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Economa poltica y arqueologa: perspectivas sobre intercambio y

produccin
La investigacin actual ha demostrado que las economas polticas son una
mezcla de muchas estrategias de movilizacin de recursos diferentes que
cruzan los sectores de produccin, servicio y distribucin de la sociedad. Los
arquelogos deben intentar identificar esta mezcla de estrategias como un
primer paso para reconstruir la estructura de la economa poltica prehistrica.
Estos principios o componentes de la economa poltica son la acumulacin, el
contexto, la matriz de control y los principios de ideologa.
Introduccin
Esta revisin examina cmo los arquelogos han percibido y modelado la
economa poltica en sus discusiones del cambio cultural prehistrico. Mientras
los arquelogos han estado interesados en las relaciones entre el control
econmico y la evolucin poltica desde la mitad del siglo 20, A menudo se ha
puesto nfasis en identificar la evolucin de la organizacin poltica en lugar de
reconstruir las relaciones econmicas que los subrayan.
Hirth ha seleccionado este tpico por dos razones: La primera, mucha discusin
en arqueologa se ha enfocado sobre sociedades individuales o secuencias de
desarrollo cultural. Como un resultado, el proceso econmico y los ms
prominentes aspectos de la economa poltica han sido desarrollados dentro de
teoras generales para el desarrollo de sociedades complejas, particularmente
el surgimiento del Estado. Segunda razn: un nmero de arquelogos durante
la ltima dcada han invocado la importancia de las relaciones de intercambio
en el desarrollo de la complejidad cultural, utilizando en especial la teora de
sistemas mundo para explicar la organizacin de las sociedades prehistricas y
preindustriales.
Aunque esta revisin se inici desde la perspectiva de aclarar el papel del
intercambio en la evolucin de la sociedad, qued claro desde el principio que
las formas de distribucin reflejan slo una dimensin de la economa poltica.
La organizacin poltica, los patrones de consumo y el desarrollo social tambin
estn fuertemente influenciados por la forma en que los individuos controlan
los sectores de produccin y servicios de sus economas. Con esto en mente,
esta revisin adopta una visin holstica de la economa poltica y examina la
variedad de estrategias disponibles para sociedades que varan en complejidad
desde grupos acfalos a estados. Tiene tres metas. En primer lugar, examina la
forma en que los arquelogos se han desarrollado y utilizan actualmente
procesos poltico-econmicos para explicar el desarrollo cultural. En segundo
lugar, identifica los modelos o caracterizaciones de la economa poltica
actualmente empleadas por los arquelogos. En tercer lugar, identifica cuatro
principios o componentes de la economa poltica que cruzan los debates
arqueolgicos de la produccin y los modelos de economa poltica basados en
el intercambio. Estos cuatro componentes se denominan principios de
acumulacin, contexto, control matricial e ideologa.
Economa poltica y arqueologa
Para Marx, la economa poltica era el estudio de las relaciones estructurales
que definan los medios de controlar la riqueza y crear desigualdad en la
sociedad a nivel estatal. Dentro de este marco, la economa poltica se defini
especficamente en trminos de las relaciones laborales y de intercambio
encontradas en la sociedad industrial burguesa (Engels, 1969).
En antropologa y arqueologa, el concepto de economa poltica ha sido
aplicado a discusiones tanto de sociedades estatales como no estatales,
enfatizando el proceso histrico y los vnculos interregionales ms amplios
dentro y entre las sociedades (Cobb, 1993: 43).
Los arquelogos se han enfocado sobre la amplia estructura poltica y
econmica del control de recursos en lugar de las relaciones de produccin
propuestas por Marx. As pues, nosotros hayamos la economa poltica
prehistrica en una gama de formatos, desde una perspectiva marxista dura
hasta desde un punto de vista no marxista de la economa sustantivista
(Polanyi et al, 1957).
Es a travs de los enfoques del sustantivismo, la ecologa cultural, y el
evolucionismo cultural que los investigadores han transformado la definicin
especfica de economa poltica de Marx en una aproximacin materialista ms
general aplicable a todos los niveles de complejidad social.
En la antropologa, la economa poltica ha sido redefinida como "un anlisis de
las relaciones sociales basadas en el acceso desigual a la riqueza y al poder"
(Roseberry, 1989, p. 44).
Esta revisin examina cmo los arquelogos han percibido y modelado la
economa poltica en sus discusiones del cambio de la cultura prehistrica.
Mientras que los arquelogos han estado interesados en las relaciones entre el
control econmico y la evolucin poltica desde mediados del siglo XX (Childe,
1942, Steward, 1949), se ha hecho hincapi en identificar la evolucin de la
organizacin poltica en lugar de reconstruir las relaciones econmicas que los
subrayan .
Los procesos econmicos y los aspectos ms destacados de la economa
poltica se han convertido en teoras generales para el desarrollo de la sociedad
compleja, particularmente el surgimiento del estado.
Para Marx, la economa poltica era el estudio de las relaciones estructurales
que definan los medios de controlar la riqueza y crear desigualdad en la
sociedad a nivel estatal. La economa poltica se defini especficamente en
trminos de las relaciones laborales y de intercambio que se encuentran en la
sociedad industrial burguesa (Engels, 1969).
En antropologa y arqueologa, el concepto de economa poltica se ha aplicado
a las discusiones de las sociedades estatales y no estatales (Roseberiy, 1988).
En general, estos estudios han enfatizado los procesos histricos y los vnculos
interregionales ms amplios dentro y entre las sociedades (Cobb, 1993, p.43).
Tambin es cierto que los arquelogos se han centrado en la estructura
econmica y poltica general del control de los recursos, ms que en las
relaciones especficas de produccin propuestas por Marx.
Como resultado, la economa poltica prehistrica se discute en una variedad
de formatos, desde una perspectiva fuertemente marxista (Terray, 1974) hasta
el punto de vista no marxista de la economa sustantivista (Polanyi et al.,
1957).
En antropologa y arqueologa, el concepto de economa poltica se ha aplicado
a las discusiones de las sociedades estatales y no estatales (Roseberiy, 1988).
En general, estos estudios han enfatizado los procesos histricos y los vnculos
interregionales ms amplios dentro y entre las sociedades (Cobb, 1993, p.43).
Tambin es cierto que los arquelogos se han centrado en la estructura
econmica y poltica general del control de los recursos, ms que en las
relaciones especficas de produccin propuestas por Marx.
Es a travs del sustantivismo, la ecologa cultural y los enfoques evolutivos
culturales que los investigadores han transformado la definicin especfica de
Marx de la economa poltica en un enfoque materialista ms general aplicable
a todos los niveles de complejidad social. En la antropologa, la economa
poltica ha sido redefinida como "un anlisis de las relaciones sociales basadas
en el acceso desigual a la riqueza y al poder (Roseberry, 1989, p. 44)
Desafortunadamente, la mayora de los estudios arqueolgicos tienden a
centrarse en la produccin o el intercambio en lugar de examinar todas las
formas de control de recursos que se encuentran dentro de las sociedades.
La opinin dominante en arqueologa es que los sistemas polticos evolucionan
en proporcin directa a su acceso y control sobre los recursos (Sanders y Price,
1968). Desde esta perspectiva, el crecimiento de los sistemas polticos se basa
en el control de las personas (trabajo), manipulado a travs de las redes de
parentesco, la actividad ritual y el control de los recursos o los medios
materiales para producirlos.
Johnson y Earle (1987, p.13) definen la economa poltica como el sector de la
economa que extrae el excedente de los hogares de subsistencia y que se
utiliza para financiar instituciones sociales, polticas y religiosas administradas
por personal no productor de alimentos Earle, 1987, pgina 13). Una manera
de estudiar este proceso es examinando el papel que desempean las elites en
la expropiacin de recursos de la poblacin en general mediante la
manipulacin de los entornos sociales y demogrficos (Marcus, 1983). Las
elites pueden ser identificadas arqueolgicamente a partir de un anlisis de los
restos arquitectnicos (Abrams, 1987), contextos mortuorios (O'Shea, 1984) y
conjuntos de bienes porttiles (Haviland y Moholy-Nagy, 1992; Pendergast,
1992). A su vez, la base para el control de recursos por las lites se deduce de
las funciones sociales, econmicas, polticas y religiosas que desempean.

Caracterizacin arqueolgica de la economa poltica


Los arquelogos no han adoptado una perspectiva holstica para estudiar
y reconstruir la economa poltica prehistrica.
Los estudiosos interesados en la economa poltica prehistrica necesitan
desarrollar investigaciones a lo largo de dos lneas de investigacin
independientes: (1) la reconstruccin de la combinacin de estrategias
de movilizacin de recursos empleadas por sociedades en diferentes
lugares y en diferentes momentos y (2) la identificacin de mecanismos
comunes de creacin, manipulacin y expropiacin de recursos
utilizados en sociedades de diferentes niveles de organizacin.
Desafortunadamente, la revisin de la literatura revela que los
arquelogos no han identificado estas dos cuestiones como preguntas
especficas de investigacin que se deben abordar. En su lugar, los
investigadores han tendido a caracterizar la economa poltica en
trminos de tres conjuntos contrastantes de relaciones econmicas que
se debaten posteriormente en trminos de su importancia relativa para
entender la evolucin de los sistemas polticos.
Estas son: (1) relaciones de produccin e intercambio, (2) relaciones
alimentarias y de mercancas, y (3) vnculos econmicos e ideacionales.
El primer y ms largo debate en arqueologa es sobre la importancia
relativa de los sistemas de produccin y de intercambio en el desarrollo
de los sistemas polticos. Los investigadores que siguen los paradigmas
marxistas y de investigacin ecolgica cultural han sostenido desde
hace mucho tiempo que el control de los sistemas de produccin form
la base para la evolucin poltica.
Los seguidores de Polanyi y otros sustantivistas han enfatizado el papel
del comercio a larga distancia y el control de los sitemas de intercambio
como protagonistas en la aparicin de una autoridad poltica
centralizada.
Debate produccin-intercambio en la evolucin de las sociedades
complejas.
El error en el debate no es que el control sobre la produccin o la
distribucin pueden tener efectos diferentes sobre el desarrollo de
sociedades complejas, sino que ellos deberan ser vistas como
alternativas mutuamente excluyentes dentro de la misma secuencia de
desarrollo.
Produccin e intercambio son dos lados de la misma moneda poltica y
son usados juntos por las elites para acumular recursos y ejercer control
sobre sus poblaciones respectivas.
Para ellos, la produccin y el intercambio son componentes
complementarios de la economa diseados para movilizar recursos y
amortiguar diferentes niveles de riesgo de subsistencia dentro de la
poblacin (Halstead, 1989; O'Shea, 1989).
Investigadores tradicionalmente han enfatizado la importancia de la
produccin de comida, el almacenamiento y la produccin de excedente
como claves para el crecimiento poltico.
Esto tiene races en el siglo XIX: nfasis en el control de la lite sobre la
tierra y la produccin de la comida a lo largo de la historia de los
imperios en el viejo mundo, y la doctrina maltusiana que reza que el
avance de la civilizacin descansa en la produccin de excedente
necesario para soportar artesanos, personal militar, sacerdotes y la elite
gobernante.
Mientras algunos sostienen que la presin poblacional puede llevar a
respuestas alternativas como la migracin, la innovacin tecnolgica y la
guerra, donde el objetivos de estas respuestas es incrementar la
cantidad de recursos comestibles disponibles, los que no siguen una
perspectiva ecologista han sostenido que el control sobre bienes no
perecederos como los articulos de lujo fueron ms importantes que el
control de la comida y otros tipos de bienes en la fundacin de
economas polticas preindustriales.
Desde esta perspectiva la circulacin y control de bienes de lujo fueron
cruciales para el desarrollo, definicin y expansin tanto de las redes
polticas regionales como suprarregionales.
El intercambio de artculos de lujo funciona para definir las redes de
identidad social entre las lites, proveer una red a travs de la cual los
bienes bsicos pueden moverse y proporcionar una red de asistencia
mutua y alianza social.
De nuevo la dicotoma entre bienes no perecederos y comida oscurece el
hecho de que tanto la comida como los bienes de lujo juegan roles
complementarios en el desarrollo de la economa poltica y 2) que las
elites pueden organizar la produccin agrcola para generar excedente
para comerciarlo por bienes de lujo al mismo tiempo que el control de la
produccin de objetos artesanales o bienes de lujo para conseguir
comida.
La organizacin poltica es un producto de fuerzas econmicas o
ideolgicas?
Es en el terreno medio entre el materialismo y la perspectiva ideolgica
donde la mayora de las explicaciones completas se encuentran.
Mientras que el control poltico provee los medios materiales que
soportan la burocracia poltica, los sistemas ideacionales proveen la
estructura y justificacin que permita que ellos puedan operar.
Modelos arqueolgicos de economa poltica
Todos los modelos de economa poltica en arqueologa enfatizan en la
acumulacin de recursos en lugar de su uso o consumo.
Mientras la acumulacin y el consumo estn vinculados como procesos,
la perspectiva adoptada ac es que generalmente es ms difcil expandir
estrategias de acumulacin que incrementar el consumo. Es por esta
razn que la mayora de modelos de economa poltica han enfocado su
discusin sobre estrategias de gobierno para la acumulacin de
recursos.
Todos los modelos arqueolgicos de economa poltica abogan uno de
tres actividades econmicas que pueden ser usadas para movilizar
recursos: produccin, servicio o distribucin.
Estrategias de produccin tienen que ver con el control del excedente
generado tanto por la produccin de alimentos como por la actividad
artesanal.
Los modelos de servicio ponen nfasis en los pagos a los individuos de la
lite por las especificas funciones que ellos dan a sociedad.
Las estrategias de distribucin se enfocan sobre el control directo e
indirecto del movimiento de recursos a travs de las redes de
intercambio y movilizacin.
Estrategias orientadas a la produccin
Cuatro estrategias de produccin son frecuentemente citadas por los
arquelogos como la base del desarrollo poltico. Estas son:
intensificacin de la produccin domstica; 2) Movilizacin de mano de
obra y produccin asignada, (3) gestin hidrulica y control de
produccin, y (4) economas artesanales controladas.
Produccin domstica intensiva: Este modelo reconoce que bajo
ciertas condiciones las unidades domsticas pueden expandir su
produccin a niveles ms all del consumo inmediato necesario y utiliza
el excedente para expandir el tamao de la unidad domstica.
Este tipo de produccin es hallado en sociedades acfalas como
jerrquicas.
Recientemente, los arquelogos han argumentado la importancia de la
agencia individual y la experimentacin en lugar de las condiciones
externas en la configuracin de la direccin de las estrategias de
produccin local.
La ventaja de la actividad de Big-Man es un nivel elevado de produccin
familiar que reduce el riesgo general de subsistencia durante perodos
de dficit de recursos. La produccin hiperactiva de unos pocos hogares
beneficia a toda la sociedad y se conceden privilegios especiales a los
hogares ya los individuos que desempean funciones que generan
excedentes.
Los arquelogos han utilizado tanto el Big-Man como los modelos de
redistribucin para explicar el surgimiento de la jerarqua social. La
estratificacin inicial suele considerarse competitiva y ligada al control
de recursos escasos y / o al control de ambientes diversificados
(Flannery y Coe, 1968). Las economas de Big-Man han sido citadas
como la etapa inicial de la sociedad compleja en Mesoamrica (Blanton
et al, 1993, 58, Clark y Blake, 1994, Spencer, 1990), Norteamrica (Blitz,
1993), Africa (Hakansson, 1994), los Andes septentrionales de
Sudamrica (Spencer, 1994), Melanesia y Nueva Guinea (Meggitt, 1967;
Sahlins, 1963).
Movilizacin Laboral y Produccin Asignada:
Este tipo de sistema se crea cuando la tierra est separada de la piscina
disponible para uso domstico normal, cuya cosecha se asigna a usos
especficos y especficos dentro de la comunidad. La mano de obra para
trabajar estas tierras puede ser extrada de hogares individuales o
movilizados a travs de grupos de trabajo comunales o un proyecto de
trabajo rotatorio. El resultado de esta forma de organizacin es la
creacin de excedentes fuera del contexto domstico.
El excedente se crea movilizando mano de obra, no mercancas, de los
hogares individuales. Esta distincin es importante porque la produccin
asignada no compite o interfiere en la base de subsistencia del hogar
tan directamente como las estrategias de movilizacin.
La creacin de excedentes fuera del hogar facilita su uso y / o
expropiacin para un uso social ms amplio. La propiedad de los
recursos producidos en las tierras asignadas est controlada por la lite
o los administradores de las instituciones a las que se asignan. Este
sistema puede convertirse en propiedades privadas a medida que los
sistemas de tenencia de la tierra pasan de usufructo a derechos de
propiedad privada.
Manejo hidrulico y control de la produccin:
Importancia del manejo del agua como una base para el poder poltico y
el control de la poblacin.
La premisa de los arquelogos que defienden la gestin del agua como
base de las economas polticas (Price, 1994) es que la gestin de la
construccin, operacin y mantenimiento de los sistemas de riego
proporciona a las lites un control directo sobre la poblacin que utiliza
la agricultura hidrulica para satisfacer sus necesidades de subsistencia.
Los defensores del modelo de gestin hidrulica sienten que la clave de
la economa poltica de los estados hidrulicos reside en el control que
las lites mantienen sobre la tecnologa de produccin, mientras que en
la produccin asignada los ingredientes clave son el control sobre la
tierra y el trabajo.
Sin embargo, la investigacin ha documentado que, si bien el riego
puede ser importante para las estrategias de subsistencia y recursos en
algunas reas del mundo, la gestin hidrulica no es una condicin
necesaria y suficiente para la aparicin de estratificacin poltica.
Economas de especializacin artesanal:
Este modelo se enfoca en el control de la produccin artesanal como
base de la economa poltica.
Los arquelogos han visto la especializacin artesanal como una variable
dependiente e independiente en el desarrollo cultural.
A menudo se considera que la aparicin de especialistas en artesanas
en contextos urbanos preindustriales depende de la generacin de un
excedente suficiente para apoyarlos (Childe, 1950). A la inversa, cuando
se considera una variable independiente, el control de la produccin
artesanal se utiliza como un medio para acumular riqueza privada
(Jacobs, 1969).
La produccin artesanal es usualmente dicotomizada en produccin de
bienes utilitarios y bienes de lujo.
Ejemplos de control de la elite de la produccin de bienes de lujo son los
tarascos con la metalurgia.
El control sobre la produccin de artculos de lujo proporciona a las lites
un medio importante para la acumulacin de riqueza duradera con la
que construir y extender las relaciones sociales dentro y entre las
sociedades en las que operan. El valor de los bienes de lujo puede
provenir de una variedad de condiciones, incluyendo su mano de obra,
la iconografa asociada y el significado ritual, los materiales exticos de
los que se hacen, o como evidencia de contactos con extranjeros
lejanos. El patrocinio de la produccin de bienes de lujo y / o su
adquisicin a travs del intercambio asocia a la lite con la creacin,
control o interpretacin de los significados simblicos fundamentales
para definir las jerarquas sociales (Helms, 1993).
Como resultado, es responsabilidad de los investigadores (1) determinar
la medida en que diferentes tipos de produccin fueron administrados
por las lites dentro de diferentes sociedades y (2) evaluar cmo la
produccin administrada se relacion con la economa poltica ms
amplia en la que ocurri.
Estrategias orientadas a servicios:
Este aspecto de la economa poltica se refiere a la movilizacin y
acumulacin de recursos por la elite para servicios que ellos proveen.
Es mejor percibirse como una compensacin directa o una reciprocidad
explcita para servicios especficos (Earle, 1991, pgs. 71-72) en lugar de
un reembolso generalizado por un conjunto no especificado de
actividades llevadas a cabo por la lite en beneficio de la sociedad. El
reembolso generalizado a la lite se encuentra en todas las sociedades,
y cuando no est unido a un conjunto especfico de actividades, lo mejor
es considerarlo como una estrategia de movilizacin unilateral.
Ejemplos de compensacin directa para los servicios de lite en el
registro etnogrfico incluyen la recoleccin de multas por los servicios
jurdicos (Netting, 1972) y los honorarios recaudados de los vendedores
en el contexto de los mercados patrocinadores (Polanyi, 1957). Tambin
se incluyen en esta categora el uso de recursos en instalaciones de
almacenamiento bajo control de la lite y regalos que surgen de
funciones de liderazgo especficas dentro del contexto de celebraciones
programadas regularmente.
Estrategias orientadas al intercambio:
Cuatro estrategias son las ms frecuentes usadas por los arquelogos
como base para el desarrollo poltico: 1. distribucin de la lite. 2)
intercambio regional. 3) Vnculos entre sistemas mundiales. 4) sistemas
de tributo/movilizacin.

Sistemas de distribucin de Elite:


Este es uno de los modelos ms utilizados por los arquelogos para
caracterizar la economa poltica de las sociedades de rango y
cacicazgos. La distribucin de lite, tal como se define aqu, consta de
dos partes distintas: (1) la movilizacin y acumulacin de recursos por
una institucin individual o central y (2) la dispersin de estos recursos a
la poblacin mediante banquetes pblicos u otros medios
institucionalizados.
Los arquelogos han diferenciado frecuentemente entre dos tipos de
sistemas de distribucin de lite basados en el tipo de bienes
distribuidos y la fuente de donde se recogen. Los sistemas de
distribucin en los que los alimentos y las mercancas utilitarias se
distribuyen internamente a la comunidad oa las comunidades de las que
se obtuvieron se denominan economas de "redistribucin" (Service,
1962). Por el contrario, los sistemas, donde los artculos de alto valor son
obtenidos por las lites de fuentes externas a los receptores, se
denominan economas de "bienes de prestigio" (Cobb, 1991).
Las economas de la redistribucin movilizan generalmente grandes
cantidades de alimento as como materias primas y productos
terminados. En la mayora de los casos, la recoleccin de recursos se
racionaliza en trminos de usos finales especficos y sirve para estimular
la produccin de un supervit a nivel de la unidad domstica. Dado que
los eventos redistributivos tambin pueden implicar la distribucin de
bienes tanto utilitarios como de lujo, pueden estimular otras formas de
actividad econmica, incluida la produccin artesanal en unidades
domsticas de lite y no-elite (Welch, 1991) o la participacin en redes
de comercio exterior de larga distancia.
Las fiestas redistributivas y las distribuciones de bienes de prestigio se
ubican en los extremos opuestos del mismo continuo y proporcionan a
las lites los medios para ampliar su squito de seguidores. En lugar de
ser esferas de actividad separadas, los regalos y las distribuciones de
bienes de lujo a menudo van acompaadas del conspicuo consumo de
alimentos y / o bienes utilitarios.
Intercambio interregional:
Probablemente no hay otro tem que haya recibido ms atencin en
aos recientes que el rol del intercambio interregional en la formacin de
la economa poltica en la prehistoria.
El intercambio interregional ha sido referido bajo una variedad de
etiquetas diferentes incluyendo las esferas de interaccin (Price, 1977),
la interaccin peer-polity (Renfrew, 1986) y la interaccin social
sobresaliente de la identidad (Schortman, 1989). Los principios
operativos, sin embargo, son esencialmente los mismos en todos estos
modelos; Consisten en intercambios entre socios comerciales o
instituciones interactuantes situadas en regiones adyacentes o en
entidades polticas vecinas. Las redes interregionales de intercambio
ofrecen una variedad de funciones distintas, entre ellas: 1) la ayuda de
emergencia en tiempos de escasez de alimentos (Halstead y O'Shea,
1989), 2) el acceso a artculos artesanales, incluidas herramientas y
materias primas no disponibles a nivel local (3) un marco para
establecer alianzas entre grupos competidores en regiones adyacentes
(Hirth, 1992), y (4) acceso a artculos de lujo no locales que son
utilizados en una variedad de contextos por las lites incluyendo
distribuciones locales dentro del contexto de una economa de prestigio
(Brumfiel, 1992, 1994).
En los ltimos 10 aos, los arquelogos han hecho hincapi cada vez
ms en la importancia de controlar los bienes de lujo en el desarrollo de
las economas polticas prehistricas (Brumfiel y Earle, 1987). Las
razones de esto son dobles. En primer lugar, los artculos comerciales
constituyen una fuente de acumulacin de riqueza que, dependiendo de
la estructura de las relaciones de intercambio, est bajo el control
directo de las lites. A diferencia de los excedentes producidos o
movilizados dentro de la sociedad, que a menudo llevan consigo
proscripciones sobre cundo y cmo se pueden usar, los artculos de
intercambio representan una riqueza alienable que, por su origen
extranjero, est libre de reclamos de otros miembros de la sociedad
(Gregory, 1981). En segundo lugar, los artculos comerciales son vistos
como un medio a travs del cual las elites construyen clientes, forman
alianzas y expanden el lmite de su influencia poltica individual
(Brumfiel, 1987; Kirch, 1989). Debido a que las lites construyen
alianzas y clientes mediante donaciones, donaciones y prestaciones
formales, el intercambio interregional proporciona los medios para
adquirir bienes de prestigio tan importantes para el funcionamiento de
economas de prestigio (Welch, 1991).
Vinculos con sisitemas mundo:
La teora de los sistemas mundiales mira ms all del comportamiento
orientado a las metas de los actores individuales hacia las relaciones
sistmicas ms amplias creadas por la interaccin interregional.
Adems, intenta definir la amplia matriz de interaccin interregional que
cruza y enlaza muchos sistemas polticos distintos (Shannon, 1989).
Los arquelogos han tendido a equiparar el crecimiento de los sistemas
mundiales con el desarrollo de las economas polticas de dos maneras.
En primer lugar, a travs de los procesos normales de intercambio
interregional, los bienes comerciales son utilizados por las lites para
construir jerarquas sociales y polticas que aumentan su capacidad de
controlar la produccin o movilizacin de recursos locales. En segundo
lugar, y ms directamente vinculado a la aparicin de redes mercantiles
a gran escala, es el intento por parte de las lites de influir en grupos
fuera de su control poltico directo mediante la manipulacin de los flujos
econmicos. Esta ltima situacin se correlaciona a menudo con la
aparicin de grandes sistemas econmicos de jefatura o estado que
tienen la capacidad de modificar la produccin y las relaciones de
intercambio a escala interregional (Blanton y Feinman, 1984, y Santley y
Alexander, 1992).
Sistemas de movilizacin de recursos:
Los sistemas de movilizacin de recursos se refieren a la recoleccin de
materias primas y productos terminados sin un contraflujo directo y
mensurable de bienes y / o servicios al grupo que contribuye (Earle,
1977). Son una de las maneras ms comunes en que las sociedades
apoyan sus superestructuras polticas y las lites dominantes. Incluyen
contribuciones voluntarias y coaccionadas y van desde regalos y
ofrendas de "primera fruta" hasta impuestos y tributos. En las
sociedades pequeas, los recursos movilizados pueden tener usos
proscritos o normativos, mientras que en las grandes sociedades estos
estn ausentes o se expresan en trminos de obligaciones por parte de
los segmentos contribuyentes de la sociedad.
Los principios de economa poltica
En general, las reconstrucciones arqueolgicas de la economa poltica
han sido defectuosas por su nfasis en dimensiones nicas de la
acumulacin de recursos en lugar de la identificacin de la mezcla de
estrategias empleadas por las economas prehistricas.
Esta seccin identifica cuatro principios bsicos que subyacen a la
estructura de la economa poltica entre las sociedades que van desde
los cacicazgos simples a los estados. Estos principios se extraen de los
modelos arqueolgicos discutidos anteriormente y cruzan las estrategias
de produccin, servicio y distribucin utilizadas para movilizar recursos
dentro de las sociedades en diferentes niveles de complejidad. Estos
cuatro principios se identifican como la acumulacin, el contexto, el
control de la matriz y los principios ideolgicos de la economa poltica.
El principio de acumulacin:
Cualquiera que sea la estructura de la economa poltica, su
caracterstica central es que permite la acumulacin de recursos
estratgicos. Los recursos pueden ser acumulados en contextos privados
y / o pblicos, y su recoleccin est justificada en trminos de propsitos
pblicos, privados o divinos.
Dentro de la literatura arqueolgica hay dos puntos de vista distintos
sobre las condiciones y estmulos bajo los cuales se producen las
acumulaciones de recursos. La primera de ellas se ajusta a lo que
Brumfiel y Earle (1987) llaman la perspectiva adaptacinalista. Desde
esta perspectiva, la ubicuidad y la diversidad de estrategias de
acumulacin de recursos que se encuentran en las sociedades son una
respuesta al patrn constante o cclico de dficit de recursos o escasez a
que los seres humanos deben adaptarse. Desde esta perspectiva, se
cree que las economas polticas han sido diseadas, al menos en su
formacin inicial, para crear suministros de recursos mayores y ms
predecibles.
La segunda perspectiva corresponde a lo que Brumfiel y Earle (1987)
llaman la perspectiva poltica y percibe las estrategias de acumulacin
de recursos como respuesta a las prcticas de consumo, la agencia
humana y la capacidad de los individuos de utilizar los recursos para
fines sociales y no puramente biolgicos (Hayden , 1990, 1993). Se
observa que las estrategias de acumulacin de recursos no surgen
necesariamente en condiciones de escasez de recursos, sino en
contextos de abundancia de recursos (Cowgill, 1975; Hayden, 1993).
Desde cualquier perspectiva, las economas polticas surgen a medida
que los individuos emprenden la organizacin de la produccin o la
implementacin de actividades de acumulacin de recursos dentro de la
sociedad.
El principio de contexto:
El principio de contexto difiere del principio de acumulacin por estar
relacionado con dnde y cmo se produce la acumulacin de recursos. El
proceso de acumulacin de recursos puede organizarse e
institucionalizarse de diferentes maneras. Los recursos pueden ser
producidos y acumulados a nivel de unidades domsticas individuales o
en contextos de propsito especial creados especficamente para ese
propsito. Estas diferencias son importantes porque afectan la escala de
acumulacin de recursos y la manera en que las lites expropian los
recursos para su propio uso. Si bien los recursos pueden producirse
fcilmente a nivel de las unidades domsticas, pueden ser ms difciles
de movilizar y expropiar que los recursos producidos o acumulados en
contextos especiales.
Los sistemas de acumulacin orientados al individuo son aquellos donde
la acumulacin de recursos ocurre en mltiples contextos de uso general
en toda la sociedad. Los contextos de uso general donde las
acumulaciones de recursos ocurren con mayor frecuencia estn en el
nivel de la organizacin de la unidad domstica o del linaje. Estos
sistemas se encuentran en sociedades acfalas y organizadas
jerrquicamente y operan exigiendo acumulaciones de recursos para
eventos especficos o ritos de paso. Los gastos asociados con los
sistemas de acumulacin orientados al individuo incluyen pagos de dote
(Guyer, 1986), fiestas asociadas con ceremonias de nacimiento y
pubertad (Drucker y Heizer, 1967), ceremonias de feudalismo (Dalton,
1977) y fiestas funerarias Tanto en las unidades domesticas como en el
linaje (Weiner, 1976).
El principio de control de la matriz:
El desarrollo de sistemas de acumulacin orientados al contexto
proporciona una oportunidad de crecimiento abierto supervisando a las
lites. En el proceso de definicin de nuevos contextos de acumulacin
de recursos, crean jerarqua y especializacin dentro de la sociedad que
proporcionan un marco para expandir y extender su autoridad de otras
maneras. Adems, la ideologa que refuerza el funcionamiento de un
sistema orientado al contexto tambin apoya su expansin.
El principio de ideologa:
El crecimiento de una economa poltica requiere el surgimiento de
ideologas sobre rango, status y su validacin dentro de la cosmologa
ms amplia de la sociedad. Parte de este proceso es el desarrollo de una
ideologa econmica que refuerza tanto la base de la acumulacin
desigual de recursos como la estructura en la que se produce. En los
sistemas orientados al contexto esta ideologa debe ampliarse para
justificar y legitimar la acumulacin diferencial y el uso de los recursos
para fines no domsticos por individuos especficos. Por regla general, la
ideologa econmica se ocupa de tres temas bsicos: propiedad, uso
final y conversin de recursos.
Las ideologas econmicas relacionadas con cuestiones de propiedad y
control de los recursos son fundamentales para la acumulacin y
expropiacin (por ejemplo, Kohler, 1992). Estos incluyen normas
relativas a las relaciones de tenencia de la tierra, derechos a la mano de
obra comunitaria, usufructo versus propietario individual de los recursos,
y la razn de las relaciones tributarias y de impuestos.
Todas las acumulaciones de recursos y expropiaciones tambin se
racionalizan en trminos de usos finales idealizados que usualmente se
expresan con referencia al bienestar general de la poblacin. En las
sociedades de rango, las acumulaciones de recursos siempre son
validadas en trminos de usos especficos o obligaciones de larga data
que van desde los dones rituales hasta el festn recproco obligatorio.
Los sistemas de distribucin operan dentro de un marco ideolgico de
expectativas de cambio que es importante para su funcionamiento
continuo. Adems de las expectativas sobre los flujos de recursos, la
reciprocidad y las obligaciones de intercambio, existe una ideologa
igualmente importante en cuanto a la conversin y equivalencia de
recursos.
Las ideologas de conversin son importantes para el crecimiento de las
economas polticas porque (1) estructuran la forma de las relaciones de
intercambio, (2) estimulan el flujo de recursos a travs de sistemas de
intercambio, (3) crean una "riqueza" imperecedera que puede
convertirse en alimento o (4) permiten la acumulacin de bienes en
manos de la lite poltica (Appadurai, 1986, D'Altroy y Earle, 1985;
Ferguson, 1992). En trminos ms generales, se puede decir que las
nuevas ideologas econmicas hacen posible el desarrollo de relaciones
econmicas desequilibradas. Por otra parte, son los medios por los
cuales la reciprocidad equilibrada entre los no ocupantes es
reemplazada por nociones de reciprocidad generalizada sobre las cuales
se basan las estrategias de acumulacin de recursos (Gregory, 1981).
Resumen
La economa poltica est organizada para generar un excedente
superior al requerido para fines normales de subsistencia en la unidad
domstica. Puede funcionar bien a travs de estructuras sociales sin
posiciones de liderazgo fuertes, bien a travs de coordinadores que
asumen la responsabilidad de organizar y gestionar el excedente social
de una sociedad. Estos ltimos se denominan economas orientadas al
contexto y son aquellos en los que es ms probable que surja un control
diferencial de los recursos por parte de las lites. Lo importante es que
los arquelogos deben considerar todas las estrategias de movilizacin
de recursos en sus anlisis polticos. Las lites movilizan y controlan los
recursos en todos los sectores de la economa poltica. Las lites estn
involucradas en el control de los flujos de recursos en los sectores de
produccin, servicio y distribucin de la economa, y los arquelogos
deben centrarse en definir la matriz de estas relaciones en lugar de
atribuir primaca a cualquier dimensin de la actividad econmica.
Los arquelogos tambin necesitan identificar las condiciones bajo las
cuales se producen ciertas mezclas de estrategias de movilizacin de
recursos y las implicaciones que tienen diferentes estrategias para un
desarrollo evolutivo amplio. Por ejemplo, bajo qu condiciones
prevalece la actividad de intercambio sobre las actividades productivas y
de servicios como el principal medio de acumular recursos para el uso
de la lite? Sabemos que el intercambio puede convertirse en un
componente importante de la economa poltica bajo cuatro condiciones
distintas (1) donde la expansin o defensa del Estado se basa en la
adquisicin de armas a travs del comercio; 2) cuando los recursos, en
particular los de lujo, se distribuyen diferencialmente en el medio
ambiente, dando as a algunos grupos la capacidad de controlar su
extraccin y posterior intercambio; (3) donde las lites tienen poco
control directo sobre la tierra y el trabajo y deben influir en todas las
formas de produccin a travs del linaje y / o las relaciones patrono-
cliente; Y (4) cuando las sociedades tienen estructuras polticas
segmentarias o dbilmente centralizadas que conducen a una intensa
competencia intragrupal entre las lites. Cmo el cambio influy o
estructur la evolucin cultural de sociedades especficas bajo
cualquiera de estas cuatro condiciones es un tema que necesita ms
investigacin.
Los arquelogos procesales que comenzaron a finales de los aos
sesenta se acercaron al tema de la economa poltica como si fuera
sinnimo de un anlisis del desarrollo poltico. Como resultado, los
modelos de desarrollo poltico actualmente en uso emplean una visin
muy simplificada de la organizacin poltico-econmica. Un sntoma de
esto es el enfoque en aspectos individuales de la economa, tales como
las relaciones de produccin o de intercambio, como la base del poder
poltico en lugar de la identificacin de las mltiples estrategias que las
elites emplean para controlar los recursos. Sin embargo, al examinar los
modelos actuales, revelan cuatro principios comunes por los cuales los
recursos se movilizan dentro de la economa poltica. Estos han sido
identificados aqu como los principios de acumulacin, contexto, control
de matriz e ideologa. Basndose en la revisin de la literatura
arqueolgica, se sugiere que los arquelogos interesados en la economa
poltica desarrollen modelos sintticos que incorporen todos los
mecanismos por los cuales se movilizan los recursos para el gasto social.
Las elites tratan de controlar tantos tipos de recursos como sea posible,
ya que el control de los recursos ampla el alcance de su control poltico.
Por lo tanto, es lgico que los arquelogos reconozcan esta diversidad y
traten de incluirla en sus reconstrucciones de las economas polticas
prehistricas.