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El Museo al servicio de la

memoria e identidad
colectivas
FRANCISCO JAVIER ZUBIAUR CARREO*

S e reconocen como formas de proyeccin social del Museo, en su especia-


lidad de Antropolgico o Etnolgico (y sus variantes del Folclore, Artes y
Tradiciones Populares), las del:
trabajo de campo, cuyo objeto primordial es la obtencin de docu-
mentacin directa, mediante la encuesta principalmente.
el coleccionismo, recolectando objetos-testimonio de una colectividad
determinada.
la exposicin, temporal o permanente del objeto museado, que permi-
ta su comunicacin con el pblico.
y la musealizacin propiamente dicha, al considerar el museo como
centro emisor de cultura, a la par que depsito de la memoria colectiva.

EL TRABAJO DE CAMPO
La aparicin, en 1995, del libro Etnografa, metodologa cuantitativa en la
investigacin sociocultural, consecuencia del II Congreso Nacional de Historia
de la Antropologa, supuso la puesta al da con respecto a los mtodos, pro-
cesos de investigacin, productos, campos y experiencias de la Etnografa
aplicadas a nuestro pas1. Con l se contribua a sistematizar los aportes de es-
ta disciplina en eso tan complejo que es la identidad colectiva de los pueblos.
La Etnografa, como ciencia descriptiva que, por lo tanto, facilita posterior-
mente una aplicacin al estudio de la sociedad (sea rural o urbana), tiene sus
fases, resumidas por Aguirre Baztn2 en:

*
Museo de Navarra.
1
AGUIRRE BAZTN, A. (Ed.), Etnografa, metodologa cualitativa en la investigacin sociocultural.,
Barcelona, Ed. Boixareu Universitaria/Marcombo, 1995, 356 pp.
2
dem, cap. 1, Etnografa, pp. 3-20.

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demarcacin del campo: a) eleccin de una comunidad, delimitada y


observable; b) redaccin de un proyecto de trabajo definido; c) redaccin de
un presupuesto y bsqueda de financiacin; d) aprobacin del proyecto.
preparacin y documentacin: a) documentacin bibliogrfica y de ar-
chivo; b) fuentes orales; c) preparacin fsica y mental; d) mentalizacin.
investigacin: a) llegada; b) informantes; c) registro de datos; d) obser-
vacin participante.
conclusin: a) elaboracin de la ruptura (es decir, distanciamiento); y
b) abandono del campo.
El anlisis del material etnogrfico se realiza en una doble direccin: por
una parte, el material recogido obliga desde la realidad experiencial (presin
emic) al etngrafo a redefinir el proyecto original; por otra, este material re-
cibido debe ser reorganizado, desde la perspectiva cientfica, para ser de-
vuelto como diagnstico a los nativos o como modelo a los dems etngra-
fos (presin etic).
Hay, pues, como una confrontacin entre las dos perspectivas.
En primer lugar, el etngrafo es invadido por el contexto cultural de la
comunidad que observa participativamente, y a lo largo de su estancia ir to-
mando notas de lo que le dicte la comunidad. Es tan grande esta depen-
dencia que no sera posible objetivar los datos sin mediar un alejamiento.
En segundo lugar, el etngrafo, para efectuar esa distancia, se ir a otra
parte a redactar la monografa. All repensar los datos, los organizar de
acuerdo con su proyecto y redactar, o bien un diagnstico cultural para los
nativos, o bien un informe para su comunidad acadmica.
Desde la distancia, pues, el etngrafo redactar su monografa, abando-
nando la perspectiva de campo y girando la orientacin hacia quienes va di-
rigido el informe. Pero ser preciso que, previamente, el investigador si-
guiendo los preceptos de Malinowsky, de Mauss o de Barandiarn se zam-
bulla en esa sociedad delimitada para poder conocer su cultura material, fun-
cional y espiritual3. En este contexto hay que valorar el tema de la identidad
tnica que la investigacin de campo despierta, o en el peor de los casos
devuelve mediante un rescate, a la colectividad. La Etnografa, pues, no es
slo una disciplina testimonial, histrica, sino activa. Tanto que hasta puede
ser manipulada para ofrecer contenidos inciertos que refuercen la personali-
dad de un colectivo. Y aqu radica el peligro de los nacionalismos.
En resumen, el mtodo etnogrfico, al menos tal como se est emplean-
do en nuestro Estado, tiene un objetivo final: la recuperacin de datos debi-
damente contextualizados, relativos a la vida tradicional de las sociedades,
condicionada por factores exgenos como la industrializacin y la acultura-
cin trada por el progreso material y la apertura de horizontes ms univer-
sales en la era de la comunicacin, factores que imponen desplazamientos de-
mogrficos del campo a la ciudad. Y la recuperacin a la que me refiero par-
te del hecho de que gran parte de la informacin que se recaba no es escrita,

3
MALINOWSKI, B., Diario, Madrid, Jcar, 1967; MAUSS, M., Introduccin a la etnografa, Madrid,
Istmo, 1967; BARANDIARN, J. M., Gua para una encuesta etnogrfica, en Cuadernos de Etnologa y
Etnografa de Navarra, vol. VII, 1975, pp. 277-325, Pamplona, Institucin Prncipe de Viana.

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sino oral, transmitida de padres a hijos y heredada de usos y costumbres se-


culares. Esta intrahistoria, que conforma el ser de los pueblos, desaparece
sin remedio de no ser documentada por el etngrafo.

EL COLECCIONISMO
Lvi-Strauss ha sealado que el museo etnogrfico es una prolongacin
del campo de trabajo4 . Debe recoger objetos pero no como una mera gale-
ra ni como archivo de vestigios disecados, sino como medio para ayudar a la
comprensin de los hombres y de los procesos de diferenciacin. En este sen-
tido, Strauss considera que el museo tiene el triple objetivo de desarrollar el
sentido de lo concreto etnogrfico; de comunicar directamente con el medio
ambiente indgena; y de experimentar la diversidad de las manifestaciones
humanas.
Un museo etnogrfico debe ser un centro que custodie bienes culturales
de nuestro patrimonio para ensear cultura, de modo que todos podamos
comprender nuestra propia identidad y aprender el respeto a las identidades
ajenas, como escribe Faura, en un sentido bidireccional e interactivo, que
permita un dilogo enriquecedor y positivo entre formas de vida distintas5.
Esta comunicacin no se establece a travs de la palabra o de la letra im-
presa sino a travs de los objetos y su capacidad meditica. Este concepto,
asumido sin prejuicios, ha desencadenado en los museos un proceso que no
busca tanto la deificacin del objeto coleccionable como la difusin e infor-
macin de los fondos. Se ha pasado felizmente de lo que Singleton llama la
era de la adquisicin a la de la utilizacin, en la que lo primordial es la ex-
plotacin mxima de los materiales6. Ello presupone, aade Aurora Len, un
nuevo humanismo que descosifica al hombre en su relacin con el museo,
otorgndosele una preponderancia sobre los objetos7. Queda, pues, el objeto
concebido ya no como un producto aislado, sino como integrante y expo-
nente de la actividad social de todos.
El museo general, y en particular el etnogrfico, constituyen una buena
infraestructura terica de toda la cultura material, ya que custodia docu-
mentos en s representativos:
documentos tcnicos: instrumentos y utensilios de produccin, objetos
domsticos, objetos de distraccin, objetos de defensa y de guerra, objetos re-
ligiosos o mgicos, objetos polticos (distintivos, emblemas, banderas...), etc.
documentacin iconogrfica.
documentacin fontica (grabaciones sonoras).
documentacin audiovisual (grabaciones filmo o videogrficas).
Sin embargo, el museo como centro de custodia del patrimonio est en
perpetua discusin, pues mientras algunos reclaman su presencia como fuen-
te indispensable para el conocimiento y estudio de la cultura material Stur-

4
LVI-STRAUSS, C., Antropologa estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1980.
5
FAURA ROMA, C., Etnografa en el museo. Una exposicin para el dilogo, en AGUIRRE BAZ-
TN, A., Etnografa..., p. 356.
6
SINGLETON, H. R.Interactions: le muse loeuvre dans la comunaut, Museum, Paris, vol.
XXIII, nm. 2, 1971.
7
LEN, A., El museo. Teora, praxis y utopa, Madrid, Ctedra, 1986, p. 57.

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tevant, Rivire, otros afirman que distorsiona, porque no slo desculturali-


za los objetos que expone, al ofrecerlos descontextualizados o aislados artifi-
cialmente de sus creadores, simplificados e incluso clasificados malintencio-
nadamente, ya que pueden tender a perpetuar estereotipos sobre culturas ra-
yantes en el nacionalismo, los prejuicios raciales y religiosos, en opinin de
Stephan de Borhegyi8. De ah que, retomando la opinin de Lvi-Strauss, so-
bre el museo etnogrfico como prolongacin del campo de trabajo, el museo
que queda ms libre de sospecha dirigista es el ecomuseo, institucin abierta
al tiempo y al espacio en torno a un territorio dado y a las relaciones del
hombre con la naturaleza.
Para Rivire9, el ecomuseo exige contar con:
galeras de exposicin permanente evolutiva bajo la forma de museo
del tiempo.
una red de caminos destinados a la observacin del medio ambiente na-
tural y humano, que pongan en relacin los elementos diversos de la arqui-
tectura (casas, talleres, fbricas, yacimientos, etctera).
una sala de documentacin y trabajo en relacin al referente del eco-
museo.
almacenes de objetos y de documentos para la investigacin.
medios de albergue destinados a los investigadores.
un taller tcnico polivalente de conservacin.
una o varias salas de exposiciones temporales.
uno o dos auditorios de tamao medio destinados a difundir los pro-
gramas cientficos y culturales generados.
uno o ms talleres destinados a programas socioculturales o escolares.
medios suficientes para la organizacin de coloquios o cursillos.
nmero adecuado de personal (cientfico, tcnico, cultural y adminis-
trativo), que responda a sus necesidades y a sus actividades.
Slo as el ecomuseo ser espejo comunitario, expresin del hombre y de
la naturaleza, expresin del tiempo, interpretacin del espacio, laboratorio,
conservatorio y escuela. En el ecomuseo la diversidad no tiene lmites, como
en la misma sociedad.

LA EXPOSICIN
Sin embargo, el ecomuseo es la excepcin en nuestras instalaciones mu-
seogrficas, debido al esfuerzo presupuestario que exige. La forma como se
establece el contacto o mejor la comunicacin con el objeto es a travs de
la exposicin. En todos los casos de exposicin posible, opina Andrs Ca-
rretero, el hilo conductor que gue al visitante, y que articule la narracin,
ha de ser la complejidad de la estructura cultural, y la continua evolucin y
cambio de las prcticas; el contraste entre permanencia y cambio, entre uni-

8
Cit. por TRIAS MERCANT, S., Los documentos y la cultura material, en AGUIRRE BAZTN, A.,
Etnografa..., p. 165.
9
RIVIRE, H., La museologa. Curso de museologa/Textos y testimonios, Madrid, Akal, 1993, pp. 189-
193.

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dad y diversidad cultural; la explicacin de que todo tiene una fecha y un


contexto10.
Claramente expone Fernndez de Paz cmo la aproximacin inicial a la
exposicin comenzar con un rea introductoria donde se explique los con-
ceptos bsicos de la mecnica cultural y de la disciplina antropolgica, se-
guida de las seas que van mostrando la diversidad cultural, sea a travs de
reas geogrfico-culturales o bien considerando los elementos culturales al
margen de su distribucin espacial. Cualquiera que sea la opcin final elegi-
da, de lo que no cabe duda es de la contribucin que un museo, as plantea-
do, puede hacer a la extensin del relativismo cultural o, lo que es igual, a la
disminucin del etnocentrismo, del racismo y de la incomprensin entre las
culturas11.
Habitualmente, la estructuracin de estos museos suele atender a los
grandes bloques metodolgicos con los que se aborda el estudio de la cultu-
ra: la relacin del hombre con el medio desde el punto de vista geogrfico
e histrico, con sus semejantes y con las dimensiones cognitiva y sobrena-
tural. En el primero se incluirn referencias a los asentamientos humanos y
tareas de la vida tradicional en relacin a las tcnicas empleadas para la pro-
duccin, la transformacin, el consumo, y el transporte; en el segundo di-
versos aspectos de la vida social como las relaciones familiares, la encultura-
cin, el ciclo vital, la estratificacin social, el asociacionismo, etctera; y en el
tercero la vida del espritu en relacin a los valores, las creencias, la religiosi-
dad popular, las fiestas y las manifestaciones artsticas (literatura popular,
msica y artes plsticas)12.
Ahora bien, debemos tener siempre presente que el objetivo principal de
una exposicin es crear unas condiciones idneas para que se produzca el di-
logo visitante-objeto. Por eso, la exposicin exige un conocimiento del pro-
ceso de comunicacin y, sobre todo hoy, de la naturaleza de los sistemas de
comunicacin de masas. Estos, a su vez, son canales de difusin y medios de
expresin que se dirigen no a un individuo o persona, sino a un pblico muy
heterogneo cuya principal caracterstica es el anonimato de los receptores.
De ah que el museo se sirva de unos signos que vehiculizan los mensajes, ta-
les como los objetos mismos, los textos, las fotografas, los grficos, los ma-
pas, las maquetas, los medios audiovisuales, el espacio mismo expositivo me-
diante la recreacin de ambientes (talleres, habitaciones domsticas, entornos
acsticos u olfativos) y la iluminacin.

EL MUSEO
Muchos han sido los autores que han teorizado acerca de cmo deben
proyectarse los museos en el pblico y de qu forma atraerlo (Rivire, Vari-
ne-Bohan, Giraudy/Bouilhet, MacDonald/Alsford, Wittlin, Eisembels,

10
CARRETERO PREZ, A., El Museo Nacional de Antropologa: Nos / Otros, en Anales del Mu-
seo Nacional de Antropologa, I, Madrid, 1994, p. 230.
11
FERNNDEZ DE PAZ, E., El estudio de la Cultura en los Museos Etnogrficos, en PH Boletn
18 (Dossier Patrimonio etnolgico), Sevilla, Junta de Andaluca, 1997, pp. 114-116.
12
Este es el esquema metodolgico que, por ejemplo, Julio Caro Baroja eligi para su Proyecto
para un Museo Etnogrfico del Reino de Navarra, en Problemas de la Prehistoria y de la Etnologa Vas-
cas, Pamplona, Diputacin Foral de Navarra, 1966, pp. 313-319.

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Lehmbruck y, en Espaa, Caballero Zoreda, Salas, Alonso Fernndez, Garca


Blanco, etc.), pero todos coinciden en que el museo debe ser centro cultural
y por ello se le considera una institucin social 13.
El museo ya no est slo al servicio de los especialistas. Es un laboratorio
de trabajo para los estudiantes, en especial los alumnos de Educacin Prima-
ria y Secundaria. Y es tambin un centro al que cada vez asisten con ms fre-
cuencia el pblico en masa para la formacin de su gusto y cultura. Los mu-
seos han tomado conciencia de su papel cultural, y expertos en museologa,
en poltica cultural y en sociologa dialogan sobre cmo hacer ms efectiva la
difusin de los museos.
La nueva dimensin social de la cultura que ha acompaado al progreso
exige la transformacin del museo tradicionalmente esttico en otro dinmico.
En este proceso de acomodacin ya se observan, desde los aos 70, experien-
cias de tipo renovador:
el crecimiento de su dimensin pedaggica: mediante la apertura de sa-
las acondicionadas a los fines pedaggicos y la creacin de gabinetes
didcticos, la apertura de museos para nios, la puesta en funciona-
miento de museobuses, etctera.
su proyeccin sobre el entorno social: mediante planes de promocin
sociocultural dirigidos a la comunidad, tendentes a la superacin de
marginaciones sociales y culturales, como son las colecciones destaca-
das a las galeras de vecindad norteamericanas o los ya mencionados
ecomuseos proyectados sobre la naturaleza.
intentos de ruptura formal con el museo tradicional: con la aplicacin
de las tcnicas museogrficas para solucionar problemticas determi-
nadas, por ejemplo el ya famoso Museo de las ratas de Anacostia
(New York), planificado para ayudar a erradicar un problema de falta
de salubridad.
la intensificacin de las relaciones pblico-museo a travs de las ya co-
nocidas asociaciones de amigos; la instauracin de servicios de prsta-
mo; la formacin de colecciones cooperativas entre empresas; la aper-
tura de museos locales por iniciativa de municipios, etc.
En el museo del mundo occidental estn incidiendo las teoras de la de-
mocratizacin de la cultura, que, en palabras de Depaigne14:

13
Ver RIVIRE, G. H., La museologa. Curso de Museologa/Textos y testimonios, Madrid, Akal, 1993;
ROJAS, R. y otros, Los museos en el mundo, Barcelona, Salvat, 1974. Ver pp. 7-21 y 70-81 (entrevista a
Hugues de Varine-Bohan); GIRAUDY, D.-BOUILHET, H., Le muse et la vie, Paris, La Documentation
Franaise, 1977, 96 pp.; MACDONALD, G. F.-ALSFORD, S., Museum for the global village. The Canadian
Museum of Civilisation, Hull, Canadian Museum of civilisation, 1989, 235 pp. (Acciones del museo
fuera de sus muros); WITTLIN, A. S., Museums: in search os a usable future, Cambridge-Massachussets-
London, The Mit Press, 1970, 300 pp.; EISEMBELS, M., Elment pour une sociologie des muses. Mu-
seum, Pars, Unesco, nm. 2, 1972, vol. XXIV, pp. 110-119, 1972; LEHMBRUCK, M., Sociologie. Ten-
dances sociales et organisation de lespace Museum, Paris, Unesco, nm. 3-4, 1974, vol. XXVI, (dedi-
cado al museo y la arquitectura); CABALLERO ZOREDA, L., Funciones, organizacin y servicios de un mu-
seo: el Museo Arqueolgico Nacional de Madrid, Madrid, Anabad, 1982, cap. II, 5-6-7, IV, 5 p. 179 y ss.,
y cap. V; SALAS LPEZ, F., El museo, cultura de todos, Madrid, Ministerio de Cultura, 1980, col. Cultu-
ra y Comunicacin nm. 13; ALONSO FERNNDEZ, L., Museologa. Instroduccin a la teora y prctica
del museo, Madrid, Istmo, 1993, 424 pp.; GARCA BLANCO, A. y otros, Funcin pedaggica de los museos,
Madrid, Ministerio de Cultura, 1980.
14
DEPAIGNE, J., Polticas culturales en Europa. Madrid, Ministerio de Cultura, 1980. (Sinopsis de
la Conferencia de Ministros de Asuntos Culturales de Europa, Oslo, 1976).

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EL MUSEO AL SERVICIO DE LA MEMORIA E IDENTIDAD COLECTIVAS

ponen al alcance ms amplio posible de la poblacin el legado cultural.


utilizan para conseguirlo los medios de la difusin y animacin socio-
cultural. Lo que llevado al museo supone : a) en el plano econmico: la re-
duccin o gratuidad de los precios de entrada o de los bienes de consumo
cultural; b) en el plano sociolgico: la realizacin de actividades en colabora-
cin con grupos organizados; c) en el plano geogrfico: la descentralizacin
cultural (museos locales), el reforzamiento de la movilidad de actividades cul-
turales (exposiciones itinerantes) y el libre empleo de los medios de comuni-
cacin social con fines culturales (en referencia especial a los audiovisuales e
interactivos); e) en cuanto a la animacin: invitar al pblico por medio de un
ambiente acogedor y vivo en el museo y organizando centros culturales.
superan los lmites tradicionales que impidieron el libre acceso a la cul-
tura: actuando sobre el sistema de educacin, estimulando la accin colecti-
va y la vida asociativa y extendiendo la cultura a la sociedad toda.
De acuerdo a estos parmetros, la evolucin del museo hacia el futuro ya
se atisba en el sentido de exigir una mayor participacin social.
El museo tendr que ser:
ms dinmico: ser bsicamente temporal, tendr que adaptarse conti-
nuamente a la demanda exterior.
con un predominante papel sociocultural: estudiar las necesidades de su
sociedad, para promocionar e integrar a sus habitantes.
su actitud ser crtica: reinterpretar sus elementos, se cuestionar la or-
denacin de los objetos.
potenciar la comunicacin: el pblico dejar de ser espectador para ser
actor; habr dilogo entre el pblico y la institucin museo; se requerirn es-
pecialistas en expansin cultural.
Pero, en concreto, qu se le va a pedir a un museo etnogrfico?
El ser entorno protector de los objetos como trasuntos de un patrimonio
vivo, sucesin de un continuum entre el campo de trabajo del que se extrae
la informacin histrica del objeto, el archivo que le dota de una mayor com-
prensin y el museo mismo que lo recibe en depsito, lo inventara y catalo-
ga, lo conserva, lo estudia, lo comunica y lo ensea de la mejor manera po-
sible, de modo que sirva a la promocin de la sociedad en tanto que signifi-
cante de unas seas de identidad propias o ajenas. Porque el museo ya lo he-
mos dicho debe ser un lugar de encuentro pluricultural donde el visitante
se sienta interpelado y, quizs, encuentre por ello respuestas a sus interro-
gantes.

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