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El

seor y la seora Cretino son dos odiosos personajes, tan malvados como
mugrientos, que se dedican a hacerse la vida insoportable. Mantienen
prisioneros a una simptica familia de monos, a los que tampoco dejan vivir
en paz. Pero con la llegada del pjaro Gordinfln todo va a cambiar: los
Cretinos recibirn su merecido.

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Roald Dahl

Los Cretinos
ePub r1.0
Titivillus 22.04.16

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Ttulo original: The Twist
Roald Dahl, 1980
Traduccin: Maribel de Juan
Ilustraciones: Quentin Blake

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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Para Emma.

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Caras peludas

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Qu cantidad de hombres barbudos hay a nuestro alrededor hoy da!
Cuando un hombre se deja crecer el pelo por toda la cara es imposible adivinar
qu aspecto tiene.
Puede que lo haga por eso. Seguramente prefiere que no lo sepas.
Adems est el problema del aseo.
Cuando los muy peludos se lavan la cara, debe de ser para ellos un trabajo tan
grande como cuando t y yo nos lavamos la cabeza.
Lo que me gustara saber es esto: con qu frecuencia se lavan la cara estos
barbudos? Slo una vez a la semana, el domingo por la noche, como nosotros?
Usan champ? Usan secador de pelo? Se dan fricciones con una locin tonificante
del cabello para que la cara no se les quede calva? Van a la barbera para recortarse y
arreglarse la barba o lo hacen ellos mismos con unas tijeras mirndose al espejo del
cuarto de bao?
No lo s. Pero la prxima vez que veas un hombre con barba (lo cual suceder
probablemente tan pronto como salgas a la calle) seguramente lo mirars ms de
cerca y empezars a preguntarte acerca de estas cosas.

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El seor Cretino

El seor Cretino era uno de estos hombres barbudos. Toda su cara, a excepcin de la
frente, los ojos y la nariz, estaba cubierta por un espeso cabello. El pelo le sala en
repulsivos matojos incluso de los agujeros de la nariz y de las orejas.

El seor Cretino crea que esta pelambrera le daba un aspecto de gran sabidura y
majestuosidad. En realidad no tena ninguna de las dos cosas. El seor Cretino era un
cretino. Haba nacido cretino. Y ahora, a los sesenta aos, era ms cretino que
NUNCA.
El cabello de la cara del seor Cretino no creca suave y rizado como el de la
mayora de los barbudos. Creca en forma de espigas que brotaban tiesas como las
cerdas de un cepillo de uas.
Y con qu frecuencia se lavaba el seor Cretino la cara poblada de cerdas?
La respuesta es NUNCA, ni siquiera los domingos.
No se la haba lavado desde haca muchos aos.

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Barbas sucias

Como t sabes, una cara normal, sin barba, como la tuya o la ma, simplemente se
pone un poco churretosa si no se lava bastante a menudo, y no hay nada horrible en
eso.
Pero una cara con barba es algo muy diferente. Las cosas se pegan a los pelos,
especialmente la comida. Las salsas, por ejemplo, se meten entre los cabellos y se
quedan all. T y yo podemos frotar nuestras caras lisas con un pao y rpidamente
volvemos a tener un aspecto ms o menos limpio, pero los barbudos no pueden hacer
lo mismo.
Tambin podemos, si tenemos cuidado, comer sin desparramamos la comida por
la cara. Pero los hombres con barba no pueden. La prxima vez que veis un hombre
con barba comiendo, observadlo detenidamente y veris que, incluso abriendo la boca
desmesuradamente, le es imposible tomar una cucharada de estofado o de helado de
vainilla y chocolate sin dejar algn trocito entre los pelos de su barba. El seor
Cretino no se molestaba ni siquiera en abrir mucho la boca cuando coma. Por eso (y
porque nunca se lavaba) siempre haba cientos de restos de antiguos desayunos,
comidas y cenas pegados a los pelos y distribuidos por toda la cara. Pero, eso s, no
eran trozos grandes, ya que acostumbraba a restregrselos con el dorso de la mano o
con la manga mientras estaba comiendo. Si lo mirabas de cerca (cosa poco
apetecible) podas ver pegadas a los pelos pequeas motitas secas de huevos
revueltos, de espinacas, de salsa de tomate, escamas de pescado, picadillo de hgados
de pollo y todas las otras cosas desagradables que al seor Cretino le gustaba comer.

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Si mirabas ms de cerca todava (tpense bien las narices, seoras y caballeros), si
escudriabas entre las cerdas del bigote que le brotaba sobre el labio superior,
probablemente hubieras visto cosas ms grandes que haban escapado a los
restregones de su mano; cosas que llevaban all meses y meses, como, por ejemplo,
un trozo de queso verde con gusanos, o una vieja y mohosa palomita de maz o
incluso la cola grasienta de una sardina de lata.
Por todo ello, el seor Cretino nunca pasaba realmente hambre. Sacando la lengua
y curvndola para explorar la jungla de pelos alrededor de su boca, siempre poda

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encontrar un sabroso bocado que mordisquear.
Lo que estoy intentando explicarte es que el seor Cretino era un viejo cochino y
maloliente.
Tambin era un viejo extremadamente horrible, como descubrirs dentro de poco.

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La seora Cretino

La seora Cretino no era mejor que su marido.


No tena, por supuesto, una cara barbuda. Era una pena que no la tuviera porque
esto, al menos, habra ocultado algo de su espantosa fealdad.
chale un vistazo.

Has visto alguna vez una mujer con una cara tan fea como sta? Lo dudo.
Pero lo curioso era que la seora Cretino no haba nacido fea. La fealdad se haba
ido apoderando de ella ao tras ao a medida que envejeca.
Por qu haba sucedido esto? Yo te dir por qu.
Si una persona tiene malas ideas, empieza a notarse en su cara. Y cuando esta
persona tiene malas ideas cada da, cada semana, cada ao, su cara se va poniendo
cada vez ms fea hasta que es tan horrible que apenas puedes soportar mirarla.

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Una persona que tiene buenos pensamientos nunca puede ser fea. Puedes tener
una nariz deforme, la boca torcida, una doble barbilla y los dientes salidos, pero si
tienes buenos pensamientos, resplandecern en tu cara como rayos de sol y siempre
tendrs algn atractivo.
Nada resplandeca en la cara de la seora Cretino.

En la mano derecha siempre llevaba un bastn. Acostumbraba a decir a la gente


que lo usaba porque le haban crecido verrugas en la planta del pie izquierdo y le
dola al andar. Pero la verdadera razn de que llevara el bastn era que con l poda
golpear cosas, tales como perros, gatos y nios.
Y adems estaba el ojo de cristal. La seora Cretino tena un ojo de cristal que
siempre miraba hacia otro lado.

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El ojo de cristal
Se pueden hacer un montn de trucos con un ojo de cristal porque puedes sacrtelo y
volvrtelo a poner todas las veces que quieras. Puedes apostar tu vida a que la seora
Cretino se conoca todos estos trucos.
Una maana se sac el ojo de cristal y lo ech dentro de la jarra de cerveza del
seor Cretino, cuando l no estaba mirando.

El seor Cretino estaba all sentado bebiendo su cerveza lentamente. La espuma


formaba un anillo blanco en los pelos alrededor de su boca. l se restregaba la
espuma blanca con la manga y luego se frotaba la manga en el pantaln.
T ests tramando algo dijo la seora Cretino, mantenindose de espaldas
para que l no pudiera ver que se haba sacado el ojo de cristal. Siempre que ests
callado como ahora, s muy bien que ests tramando algo.
La seora Cretino tena razn. El seor Cretino estaba maquinando
frenticamente. Estaba intentando inventar una jugarreta realmente sucia que pudiera
gastarle a su esposa ese da.
Ten cuidado dijo la seora Cretino, porque cuando veo que empiezas a
tramar algo te vigilo como un bho.

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Oh, cllate, vieja bruja! dijo el seor Cretino. Continu bebiendo su cerveza y
su mente diablica sigui maquinando sobre las prximas jugarretas horribles que iba
a gastarle a la vieja.
De repente, cuando el seor Cretino volcaba la ltima gota de cerveza en su
garganta, se encontr con la mirada del horroroso ojo de cristal de la seora Cretino
observndole desde el fondo de la jarra. Esto le hizo dar un brinco.

Ya te dije que estaba observndote cacare la seora Cretino. Tengo ojos por
todas partes, as que ndate con cuidado.

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La rana

Para vengarse por lo del ojo de cristal en la jarra, el seor Cretino decidi poner una
rana en la cama de la seora Cretino.
Caz una grande en la charca y se la llev a casa escondida en una caja.
Esa noche, cuando la seora Cretino estaba en el cuarto de bao preparndose
para acostarse, el seor Cretino desliz la rana entre las sbanas de la cama de su
mujer. Luego se meti en la suya y esper a que empezara la juerga.
La seora Cretino volvi, se acost en su cama y apag la luz. Tumbada en la
oscuridad se rascaba la tripa. Le picaba la tripa. Las brujas viejas y sucias como ella
siempre tienen picores en la tripa.
De repente sinti algo fro y viscoso arrastrndose sobre sus pies. Grit.
Qu te pasa? pregunt entonces el seor Cretino.
Socorro! vocifer la seora Cretino dando brincos. Hay algo en mi
cama!
Apostara a que es ese Gigante Saltarn, al que acabo de ver en el suelo dijo
el seor Cretino.
Qu? aull la seora Cretino.
Intente matarlo, pero se escap dijo el seor Cretino. Tiene dientes como
destornilladores!

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Socorro! grit la seora Cretino. Slvame! Est sobre mis pies!

Te comer los dedos de los pies! dijo el seor Cretino.


La seora Cretino se desmay.
El seor Cretino se levant de la cama y fue a buscar una jarra de agua fra. Ech
el agua sobre la cabeza de la seora Cretino para reanimarla. La rana sali de debajo
de las sbanas para acercarse al agua. Empez a saltar en la almohada. A las ranas les
encanta el agua. sta se lo estaba pasando muy bien.

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Cuando la seora Cretino volvi en s, la rana acababa de saltar encima de su
cara. Esto no es una cosa agradable para que le pase a uno de noche en la cama.
Volvi a gritar.
Dios mio, s que es el Gigante Saltarn! dijo el seor Cretino. Te comer
la nariz.
La seora Cretino salt de la cama, baj las escaleras volando y pas la noche en
el sof. La rana se qued a dormir en la almohada.

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Los gusanos-espaguetis

Al da siguiente, para vengarse por la jugarreta de la rana, la seora Cretino se fue al


jardn y desenterr algunos gusanos. Eligi unos bien largos, los puso en una lata y se
llev la lata a casa debajo del delantal.
A la una, cocin espaguetis para comer y mezcl los gusanos con los espaguetis,
pero slo en el plato de su marido. Los gusanos no se distinguan porque todo estaba
cubierto con salsa de tomate y queso rallado.
Oh, mis espaguetis se mueven! grit el seor Cretino, mientras hurgaba en
el plato con el tenedor.
Son de una marca nueva dijo la seora Cretino, tomando un bocado de su
plato, en el que, por supuesto, no haba gusanos. Se llaman Espaguetis Rizados.
Son deliciosos. Cmetelos mientras estn sabrosos y calientes.
El seor Cretino empez a comer, enrollando en su tenedor las largas tiras
cubiertas de tomate y empujndolas dentro de la boca. Muy pronto haba salsa de
tomate por toda su peluda barbilla.
No son tan buenos como los normales dijo, hablando con la boca llena. Son
demasiado escurridizos.

Yo los encuentro muy sabrosos dijo la seora Cretino. Lo observaba desde el


otro extremo de la mesa. Le proporcionaba un gran placer verlo comer gusanos.
Yo los encuentro bastante amargos coment el seor Cretino. Tienen un
sabor claramente amargo. Compra los otros la prxima vez.
La seora Cretino esper hasta que el seor Cretino se comi todo el plato.

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Entonces dijo:
Quieres saber por qu tus espaguetis estaban escurridizos?
El seor Cretino se limpi la salsa de tomate de la barba con la esquina del
mantel.

Por qu? pregunt.


Y por qu tenan un repulsivo sabor?
Por qu? dijo.
Porque eran gusanos! grit la seora Cretino dando palmadas, pateando en
el suelo y bambolendose con horribles risotadas.

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El bastn raro

Para vengarse por lo de los gusanos en los espaguetis, el seor Cretino ide una
broma realmente ingeniosa y asquerosa.
Una noche, cuando la vieja estaba durmiendo, se escurri de la cama, cogi el
bastn de la seora Cretino y baj las escaleras hasta el taller. All peg un trocito
redondo de madera (no ms grueso que una moneda) en la punta del bastn.
Esto hizo un poco ms largo el bastn, pero la diferencia era tan pequea que por
la maana la seora Cretino no se dio cuenta.
A la noche siguiente, el seor Cretino peg otro trocito de madera. Cada noche se
escurra escaleras abajo y aada otro delgado disco de madera en la punta del bastn.
Lo haca tan cuidadosamente que los trocitos aadidos parecan parte del viejo
bastn.
Poco a poco, pero muy poco a poco, el bastn de la seora Cretino fue
alargndose y alargndose.

Ahora bien, cuando algo crece muy lentamente es casi imposible notarlo. T
mismo, por ejemplo, en realidad ests creciendo cada da que pasa, pero no te das
cuenta, verdad? Esto sucede tan despacio que no lo notas ni siquiera de una semana
a otra.
Lo mismo pasaba con el bastn de la seora Cretino. Suceda tan lenta y
gradualmente que no se daba cuenta de lo largo que iba siendo, ni siquiera cuando le

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llegaba casi a la altura del hombro.
Ese bastn es demasiado largo para ti le dijo el seor Cretino un da.
Pues s! respondi la seora Cretino, mirando su bastn. Ya haba notado
yo algo raro, pero no consegua darme cuenta de lo que era.

Claro que hay algo raro dijo el seor Cretino, empezando a divertirse.
Qu le habr pasado? pregunt la seora Cretino, observando su viejo
bastn. Debe de haber crecido de repente.
No digas tonteras! dijo el seor Cretino. Cmo es posible que un bastn
crezca? Est hecho de madera, no? Y la madera no puede crecer.
Entonces, qu demonios ha pasado? grit la seora Cretino.
No es el bastn. Eres t! respondi el seor Cretino sonriendo
horriblemente. Eres t la que has encogido. Lo vengo observando desde hace algn
tiempo.
Eso no es verdad! grit la seora Cretino.
Ests encogindote, mujer! vocifer el seor Cretino.
No es posible!
Oh, s, est bien claro dijo el seor Cretino. Ests encogiendo
rpidamente! Ests encogiendo tan rpido que corres peligro! Vaya, debes de haberte
reducido por lo menos treinta centmetros en los ltimos das.
Ni hablar! chill la seora Cretino.
Por supuesto que s! Echale un vistazo a tu bastn, vieja cabra, y observa
cunto has encogido en comparacin! T sufres de encogimiento, eso es lo que te
pasa! Sufres del espantoso encogimiento!
La seora Cretino empez a sentirse tan temblorosa que tuvo que sentarse.

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La seora Cretino sufre de encogimiento

Tan pronto como la seora Cretino se sent, el seor Cretino, sealndola con el
dedo, empez a gritar:
Lo ves! Ests sentada en tu vieja silla y has encogido tanto que tus pies no
llegan ni siquiera a tocar el suelo!
La seora Cretino mir a sus pies y por Dios que el hombre tena razn. Sus pies
no tocaban el suelo.
Vers, el seor Cretino haba sido tan ingenioso con la silla como con el bastn.
Cada noche, cuando bajaba y pegaba un trocito de madera al bastn, haca lo mismo
con las cuatro patas de la silla de la seora Cretino.
Simplemente fjate que ests sentada en la misma vieja silla! grit. Has
encogido tanto que tus pies estn colgando en el aire!
La seora Cretino se puso blanca de miedo.
T padeces de encogimiento! vocifer el seor Cretino, apuntndola con el
dedo como si fuera una pistola. Lo has cogido fuerte!

Tienes el ms terrible caso de encogimiento que he visto nunca!


La seora Cretino estaba tan aterrorizada que empez a babear. Pero el seor
Cretino, recordando todava los gusanos en los espaguetis, no sinti ninguna lstima

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por ella.
Supongo que sabes lo que te pasa cuando enfermas de encogimiento dijo.
Qu? solloz la seora Cretino. Qu pasa?
La cabeza se ENCOGE dentro del cuello
Y el cuello se ENCOGE en el interior del cuerpo

Y el cuerpo se ENCOGE dentro de las piernas


Y las piernas se ENCOGEN dentro de los pies Y al final no queda nada, excepto
un par de zapatos y un montn de ropas viejas.
No puedo soportarlo! grit la seora Cretino.
Es una terrible enfermedad dijo el seor Cretino. La peor del mundo.
Cunto tiempo me queda? pregunt a seora Cretino. Cunto tiempo
antes de terminar siendo un montn de ropas viejas y un par de zapatos?
El seor Cretino puso una cara muy seria.
Teniendo en cuenta cmo vas dijo moviendo la cabeza tristemente, yo
dira que no ms de diez u once das.
Pero no hay nada que podamos hacer? grit la seora Cretino.
Slo hay un remedio para el encogimiento dijo el seor Cretino.
Dmelo! grit. Oh, dmelo inmediatamente!
Tenemos que darnos prisa! dijo el seor Cretino.
Estoy preparada. Me dar prisa! Har todo lo que me digas! grit la seora
Cretino.
No vivirs mucho si no lo haces dijo el seor Cretino lanzndole otra
siniestra sonrisa.
Qu debo hacer? solloz la seora Cretino, agarrndose las mejillas.

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Tienes que dejarte estirar dijo el seor Cretino.

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La seora Cretino se somete a estiramiento

El seor Cretino condujo a la seora Cretino fuera, donde tena todo preparado para
el gran estiramiento.
Tena cien globos y un montn de cuerdas.
Haba una botella de gas para llenarlos.
Haba fijado al suelo un anillo de hierro.
Ponte aqu dijo sealando al anillo de hierro. Entonces at los tobillos de la
seora Cretino al anillo de hierro.
Despus de hacer esto, empez a llenar los globos con el gas. Cada globo estaba
atado a una larga cuerda y cuando estaba inflado con gas tiraba de la cuerda,
intentando subir y subir. El seor Cretino amarr los extremos de las cuerdas a la
parte superior del cuerpo de la seora Cretino. Algunas estaban amarradas alrededor
del cuello; otras, por debajo de los brazos; otras, a sus muecas, y algunas incluso a
su pelo.

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Pronto hubo cincuenta globos de colores flotando en el aire por encima de la
cabeza de la seora Cretino.
Puedes sentir cmo te estiran? pregunt el seor Cretino.
S! S! grit la seora Cretino. Me estn estirando muy fuerte.
El seor Cretino puso otros diez globos. La fuerza hada arriba lleg a ser muy
potente.
La seora Cretino estaba completamente indefensa ahora. Con los pies atados al
suelo y los brazos estirados hacia arriba por los globos era incapaz de moverse.
Estaba prisionera, y el seor Cretino tena la intencin de irse y dejarla as durante un
par de das y sus noches para darle una leccin. En efecto, estaba a punto de irse
cuando la seora Cretino abri su bocaza y dijo una tontera:
Ests seguro de que mis pies estn bien atados al suelo? balbuci. Si
estas cuerdas que amarran mis tobillos se parten, sera el fin para m!
Y esto es lo que le dio al seor Cretino su segunda cochina idea.

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La seora Cretino se eleva con los globos

Tiran con tanta fuerza que podran llevarme a la luna grit la seora Cretino.
Llevarte a la luna! exclam el seor Cretino. Qu idea tan horrible! No
nos gustara que algo as te pasara, verdad que no?
Claro que no! grit la seora Cretino. Pon rpidamente algunas cuerdas
ms atndome los tobillos! Quiero sentirme absolutamente segura!
Muy bien, ngel mo dijo el seor Cretino.
Y con una sonrisa de vampiro en los labios se arrodill a los pies de la seora
Cretino. Sac un cuchillo del bolsillo y con un tajo rpido cort las cuerdas que
mantenan los tobillos de la seora Cretino atados a la argolla de hierro.
La seora Cretino se elev como un cohete.
Socorro! grit. Slvame!

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Pero ya no haba salvacin para ella.
En pocos segundos estuvo muy arriba en el cielo azul y segua subiendo
rpidamente.
El seor Cretino miraba hacia arriba.
Qu vista tan bonita! se dijo a s mismo. Qu hermosos se ven todos esos
globos en el cielo! Y qu maravilloso golpe de suerte para m! Por fin la vieja bruja
se ha perdido y se ha ido para siempre.

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La seora Cretino desciende con los globos

La seora Cretino poda ser fea y horrible, pero no era estpida.


Muy alto, all en el cielo, tuvo una brillante idea.
Si puedo librarme de alguno de estos globos se dijo a s misma, dejar de
subir y empezar a bajar.
Empez a mordisquear las cuerdas que sujetaban los globos a sus muecas,
brazos, cuello y pelos. Cada vez que cortaba una cuerda y el globo se alejaba
flotando, la fuerza de subida se reduca y la velocidad de ascenso se haca ms lenta.
Cuando ya haba cortado veinte cuerdas par por completo de subir. Pero todava
estaba en el aire.
Mordi una cuerda ms.
Muy, muy lentamente, empez entonces a descender.

Era un da tranquilo. No haba nada de viento. Por esta razn, la seora Cretino
haba subido completamente en vertical. Ahora empezaba a descender
completamente en vertical. A medida que descenda suavemente, la falda de la seora
Cretino se abra como un paracadas, enseando sus pololos.
Era una vista esplndida en un da glorioso, y miles de pjaros vinieron volando

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desde muchos kilmetros a la redonda para mirar asombrados a esta vieja
extraordinaria en el cielo.

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El seor Cretino se lleva un susto espantoso

El seor Cretino, que pensaba que haba visto a su repugnante esposa por ltima vez
en la vida estaba sentado en el jardn celebrndolo con una jarra de cerveza.

Silenciosamente, la seora Cretino descenda flotando. Cuando estaba


aproximadamente a la altura de la casa, por encima del seor Cretino, de repente grit
con todas sus fuerzas:
All voy, viejo grun! Viejo cebollino podrido! Asquerosa antigualla
mugrienta!
El seor Cretino brinc como si le hubiera aguijoneado una avispa gigante. Volc
la cerveza. Mir hacia arriba. Abri la boca. Boque, Gorgote. Unos pocos sonidos
entrecortados salieron de su boca.
Ughhhhh! dijo. Arghhhhh! Ouchhhhh!

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Me las pagars por esto! grit la seora Cretino.
Estaba descendiendo justamente encima de l. Estaba roja de rabia y azotaba el
aire con su largo bastn, que, de algn modo, se haba apaado para conservar todo el
tiempo.
Te sacudir hasta hacerte papilla! grit. Te golpear hasta hacerte
cachitos! Te triturar hasta hacerte picadillo! Te machacar hasta hacerte una pulpa!
Y antes de que el seor Cretino tuviese tiempo de escapar, este montn de globos,
faldas y furia encendida aterriz justo encima de l, fustigndolo con el bastn y
golpendolo en todo el cuerpo.

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La casa, el rbol y la jaula de los monos

Pero ya es suficiente. No podemos continuar siempre observando a estos dos


desagradables personajes hacindose cosas desagradables el uno al otro. Debemos
proseguir con la historia.
Aqu hay un dibujo de la casa del seor y la seora Cretino y del jardn. Menuda
casa! Parece una crcel. Y no hay ventanas por ningn sitio.
Quin quiere ventanas? dijo el seor Cretino cuando la construan.
Quin quiere que cualquier Fulano, Zutano o Mengano pueda mirar dentro para ver
qu haces?
No se le ocurri al seor Cretino que las ventanas se usan principalmente para
mirar hacia fuera y no para mirar hacia dentro.
Y qu piensas de ese espantoso jardn? La seora Cretino era la jardinera. Era
muy buena haciendo crecer cardos y ortigas picantes.

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Yo siempre cultivo abundantes cardos puntiagudos y ortigas picantes sola
decir. Ellos mantienen alejados a los cochinos nios fisgones.
Cerca de la casa puedes ver el taller del seor Cretino.
A un lado se encuentra el Gran rbol Muerto. Nunca tiene hojas porque est
muerto. No lejos del rbol puedes ver la jaula de los monos. Dentro hay cuatro monos
Pertenecen al seor Cretino. Oirs hablar sobre ellos ms adelante.

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La cola pegajosa Pegamn

Una vez a la semana, los mircoles, los Cretino tenan pastel de pjaro para cenar. El
seor Cretino coga los pjaros y luego la seora Cretino los cocinaba.
El seor Cretino era hbil cazando pjaros.

El da anterior al del pastel de pjaro, pona la escalera contra el Gran rbol


Muerto y suba a las ramas con un bote de cola y una brocha. La cola que usaba era
algo llamado Pegamn, y era ms pegajosa que ninguna otra en el mundo. La extenda
con la brocha sobre todas las ramas y luego se marchaba.
Cuando el sol se ocultaba, los pjaros venan volando a posarse para pasar la
noche en el Gran Arbol Muerto. Ellos no saban, pobrecillos, que las ramas estaban
todas embadurnadas con el horrible Pegamn. En el momento en que se posaban en
una rama, sus patas se quedaban pegadas. Y ya estaba.

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A la maana siguiente, en el da del pastel de pjaro, el seor Cretino trepaba otra
vez por la escalera y atrapaba a todos los infelices pjaros que estaban pegados al
rbol. No importaba de qu especie fueran tordos, mirlos, gorriones, cuervos,
jilgueros, petirrojos, cualquiera, todos iban a parar al puchero para el pastel de
pjaro de la cena del mircoles.

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Cuatro nios encolados

Un martes por la tarde, despus de que el seor Cretino hubiera subido a la escalera y
hubiera embadurnado el rbol con Pegamn, cuatro nios se metieron en el jardn
para ver a los monos. No les importaron los cardos ni las ortigas, ya que haba monos
que ver. Despus de un rato, se cansaron de mirar a los monos, as que exploraron
ms all por el jardn y encontraron la escalera apoyada contra el Gran rbol Muerto.
Decidieron subir slo por divertirse.
Esto no tiene nada de malo.
A la maana siguiente, cuando el seor Cretino volvi para recoger los pjaros, se
encontr cuatro desdichados nios sentados en el rbol totalmente pegados a las
ramas por el trasero de sus pantalones. No haba pjaros porque la presencia de los
chicos los haba espantado.
El seor Cretino estaba furioso.

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Ya que no hay pjaros para mi pastel de esta noche gritaba tendr que
usar nios en su lugar!
Empez a trepar por la escalera.
El pastel de nio puede ser mejor que el pastel de pjaro! continu,
sonriendo horriblemente. Ms carne y menos huesecillos!
Los chicos estaban aterrorizados.
Va a cocernos! grit uno de ellos.
Nos guisar vivos! llorique el segundo.

Nos cocinar con zanahorias! grit el tercero.


Pero el cuarto, que era ms listo que los otros, susurr:
Escuchad, acabo de tener una idea. Estamos pegados slo por el trasero de los
pantalones. Rpido! Desabrochaos los pantalones, quitoslos y saltad al suelo.
El seor Cretino acababa de subir a la escalera e iba a echar mano al chico ms
prximo cuando, de repente, todos se tiraron del rbol y echaron a correr a casa con
sus culos desnudos reluciendo al sol.

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El gran Circo de Monos Cabeza Abajo

Ahora vamos con los monos.


Los cuatro monos de la jaula del jardn formaban una familia. Eran Chimpa, su
esposa y sus dos hijitos.
Pero qu demonios hacan el seor y seora Cretino con aquellos monos en su
jardn?
Bien, en el pasado, los dos haban trabajado en un circo amaestrando monos.
Solan ensear a los monos a hacer volteretas y a vestir ropa de persona, a fumar en
pipa y disparates por el estilo.
Ahora, aunque estaban retirados, al seor Cretino todava le gustaba amaestrar
monos. Soaba que algn da sera el dueo del primer gran Circo de Monos Cabeza
Abajo del mundo.

Esto significaba que los monos tenan que hacerlo todo estando cabeza abajo.
Tenan que bailar cabeza abajo (apoyados en las manos y con los pies en el aire).
Tenan que jugar al ftbol cabeza abajo. Tenan que hacer equilibrios unos sobre otros
cabeza abajo, con Chimpa abajo y el ms pequen encima de la torre que formaban.
Incluso tenan que comer y beber cabeza abajo, y esto no es nada fcil de hacer, ya
que la comida y el agua tienen que subir por la garganta en lugar de bajar por ella. En
efecto, esto era casi imposible, pero los monos simplemente tenan que hacerlo, ya
que de otro modo no les daban nada de comer.
Todo esto suena a majadera para ti y para m. Tambin les sonaba a majadera a
los monos. Odiaban completamente tener que hacer estos disparates cabeza abajo da
tras da. Terminaban mareados despus de estar cabeza abajo varias horas. Algunas

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veces los dos pequeos monitos se desmayaban a causa de la sangre que se
acumulaba en sus cabezas. Pero al seor Cretino no importaba nada. Los mantena
practicando durante seis horas al da, y si no hacan lo que l les deca, la seora
Cretino vena pronto corriendo con su terrible bastn.

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El Pjaro Gordinfln viene al rescate

Chimpa y su familia ansiaban escapar de la jaula del jardn del seor Cretino y volver
a la selva africana de donde haban venido.
Odiaban al seor y a la seora Cretino por hacer que sus vidas fueran tan
desgraciadas.
Tambin los odiaban por lo que les hacan a los pjaros cada martes y mircoles.

Volad lejos, pjaros! solan gritar saltando en la jaula y agitando los brazos.
No posis sobre el Gran rbol Muerto! Acaba de ser embadurnado completamente
con cola pegajosa! Id a posaros en cualquier otro sitio!
Pero estos pjaros eran ingleses y no podan comprender el fantstico lenguaje
africano que los monos hablaban e iban a posarse en el Gran rbol Muerto, donde
eran capturados para el pastel de pjaro de la seora Cretino.
Entonces, un da, un pjaro verdaderamente magnfico descendi del cielo y
aterriz en la jaula de los monos.
Cielos! gritaron todos los monos a la vez. Es el Pjaro Gordinfln! Qu
diablos haces aqu en Inglaterra, Pjaro Gordinfln?
Al igual que los monos, el Pjaro Gordinfln vena de frica, y hablaba el mismo
lenguaje que ellos.
He venido de vacaciones dijo el Pjaro Gordinfln. Me encanta viajar
ahuec su maravilloso plumaje coloreado y mir a los monos con aire de superioridad
. Para la mayora de la gente continu ir de vacaciones volando es muy caro,
pero yo puedo volar a cualquier parte del mundo gratis.
Sabes cmo hablarles a estos pjaros ingleses? le pregunt Chimpa.

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Claro que s dijo el Pjaro Gordinfln. No es bueno ir a un pas y no conocer
su lengua.
Entonces debemos darnos prisa dijo Chimpa. Hoy es martes y ya puedes ver
all al repugnante seor Cretino subido en la escalera pintando con cola pegajosa
todas las ramas del Gran rbol Muerto. Esta tarde, cuando los pjaros vengan a
reposar, debes prevenirlos para que no se posen en el rbol o se convertirn en pastel
de pjaro.
Esa tarde, el Pjaro Gordinfln vol alrededor del Gran rbol Muerto cantando:

Hay cola pegajosa


embadurnando todas las ramas!
Si te posas en el rbol,
perders la libertad que amas!
Vete lejos! Escapa! Vuela! Vuela!
O maana terminars en la cazuela!

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El seor Cretino se queda sin pastel de pjaro

A la maana siguiente, cuando el seor Cretino sali con su enorme cesto para
agarrar todos los pjaros del Gran rbol Muerto, no haba ni uno. Todos estaban
posados encima de la jaula de los monos. El Pjaro Gordinfln tambin estaba all, y
Chimpa y su familia estaban dentro de la jaula y todos ellos estaban rindose del
seor Cretino.

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Sigue sin haber pastel de pjaro para el seor Cretino

El seor Cretino no iba a esperar otra semana, para conseguir su cena de pastel de
pjaro. Le encantaba el pastel de pjaro. Era su plato favorito. As que ese mismo da
fue de nuevo a por los pjaros. Esta vez embadurn todos los barrotes de arriba de la
jaula con cola pegajosa, adems de las ramas del Gran rbol Muerto.

Ahora os atrapar! dijo. En cualquier sitio que os pongis!


Los monos se agacharon dentro de la jaula, observndolo todo, y ms tarde,
cuando el Pjaro Gordinfln volvi para charlar un rato, gritaron:
No te poses en la jaula, Pjaro Gordinfln! Est cubierta de cola pegajosa!
Igual que el rbol!
Y esa tarde, cuando el sol se pona y todos los pjaros volvan otra vez para
descansar, el Pjaro Gordinfln vol alrededor de la jaula de los monos y del Gran
rbol Muerto, cantando su aviso:

Ahora hay pegamento


en la jaula y en las ramas!
Si te posas en una o en otras,
perders la libertad que amas!

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Vete lejos! Escapa! Vuela! Vuela!
O maana terminars en la cazuela!

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El seor y la seora Cretino salen a comprar escopetas

A la maana siguiente, cuando el seor Cretino sali con su enorme cesto, no haba
ningn pjaro sobre la jaula de los monos ni sobre el Gran rbol Muerto. Todos
estaban posados alegremente sobre el tejado de la casa del seor Cretino. El Pjaro
Gordinfln estaba tambin all, los monos estaban en su jaula y todos estaban
tronchndose de risa del seor Cretino.

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Borrar esas estpidas risas de vuestros picos! grit el seor Cretino a los
pjaros. La prxima vez os atrapar, asquerosas brujas emplumadas! Os retorcer
el cuello a todos vosotros, y os tendr cociendo en la olla para el pastel de pjaro
antes de que acabe el da!
Qu hars para conseguirlo? pregunt la seora Cretino, que haba salido
para ver qu era todo aquel alboroto. No te dejar embadurnar todo el tejado de la
casa con cola pegajosa.
El seor Cretino estaba muy excitado.
Acabo de tener una gran idea! grit.
No se molest en bajar la voz porque no pensaba que los monos podan
comprenderlo.
Iremos los dos a la ciudad ahora mismo y compraremos una escopeta para cada
uno! grito. Qu te parece?
Brillante! vocifer la seora Cretino, sonriendo y mostrando sus largos
dientes amarillos. Compraremos grandes escopetas de esas que lanzan cincuenta
balines o ms en cada disparo!
Exactamente! dijo el seor Cretino. Cierra la casa mientras voy a
asegurarme de que los monos estn bien encerrados.
El seor Cretino examin la jaula de los monos.
Atencin! aull con su espantosa voz de domador de monos. Todos cabeza
abajo y saltad! Uno encima de otro! Hacedlo o sentiris el bastn de la seora
Cretino cruzando vuestros traseros!
Obedientemente, los pobres monos se pusieron sobre las manos cabeza abajo y
treparon uno encima de otro con Chimpa debajo y el ms pequeo en lo alto.

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Ahora quedaos as hasta que vuelva! orden el seor Cretino. No os
atrevis a moveros! Y no perdis el equilibrio! Cuando vuelva dentro de dos o tres
horas espero encontraros exactamente en la misma posicin en que estis ahora!
Entendido?
Con esto el seor Cretino se march. La seora Cretino se fue con l. Y los
monos se quedaron solos con los pjaros.

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Chimpa tiene una idea

Tan pronto como el seor y la seora Cretino desaparecieron por el camino, los
monos saltaron para ponerse de pie.
Rpido, consigue la llave! grit Chimpa al Pjaro Gordinfln, que todava
estaba sentado en el tejado de la casa.
Qu llave? pregunt el Pjaro Gordinfln.
La llave de la puerta de nuestra jaula grit Chimpa. Est colgada en un
clavo en el taller. Siempre la pone all.
El Pjaro Gordinfln fue volando y volvi con la llave en el pico. Chimpa sac la
mano a travs de los barrotes de la jaula y cogi la llave. La puso en la cerradura y la
gir. La puerta se abri. Los cuatro monos salieron juntos.
Somos libres! gritaron los dos pequeos. Dnde iremos, pap? Dnde
nos esconderemos?

No os pongis nerviosos dijo Chimpa. Calma todo el mundo. Antes de


escapar de este horrible lugar tenemos una cosa importante que hacer.
Qu? preguntaron.
Tenemos que poner a esos horribles Cretinos cabeza abajo!

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Que vamos a hacer qu? gritaron. Debes de estar bromeando, pap!
No estoy bromeando dijo Chimpa. Vamos a poner al seor y a la seora
Cretino cabeza abajo con las piernas en el aire!
No seas ridculo dijo el Pjaro Gordinfln. Cmo es posible que
pongamos cabeza abajo a esos dos viejos monstruos agusanados?
Podemos, s que podemos! grit Chimpa. Vamos a hacer que estn sobre
sus cabezas durante horas y horas! Quiz para siempre! Que se enteren de lo que se
siente estando de esa manera!
Cmo? dijo el Pjaro Gordinfln. Simplemente, dime cmo.
Chimpa lade la cabeza y una sonrisita chispeante curv sus labios.
En algunas ocasiones dijo en ese momento, aunque no muy a menudo,
tengo una idea brillante. sta es sin duda una de ellas. Seguidme, amigos, seguidme.
Se dirigi entonces hacia la casa y tanto los otros tres monos como el Pjaro
Gordinfln lo siguieron.
Cubos y brochas! grit Chimpa. Eso es lo que necesitamos enseguida!
Hay muchos en el taller! Deprisa, todos! Coged un cubo y una brocha!
Dentro del taller del seor Cretino haba un enorme barril de cola pegajosa
Pegamn, la que usaba para capturar pjaros.
Llenad los cubos! orden Chimpa. Ahora iremos a la casa!
Antes de irse, la seora Cretino haba escondido la llave de la puerta principal
debajo del felpudo y Chimpa la haba visto hacerlo, de manera que result
extraordinariamente fcil para ellos conseguir entrar.

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Entraron los cuatro monos con sus cubos llenos de cola. Detrs de ellos vena
volando el Pjaro Gordinfln con un cubo en el pico y una brocha en una pata.

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Empieza la gran pintada de cola

ste es el cuarto de estar indic Chimpa. El grande y magnfico cuarto de


estar donde esos dos monstruos cobardes y vejestorios comen el pastel de pjaro cada
semana.
Por favor, no vuelvas a nombrar el pastel de pjaro dijo el Pjaro Gordinfln
. Me da escalofros.
No debemos perder tiempo! grit Chimpa. Deprisa, deprisa! Ahora lo
primero es esto! Quiero que pintemos todo el techo con la cola pegajosa! Cubridlo
todo! Embadurnad hasta las esquinas!

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El techo! gritaron. Por qu el techo?
No importa el porqu! grit Chimpa. Haced simplemente lo que os digo
y no discutis!
Pero cmo vamos a llegar all arriba? preguntaron. No podemos
alcanzarlo.
Los monos pueden alcanzar todos los sitios! grit Chimpa. Estaba frentico
de excitacin, agitando la brocha y el cubo y brincando por toda la habitacin.
Vamos, vamos! Saltad a la mesa! Subid a las sillas! Subid unos a los hombros de
los otros! El Pjaro Gordinfln puede hacerlo volando! No os quedis ah con la
boca abierta! Tenemos que darnos prisa, no lo entendis? Esos horribles Cretinos
volvern en cualquier momento y esta vez traern escopetas! Vamos!

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Y empez la gran pintada del techo con pegamento. Todos los pjaros que haban
estado sentados en el tejado volaron en su ayuda, llevando brochas en sus patas y
picos. Haba jilgueros, urracas, grajos, cuervos y muchos otros. Todos embadurnaban
como locos y, con tantos ayudantes, el trabajo estuvo pronto terminado.

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La alfombra en el techo

Y ahora qu? preguntaron, mirando a Chimpa.


Aj! grit Chimpa. Ahora a divertirse. Ahora el truco ms grande de
todos los tiempos! Estis preparados?
Estamos preparados dijeron los tres monos.
Estamos preparados dijeron todos los pjaros.

Tirad de la alfombra! grit Chimpa. Sacad esa enorme alfombra de


debajo de los muebles y pegadla en el techo!
En el techo! grit uno de los monitos. Pero eso es imposible, pap!
Te pegar en el techo a ti si no te callas! grit Chimpa.
Ests loco! gritaron.
Est chalado!
Est chiflado!
Est sonado!
Est majareta!
Est grillado! grit el Pjaro Gordinfln. El pobre viejo Chimpa ha
perdido la cabeza por fin!
Oh, parad de gritar estupideces y echadme una mano! dijo Chimpa,
cogiendo una de las esquinas de la alfombra. Tirad, idiotas, tirad!
La alfombra era enorme. Cubra todo el suelo de pared a pared. Tena un dibujo
en rojo y oro. No es fcil levantar del suelo una enorme alfombra cuando la
habitacin est llena de mesas y sillas.

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Tirad! gritaba Chimpa. Tirad,
Era como un demonio saltando por toda la habitacin y dicindole a cada uno lo
que tena que hacer. Pero no puedes reprochrselo. Despus de meses y meses de
estar cabeza abajo con su familia, no poda esperar por ms tiempo el momento en
que los horribles Cretinos estuvieran haciendo lo mismo. Al menos esto era lo que
esperaba conseguir.
Con todos los monos y todos los pjaros tirando y resoplando, la alfombra fue
levantada del suelo y finalmente colocada en el techo. Y all se qued pegada.
De repente, todo el techo del cuarto de estar estuvo alfombrado de rojo y oro.

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Los muebles suben al techo

Ahora la mesa, la gran mesa! grit Chimpa. Volved la mesa del revs y
poned cola pegajosa en la base de cada pata! Entonces la pegaremos en el techo
tambin.

Colocar la enorme mesa boca abajo sobre el techo no era un trabajo fcil, pero se
las arreglaron para hacerlo al fin.
Se quedar pegada? gritaron. Ser la cola lo suficientemente fuerte para
mantenerla arriba?
Es la cola ms fuerte del mundo! replic Chimpa. Es la cola especial
atrapa-pjaros para embadurnar rboles!
Por favor dijo el Pjaro Gordinfln, te he pedido antes que no hablaras de
ese asunto. Dime, qu te parecera si fuera pastel de mono lo que ellos hicieran cada
mircoles y todos tus amigos hubieran sido cocidos y yo te hablara sobre ello?

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Te pido perdn dijo Chimpa. Estoy tan excitado que apenas s lo que digo.
Ahora, las sillas! Haced lo mismo con las sillas! Todas las sillas deben ser pegadas
boca abajo en el techo! Y en sus sitios correctos! Oh, rpido, todo el mundo! En
cualquier momento esos dos asquerosos monstruos pueden entrar de repente con sus
escopetas!
Y dicho esto, los monos, con los pjaros ayudndoles, pusieron pegamento en la
base de cada pata de todas las sillas y despus las colocaron en el techo.
Ahora, las mesas pequeas! grit Chimpa. Y el gran sof! Y el
aparador! Y las lmparas! Y todas las cosas pequeas! Los ceniceros! Los
adornos! Y ese horrible enano de plstico del aparador! Todo, absolutamente todo
debe estar pegado al techo!

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Era un trabajo terriblemente duro. Era especialmente difcil pegar cada cosa en el
techo exactamente en el mismo sitio. Pero consiguieron hacerlo por fin.
Y ahora, qu? pregunt el Pjaro Gordinfln. Estaba sin respiracin y tan
cansado que apenas poda batir las alas.
Ahora, los cuadros! grit Chimpa. Poned los cuadros cabeza abajo! Y,
por favor, enva a uno de tus pjaros a vigilar el camino para saber cundo vuelven
esos dos monstruos vejestorios.
Yo ir dijo el Pjaro Gordinfln. Me posar en los cables del telfono y
har guardia. Eso me dar un respiro.

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Los cuervos tambin colaboran

Acababan de terminar en ese momento el trabajo cuando el Pjaro Gordinfln lleg


volando de repente, gritando:
Vuelven! Vuelven!
Rpidamente, los pjaros volvieron volando al tejado de la casa. Los monos se
precipitaron dentro de la jaula y se pusieron cabeza abajo uno encima de otro. Un
momento despus, el seor y la seora Cretino entraron en el jardn, llevando cada
uno una terrorfica escopeta.

Me alegro de ver que los monos estn todava cabeza abajo dijo el seor
Cretino.
Son demasiado estpidos para hacer otra cosa dijo la seora Cretino. Eh,
mira todos esos desvergonzados pjaros todava subidos en el tejado! Vamos dentro a
cargar nuestras nuevas y maravillosas escopetas; entonces haremos bang, bang, bang
y tendremos pastel de pjaro para cenar.
Justamente cuando el seor y la seora Cretino iban a entrar en la casa, dos
negros cuervos se abalanzaron sobre sus cabezas. Cada pjaro llevaba una brocha en
sus patas y cada brocha estaba embadurnada con cola pegajosa. Cuando los cuervos
pasaron zumbando sobre ellos, pintaron una raya de cola pegajosa en lo alto de las
cabezas del seor y la seora Cretino. Lo hicieron con un toque muy suave, pero
incluso as los Cretinos lo notaron.

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Qu es esto? grit la seora Cretino. Algn horrible pjaro ha dejado
caer su puerca cagada en mi cabeza!
Tambin en la ma! exclam el seor Cretino. Lo not! Lo not!
No lo toques! grit la seora Cretino. Te pringars toda la mano!
Entraremos y nos lavaremos en el fregadero!
Sucias y asquerosas bestias vocifer el seor Cretino. Apostara a que lo
hicieron adrede! Esperad a que haya cargado mi escopeta!
La seora Cretino cogi la llave de debajo del felpudo (donde Chimpa la haba
vuelto a poner cuidadosamente) y entraron en la casa.

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Los Cretinos se ponen cabeza abajo

Qu es esto? balbuci el seor Cretino al entrar en el cuarto de estar.


Qu ha pasado? berre la seora Cretino.

Estaban parados en medio de la habitacin mirando hacia arriba. Todos los


muebles, la gran mesa, las sillas, el sof, las lmparas, las mesitas, la vitrina con
botellas de cerveza, los adornos, la estufa, la alfombra, todo estaba pegado boca abajo
al techo. Los cuadros tambin estaban del revs en las paredes. Y el suelo donde
pisaban estaba absolutamente vaco. Es ms, haba sido pintado de blanco, de forma
que pareca el techo.
Mira! exclam la seora Cretino. Eso es el suelo! El suelo est all
arriba! Esto es el techo! Estamos de pie en el techo!
Estamos CABEZA ABAJO! gimote el seor Cretino. Debemos de estar
cabeza abajo! Estamos de pie en el techo mirando el suelo hacia abajo!
Oh, socorro! grit la seora Cretino. Socorro, socorro! Estoy
empezando a sentir vrtigo!
Yo tambin! Yo tambin! exclam el seor Cretino. Esto no me gusta ni
un pelo!
Estamos cabeza abajo y toda la sangre se me est yendo a la cabeza!
vocifer la seora Cretino. Si no hacemos algo rpidamente, morir, s que
morir!
Ya lo tengo! grit el seor Cretino. Ya s lo que haremos! Nos
colocaremos sobre nuestras cabezas, y entonces estaremos en la postura correcta!
Se colocaron sobre sus cabezas y, por supuesto, tan pronto como la parte de arriba

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de sus cabezas toc el suelo, la cola pegajosa que los cuervos haban puesto
momentos antes hizo su efecto. Estaban pegados. Estaban engomados, encolados,
atrapados, fijados al piso.
A travs de una rendija en la puerta los monos observaban. Haban saltado fuera
de la jaula en el momento en que los Cretinos haban entrado en la casa. Y el Pjaro
Gordinfln observaba. Y todos los pjaros volaban alrededor para echar un vistazo a
aquel extraordinario espectculo.

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Los monos se escapan

Aquella misma tarde, Chimpa y su familia se fueron al gran bosque que haba en la
cima de la colina, y en el ms alto de los rboles construyeron un maravilloso refugio.
Todos los pjaros, especialmente los grandes, los grajos, los cuervos y las urracas,
hicieron sus nidos alrededor del refugio para que nadie pudiese verlo desde tierra.
No podis quedaros aqu para siempre, sabes? dijo el Pjaro Gordinfln.
Por qu no? pregunt Chimpa. Es un bonito lugar.
Simplemente espera a que llegue el invierno dijo el Pjaro Gordinfln. A
los monos no les gusta el fro, no?

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Claro que no! exclam Chimpa. Son muy fros los inviernos por aqu?
Todo se vuelve hielo y nieve dijo el Pjaro Gordinfln. Algunas veces
hace tanto fro que un pjaro se despierta por la maana con las patas tan congeladas
que se han quedado pegadas a la rama en la que estaba posado.
Entonces qu haremos? grit Chimpa. Mi familia se quedar congelada!
No, eso no suceder dijo el Pjaro Gordinfln, porque cuando las primeras
hojas empiecen a caer de los rboles en otoo, podis volver a frica conmigo.
No seas ridculo dijo Chimpa. Los monos no pueden volar.
Puedes sentarte encima de m dijo el Pjaro Gordinfln. Os llevar uno a
uno! Podris viajar en el Sper Jet Gordinfln y no os costar ni un euro!

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Los Cretinos padecen el encogimiento

Y all abajo, en la horrible casa, el seor y la seora Cretino estn todava pegados
cabeza abajo al suelo del cuarto de estar.
Todo por tu culpa! aullaba el seor Cretino, batiendo las piernas en el aire
. Fuiste t, vieja vaca horrible, quien brincaba y gritaba: Estamos cabeza abajo!
Estamos cabeza abajo!.

Y fuiste t el que dijo que colocndonos sobre nuestras cabezas estaramos en


la posicin correcta, viejo cerdo barbudo! vocifer la seora Cretino. Ahora
nunca volveremos a ser libres! Estamos pegados aqu para siempre!
T puedes estar pegada aqu para siempre! dijo el seor Cretino. Pero
yo, no! Voy a liberarme!
El seor Cretino se revolva y se retorca, culebreaba y se contoneaba, jadeaba y
se desesperaba, se mova y se meneaba, pero la cola pegajosa lo mantena pegado al
suelo tan firmemente como haba mantenido a los pobres pjaros pegados al Gran
rbol Muerto. Estaba tan del revs como antes, apoyado en su cabeza.
Pero las cabezas no estn hechas para estar sobre ellas. Si ests de cabeza durante
un largo periodo de tiempo, pasa algo horrible, y esto fue lo que le dio al seor
Cretino el mayor susto de todos. Con tanto peso descansando sobre su cabeza, sta
empez a despachurrarse dentro del cuello.
Estoy encogindome! gimi el seor Cretino.
Yo tambin! grit la seora Cretino.
Aydame! Slvame! Llama al mdico! aullaba el seor Cretino. He

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pillado EL ESPANTOSO ENCOGIMIENTO!
Y as era. Tambin la seora Cretino haba pillado el espantoso encogimiento! Y
esta vez no era una broma! Era verdad!
Sus cabezas se ENCOGIERON dentro de sus cuellos
Sus cuellos empezaron a ENCOGERSE dentro de sus cuerpos
Sus cuerpos empezaron a ENCOGERSE dentro de sus piernas
Y sus piernas empezaron a ENCOGERSE dentro de sus pies
Y una semana ms tarde, en una bonita tarde de verano, un hombre llamado
Fernando lleg a leer el contador del gas. Como nadie contest al timbre, Fernando
mir dentro de la casa y all vio, en el suelo del cuarto de estar, dos montones de
ropas viejas, dos pares de zapatos y un bastn.

No haba quedado nada ms en el mundo del seor y la seora Cretino.


Y todo el mundo, incluido Fernando, exclam:
Hurra!

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ROALD DAHL naci el 13 de septiembre de 1916 en Llandaff, Glamorgan, Pas de
Gales (Gran Bretaa), en el seno de una familia procedente de Noruega. Su padre
Harald, que falleci de neumona cuando Roald todava era un nio, era propietario
de una provechosa empresa de suministros nuticos. Su madre, llamada Sofie
Magdalene Hesselberg, se haba convertido en la segunda esposa de Harald tras el
fallecimiento de la primera, Marie, en el parto de su segundo hijo.
Tras abandonar la escuela de Llandaff, Roald estudi en Inglaterra en la St. Peters
Preparatoty School y en un colegio interno de Repton, en Derbysire, lugar en el que
sufri una rgida educacin. Estas experiencias escolares sirvieron de base en sus
textos para el enfoque cruel del infante sobre el mundo adulto.
En 1933 Dahl dej sus estudios y comenz a trabajar en Londres en la compaa
petrolfera Shell. Cuatro aos despus abandon Inglaterra para trasladarse a
Tanganika, pas en el que residi hasta el ao 1939. Cuando estall la Segunda
Guerra Mundial, el joven y espigado Roald (meda casi dos metros de altura) form
parte de la RAF, las fuerzas areas britnicas, sirviendo en el escuadrn radicado en
Nairobi, capital de Kenia.
Dahl particip en combates contra los fascistas y los nazis en Egipto, Libia y Grecia,
padeciendo derribos que le ocasionaron heridas de gravedad. Parte de estos avatares
aparecieron en el Saturday Evening Post, en donde public un relato corto titulado A
piece of cake. Con posterioridad la coleccin Over to you (1946) reincidi en su paso
por la aviacin militar. En el ao 1943 Dahl public su primer libro para nios, Los

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Gremlins. Diez aos despus, en 1953, el escritor gals se cas con la actriz Patricia
Neal (Desayuno con diamantes).
Mediante el empleo de la irona, el humor negro y/o macabro, y su ligereza narrativa,
Roald Dahl logr el triunfo literario tanto por sus fbulas morales de carcter infantil
y juvenil como por sus obras enfocadas a un lector ms adulto, significadas por
finales sorprendentes y una orientacin deliciosamente perversa que aborda, adems
de su visin sardnica de las relaciones humanas, temas involucrados con la ecologa.
Gracias a la coleccin de relatos cortos Someone like you (1953), Dahl alcanz
renombre internacional. Posteriormente public otra antologa de relatos con el ttulo
de Mu, Mu (1959). En esta primera etapa trabaj con asiduidad en la escritura de
guiones para series de televisin, entre ellas la clebre Alfred Hitchcock presenta.
A partir de los aos 60 Roald Dahl, que cont en variadas ocasiones con la
colaboracin como ilustrador de Quentin Blake, se volc principalmente en la
literatura infantil y juvenil, especialmente tras el xito de James y el melocotn
gigante (1961). Libros de corte ms adulto son Mi to Oswald (1979), su primera
novela larga, y los volmenes de relatos El gran cambiazo (1975), Historias
extraordinarias (1977), Relatos de lo inesperado (1979) o La venganza es ma S.
A./Gnesis y Catstrofe (1980).
Tambin escribi textos de corte autobiogrfico, como Boy (1984) o Volando solo
(1986), la obra teatral The Honeys (1955), y guiones cinematogrficos, entre ellos el
ttulo de James Bond Slo se vive dos veces (1967) y la pelcula Chitty Chitty Bang
Bang (1968). Curiosamente ambas eran adaptaciones del escritor Ian Fleming.
Despus de divorciarse de Patricia Neal en 1983, el mismo ao Roald Dahl contrajo
matrimonio con Felicity Ann Liccy Crossland. Muri a causa una leucemia en
Oxford, el 23 de noviembre de 1990. Tena 74 aos.
QUENTIN BLAKE. Naci en 1932 en la poblacin inglesa de Sidcup. Comenz a
dibujar en sus aos de escuela y cuando tan slo contaba diecisis, vio publicados sus
primeros dibujos en la revista humorstica Punch. Durante sus estudios de Letras en
la Universidad de Cambridge continu colaborando con diferentes publicaciones. En
1960 apareci su primer libro. Desde entonces no ha parado de ilustrar libros para
nios y tambin para adultos, algunos de ellos escritos por l. Desde 1965 es profesor
del Royal College of Art de Londres. Su dibujo es claramente identificable por su
espontaneidad y aparente sencillez. Detrs de su estilo fluido, est el talento de un
artista genial en el que se anan el humor, la ternura y buenas dosis de provocacin y
stira. En Espaa su trabajo ha alcanzado una extraordinaria difusin, principalmente
sus ilustraciones de los libros de Roald Dahl, tal vez el escritor para nios y jvenes
ms ledo y celebrado por stos en los ltimos aos. El propio Dahl opinaba de su
amigo y colaborador Para m es el mejor ilustrador de libros para nios del mundo.

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