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Kant y el espacio pblico

Luis Fernando Villafuerte Valds1

Introduccin

H
ablar del filsofo alemn Immanuel Kant (1724 1804) es ha-
blar de uno de los ms influyentes pensadores de la humani-
dad, uno de los arquitectos ms evidentes de la Ilustracin, y
por lo tanto, del proyecto de la modernidad. Sin embargo, el lugar que
le corresponde a Kant en la teora poltica an es muy discutido. A este
respecto Jos Luis Colomer (1995) nos dice que si bien este autor no es
considerado como un pensador de textos polticos, su sistema filosfico
s ha influido grandemente al campo de la poltica, debido a que su
intencin era repercutir en el ejercicio de la misma. De hecho, trata de
construir un sistema filosfico que la moralice, en respuesta a la con-
cepcin dominante del ejercicio poltico en trminos del modelo ma-
quiavlico, imperante en estas fechas.
Bajo esta lgica, la vigencia de Kant en nuestra poca es indudable,
ya que las reflexiones del filsofo alemn en torno a temticas como el
mundo de la moralidad y la poltica, la cosmpolis y la democracia glo-
bal, o la necesidad de un espacio pblico racional y democrtico es
retomado por tericos contemporneos como Habermas, Wellmer, Held,
por slo citar algunos. Por lo anterior, resulta de suma importancia
ubicar el pensamiento kantiano dentro de la lgica del anlisis poltico
filosfico, y establecer una reflexin general de su pensamiento.
Kant, como la mayora de los grandes autores, no escapa a su po-
ca, al contrario, trata de dar respuesta a los problemas imperantes en
su entorno, por lo que su sistema de pensamiento responde a tres mo-
mentos muy especficos que responden a la realidad que le toca vivir, y
que son: 1) genera una reflexin filosfica acorde a las necesidades del

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Profesor investigador de la Universidad Autnoma de Tamaulipas.

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pensamiento de la Ilustracin; 2) su adhesin a las ideas contrac-
tualistas acerca de la construccin del Estado; y 3) desarrolla postula-
dos polticos orientados al pensamiento liberal.
Especficamente las races del pensamiento kantiano las podemos
desarrollar a partir de:
(a) Kant fue un fiel convencido de la necesidad de inscribirse dentro
del pensamiento de la Ilustracin, el cual planteaba la necesidad del
progreso intelectual, cientfico y poltico de la sociedad a partir de un
uso maximizador de las capacidades de los individuos coincidiendo
con el pensamiento liberal, por lo que Kant parte de la idea de la
emancipacin de la racionalidad, y entiende a la Ilustracin como pe-
riodo en donde la razn se vuelve autnoma.
Por lo anterior, todo el sistema filosfico kantiano estuvo fuerte-
mente influido por este espritu, as que l maneja las ideas como
premisas mnimas, que posteriormente van a servir de puntos de refe-
rencia para alcanzar niveles ms desarrollados de conocimiento, por lo
que no hace falta decir que Kant es un hombre de la Ilustracin. Los
ideales de emancipacin por este uso de la propia razn encuentran
en su obra una de sus expresiones culminantes. Su idea de progreso es
uno de los componentes esenciales de su filosofa de la historia y de la
poltica. (Colomer, 1995: 235)
(b) La otra fuente de inspiracin para la obra kantiana es el desa-
rrollo de las escuelas contractualistas de sa poca, las cuales tratan
de justificar a toda costa la existencia de un Estado secularizado, legi-
timado y fundamentado en la presencia leyes civiles que, por un lado,
atacan directamente la idea de un soberano que gobierna por capricho
propio y, por el otro, empiezan a delinear la presencia de Estados elegi-
dos por la poblacin. Esto permite delinear ya la idea de que los repre-
sentantes tienen que justificar su eleccin a partir de una correcta
conduccin y respeto a la autonoma de las distintas esferas del poder,
los cuales se han separado para evitar las formas de poder despticas,
inoculando ya los grmenes de lo que ms tarde desarrollaran mode-
los democrticos contemporneos como la democracia deliberativa pos-
tulada por Habermas.
Kant se adhiere a esta corriente, sin embargo matiza mucho de los
aspectos de los principales pensadores de la misma (Locke, Hobbes),
pero logra identificarse en algunos aspectos con Rousseau, aunque cla-
ro est, separndose en algunas cosas con l, como por ejemplo, en el

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concepto de libertad, y en la idea de progreso, ante los cuales mostr
Rousseau siempre un desencantado evidente, mientras que Kant fue
un optimista total con respecto a ste. El desarrollo ms claro en estas
distinciones lo tenemos en su idea de contrato social, el cual, para Kant,
va mucho ms all de una necesidad de supervivencia, es un compro-
miso moral de alto nivel, el cual significa que cuando los individuos se
adhieren a este contrato, es porque ya han pasado un proceso de
racionalizacin de la necesidad de signar un pacto social conjunto, ya
que reconocen que el sentido de establecer como objetivo primordial de
los individuos insertos en una estructura social es la construccin de
un Estado civil perfecto.
(c) La tradicin liberal kantiana se inscribe dentro de la corriente
iluminista, en el sentido de que aboga constantemente por el uso de la
razn individual, lo que no solamente va a determinar el paso hacia la
suscripcin a un pacto social, sino hacia la construccin de un modelo
de Estado, en el cual la sociedad ayude no solamente en la composicin
de ste, sino tambin que sirva de garante y vigile que el Estado se
apegue a la voluntad de los representados, a travs de las leyes positi-
vas.
Esta idea llev a Kant a plantear la necesidad de una redefinicin
conceptual acerca de lo que se debe de considerar como el nuevo es-
pacio pblico, caracterizado por el concepto de publicidad, que no es
otra cosa ms que el mecanismo por el cual el creciente pblico (o la
sociedad civil en trminos contemporneos) empieza a tener una inci-
dencia directa sobre el Estado.
Kant define a la publicidad como la racionalizacin de la poltica, en
relacin a un mejoramiento moral de sta, por lo que es una parte
importante del proyecto de la Ilustracin para l. La publicidad es el
mecanismo por el cual la gente puede salir de la minora de edad en
trminos de participacin social. As, el esquema liberal no se remita
solamente a las libertades individuales en trminos de sus derechos,
sino que Kant construye un modelo que incluye la autonoma del pen-
samiento y la libertad de expresin, por lo que el proyecto poltico esta-
tal e individual es sumamente complejo, aunque se puede tomar como
eje de su esquema al uso de la razn.
A partir de esta pequea presentacin del pensamiento poltico
kantiano, este ensayo recuperar los principales planteamientos de
este autor en cuanto a la publicidad y el espacio pblico, con la finali-

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dad de poder entender el potencial que tienen estos conceptos para la
elaboracin de anlisis dentro de la ciencia poltica contempornea, ya
que de estos conceptos podemos destacar otros, tales como la opinin
pblica, el espacio pblico y la propia sociedad civil, conceptos que re-
sultan fundamentales para entender la construccin de los rdenes
democrticos de la llamada tercera ola.
La estructura de este ensayo constar de dos grandes apartados: el
primero nos remitir a analizar el desarrollo de la teora contractualista
kantiana, ya que en sta se empieza a visualizar la importancia que
tiene para Kant el problema de la moral y su relacin con la construc-
cin de las leyes positivas, las que van a darle un sentido maximizador
al Estado como un proyecto tico poltico, en el cual la sociedad tiene
amplios espacios de participacin precisamente en la construccin
de las leyes. Es aqu en donde se engarza el segundo apartado, el cual
discute el problema de lo pblico y la relacin con el Estado, enten-
diendo a ste como el espacio en donde la gente discute y razona asun-
tos del Estado, sin ser un espacio politizado por l, visin muy acorde
a los planteamientos de Jurgen Habermas y la escuela post
habermasiana como Arato y Cohen.
Por lo anterior, podemos considerar que el anlisis conceptual de
este desarrollo kantiano nos permitir abordar la aparicin de la opi-
nin pblica en un sentido moderno, es decir, un espacio intermedio
entre el Estado y la sociedad en donde ciertos sectores de la sociedad
pueden intercambiar puntos de vista, dialogar e incluso entrar en de-
bates acerca de temticas especficas, pero este espacio no solamente
hace referencia al dialogo social, sino tambin permite entender el me-
canismo en el cual el Estado entra en dilogo con la legislatura, utili-
zando los debates y la oratoria como reflejo fiel de la necesidad de
construir un esquema de deliberacin ms amplio, que permita la cons-
truccin de un orden democrtico ms incluyente pero, sobre todo, ra-
cional, basado en la capacidad de generar consensos sociales.
Para Kant es un deber moral el actuar como parte de este pblico
activo; sin embargo, en trminos prcticos, sus planteamientos justifi-
caron la aparicin de una elite ilustrada, la cual gradualmente se con-
virti en este pblico. As mismo, este espritu de cuerpo promulgado
por el liberalismo result falso, por lo que sus planteamientos fueron
debatidos posteriormente por Hegel, tema que se abordar al final del
segundo apartado de este ensayo.

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a) El iusnaturalismo para Kant

El pensamiento poltico de Kant se encuentra inmerso dentro de la


corriente iusnaturalista, escuela que es representada claramente por
Rousseau, Locke y Hobbes. Sin embargo, Kant se separa del esquema
tradicional contractualista estado de naturaleza, contrato social, es-
tado civil al incorporar al anlisis el carcter filosfico de su teora,
es decir, parte de una doctrina metafisica caracterizada por un ele-
mento altamente racional cuanto a la concepcin del Estado y del De-
recho.
A partir de esta doctrina, tenemos que Kant parte de la distincin
de la vigencia de un derecho privado en trminos amplios, que sera la
correspondiente al estado de naturaleza aquel estadio en donde an
los intereses que rigen son los individuales, por lo que no existe una
figura rectora que sea capaz de unificar los criterios dispersos y encau-
zarlos en un sentido colectivo. Fase que eventualmente le da paso a
la aparicin del derecho pblico, que se complementara naturalmen-
te a la presencia de una sociedad civil ya conformada; es decir, recono-
ce la existencia de una sociedad que era capaz de crear un ente que
tena toda la fuerza moral y jurdica para regular las actividades socia-
les, dando as paso al nacimiento del Estado en su concepcin moder-
na.
La justificacin de esta dicotoma parte de la idea de que, en el esta-
do de naturaleza, las relaciones slo se dan en trminos de los indivi-
duos, por lo que no existen figuras corporativas o numricas que superen
la visin agregacionista de la sociedad. Es por ello que solamente se
contemplan los intereses privados, lo cual resulta un derecho fuerte-
mente impregnado de elementos perturbadores. Esta desconfianza
analtica en el esquema kantiano se da debido a que histricamente
nunca se ha presentado una sociedad en la cual todos los miembros
acaten de manera autnoma e individual sus responsabilidades con
respecto a la colectividad, pero sobre todo que acaten sus responsabili-
dades sin necesidad de un esquema coercitivo mnimo, por insignifi-
cante que fuera, as que, dentro del desarrollo de este autor, aqu es
donde toma vigencia el sentido tico de las personas y por consecuen-
cia de la sociedad.
Para Kant, la cesin de derechos individuales a favor de la colectivi-
dad se convierte en un principio tico, el cual va a fundar, o sentar al

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menos, las bases de una convivencia en trminos comunitarios y es
precisamente por este carcter tico que el contrato para Kant se con-
vierte en una verdad de razn, es decir, va ms all de cualquier con-
notacin histrica.
Este autor justifica al estado civil desde el momento en que se em-
piezan a regular las relaciones entre los que mandan y los que obede-
cen, por lo tanto se rompe el esquema de la relacin entre iguales y
entra la necesidad del reconocimiento de la existencia de intereses co-
lectivos, que no van a ser otra cosa ms que la aceptacin de diversas
asociaciones de individuos, los cuales tienen intereses propios a nivel
individual y grupal.
Es en este momento cuando las relaciones sociales se complejizan y
aparece una figura rectora que est situada a un nivel ms alto incluso
que al mismo Estado, y ste va a ser el derecho pblico. Esto quiere
decir que la sociedad civil se va a convertir en el principal garante de
que las obligaciones y los derechos se cumplan. De esta manera, el
Estado nace con la sociedad civil, ya que sta se va a encargar de vigi-
lar que las leyes pblicas se cumplan. En este sentido Femndez
Santilln (1996: 68) nos dice que el derecho positivo (pblico) slo existe
cuando se constituye el Estado; el derecho natural (privado) es ante-
rior al Estado. El derecho positivo emana de la voluntad de un legisla-
dor; el derecho natural se basa en principios a priori. Este legislador
es un miembro o un representante de la sociedad civil, el cual se va a
encargar de vigilar y, en su momento, modificar las leyes, de tal mane-
ra que siempre se representen de una manera correcta los intereses de
la sociedad.
Se presenta un conflicto cuando nos referimos a la problemtica de
la existencia de la regulacin jurdica en ambos niveles de desarrollo
de la vida en la sociedad. En ella se encuentra la existencia de las
instituciones jurdico-polticas instituidas, concretamente nos referi-
mos al Estado. Por ejemplo, a pesar de que en el estado de naturaleza
s hay leyes y existen instituciones de derecho privado, la imparticin
de la justicia no poda ser garantizada, ya que no haba una autoridad
suprema que se encargara de vigilarla, en comparacin con el estado
civil, en el cual el derecho privado y pblico s se aseguran, pues la
presencia del Estado garantiza el acatamiento de ste por parte de los
sujetos en cuestin. En otras palabras, Kant s reconoce la validez ju-

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rdica del derecho privado, ya que entonces no habra una etapa previa
mnima para poder acceder al estado civil.
Lo anterior quiere decir que el autor maneja la presencia, en un
primer momento, de un estadio provisional, incierto e inestable, por lo
que necesariamente por un carcter de perfectibilidad de la sociedad,
sta debe de modificarse a un nivel ms ordenado, justo y coherente, el
cual se representa en el estado civil. En otras palabras, el estado civil
resuelve los problemas contenidos en el estado de naturaleza, por lo
que ambos son indispensables y no son excluyentes en s mismos; uno
no se puede explicar sin el otro.
Se entra al estado civil al momento en que se plantea como un deber
moral y tico, postulado dentro del mismo derecho pblico, el cual Kant
(1978: 162) plantea diciendo que lo primero que debe decretarse, si el
hombre no quiere renunciar a todas sus nociones de derecho, es este
principio: es menester salir del estado natural, en el que cada cual
obra a su antojo y convenir con todos los dems (con los cuales no pue-
de evitar encontrarse en relacin recproca) en someterse a una limita-
cin exterior, pblicamente acordada y, por consiguiente entrar en
un estado en que todo lo que debe reconocerse como lo suyo de cada

cual es determinado por la ley y atribuido a cada uno por un poder
suficiente, que no es el del individuo, sino un poder exterior. En otros
trminos, es menester ante todo entrar en un estado civil.
Por lo anterior, Kant, a diferencia de los contractualistas, no conci-
be que la instauracin del estado civil haya sido para destruir al esta-
do natural de la poblacin, sino al contrario, parte como un principio
para mejorar la regulacin social; ambos derechos no son excluyentes,
sino complementarios, ya que aunque el derecho se convierta en pbli-
co, ste contiene una parte fundamental de carcter privado.

b) El contrato social en Kant

Como ya se ha visto, el trnsito de la condicin no poltica a la situa-


cin poltica se da mediante un contrato, en el cual los individuos asu-
men como un deber jurdico el adherirse a ste, ya que las
normatividades positivas son la representacin ms acabada de la
sumatoria de los derechos y deberes pblicos de la organizacin social
ms cercana a un nivel moral y tico.

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Este pacto se distingue de las formas tradicionales de concebir el
contrato, en el hecho de que para Kant este paso no tiene evidencia
histrica, sino que responde a un nivel de conciencia y de razn mucho
ms alto, por lo que este contrato se da en trminos de la conjuncin de
todos los intereses particulares y se asume la necesidad de concertar
una voluntad general que se asuma como el eje rector de toda la vida
social, la cual va a estar representada por la creacin de una figura
jurdica rectora que ser el Estado. En este sentido hay un contrato
originario que es el nico que puede fundar una constitucin civil, uni-
versalmente jurdica entre los hombres y que permite instituir una
comunidad. (Kant, 1978: 262)
La idea del contrato para Kant tiene fuertes nociones de rasgos cua-
si teolgicos, precisamente por esta argumentacin del paso al estado
civil, debido a un desarrollo moral o tico, situacin que podra equipa-
rarse a la idea de un fortalecimiento o mejoramiento de la vida mate-
rial. Lo anterior se debe a un crecimiento espiritual de la persona, lo
que lo lleva a superar una etapa anrquica o catica y lo convierte en
un mejor miembro de la comunidad, depositando su cuidado espiritual
en los ministros y sacerdotes. Por otro lado, en el estado civil, los prin-
cipios rectores no van a ser dados por un Dios, pero s por un ente
superior el cual ser la voluntad general del pueblo, y sus ministros o
sacerdotes van a ser los legisladores, quienes se encargarn de velar
por la aplicacin correcta de estas leyes supremas. Kant (1978: 292)
nos refuerza esta idea cuando nos dice que este contrato es una sim-
ple idea de razn, pero que indudablemente tiene su realidad (prcti-
ca). Dicho de otro modo; su realidad consiste en obligar a todo legislador
a hacer leyes como si ellas debiesen derivar de la voluntad comn de
todo un pueblo y en considerar a cada sbdito en cuanto quiere ser
ciudadano como si l hubiese dado su consenso a una tal voluntad.
La anterior argumentacin provee un salto cualitativo en cuanto a
la concepcin del Estado, ya que s se reconoce que el Estado tiene una
existencia propia desde el estado de naturaleza. Sin embargo, el Esta-
do es imperfecto, por lo que por un destino inexorable ste tiene que
perfeccionarse a partir de la construccin de una racionalidad fundada
en el consenso. En otras palabras, el Estado tiene que vincularse en
trminos jurdicos con la poblacin, la cual necesariamente ha de esca-
parse de cualquier prueba histrica. La legitimidad es un fenmeno
fundacional de la construccin de los Estados modernos, as que el con-

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trato no opera como un principio histrico explicativo, sino como el
punto de partida desde una perspectiva racional en cuanto a la legiti-
macin del poder poltico.
En este sentido, Kant se separa una vez ms de la escuela tradicio-
nal contractualista, ya que para l el contrato no se firma a favor de un
tercero (Hobbes), que sera el soberano, sino que sigue el argumento de
Rousseau y maneja el pacto en trminos de una asociacin ms amplia
y moral; no lo concibe como un pacto de un ejercicio de dominacin
coercitiva, ya que la regulacin va a estar dada por la moral, que no es
otra cosa que el conjunto de leyes segn las cuales tenemos que actuar;
es decir, la moral, al ser un principio tico va ya incorporada dentro del
derecho positivo o pblico. ste rige los destinos del recin creado Es-
tado, as que la poltica no es otra cosa que la aplicacin de la doctrina
del derecho y la moral, por lo que el contrato apela a una poltica ms
tica, digna de ser socializada a partir de la publicidad, y no por la
cesin de derechos a un soberano dspota que maneje el poder a sus
propias expensas.
Kant (1978: 181 182) comenta que en el pueblo reside original-
mente el poder supremo y, ms adelante afirma que el derecho de la
legislacin suprema en el Estado no consiste en un derecho enajena-
ble, sino en un derecho enteramente personal. El que lo posee, puede
slo mandar por la libertad universal del pueblo sobre el pueblo, pero
no sobre esta misma voluntad que es el primer fundamento de todos
los pactos pblicos. Un contrato que obligase al pueblo a ceder su po-
der no le convendra como poder legislativo y, sin embargo le ligara; lo
cual repugna segn el principio de que nadie puede servir a dos amos a
un mismo tiempo.
Es precisamente en esta idea del contrato en la que se ve la gran
influencia de Rousseau sobre Kant, ya que la idea del pacto de asocia-
cin no es original de Kant, sino del autor del contrato social. De ah
que ambos autores postulen la idea de que los individuos renuncien a
todos sus derechos naturales (es decir, la libertad, valor con el que se
nace y se conserva durante el estado de naturaleza) y lo ceden en bene-
ficio de los dems.
A pesar de que se marcan estas diferencias sustanciales con respec-
to a otras formas de interpretacin de la escuela contractualista, Kant
conserva una idea clara acerca de la necesidad de la preservacin de la
libertad individual a cualquier precio, compromiso que lleva al punto

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en el cual discute la soberana total del Estado sobre los individuos (el
famoso derecho de insurreccin). Esta libertad individual no se apoya
solamente en las leyes, sino en la misma constitucin de la separacin
de poderes por parte del Estado (divisin tripartita Ejecutivo, Legis-
lativo y Judicial, esquema que elabora a partir de Locke).
Siguiendo el argumento de la teorizacin del nacimiento del Estado,
y por lo tanto la lnea de la filosofa poltica, Kant desarrolla los argu-
mentos de la configuracin y construccin de espacio pblico y privado.
Al darle Kant un carcter de verdad de razn al contrato social, permi-
te que haya un espacio determinado para las crticas racionales y p-
blicas a las leyes; esto ltimo con la finalidad de no poner en peligro al
Estado, en trminos de una crtica secreta, que a la larga posibilitara
una revuelta para el derrocamiento de ste. Su argumento esgrime la
aparicin de un constante dilogo entre la racionalidad estatal y la
racionalidad de la sociedad, permitiendo el perfeccionamiento total del
Estado, por lo que se abre el espacio para emitir los argumentos cobija-
dos en la publicidad poltica y el ejercicio de la generacin de la opinin
pblica, los cuales van a ser los canales permitidos para la interaccin
entre el Estado y sociedad en los esquemas burocrticos tecnificados
de las estructuras polticas contemporneas, sobre todo del siglo xx en
adelante.
As es como a partir de esta revisin general y somera de los plan-
teamientos contractualistas de Kant, podemos pasar a revisar los plan-
teamientos acerca de la publicidad y su relacin con el desarrollo del
Estado, y especficamente en relacin al origen de los Estados liberales
y la posterior construccin de los estados democrticos liberales con-
temporneos.

El espacio pblico y la publicidad

El pensamiento poltico de Kant se debe situar dentro de la tradicin


liberal, ya que reconoce la libertad de pensamiento y libre expresin.
En su libro Qu es la ilustracin?, dice que para que exista el ilumi-
nismo no hay ms que un requisito, y ste es el de la libertad, que l la
entiende como el hacer uso pblico de la propia razn en todos los
campos. (1989: 36) Precisamente en este iluminismo es donde el ser
humano se autorrealiza (este es el mximo grado de libertad) y se si-
ta al centro de la moralidad, que es un deber tico.

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El proyecto kantiano, pues, no radica solamente en pasar a un esta-
do civil, sino tambin en el poder expresarse y desarrollar toda la ra-
cionalidad posible en el hombre. Es as que el compromiso es el poder
construir un Estado y una sociedad cada vez ms perfectos e infalibles,
por lo que se deban derrumbar todas las formas de relaciones que an
sobrevivan de los Estados absolutistas, as que primero se deba cons-
truir un nuevo espacio pblico ad hoc al nuevo tipo de Estado que
recin se creaba, y posteriormente se deba educar a la gente para
tener debates racionales y fundamentados acerca de la marcha esta-
tal, con la finalidad de poder llegar a ese ideal kantiano del Estado
moral perfecto.
Con este desarrollo de ideas de corte liberal, el Estado se perfila en
un sentido moderno. Por lo que la separacin de los espacios pblicos
y privados, en esta nueva estructura compleja, laica y departamentalizada
para ejecutar de manera ms eficiente las responsabilidades de este
nuevo Estado civil, iban a tener una repercusin social y poltica, fun-
damental en el nuevo estado democrtico liberal, en dos sentidos. Pri-
mero, la reforma trajo transformaciones en cuanto a la concepcin de
la Iglesia, ya que la conciencia religiosa se remiti a mbitos privados,
lo que significaba que ahora en la intimidad domstica se poda asu-
mir individualmente la fe. Debido a ello la institucin eclesistica pier-
de un punto muy importante de apoyo y legitimidad, en la medida en
que el poder institucional se basaba en un principio de ejercicio del
poder coercitivo, representado y legitimado por el mismo carcter p-
blico de la prctica de la fe.
En segundo lugar, la conformacin de este nuevo Estado va creando
un tipo ms sofisticado de relaciones a su alrededor, ya no
patrimonialistas sino impersonales y apoyadas en saberes tcnicos. En
otras palabras, se va creando un tipo de burocracia que se va a encar-
gar de regir los destinos del Estado y que deja de ser propiedad del
Rey, convirtindose en un ente pblico regulado por las leyes positi-
vas, como ya se vio.
Conjuntamente al punto segundo, no slo se sofistican las funciones
del Estado, sino que a su vez, al ir surgiendo las ciudades o los burgos,
nace un sector de profesionales liberales, quienes con su ideologa van
construyendo las bases de legitimidad de este nuevo Estado. Esta dife-
renciacin entre este nuevo tipo sociedad y el Estado origina que el
concepto de lo pblico se transforme y adquiera la connotacin de lo

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estatal, es decir, se separa de las concepciones tradicionales de la anti-
gua Grecia y la Edad Media, en donde la distincin de lo pblico y lo
privado era prcticamente nula, as que el poder pblico ahora se va a
concebir como lo comn a todos.
Si se acepta esta definicin de lo pblico, es lgico que quede exclui-
do del mbito de la toma de decisiones un nmero importante de indi-
viduos, debido a la distorsin en cuanto a la forma de hacer poltica
que se fue construyendo. Es por ello que el mundo de la poltica empie-
za a tener una referencia a mbitos secretos, ocultos, en los cuales
para poder acceder al poder era necesario pertenecer a logias o cofra-
das. Pero, qu pasaba con los ciudadanos que no pertenecan a estas
asociaciones?, pues tenan que buscar formas alternativas para poder
ser tomados en cuenta, y es as que los clubes o cafs (los cuales repre-
sentan una acepcin de lo pblico) empiezan a organizar grupos o bus-
can canales de dilogo con el Estado. Es as como se da el origen de los
primeros partidos polticos, la publicidad poltica o los fenmenos de
opinin pblica, los cuales empiezan a tener una gran influencia sobre
la manera de concebirse y estructurarse la sociedad burguesa liberal.
El espacio privado se remite a los niveles de subsistencia de la vida
cotidiana, fuertemente mediados por la visin de la vida econmica de
mercado, as que ahora la esfera privada es aquella en donde se repro-
ducen los individuos, ya no solamente en trminos econmicos sino
tambin en los mbitos de reproduccin simblica que le dan sentido a
la vida del individuo dentro de la sociedad.
Como se puede advertir, el pblico en un primer momento (s. XVIII)
transit hacia un concepto elitista, que condensaba la idea de la con-
ciencia pblica, la cual se vincula con la idea de la publicidad, que no
es ms que el ejercicio pblico del raciocinio una vez ms aparece el
concepto de libertad en su forma mnima para Kant. As, el raciocinio
pblico ser considerado como la base de la integracin normativa de
la sociedad por medio de la neutralizacin de perspectivas particula-
res o de su reelaboracin en funcin de lo general. (Rabotnikof, 1997:27)
Lo comn se construye a partir del inters global de los particula-
res, en aquellos rubros que ellos creen que son bienes pblicos y, por lo
tanto, deben ser normativizados. Parafraseando a Habermas, en su
libro de Historia y crtica de la opinin pblica, tal pareciera que cierto
pblico tiene la capacidad de anticipar los deseos y necesidades del
resto de la colectividad, as que el inters de este pblico ilustrado se

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encuentra en poder manejar y controlar la legitimidad y la legalidad
del Estado, a travs de la supervisin del raciocinio pblico. As la pu-
blicidad debe ser entendida como visibilidad, cognosibilidad, accesibi-
lidad y controlabilidad de los actos de quien detenta el poder supremo,
es decir, precisamente la extensin de la metfora de las luces que
consagra el contraste entre poder invisible y visible y establece defini-
tivamente este sentido de lo pblico. (Bobbio, 1994: 69)
Lo pblico en su primera caracterizacin se ubica dentro de un
cuestionamiento continuo al Estado y, en ltima instancia, con el des-
tino catastrfico de una crtica moral a la poltica (Rabotnikof, 1997:
42), modelo recurrente en contextos de sistemas polticos en crisis o
fases terminales. Esta responsabilidad de crtica por parte de los re-
presentantes ms claros del espacio pblico que vendra siendo la
sociedad civil, responde a una herencia propia desde el nacimiento
del Estado moderno.
As pues, el desarrollo de la sociedad civil se ubica como la contra-
parte natural o mnima ante el Estado que monopoliza las funciones
pblicas, as que a sta no le queda ms que el refugiarse en un discur-
so moral, como un contrapeso a un posible ejercicio mal intencionado o
totalitario del poder poltico institucionalizado, discurso que va nece-
sariamente encaminado a atacar los aspectos ms sensibles del ejerci-
cio poltico (la legalidad y la legitimidad), como mecanismo para llegar
al centro de las responsabilidades polticas. De esta manera se busca-
ba encauzar a la poltica dentro de los marcos de la tica, ya no sola-
mente como un sistema filosfico abstracto, sino como un acompaante
inseparable de sta, es decir, se establece un vnculo entre la morali-
dad, la tica y la poltica.
Por lo anterior, tenemos entonces que lo pblico se recupera como
un espacio institucionalizado de la crtica, hacia el ejercicio de la pol-
tica, y esta posibilidad de instauracin ya responde a condiciones na-
cionales especficas. Sin embargo, la forma ms acabada de esta
representacin de la sociedad civil est en el concepto kantiano de pu-
blicidad, segn el cual el uso pblico de la razn cumple funciones
que la Ilustracin consign y es signo de una sociedad que ha salido de
su minora de edad. (Kant, 1989,32). Esta definicin se puede enten-
der como el deseo de la racionalizacin del poder, en trminos de un
acercamiento progresivo al ideal del proyecto tico del estado civil
kantiano. As, se puede entender que los resultados del raciocinio p-

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blico reclaman racionalidad; la idea de una opinin pblica nacida del
mejor argumento pretende estar en posesin de esa racionalidad; con
ambiciones morales que hace coincidir lo correcto con lo justo
(Habermas, 1997: 90), por lo que la publicidad se va a convertir en el
elemento legitimador del ejercicio poltico.
Sin embargo, si se ve ms all de lo apariencial, este planteamiento
puede ser realmente revolucionario, ya que el ejercicio cotidiano de la
racionalizacin del poder pblico, a travs de la discusin informada
y el consenso razonado (Rabotnikof, 1997:51), puede lograr que el Es-
tado sea solamente un organismo que ponga en prctica las decisiones
que tome este pblico, as que hablaramos de una progresiva desapa-
ricin del Estado, hasta llegar el momento en que ste sea slo una
figura simblica que representa la condensacin de la simbiosis de toda
la racionalidad de la sociedad.
Desde la perspectiva anterior, Kant no slo es un pensador liberal,
sino un terico que discute la construccin de un orden poltico social
mucho ms complejo, impregnado por una visin universalista, a favor
de un desarrollo cada vez ms integral de los seres humanos. As pues,
su idea de la verdad de la razn la lleva hasta el extremo y se piensa en
una sociedad autorregulada por la razn, la tica, impregnada por una
legalidad constituida desde las normas positivas. Es por ello que el
individuo no sera solamente libre (lo cual es la mxima liberal por
excelencia), sino que tendra la capacidad racional de progresar hacia
los estadios sociales que fueran ms all de la necesidad de una pre-
sencia del Estado.
La publicidad se encarg de derrumbar el carcter secreto con que
se manejaban los asuntos estatales, debido a que las revoluciones libe-
rales reivindicaron el carcter pblico del poder (Oliet, 1994: 57 - 58).
Sin embargo, el asunto de fondo, como ya se ha visto, corresponda a
un debate acerca de la moralidad en la poltica, la cual iba a ser alcan-
zada siempre y cuando los individuos obtuvieran un cierto grado de
ilustracin y teniendo la capacidad de la racionalizacin pblica del
ejercicio de la poltica. Sin embargo como ya se dijo este proyecto
kantiano resultaba elitista, ya que slo los ilustrados podan partici-
par, as que la construccin de la agenda de discusin se iba a determi-
nar dentro de un grupo selecto de hombres, los cuales van a construir
la opinin pblica que ir delineando lo correcto e incorrecto del ejerci-

96
cio de la autoridad poltica y, unindose a la opinin pblica, genera-
rn la publicidad poltica en el ideal kantiano.
El otro componente fundamental de generacin de reflexin social
es el parlamento, el cual se convertir en el vnculo entre la opinin
pblica y el Estado, teniendo como fin el construir las leyes que res-
pondan a la voluntad general expresada por la opinin pblica.
Habermas (1997: 263) nos dice que la legislacin misma cede a la vo-
luntad popular precedente de la razn, porque las leyes tienen su ori-
gen emprico en la conciencia de un pblico raciocinante; por eso las
llama Kant tambin leyes pblicas, diferencindolas de las privadas,
que al igual que el uso y la costumbre tienen un valor innexpresable.
As, la publicidad, nos dice Oliet Palea, se lleva al terreno de la
representacin poltica, donde la minora suple la voluntad de la ma-
yora. En este sentido, la mayora de los pensadores liberales coinci-
dieron en que el mbito natural de la gestin de la opinin pblica
deba ser el espacio de los debates parlamentarios, ya que as se ase-
guraba la supervisin del pblico, cuya capacidad crtica se da por sen-
tada. La opinin pblica es un tribunal de la poltica que puede cometer
errores, pero es incorruptible. (Oliet, 1994: 61)
La publicidad garantizaba que todas las actividades polticas estu-
vieran dentro de los marcos de la ley, las que a su vez estaban
consensuadas y legitimadas ante la opinin pblica. Por lo anterior,
Kant identifica la poltica con la moral, y la publicidad es el mecanis-
mo de regulacin entre ambas, por lo que as se cierra un crculo en
donde est implcita la idea de un mejoramiento permanente de las
condiciones polticas en una sociedad determinada, y que lleva consigo
la finalidad de la poltica para Kant y es la instauracin del reino de la
moralidad.
Aunque posteriormente la idea de publicidad kantiana fue rebati-
da, e incluso reelaborada por Hegel, pues este ltimo filsofo destruy
el ideal liberal ideal de Kant tambin, en el sentido de que la socie-
dad contena una uniformidad en cuanto a sus necesidades en comn,
y por lo tanto, en el desarrollo de la voluntad general. Hegel, por otro
lado, argumenta que la sociedad burguesa est llena de contradiccio-
nes y disparidad; es as que la penetracin hegeliana en el carcter a
la vez antagnico y anrquico de este sistema de necesidades destruye
decisivamente las ficciones liberales sobre las que se basaba la

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autocomprensin de la opinin pblica como legtima razn (Habermas,
1997:151). Lo anterior significa que la homogeneidad de la opinin
pblica ahora se converta en una simple agregacin de opiniones indi-
viduales, las cuales no eran otra cosa ms que la reaccin lgica a los
tiempos que se avecindaban en Alemania (ya entrando el siglo xix).
Para estos aos, en Alemania se empieza a vivir una gran inquietud
por el deseo de la unificacin del pas en uno solo, movimiento que va
acompaado a su vez del denominado Sturm und Drang, el cual Hegel
interpret como el fin de la razn, lo que significaba el fin del proyecto
racionalista de Kant. A pesar de que ambos pensadores tienen puntos
de encuentro en la idea de que la finalidad histrica del Estado busca
la libertad, la diferencia con Kant tiene como punto de partida la for-
ma de obtener el conocimiento, que se centra en la discusin entre el
idealismo trascendental kantiano y el idealismo absoluto de Hegel.
Para poder darle sentido al concepto de publicidad, Hegel lo cons-
truye a partir de la idea de sociedad civil y por lo tanto la opinin
pblica se sita sobre el individuo, por lo que la publicidad se convierte
en un instrumento de enseanza para la sociedad con respecto a los
asuntos del Estado. Entonces, la visin moral de la autorrealizacin
de la sociedad a partir de la publicidad queda abandonada y entonces
la opinin pblica se convierte en una extensin de una dominacin
personal planteamiento que ya haba superado Kant con se desarro-
llo del contrato social. As la publicidad sirve meramente a la integra-
cin del subjetivo opinar en la objetividad, puesta por el espritu en
forma de Estado. (Habermas, 1997, 152)
A pesar de la crtica hegeliana, el aporte de Kant al campo de la
poltica es invaluable. A pesar de que este autor se ubica en la escuela
liberal, sus planteamientos la trascienden, ya que su pensamiento es
una sntesis de una filosofa moral aplicada a la poltica en relacin a
cmo se debe de comportar la sociedad de cara a un necesario ordena-
miento tico en el campo de la poltica; as que Kant no solamente es
un filsofo poltico sino que construye un proyecto social teniendo como
eje a la moral.
Los aportes sobre la publicidad y el espacio pblico son fundamen-
tales y necesariamente se tiene que recurrir a ellos para hablar de
conceptos tales como la opinin pblica, la sociedad civil y el derecho
pblico, por lo que el aporte kantiano es fundamental para entender la
construccin de la modernidad.

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Conclusin

A manera de conclusin podemos decir que el pensamiento de Kant


trasciende las fronteras entre la filosofa poltica y la filosofa pura y
construye todo un proyecto de sociedad, fundada en un optimismo des-
medido hacia los valores del ser humano, caracterstica propia del pe-
riodo de la ilustracin.
Sin embargo, sus escritos han sido analizados con ms nfasis den-
tro de las escuelas filosficas y del conocimiento, olvidando las grandes
posibilidades de anlisis politolgicos a partir de la reflexin de los
espacios pblicos y las relaciones societales al interior de las socieda-
des.
El uso de los planteamientos de Kant para el estudio de los movi-
mientos sociales, la sociedad civil, las organizaciones no gubernamen-
tables, son fundamentales, ya que establece los criterios mnimos para
hablar del impacto de las formas autoorganizativas para el estudio de
los efectos moralizantes y ticos de la sociedad autoorganizada sobre el
poder poltico y las estructuras sociales. As, la vigencia de este autor
en la llamada sociedad del conocimiento es innegable.
Los actos barbricos en nombre de la fe y la democracia, la destruc-
cin del planeta en su ecologa, la deshumanizacin creciente, hacen
necesario que volvamos a este esquema tico y moral en la conduccin
de la poltica y las relaciones sociales. As que en este rescate del Kant
politlogo, en esta era de la debacle racionalista, en la cual las im-
genes y la superficialidad han triunfado, convendra evaluar su con-
cepto de publicidad, de tal manera que pudiramos construir una
sociedad ilustrada que participe dentro de las decisiones del Estado
para poder acercamos al ideal posible de sociedad en Kant y construir
as un futuro mejor.

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