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Teora del Aprendizaje Verbal Significativo de Ausubel

La preocupacin que lleva a Ausubel a elaborar su propuesta es la escasa capacidad que hasta ese momento se haba mostrado para proponer
teoras de la enseanza que estuvieran basadas en los conocimientos generados por las teoras del aprendizaje. Su inters se centra pues en
analizar las caractersticas de los diversos tipos de aprendizaje que se producen especficamente en el marco escolar desde su potencialidad para
construir conocimientos con significado para los alumnos. Con este objetivo, Ausubel postula dos dimensiones de anlisis:

1) aprendizaje significativo versus aprendizaje repetitivo

2) aprendizaje por descubrimiento versus aprendizaje por recepcin

Por aprendizaje significativo se entiende aqul en el que la nueva informacin se relaciona de manera sustantiva, es decir, no arbitraria, no al pie de
la letra, con los conocimientos que el alumno ya tiene, producindose una transformacin tanto en el contenido que se asimila como en lo que el
estudiante ya saba. En el extremo opuesto, el aprendizaje repetitivo se refiere a aquellas situaciones en las que simplemente se establecen
asociaciones arbitrarias, literales y no sustantivas entre los conocimientos previos del alumno y el nuevo contenido presentado. Estas definiciones
deben entenderse como los polos de una misma dimensin y no como categoras dicotmicas. Los aprendizajes sern ms o menos significativos o
memorsticos, habrn alcanzado un mayor o menor grado de significatividad que adems podr siempre aumentar. La medida en la que se haya
producido una interrelacin sustantiva entre lo nuevo y lo ya presente en la estructura cognitiva del alumno ser la clave para explicar el nivel de
significatividad alcanzado en el proceso de aprendizaje.

Pero los aprendizajes, adems de poder analizarse en funcin del grado de significado adquirido, pueden diferenciarse de acuerdo con otro eje
vinculado a la forma en que se presentan los contenidos. En este caso, en los extremos de la dimensin se sitan el aprendizaje por descubrimiento y
el aprendizaje por recepcin. El rasgo definitorio del aprendizaje por descubrimiento es que el contenido que ha de ser aprendido no se presenta al
alumno, sino que tiene que ser descubierto por ste antes de poder ser asimilado a la estructura cognitiva. En el aprendizaje por recepcin, en
cambio, el contenido que se va a aprender se le presenta al alumno en su forma final, acabado, sin que se exija un descubrimiento previo a la
comprensin. Una vez ms, estos tipos de aprendizaje forman parte de un continuo, desde conocimientos que se exponen a procesos guiados de
descubrimiento hasta aprendizajes por descubrimiento autnomo.

En la teora de la asimilacin se identifican tres condicionantes imprescindibles para que el alumno pueda llevar a cabo aprendizajes significativos.

1) La primera se refiere a la necesidad de que el material nuevo debe aprenderse sea potencialmente significativo desde el punto de vista lgico: que
posea una estructura y organizacin internas, que no sea arbitrario.

2) En segundo lugar, el alumno debe contar con unos conocimientos previos pertinentes que pueda relacionar de forma sustantiva con lo nuevo que
tiene que aprender. Es decir, la informacin nueva debe ser relevante para otros conocimientos ya existentes, o lo que es lo mismo, el contenido de
aprendizaje debe ser tambin potencialmente significativo desde el punto de vista psicolgico.

3) Por ltimo, es necesario que el aprendiz quiera aprender de modo significativo.

La clave del aprendizaje significativo se encuentra pues en la medida en que se produce una interaccin entre los nuevos contenidos simblicamente
expresados y algn aspecto relevante de la estructura de conocimiento que ya posee el aprendiz, con algn concepto o proposicin que ya le es
significativo, que est clara y establemente definido en su estructura cognitiva y que resulta adecuado para interactuar con la nueva informacin. En
esta interaccin surge la significatividad psicolgica de lo que hasta ese momento era slo una potencial significatividad. La no arbitrariedad y la
sustantividad de las relaciones, caractersticas bsicas del aprendizaje significativo, dependen de hecho de la disponibilidad de ideas pertinentes en
la estructura cognitiva de cada alumno en particular. Las relaciones de las nuevas ideas, conceptos o proposiciones con la estructura cognitiva del
sujeto sern no arbitrarias en la medida en que otras ideas, conceptos o proposiciones especficamente relevantes estn adecuadamente claros y
disponibles en sta y funcionen como punto de anclaje para los primeros. Esta interrelacin ser a su vez la que permita que sea la sustancia de la
nueva informacin, y no las palabras que hasta ese momento se hayan usado para expresarla, lo que se incorpore como nuevo conocimiento.
Esta explicacin de cmo tiene lugar un proceso de aprendizaje significativo subraya el papel del aprendiz. Siendo importantes las condiciones
relativas al material que es objeto de conocimiento, la posibilidad de atribuirle significado depende de la presencia y activacin de conocimientos ya
presentes en la estructura cognitiva del aprendiz. No pueden pues entenderse de manera separada la lgica del material y los conocimientos previos;
el aprendizaje significativo se producir en tanto en cuanto estos dos aspectos se ajusten entre s. El significado lgico del material es slo
potencialmente significativo. De hecho, para transformarse en significado psicolgico tiene que producirse un encaje particular, diferente en cada
alumno, con sus conocimientos previos, transformndose ambos (el conocimiento previo y el nuevo material) en el proceso de aprendizaje. El
significado psicolgico es, en consecuencia, una experiencia idiosincrsica del alumno, lo que no impide que posea suficientes elementos comunes
con los significados de otras personas como para permitir la comunicacin.

Pero el papel nuclear del aprendiz no se limita a estos requisitos cognoscitivos. La atribucin de significados requiere tambin una disposicin, una
actitud proclive a aprender de manera significativa. El alumno debe querer comprender, es decir, establecer relaciones sustantivas entre los nuevos
contenidos de aprendizaje y lo que ya sabe.

El aprendizaje significativo supone vincular la nueva informacin con conceptos o proposiciones ya existentes en la estructura cognitiva del aprendiz.
Ausubel llama inclusores a estos conceptos.
En este proceso interactivo se transforman tanto el nuevo conocimiento como el concepto incluso, producindose un nuevo significado fruto de la
interaccin entre ambos

Coll, Csar; Palacios, Jess; y Marchesi, lvaro. Desarrollo psicolgico y educacin. Psicologa de la educacin escolar. Madrid: Alianza Editorial,
2002
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