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Significados del urboros

Etimolgicamente urboros proviene de la unin de dos palabras


griegas de oyr y bor, lo primero significa cola y lo
segundo alimento. Pero aqu la etimologa no es lo importante
sino el smbolo, no nos encontramos frente al lenguaje escrito,
frente a su semntica, sino frente al lenguaje puramente simblico,
por lo cual hay que atender prioritariamente a la forma.

La forma del urboros

El urboros arquetpico un universal- se representa siempre como


un animal parecido a una serpiente, reptil o dragn que se come o
muerde su propia cola; normalmente su apariencia es la de un
circulo en el que queda claro que es lo mismo su punto de inicio
que su punto final.

Es un crculo que se crea a partir de opuestos, cola y cabeza lo son,


la tentacin de pensar en el ying y el yang en cuanto opuestos
complementarios es de lo ms evidente; otra, no menos obvia, es
pensar en el ciclo del eterno retorno, pero eso son solo dos de los
mltiples sentidos que se pueden asociar al smbolo, en este caso,
el smbolo, como la palabra escrita tiene polisignificados.
Polisignificados que surgen a partir de qu se desee decir con esa
forma.

El eterno retorno

Urboros es la serpiente que se muerde o se come la cola.


Representa el crculo o lo cclico en una materializacin de figura
animal, lo que, a su vez, lo une a un ciclo de vida, no es una mera
representacin anular sino una muy determinada representacin
anular. La idea de vida y de ciclo nos lleva, casi necesariamente, a
la del eterno retorno.

En ese sentido, lo que se sugiere es que a cada final le corresponde


un nuevo comienzo, comienzo que, por otro lado, es pese a su
novedad, igual que el antiguo, por eso mismo es retorno y, por esa
va ms que la idea de novedad lo que se sugiere es la idea de
perpetuidad. De ah a la de fijacin eterna y a la de infinito no
hay mucha diferencia. De hecho, si pensamos en ambos smbolos,
encontramos notables similitudes en ellos: uno y otro no acaban
nunca.

La nica novedad en el eterno retorno es la palabra comienzo,


y por aqu s que podramos llegar a los significados de la palabra
escrita, uniramos aqu el lenguaje simblico y el escrito,
alcanzando una estructura que representa a la vez cambio y no solo
continuidad sino, yendo ms all, fijacin En cierta medida es
el tipo de combinacin formal que se encuentra tras la idea de
Spare de los sigilos.Junto con el simbolismo que corresponde al
icono de la serpiente que constantemente se rejuvenece, no es
casual, en ese sentido, que en la mayora de representaciones el
reptil usado sea una serpiente, pues sta parece rejuvenecer cada
vez que muda la piel, se une la del crculo que se cierra en la
actitud que en la que presenta al animal, o, lo que es lo mismo, la
idea de que algo se completa, y lo hace plenamente.

La imagen circular es tambin una metfora de lo cclico, siendo el


ciclo referido cualquier ciclo posible, puede ser el paso del tiempo
y su renovacin, puede ser la del fin de los mundos y nuevas
creaciones, incluso puede ser la idea de Big-Bang y Big-Crunch.
En definitiva, de la extincin o muerte y renacimiento, y de ello se
deriva la idea de eternidad.

El eterno retorno en la Antigedad


Todas las cosas desde la eternidad son de formas semejantes y
dan vueltas en crculos (Marco Aurelio Antonino).

Esa es la idea del tiempo en la antigedad, una idea en


contradiccin con la concepcin lineal del transcurso del tiempo
histrico, concepcin ligada a lo religioso, a la idea de un plan
divino lineal, en el cual habra un principio y un fin que seran,
justamente eso, principio y fin, no renovacin y, por tanto, retorno.

Pero el mundo clsico, como muestran las palabras de Marco


Aurelio no pensaba as, y, hablando de crculos, algunas hiptesis
de la astrofsica, como la del Big-Bang y Big-Crunch, tampoco,
digamos que eso vuelve al eterno retorno, cosa que no hace la
hiptesis de la muerte trmica del Universo, que tambin es
conceptualmente lineal.

La idea del eterno retorno va ligada a la del Gran Tiempo,


definida por Mircea Eliade, se refiere a un tiempo mtico inicial, a
una Edad de Oro, a la que se desea volver, esa es la idea de las
sociedades tradicionales, de ese anhelo tambin proviene la idea de
lo cclico.

As los smbolos y rituales de las culturas antiguas, iran


encaminados a escapar del tiempo profano y a entrar en un
tiempo sagrado, un tiempo reflejo de esa Edad de Oro
primigenia. Walter Ong, experto en mitologa y en el simbolismo
del tiempo, encuentra evidencias de eso en la mitologa y el
folclore.

El tiempo plantea muchos problemas para el hombre, de los


cuales no es el menor el de la irresistibilidad y la irreversibilidad:
el hombre es arrastrado en el tiempo quiera o no, y no puede
recuperar un instante del pasado. Est atrapado, llevado contra su
voluntad, y, por consiguiente, aterrorizado. El recurso a mitologas,
que asocian sucesos temporales con lo atemporal, desarma en
efecto el tiempo, pues proporciona alivio frente a su amenaza. Este
combate mitolgico contra los estragos del tiempo puede
posteriormente ser racionalizado mediante diversas teoras cclicas,
que han perseguido al filosofar del hombre desde la Antigedad
hasta el presente.

(Walter Ong, Evolution, Myth and Poetic Vision, citado por Paul
Davies en Sobre el tiempo, pgina 28)

Urboros, en su papel de representacin de lo cclico asociado a lo


temporal, es el smbolo grfico que ms claramente recuerda esto:
es algo que se enrosca sobre s mismo y cuyo fin enlaza con el
principio y, siempre, con el mismo principio. El eterno retorno por
eso es eterno, porque devuelve las cosas al mismo instante y
condiciones de partida, en otro caso sera algo lineal no cclico.

El urboros en la Alquimia

El urboros alqumico tiene un papel importante y, a la vez,


polifactico; por una parte representa un proceso que se vuelca
sobre s mismo, por otra, como seala Carl Gustav Jung, el de
dualidad en la unicidad. Jung no desmiente ni diferencia la parte
prctica que evoca lo que es un proceso alqumico cerrado de
refinamiento de una sustancia, pero tambin nos remite a una
dualidad ms metafsica; el urboros nos dice o nos recuerda que
lo contradictorio se integra a partir de su dualismo en lo que en el
fondo es una unidad.

En el simbolismo alqumico el urboros representa grficamente


un proceso cerrado en s mismo (Hans Biedermann,
Diccionario de smbolos) repetitivo, y que mediante un proceso
de calentamiento, evaporacin, enfriamiento y condensacin de un
lquido debe servir para el refinamiento de la sustancia.

En ocasiones, de la serpiente su cola es sustituida por dos seres


reptiloides que unen la boca y el extremo de la cola, ocupando el
lugar del de arriba un dragn alado como sea de volatilidad.

Jung tambin menciona al urboros en su obra Psicologa y


Alquimia y lo entiende como uno de sus smbolos bsicos; en
concreto, por una parte lo interpreta como mndala:

Ouroboros, el dragn que se devora por la cola, esta figura


circular constituye el mndala alquimista bsico

(Carl Gustav Jung, Psicologa y Alquimia, pgina 94)

Y por otra como principio doble, en cierta medida como opuesto


complementario, pero en el sentido de que puede ejercer dos
funciones; en ese sentido sera ms dualismo que
complementariedad:

Antimimos, el imitador, el principio maligno, aparece como el


contrario del hijo de Dios. Se considera tambin hijo de Dios. Es
aqu donde se apartan con claridad los contrastes existentes en la
divinidad. Nos tropezamos en muchos lugares con este demonio en
forma de antimimon pneuma (espritu falso) . Est en el cuerpo del
hombre como espritu de las tinieblas y obliga al alma humana a
que satisfaga todos sus apetitos pecaminosos. El paralelismo con
esta contraposicin est en la naturaleza doble del Mercurio, que,
en el proceso alquimista, se manifiesta la mayor parte de las veces
en la forma del ouroboros, del dragn que se devora a s mismo,
que con s mismo se aparea, se embaraza, se mata a s mismo y de
nuevo se hace resucitar. Como hermafrodita, est integrado por
contrastes y es, al mismo tiempo, el smbolo de unin de stos. Por
un lado, es un veneno mortal, un basilisco y un escorpin; por otro,
la panacea y un salvador.

(Carl Gustav Jung, Psicologa y Alquimia, pginas 258-259)

Representaciones de urboros

Posiblemente sea en Egipto donde se encuentran las


representaciones ms antiguas de urboros; en este caso se
representa el tiempo que encierra el cielo, encontrndose a menudo
en el centro del crculo alguna alusin del dios Sol. Pero tambin
lo encontramos en la China de la dinasta Chou, en una vasija de
bronce datada en el 1200 antes de la era comn.

Abundan las representaciones europeas, medievales y de la Edad


Moderna, muchas de ellas vinculadas con la alquimia occidental,
cabe recordar la del Codex Marcianus, de la Venecia del siglo XI
EC.

Otro urboros se encuentra en un cdice medieval del siglo XII


EC. que se conserva en el British Museum; este urboros se
representa en forma de dragn alado de dos cabezas, en este caso
una de ambas cabezas se sita en la misma punta de la cola, as
que ese urboros se muerde la cola y la cabeza a la vez.

El urboros creado por V. Cartari en 1647 forma un crculo que se


cierra alrededor de la representacin de Demogorgn, el dios del
tiempo.

Un urboros tpicamente alqumico es el grabado en madera de


Abraham Eleazar, fechado en 1760. En esa imagen pueden verse a
dos animales cerrando el crculo; el que ocupa la parte superior es
un dragn alado, mientras que el que se encuentra en la parte
inferior es una serpiente.
El urboros que figura en la tumba del escritor y pensador italiano
Giacomo Leopardi, dentro de la urboros -o rodeados por ella-
aparecen la lechuza o mochuelo, que es el smbolo de Atenea,
diosa del Conocimiento, la Sabidura y el Arte -adems de diosa de
la ciudad de Atenas-, sobre una lmpara encendida, que es tambin
smbolo de la sabidura (sofa).

Cerrando el crculo

Urboros es sobre todo completar el crculo, incluyendo la


paradoja y an lo contradictorio en l, pero con el siguiente
sentido: un crculo que se cierra y... un crculo peculiar, no algo
uniforme -por eso tambin la relacin con el ying y el yang, los
opuestos complementarios del taosmo-, pero a urboros, se le
puede hacer decir muchas cosas.

Se le puede hacer hablar del tiempo y el espacio, de la


complementariedad, de lo eterno y de la diferencia, porque en esa
complementariedad que hay en urboros se seala la difference
y la dissmination de la deconstruccin, se seala tambin el
desdibujar las cosas y las fronteras como lo sealan en la literatura
Lewis Carroll o el Marqus de Sade, o en la pintura Seurat y
Monet entre otros.

Ese crculo es peculiar, muy peculiar, no es algo homogneo, es un


proceso repetitivo en cuyo transcurso hay marcadas diferencias
que desaparecen cuando se alcanza lo que aparentemente
marcaban esas diferencias Qu ms lejano que la cabeza y la
cola?

Y, sin embargo, es justo cuando se alcanzan la cabeza y la cola


cuando se puede observar que es imposible o muy difcil decir
dnde empieza una y acaba la otra, no distinguirlas, que eso se
puede hacer, lo que no se puede hacer es definir la distincin o,
mejor dicho la lnea de la diferenciacin.

Jorge Romero Gil

Bibliografa

Antonino, Marco Aurelio, Meditaciones

Biedermann, Hans, Diccionario de smbolos, Editorial Paidos

Davies, Paul, Sobre el Tiempo

Eliade, Mircea. El mito del Eterno Retorno. Arquetipos y


repeticin

Jung, Carl Gustav, Psicologa y Alquimia

Spare, Austin Osma, El Libro del Placer