgueses especialmente para la burguesa
empleado asalariado y nada cra ms natural que los tres hermanos, Wemer, de clase media y baja en las zonas menos industrializadas, ya estaba per
Cari y Wilhelm se hiciesen cargo, respectivamente, de las sucursales de Ber diendo algo dc su importancia anterior. Incluso en Burdeos, que no estaba
ln, San Pctersburgo y Londres. Los famosos clanes protestantes de Mulhou- industrializada (1873), formaba slo el 40 por 100 de las herencias en 1873
se estaban ligados unos a otros: Andr Koechlin, yerno de bollfus, fundador (23 por 100 de las mayores fortunas), mientras que en Lille, industrializada,
dc la Dollfus-Micg (tanto l como su padre se haban casado con miem en la misma poca, formaba slo el 31 por 100.
bros de la familia Mieg), se hizo cargo de la empresa hasta que sus cuatro Naturalmente, aquellos que se dedicaban a la poltica burguesa eran algo
cuados tuvieron edad suficiente para dirigirla, mientras que su to Nicholas diferentes, aunque slo fuese porque la poltica es una actividad especializa
dirigi la empresa familiar Koechlin a la que asoci, exclusivamente, a sus da y que lleva tiempo, que no atrae a todos por igual o en la cual no todos
hermanos y cuados y a su anciano padre.3' Entretanto, otro Dollfus, bis encajan del mismo modo. Sin embargo, ya en este perodo la poltica bur
nieto del fundador, registr otra empresa familiar local, Schlumberger y Ca. guesa estaba dirigida, en gran medida, por burgueses en activo o retirados.
La historia empresarial del siglo xdc est llena de tales alianzas e interco As, en la segunda mitad del siglo xrx, entre un 25 y un 40 por 100 dc los
nexiones familiares. stas requeran un gran nmero dc hijos e hijas dispo
miembros del Consejo Federal Suizo eran empresarios y rentistas (siendo un
nibles, por lo que stos abundaban y de ah que, excepto en el campesinado
20 o 30 por 100 dc los miembros del Consejo barones federales, que diri
francs, que slo necesitaba un heredero para hacerse cargo de las posesio
nes familiares, no exista ningn fuerte incentivo para el control dc la natali gan los bancos, los ferrocarriles y las industrias), en una cuanta mucho mayor
dad. excepto entre la pobre y conflictiva clase media baja. que en el siglo xx. Entre un 15 y un 25 por 100 eran miembros en activo de
Pero cmo se organizaban los clanes? Cmo operaban? En qu mo profesiones liberales, por ejemplo, abogados aunque el 50 por 100 de todos
mento cesaban de representar a los grupos familiares y se convertan en un sus miembros eran letrados, siendo este el patrn de cualificacin cultural para
gmpo social coherente, en una burguesa local o incluso (como en el caso dc acceder a la vida pblica o a la administracin en la mayora de los pases. En
los banqueros protestantes y judos) en una red an ms amplia, en la que las tre un 20 y un 30 por 100 eran profesionales con categora de figuras pbli
alianzas familiares fuesen simplemente un aspecto? An no podemos con cas (prefectos, jueces rurales y otros magistrados).^ A mediados dc siglo,
testar a dichos interrogantes. el partido liberal contaba en la cmara belga con un 83 por 100 de miembros
burgueses, el 16 por 100 dc esos miembros eran negociantes, otro 16 por 100,
propieiaires\ el 15 por 100, rentiers; el 18 por 100, administradores profe
m sionales, y el 42 por 100 pertenecan a profesiones liberales, por ejemplo,
abogados y algunos mdicos.2* Esto ocurra igualmente, y quiz ms. en la
En otras palabras, qu queremos decir al hablar de la burguesa como poltica local de las ciudades, que, naturalmente, estaban dominadas por los
clase, en este perodo? Las definiciones econmicas, polticas y sociales di notables burgueses del lugar (por ejemplo, liberales). Si los estratos superio
feran algo, pero estaban lo suficientemente cercanas entre s como para no res del poder estaban ocupados por los antiguos grupos situados tradicional
originar grandes dificultades. mente en l, a partir de 1830 en Francia y de 1848 en Alemania, la burguesa
As, en un plano econmico, la quintaesencia del burgus era el capita asalt y conquist los niveles inferiores del poder poltico, como concejos
lista (es decir, el propietario del capital, el receptor de un ingreso derivado municipales, alcaldas, consejos de distrito, etc., y los mantuvo bajo su con
del mismo, el empresario productor de beneficios, o todo esto a la vez). Y, de trol hasta la irrupcin de las masas en la poltica, en las ltimas dcadas del
becho, en este perodo el burgus caracterstico o el miembro dc la clase siglo. Desde 1830, Lille fue dirigido por alcaldes que. principalmente, eran
media tena poco que ver con aquellas personas que no encajasen en una de empresarios prominentes.36 En Gran Bretaa las mayores ciudades estaban
estas casillas. En 1848. las 150 familias principales dc Burdeos comprendan francamente en manos de la oligarqua empresarial.
252 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875 EL MUNDO BURGUS 253

Socialmente las definiciones no eran tan claras, aunque la clase media te tan grande dc viejos tipos de productores y vendedores dc gneros nfimos,
inclua obviamente a todos los grupos citados, siempre que fuesen suficien y econmicamente independientes e incluso de obreros no especializados y
temente ricos y consolidados: los hombres dc negocios, los propietarios, las capataces (que, en muchos casos, an ocupaban un puesto en los modernos
profesiones liberales y los estratos ms elevados dc la administracin que. cuadros tecnolgicos), que difuminaban la lnea divisoria: algunos podran
por supuesto, eran numricamente un grupo bastante reducido fuera de las prosperar y al menos en sus lugares dc origen podran convertirse en bur
capitales. La dificultad reside en definir los lmites superior e inferior gueses reconocidos.
del estrato dentro de la jerarqua del estatus social, y en tener en cuenta la Entre las principales caractersticas de la burguesa como clase hay que
notable heterogeneidad de sus miembros, dentro de dichos lmites: al menos resaltar que se trataba de un grupo dc personas con poder e influencia, inde
siempre hubo una estratificacin interna aceptada entre grande (alta), mo- pendientes del poder y la influencia provenientes del nacimiento y del estatus
yenne (media) y petite (pequea) burguesa; esta ltima matizaba estratos que tradicionales. Para pertenecer a ella se tena que ser alguien, es decir, ser
de facto podran situarse fuera de la clase burguesa. una persona que contase como individuo, gracias a su fortuna, a su capacidad
A fin de cuentas, las diferencias ms o menos acentuadas entre la alta para mandar a otros hombres o, al menos, para influenciarlos. De ah que,
burguesa y la aristocracia (alta o baja), dependan, en parte, de la exclusivi como hemos visto, la forma clsica dc la poltica burguesa fuese completa
dad legal o social dc este grupo, o de su propia conciencia dc clase. Ningn mente distinta de la poltica dc masas de los que se encontraban por debajo
burgus llegara a ser un verdadero aristcrata en, digamos, Rusia o Prusia, c dc ellos, incluyendo a la pequea burguesa. El recurso clsico del burgus en
incluso all donde se distribuan libremente ttulos de nobleza secundarios, apuros o con motivos de queja, fue ejercer o solicitar las influencias indivi
como en el imperio dc los Habsburgo, ningn conde G iotek o Aucrsperg, duales: hablar con el alcalde, con el diputado, con el ministro, con el antiguo
que, sin embargo, estaba dispuesto a participar en el consejo de direccin de compaero de escuela o colegio, con el pariente, o tener contactos dc nego
cualquier empresa, considerara al barn Von Wertheimstein como algo ms cios. La Europa burguesa estaba, o iba a estar, llena de sistemas ms o menos
que un banquero de clase media y un judo. Gran Bretaa era casi el nico informales para la proteccin del progreso mutuo, de cadenas dc viejos ami
pas en que, de modo sistemtico, se estaba incorporando a los empresarios gos o mafias (amigos de los amigos), entre los cuales se contaban las que
a la aristocracia; banqueros y financieros con preferencia a industriales; aun surgan dc una asistencia comn a las mismas instituciones educativas y
que en este periodo el proceso no sobrepasaba lmites modestos. que fueron, naturalmente, muy importantes, especialmente en lo que respec
Por otra parte, hasta 1870 e incluso despus, an haba industriales ale ta a las instituciones de enseanza superior, que daban lugar a uniones na
manes que rehusaban permitir que sus sobrinos se conviniesen en oficiales cionales, que superaban las simplemente locales.* Una de estas asociaciones,
dc la reserva, considerndolo como algo poco adecuado para jvenes dc su la francmasonera, sirvi a fines an ms importantes en ciertos pases, es
clase, o cuyos hijos insistan en hacer el servicio militar en infantera o in pecialmente en los latinos y catlicos, ya que realmente sirvi de aglutinante
geniera, en vez dc hacerlo en la caballera, cuerpo socialmcntc ms exclu ideolgico a la burguesa liberal en su dimensin poltica, o, como ocurri en
sivista. Pero debemos aadir que a medida que aumentaban los beneficios Italia, result virtualmcnte la nica organizacin permanente y nacional de
y stos eran muy importantes en este perodo , la tentacin de obtener esta clase.3 El individuo burgus que era exhortado a expresar su opinin so
condecoraciones, ttulos, matrimonios con la nobleza y, en general, un modo bre los asuntos pblicos, saba que una carta dirigida a The Times o a Neue
de vida aristocrtico, era con frecuencia irresistible para los ricos. Los fabri Freie Presse no slo llegara a una gran parte dc sus compaeros de clase y
cantes ingleses inconformistas se convertan a la Iglesia de Inglaterra, y en el a aquellos que tenan el poder de decisin, sino que, y esto es lo ms impor
norte dc Francia el volterianismo apenas encubierto anterior a 1850. se tante. sera publicada, sobre la base de la fuerza de su reputacin como indi
transform, despus de 1870, en un increblemente ferviente catolicismo. viduo. La burguesa como clase no organizaba movimientos de masas, sino
En los estratos inferiores, la lnea divisoria mostraba un carcter econ grupos de presin. Su modelo poltico no era el cartismo, sino la Liga con
mico mucho ms claro, aunque los hombres de negocios al menos en Gran tra la ley de cereales (Anti-Com Law League).
Bretaa podan trazar una neta lnea cualitativa entre ellos y los parias Por supuesto, el grado en el que el burgus era un notable variaba enor
sociales que vendan bienes directamente al pblico, como los comerciantes; memente. desde la grande bourgeoisie, cuyo mbito de accin era nacional e
al menos hasta que el comercio minorista no demostrase que poda hacer mi incluso internacional, a los personajes ms modestos que cobraban importan
llonarios a los que lo practicaban. Evidentemente, el artesano independiente cia en Aussig o Groninga. Krupp esperaba y reciba ms consideraciones que
y el propietario de un pequeo comercio pertenecan a una clase media ms
baja, o Mittelstand, que tena poco en comn con la burguesa, excepto la as * Sin embargo, en Gran Bretaa, las llam adas public schoots, que cobraron un rpido
auge en este periodo, reunan, incluso a edades ms tempranas, a los hijos de la burguesa, p<o-
piracin a su estatus social. El campesino rico no era un burgus, ni lo era el venients de diferentes partes del pas. En Francia algunos d c los principales liceos de Pars sir
empicado dc oficina. Sin embargo, a mediados de siglo exista un remanen vieron quiz para la misma finalidad; en cualquier caso, para los intelectuales.
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Theodor Boeninger, de Duisburg, a quien el gobierno regional recomendaba, macin formal, nominal o real, es un elemento esencial en todas las contro
sin ms, para el ttulo dc asesor comercial {Kommerzienrat) porque era rico, versias industriales del perodo: Pero tambin soy director de las Minas, es
industrial capaz, activo en la vida pblica y religiosa, y porque apoyaba al go decir, la cabeza (che/) de una gran poblacin de obreros ... Represento el
bierno en las elecciones, en los consejos municipales y de distrito. Con todo, principio dc autoridad y estoy obligado a hacerlo respetar en mi persona: tal
ambos a su modo eran personas que contaban. Si la coraza del esnobismo ha sido siempre el objeto conciso dc mi relacin con la clase obrera.30 ni
de grupo separaba a los millonarios dc los ricos y a stos, a su vez, de los que camente los miembros de las profesiones liberales o los artistas e intelectua
tenan una posicin simplemente acomodada, lo cual era bastante natural en les, que no eran esencialmente empresarios o no tenan subordinados, no eran
una clase cuya verdadera esencia era subir cada vez ms mediante el esfuer originalmente amos. Incluso en este caso, el principio dc autoridad esta
zo individual, no destruy este sentido de conciencia de grupo que convirti ba lejos dc estar ausente, sea en el comportamiento del tradicional profesor
el grado medio de la sociedad en la clase media o burguesa. universitario europeo, del mdico autcrata, del director de orquesta o del pin
Esto se basaba en presupuestos, creencias y formas dc actuar comunes. tor caprichoso. Si Krupp mandaba sobre sus ejrcitos de trabajadores, Richard
La burguesa del tercer cuarto del siglo xix fue preponderantemente libe Wagner esperaba una subordinacin total por pane de su audiencia.
ral, no tanto en un sentido partidista (aunque como hemos visto los partidos La dominacin implica inferioridad. Pero la burguesa de mediados del
liberales eran predominantes), sino en un sentido ideolgico. Crean en el ca siglo xix estaba dividida sobre la naturaleza de la inferioridad dc las clases
pitalismo, en la empresa privada competitiva, en la tecnologa, en la ciencia bajas, sobre la que no exista una disconformidad sustancial; aunque se ha
y en la razn. Crean en el progreso, en un cierto grado de gobierno repre ban hecho intentos para distinguir, en el seno de las masas subalternas, entre
sentativo, de derechos civiles y dc libertades, siempre que fuesen compatibles aquellos a los que se atribua esperanzas de progresar, es decir, la respetable
con el imperio de la ley, y con un tipo de orden que mantuviese a los pobres clase media baja, y aquellos cuya redencin era imposible. Como el xito era
en su sitio. Crean ms en la cultura que en la religin, en casos extremos una consecuencia del mrito personal, el fracaso se deba evidentemente a la
sustituan la asistencia a la iglesia por la asistencia ceremonial a la pera, al falta dc mritos. La tica burguesa tradicional, puritana o secular, lo achaca
teatro o al concierto. Crean en las profesiones abiertas a los emprendedores ba a la debilidad moral o espiritual en vez de hacerlo a la falta dc talento,
y al talento y que sus propias vidas acreditaban sus mritos. Como hemos pues era evidente que no cra necesaria mucha cabeza para obtener xito en
visto, en esta poca, la tradicional y frecuentemente puritana creencia en las los negocios, y a la inversa, que slo la inteligencia no garantizaba la fortuna,
virtudes dc la abstinencia y de la moderacin se fue debilitando frente a la y adn menos el ojo clnico. Esto no implica necesariamente un antiinte-
realidad del xito, pero an se las aoraba. Si alguna vez la sociedad alema lectualismo, aunque en Gran Bretaa y Estados Unidos estaba muy extendi
na llegaba a hundirse deca un escritor dc 1855 , sera porque la clase do, ya que triunfaron en los negocios los individuos de escasa educacin, uti
media haba comenzado a perseguir las apariencias y el lujo, sin intentar lizando el empirismo y el sentido comn. Incluso Ruskin reflej este punto
compensarlo con el sencillo y tesonero (competente) sentido burgus (Buer- de vista cuando afirmaba que los laboriosos metafsicos estn siempre em
gersinn), junto al respeto por las fuerzas espirituales de la vida, y junto al brollando a las personas buenas y activas y tejiendo su telaraa entre las ms
esfuerzo por identificar la ciencia, las ideas y el talento con el desarrollo finas ruedas de los negocios mundiales. Samuel Smiles expuso el asunto
progresivo del tercer estado.1,1 Quiz este penetrante sentido dc lucha por la con mayor simplicidad:
vida, una verdadera seleccin natural en la que, despus de todo, la victoria
e incluso la supervivencia demostraban tanto la aptitud como las cualidades La experiencia que se obtiene de ios libros, aunque con frecuencia es va
esencialmente morales, con las cuales nicamente poda alcanzarse dicha liosa, pertenoce a la naturaleza de la erudicin, mientras que la experiencia ob
aptitud, reflejase la adaptacin dc la antigua tica burguesa a la nueva situa tenida de la vida real pertenece a la dc la sabidura, y una pequea provisin
cin. El darwinismo, social o no, no era simplemente una ciencia, sino una de esta ltima vale mucho ms que una amplia acumulacin de la primera.5'
ideologa, incluso antes de que fuese formulada como tal. Ser burgus no
slo era ser superior, sino tambin demostrar cualidades morales equivalen Pero la simple clasificacin dualista entre lo moralmcntc superior e infe
tes a las viejas cualidades puritanas. rior, aunque era apropiada para distinguir a los respetables de las masas
Pero ms que nada significaba superioridad. El burgus no slo era inde trabajadoras ebrias y licenciosas, sencillamente ya no resultaba adecuada, ex
pendiente, un hombre a quien nadie daba rdenes (excepto el estado y Dios), cepto para la esforzada clase media baja, aunque slo fuese porque las anti
sino alguien que se daba rdenes a s mismo. No slo era un empleado, un guas virtudes ya no eran visiblemente aplicables a las prspera y adinerada
empresario o un capitalista, sino que, socialmente, era un amo, un se burguesa. La tica de la moderacin y el esfuerzo apenas poda aplicarse al
or (Fabrkherr), un patrn o un ch ef El monopolio del mando en su xito de los millonarios norteamericanos dc las dcadas de 1860 y 1870, o
casa, en su oficina, en su fbrica cra crucial para aurodefinirse, y su afir incluso a los adinerados fabricantes, retirados a una vida ociosa en sus casas
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dc campo, y an menos a sus parientes rentistas, cuyos ideales, segn pala espontneamente, mediante su absorcin en la clase media baja. Pero tam
bras dc Ruskin, eran: bin refleja un grado considerable de confianza. Estamos lejos de aquellos
propietarios de fbricas de los aos treinta, que vivan en constante temor de
sta [vida] debe transcurrir en un mundo agradable y muelle, con hierro, y
carbn por tedas partes. En cada placentera orilla de este mundo debe haber- algo parecido a una insurreccin de esclavos (vase, en La era de la revolu
una hermosa mansin ... un parque de tamao moderado', un gran jardn e in cin, el epgrafe al captulo 11). Cuando los dueos de las fbricas hablaban
vernaderos; un agradable carruaje nos conduce a travs dc los arbustos. En del peligro comunista, que estaba detrs de cualquier limitacin a los dere
esta casa habitan ... el caballero ingls con su afable esposa y su hermosa chos absolutos de los empresarios para sobornar e incendiar a discrecin, no
familia, siempre capaz de ofrecer un tocador y unas joyas a su esposa, unos se referan a la revolucin social, sino simplemente a que el derecho de pro
hermosos vestidos de baile a sus hijas, perros de caza a sus hijos y un terreno piedad y el de dominio eran idnticos, y que una sociedad burguesa quedaba
dc caza en las Highlands para s. arruinada una vez que se permitiese una interferencia en los derechos de la
propiedad.54 Por ello las reacciones de temor y odio fueron mucho ms his
Dc ah la creciente importancia de las teoras alternativas sobre la supe tricas cuando el espectro de la revolucin social irrumpi una vez ms en
rioridad de d a se biolgica, que fue tan importante para la Weltanschauung un mundo capitalista confiado. Las masacres de los comuneros dc Pars (va
burguesa del siglo xix. La superioridad era el resultado de la seleccin na se el captulo 9) dan testimonio de su fuerza.
tural, transmitida genticamente (vase el captulo 14). El burgus era. si no
una especie diferente, s al menos miembro de una raza superior, un estadio
superior de la evolucin humana, distinto de los rdenes inferiores que his IV
trica o culturalmente permanecan en la infancia o, cuando ms, en la ado
lescencia. Una clase dc amos? S. Una clase de gobernantes? La respuesta a esta
No haba ms que un paso entre el amo dominador y la raza dominante. pregunta es ms compleja. La burguesa no era evidentemente una clase
Con todo, el derecho a dominar, la incuestionable superioridad del burgus gobernante en el sentido en que lo era el terrateniente al viejo estilo, cuya
como especie, no slo implicaba inferioridad, sino idealmente una inferiori posicin le confera, de iure o de facto, el poder estatal efectivo sobre los
dad aceptada y deseada, como la existente en la relacin entre hombre y mu habitantes de su territorio. Normalmente actuaba en el seno dc un entrama
jer (que una vez ms simboliza enormemente el punto de vista del mundo do dinmico dc poder y administracin estatal, que no era de su propiedad,
burgus). Los obreros, como las mujeres, estaban obligados a ser leales y al menos fuera de los edificios concretos que ocupaba (mi hogar es mi cas
a estar satisfechos. Si no era as, ello se deba a esa figura clave del universo tillo). Slo en las zonas ms alejadas dc esta autoridad, como en los ais
social de la burguesa: el agitador proveniente del exterior. Aunque a sim lados asentamientos mineros, o donde el propio estado era dbil, como en
ple vista nada era ms evidente que el hecho dc que los miembros de los sin Estados Unidos, los amos burgueses podan ejercer este tipo de gobierno
dicatos de obreros especializados fuesen, probablemente, los obreros mejo directo, sea mediante el mando sobre las fuerzas locales de la autoridad p
res, ms inteligentes y ms preparados, el mito del agitador forastero que blica apelando a los ejrcitos privados de los hombres de Pinkerton, o reu
explotaba a los necios, pero que, sobre todo, amodorraba a los obreros, cra nindose en bandas armadas de vigilantes, para mantener el orden.
indestructible. La conducta dc los obreros es deplorable escriba un ca Adems, en el perodo que estudiamos, los estados en los que la burguesa
pataz de minas francs en 1869, durante el feroz proceso represivo de esas hubiese obtenido el control poltico formal, o no lo compartiese con las an
huelgas, de las que el Germinal de Zola nos ha dado un vivido retrato , tiguas elites polticas, eran an bastante excepcionales. En la mayora de los
pero debo reconocer que slo han sido los salvajes instrumentos de los agi pases la burguesa, aunque ya definida como tal, no controlaba ni ejerca el
tadores.'5 Para ser ms precisos: el activo militante o el lder potencial de poder poltico, excepto quiz a niveles subalternos o municipales.
clase obrera deba ser por definicin un agitador, ya que no poda adap Lo que ejerca era su hegemona y determinaba, cada vez ms, a la polti
tarse al estereotipo de obediencia, inercia y estupidez. Cuando en 1859 nueve ca. No haba una alternativa al capitalismo como mtodo de desarrollo eco
dc los ms honrados mineros de Seaton Delaval todos abstemios, seis nmico, y en este perodo ello implicaba tanto la realizacin dc los programas
metodistas primitivos y dos de estos seis predicadores locales* fueron en econmicos e institucionales de la burguesa libera] (con sus variaciones lo
viados a prisin por dos meses, tras una huelga, a la que se haban opuesto, cales), como la vital posicin de esa misma burguesa en el estado. Incluso
el capataz lo saba perfectamente. S que son hombres respetables, y por para los socialistas el camino del triunfo pasaba a travs de un capitalismo
esto los envo a prisin. No suelo enviar a la crcel a los indiferentes.54 totalmente desarrollado. Hasta 1848 pudo pensarse, por un momento, que sus
Dicha actitud reflejaba la determinacin de decapitar a las clases inferio crisis dc transicin (vase La era de la revolucin, p. 307), podan ser tam
res. en la medida en que stas no se desprendiesen de $us lderes potenciales bin sus crisis finales, al menos en Inglaterra, pero en la dcada de 1850 se
258 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875 EL MUNDO BURGUS 259

hizo evidente que su principal etapa de crecimiento acababa dc comenzar. En cin social. Despus de 1870 fueron amenazados, una vez ms. por el temor
su principal bastin, Gran Bretaa, el capitalismo cra inconmovible; pero en el a los crecientes movimientos de la clase obrera. Pero en el perodo interme
resto del mundo las perspectivas de una revolucin social, paradjicamente, dio su triunfo pareci estar por encima de toda duda o desafo. Segn Bis
parecan depender, ms que nunca, de las posibilidades de la burguesa, fuese marck. que no tena ninguna simpata por la sociedad burguesa, esta poca
sta nacional o extranjera, dc crear esc capital triunfante que permitiera su estaba dominada por el inters material. El inters econmico era una
propio derrocamiento. En cierto sentido, tanto Marx que dio la bienvenida fuerza elemental. Creo que el avance dc los asuntos econmicos en el
a la conquista dc la India por los britnicos y a la de Mxico por los norte desarrollo interno prosigue y no puede ser detenido.36 Pero en este perodo,
americanos, como algo histricamente progresista, en este momento como qu representaba esta fuerza elemental, sino el capitalismo y el mundo he
los elementos progresistas dc Mxico y la India que, respectivamente, bus cho por y p*ra la burguesa?
caron la alianza con Estados Unidos o con e! Raj (gobierno) britnico, con
tra sus propias fuerzas tradicionalistas (vase el captulo 7) reconocan la
existencia de la misma situacin global. Lo mismo ocurra con los gober
nantes de los regmenes conservadores antiburgueses y antiliberales de Euro
pa; ya que los progresistas reconocan, aunque a duras penas, que tanto en
Viena, como en Berln y San Petersburgo, la alternativa al desarrollo econ
mico capitalista era el atraso y la consiguiente debilidad que ello implica. Su
problema consista en cmo alentar el capitalismo y con l a la burguesa, sin
verse obligados a admitir a los regmenes polticos liberal-burgueses. No era
ya viable el simple rechazo de la sociedad burguesa y dc sus ideas. La nica
organizacin que se comprometi francamente a resistirse sin atenuantes, la
Iglesia catlica se aisl sin ms. El Syllabus errarum de 1864 (vase el ca
ptulo 6) y el Concilio Vaticano demostraron, por el extremismo con que
rechazaron todo aquello que caracterizaba a este perodo dc mediados del
siglo xix, que se encontraban completamente a la defensiva.
Desde la dcada de 1870 comenz a desmoronarse el virtual monopolio
del programa burgus (en sus formas liberales). Pero, de modo general, en.
el tercer cuarto del siglo x jx era todava irrecusable. En los asuntos econ
micos, incluso los gobernantes absolutistas de la Europa central y oriental se
vieron aboliendo la servidumbre y desmantelando el aparato tradicional de
los controles estatales dc la economa y de los privilegios de grupo. En los
polticos, se vieron solicitando ayuda o. al menos, aceptando las condiciones
de los liberales burgueses ms moderados y, al menos nominalmente, de sus
instituciones representativas. Culturalmente, el estilo dc vida burgus preva
leca sobre el aristocrtico, aunque slo fuese debido a una retirada ms bien
general, por parte de la vieja aristocracia, del mundo de la cultura (tal como
entonces se entenda el trmino): se convirtieron, en la medida en que no lo
eran ya, en los brbaros de Matthew Arnold (1822-1888). Despus dc 1850
es difcil pensar en los reyes como grandes mecenas del arte excepto al
guno loco como Luis II de Baviera (1846-1886) , y en los magnates como
grandes coleccionistas dc arte excepto alguno excntrico.* Antes de 1848
la seguridad de la burguesa haba sido atenuada por el miedo a la revolu

* Q uiz sea una excepcin e! ballet imperial ruso. pero, tradicionalm ente, las relaciones
entre los miembros de la casa gobernante y sus bailarines iban ms all dc lo puramente cul-