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INDICE


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I. INTRODUCCIN...... 1
I.I Perfil profesional del docente en lnea 1
I.II Carta al estudiante. 2

II. OBJETIVOS... 3
II.I Objetivo general.. 3
II.II Objetivos particulares 3

III. CONTENIDO TEMATICO 4

1. INTRODUCCIN A LA VISIN DE LAS NEUROCIENCIAS 4

2. LA VIDA.. 10
2.1 Para mantener la vida: homeostasis... 10
2.2 Regulador natural de la vida. 10
2.3 Las neuronas del cerebro. 14
2.4 Emocin: la fuerza encauzadora de los mecanismos biolgicos
mediante la asignacin de valor.. 15
2.5 Los sentimientos. 16
2.6 Origen evolutivo de las emociones, de la mente y de la conciencia 21

3. NEURONAS ESPEJO.. 25
3.1 Neuronas espejo y empata.. 26
3.2 Los vnculos y los sistemas de recompensa y de respuesta al
estrs 28

4. NEUROPLASTICIDAD: UN CEREBRO CAPAZ DE CAMBIARSE A S


MISMO. 37

5. EL AMOR ES LO QUE CREEMOS?........................................................ 45

6. LA URDIMBRE: ENTRAMADO ORIGINANTE Y AFECTIVO.. 51


6.1 El impulso de fusin, origen del amor. 59
6.2 El sistema de recompensas y el amor 68

7. SEXO: DESARROLLO, ORIENTACIN, PREFERENCIA E IDENTIDAD


SEXUAL.. 69
7.1 Morfologa sexual: desarrollo sexual biolgico.. 69
a. Patrn masculino
b. Patrn femenino
c. rganos sexuales
2

d. Madurez sexual
e. Diferencias sexuales en el cerebro
7.2 Trastornos en el desarrollo biopsicosexual. Orientacin sexual 76
a. Homosexualidad masculina
b. Homosexualidad en las mujeres
7.3 Identidad e imagen corporal sexual. 80
a. Qu es la persona?

8. TRASTORNOS NEUROPLSTICOS EN LA SEXUALIDAD Y EL AMOR 89


8.1 Hipersexualidad.. 94
8.2 Plasticidad sexual, adicciones y violencia.. 101
8.3 La pornografa y los gustos adquiridos... 103

9. PLASTICIDAD SEXUAL Y AGRESIVIDAD, VIOLENCIA Y


SADOMASOQUISMO.. 110

10. AGRESIN, VIOLENCIA, ABUSO SEXUAL Y PEDERASTIA 114


10.1 Agresin y violencia de gnero; abuso y violencia sexual.. 114
10.2 Abuso sexual infantil (pederastia) y explotacin sexual infantil.. 119
10.2.1 Abuso sexual infantil... 119
10.2.1.1 Consecuencias psicopatolgicas del abuso. 120
10.2.1.2 Tratamiento de vctimas de abuso sexual 121
10.2.2 Explotacin sexual infantil.. 122

11. RESUMEN.. 124

12. REFERENCIAS. 126

I. INTRODUCCIN

I. I Perfil profesional docente

MTRA. ANDREA FERNNDEZ CUETO

La licenciada Andrea Fernndez Cueto es Maestra en formacin de la Maestra en


Ciencias de la Educacin familiar. Estudi Ciencias de la Comunicacin en la
Universidad Panamericana, con especialidad en Comunicacin Organizacional y
cuenta con estudios sobre Antropologa Humana.

Ha trabajado en reas de Recursos Humanos y Diversidad en el Centro Financiero


Banamex y en el rea de Comunicacin organizacional y la Direccin Acadmica
en el Instituto de Educacin Profesional Avanzada.

Particip como editora del libro La vida ante la corte y de los libros cortos de la
Coleccin Veredas, publicados por el Instituto de Enlaces Educativos.

Ha organizado varios congresos nacionales y eventos educativos.

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I. II Carta al estudiante

Estimado estudiante,

Te doy la bienvenida a la materia de Sexualidad Humana. Es importante


mencionar que esta materia tendr como lnea de fondo a las Neurociencias,
puesto que estas disciplinas integran todo el cmulo de nuevos conocimientos
sobre el cerebro humano, rgano integrador de todos los dinamismos que
conforman nuestra vida. Entre todos estos dinamismos, la sexualidad es clave por
tratarse no solo de un aspecto de nuestra vida, sino de una instalacin vital desde
la que el ser humano opera, por lo que incide en todas sus acciones.

El estudio de esta materia te permitir acceder a este nuevo cmulo de


informacin para analizar las bases neurocientficas de la sexualidad humana y
valorarla por su importante papel en la persona, la familia y la sociedad. Los
avances tecnolgicos desafan lo que conocamos sobre nosotros mismos para
dar paso a nuevas respuestas sobre quines somos, de dnde venimos y hacia
dnde vamos.
La comprensin de la sexualidad humana -que se va conformando gradualmente a
partir de la base biolgica de la persona, as como de los aportes de la cultura- te
ayudar a comprender qu se necesita para lograr una personalidad armnica y
plena, as como para mantener la vida, mediante la armona que la vida misma
exige.

Hoy en da se considera a la cultura como la nueva forma de evolucin que incide


ms velozmente sobre la especie, que la sola evolucin biolgica.

Confo en que el estudio de esta materia te aclare la nocin de lo que la persona


es y te ayude a dejar atrs ideas errneas que la presentaban como un ser
compuesto de partes, siendo que las actuales investigaciones sobre el cerebro
nos instan a dejar atrs todas estas separaciones o dicotomas y a valorar a la
persona como una unidad indisoluble.

Saludos cordiales,
Mtra. Andrea Fernndez Cueto

II. OBJETIVOS

II.I Objetivo general

El alumno analizar y valorar las bases neurocientficas actuales de la


sexualidad humana, as como el papel que desempea la familia y la
educacin en el desarrollo de una personalidad armnica y plena que integra
todas las dimensiones antropolgicas.

II.II Objetivos particulares

El alumno comprender la unidad bio-psico-socio-cultural dinmica de la


persona, desde la visin actual de las neurociencias.

Al alumno analizar la importancia de la sexualidad como una instalacin vital


desde la cual se es capaz de operar en todos los aspectos de la vida.

El alumno comprender la personalidad sexual como una dimensin que se va


conformando gradualmente, por medio de las experiencias y de las
actividades de cada individuo, sobre la base biolgica recibida al comienzo de
la existencia.

El alumno conocer la plasticidad cerebral como plataforma neuroeducativa


idnea para estructurar las actividades individuales y grupales en el proceso
de enseanza-aprendizaje.

El alumno analizar y valorar la unidad indisoluble de la persona frente a las


variadas dicotomas que la conciben como un compuesto de partes.

El alumno valorar el mbito familiar como el espacio natural en el que el nio


puede reconocer su identidad sexual, y como ambiente propicio en el que
podr desarrollar una personalidad sexual armnica, que le permitir alcanzar
su plenitud personal.

III. CONTENIDO TEMTICO

SEXUALIDAD HUMANA1

1. INTRODUCCIN A LA VISIN DE LAS NEUROCIENCIAS

La Neurociencia es un campo de investigacin cientfica que estudia la


organizacin y el funcionamiento del cerebro y del conjunto del sistema nervioso;
adems se caracteriza por ser un terreno interdisciplinar capaz de explicar las
bases materiales del comportamiento y su patologa.

Los aos 90 han sido considerados como la dcada del cerebro, debido a los
descubrimientos de la mayora de las vas funcionales de ese rgano, que es el
integrador de todos los dinamismos que conforman la vida humana. La integracin
de todo este conocimiento se ha convertido en uno de los principales objetivos de
las disciplinas neurocientficas.

Una tarea central de las ramas de la neurociencia es la de intentar explicar cmo


es que actan millones de clulas nerviosas individuales en el encfalo para
producir la conducta y cmo a su vez estas clulas estn influidas por el medio
ambiente, incluyendo la conducta de otros individuos (Jessel, 1997, citado por De
la Barrera y Donolo, 2009, p.1).

As lo explica V.S. Ramachandran (2012), Director del Centro para el Cerebro y la


Cognicin, y Profesor distinguido del Departamento de Psicologa y el Programa
de Neurociencias de la Universidad de California, San Diego:

El cerebro humano se compone de unos cien mil millones de


clulas nerviosas o neuronas. Las neuronas hablan entre s
mediante fibras filiformes que, de forma alterna, semejan
matorrales densos y ramosos (dendritas) y cables de
transmisin largos y sinuosos (axones). Cada neurona
establece entre mil y diez mil contactos con otras neuronas. En
estos puntos de contacto, denominados sinapsis, es donde se
comparte la informacin entre neuronas. Una sinapsis puede
ser excitatoria o inhibitoria, y en un momento dado puede estar
activada o desactivada. Con todas estas combinaciones, el
nmero de posibles estados cerebrales es pasmoso; de hecho,
supera de lejos el nmero de partculas elementales en el
universo conocido ()

1
LostextosenNegritassehanmarcadoparasealarsuimportancia.
4

Menos mal que bajo toda esa complejidad lrica hay un plan
bsico de organizacin fcil de entender. Las neuronas estn
conectadas en redes que procesan informacin. Las
numerosas estructuras cerebrales son, en ltima instancia,
redes multiusos de neuronas, que a menudo presentan una
elegante organizacin interna. Cada una de estas estructuras
lleva a cabo una serie de funciones fisiolgicas o cognitivas
diferenciadas (aunque no siempre fciles de descifrar). Cada
estructura establece conexiones pautadas con otras estructuras
cerebrales, y as se forman circuitos. Los circuitos transmiten
informacin de un lado a otro y en bucles de repeticin, y
permiten a las estructuras cerebrales funcionar conjuntamente
para crear percepciones, conductas y pensamientos complejos
(pp. 46-48).

El cerebro humano se ha ido construyendo y modelando, poco a poco, a lo largo


de la evolucin. Contina Ramachandran (2012):

Pero hace aproximadamente unos ciento cincuenta mil aos se


produjo un desarrollo explosivo de ciertas funciones y
estructuras cerebrales clave cuyas combinaciones fortuitas se
tradujeron en las capacidades mentales que, segn mi criterio,
nos hacen especiales. Pasamos por una transicin de fase
mental. Estaban presentes las mismas partes viejas, pero
stas empezaron a trabajar conjuntamente de maneras nuevas
que iban mucho ms all de la suma de las mismas. Esta
transicin trajo consigo cosas como el lenguaje humano hecho
y derecho, sensibilidades artsticas y religiosas o la conciencia
y el conocimiento de uno mismo. En el espacio de unos treinta
mil aos comenzamos a construir cobijo y alojamiento, a coser
piel y cuero para confeccionar prendas de vestir, a fabricar
alhajas con conchas y a pintar en las rocas, y a tallar flautas a
partir de huesos. Habamos acabado ms o menos con la
evolucin gentica, pero nos embarcamos en una forma de
evolucin mucho -muchsimo!- ms acelerada que actuaba no
sobre los genes, sino sobre la cultura (p. 46).

Los avances tecnolgicos de imgenes cerebrales dinmicas han permitido a la


neurociencia actual superar las posturas localizacionistas antiguas, las cuales
postulaban que cada funcin o conjunto de funciones estaba localizada en
determinada parte del cerebro, y que siguen presentes en forma de los llamados
neuromitos, los cuales consisten en una concepcin errnea generada por un
malentendido, una mala interpretacin o una cita equivocada de datos
cientficamente establecidos por la investigacin del cerebro para justificar el uso

de la investigacin cerebral en la educacin y otros contextos(OCDE, 2002, p.


111).

Como ejemplo, podemos citar la teora de las inteligencias mltiples de Howard


Gardner (1983), que propone que es ms til describir a una persona como
poseedora de un pequeo nmero de inteligencias relativamente independientes,
que de una nica inteligencia polivalente. Conforme a esta teora, existiran varias
posibles inteligencias, como la lingstica, la musical, la lgico-matemtica, la
espacial, la corporal-cinestsica, la emocional, etctera. Esta teora se opone de
manera frontal a la idea de un solo factor unitario el cerebro mismo, que es uno
solo- de inteligencia general que articula la interconexin de nuestras destrezas
mentales. La teora de las inteligencias mltiples ha logrado muy buena
aceptacin y ha quedado, desde hace varias dcadas, ampliamente instalada en
el mbito de la educacin, aunque la evidencia cientfica emprica aportada por
las tcnicas de imgenes de dinmica cerebral- ha mostrado la falsedad de tales
postulados.

No deberamos buscar remedios fciles o instantneos, astutos trucos


pedaggicos, repentinos pseudodescubrimientos, o sacar de contexto hechos
aislados. Desafortunadamente, como en tantas otras cosas, es comn que el error
permanezca, mientras que el acierto desaparece o se disuelve, por el hecho de
ser ms ardua su comprensin. Mejor sera buscar una comprensin ms
profunda del funcionamiento cerebral y sus aplicaciones reales en los diferentes
campos disciplinarios.

Vivimos ahora en un momento sin paralelo en la historia de la humanidad, en un


verdadero parteaguas en el desarrollo del conocimiento y, por tanto, del
pensamiento sobre lo humano.

El avance de las ciencias y de la tecnologa desafa todo lo que creemos saber,


especialmente sobre nuestra propia realidad. Las antiguas preguntas sobre
quines somos, de dnde venimos y hacia dnde vamos estn encontrando
nuevas, sorprendentes, desafiantes y apasionantes respuestas.

Los resultados de las investigaciones que los neurocientficos de todo el mundo


estn llevando a cabo, arrojan una indita visin del ser humano, que solo nos ha
sido accesible en las ltimas dcadas, desde las imgenes que nos aportan las
tecnologas que se asoman al cerebro vivo y en funcionamiento.

Para avanzar acertadamente sobre el conocimiento de lo humano, es


indispensable integrar visiones y saberes, como provenientes de una nica y
misma realidad humana, segn la ptica de cada disciplina, pero no como visiones
provenientes de realidades distintas, teniendo en cuenta que el ser humano es
una sola realidad, tal como lo afirma Giovanni Frazzetto (2014):

Ninguna visin es por s misma suficiente o satisfactoria. No hay


razn en absoluto para vivir de un solo conjunto de ideas, y no
tener curiosidad y abrirse a otras. Todos los acercamientos
dejarn siempre preguntas no respondidas, siempre habr ms
por descubrir. () Como ciudadanos de la vida y consumidores
de conocimiento en una poca en que la ciencia domina el
discurso pblico, podemos aprender cmo integrar
armoniosamente las enseanzas de la ciencia, el arte, la poesa,
la filosofa, as como nuestras propias observaciones de los seres
humanos (p. 251).

Consuelo Martnez Priego (2012) Doctora en Psicologa y en Filosofa en la


Universidad Complutense de Madrid lo expresa de la siguiente manera:

Riesgo bsico del siglo XX es sin duda el espectacular avance


de las ciencias humanas en su dimensin cientfico-tcnica.
Este hecho tiene una vertiente claramente positiva, en la que
Rof Carballo2 se inserta de lleno, y una carencia que las
mismas ciencias humanas sealan: la necesidad de volver a
articular los saberes en torno al hombre, de modo que la
imagen que el hombre tiene de s no aparezca fragmentada e
ininteligible para l mismo (p. 16).

Tenemos ahora la oportunidad de compartir el asombro de los ms reconocidos


cientficos que han logrado tan importantes avances. Para ello, es menester
siguiendo su ejemplo de valor y de coraje despojarnos, como ellos,
conscientemente, de buena parte de nuestro bagaje intelectual y cultural para
asomarnos, ms libremente, a este nuevo y apasionante horizonte de
conocimiento, que nos lanza al futuro del hombre, y que ya est presente entre
nosotros.

Las actuales investigaciones nos instan a dejar atrs, entre muchas otras ideas, la
antigua concepcin del ser humano como una dicotoma formada por cuerpo y
mente.

El error de Descartes, por tomar prestada la elegante expresin


de Antonio Damasio, consisti en creer que la mente tiene una
vida propia independiente del cuerpo. Hoy, una sociedad ilustrada
ya no cree en el dualismo cartesiano entre cuerpo y mente, pero
los vestigios de la vieja y falsa concepcin solo se van perdiendo
por etapas. Hoy da, pocas personas instruidas, por legas que
sean en neurobiologa, dudan que el lenguaje, el movimiento, la
percepcin y la memoria residen de algn modo en el cerebro.

2
JuanRofCarballo,mdicoyensayistaespaol,pioneroenmedicinapsicosomtica.
7

Pero la ambicin, el impulso, la previsin, la intuicin aquellos


atributos que definen la esencia y personalidad de uno- son hasta
hoy vistos por parte de muchos como extracraneales, por as
decir, como si fueran atributos de nuestras ropas y no de nuestra
biologa. () Hoy la mayora de las personas entienden que la
mente es una funcin del cerebro que, a su vez, es una buena
parte del cuerpo (Elkhonon Goldberg, 2002, p. 22).

As lo expresan tambin Julian Savulescu y Brian D. Earp (2014):

Los eventos mentales no ocurren independientemente del


cerebro. Pensar de otra manera sera subscribir algn tipo de
ingenuo dualismo cartesiano, de acuerdo al cual, nuestras
mentes estn hechas de materia espiritual, que flota alrededor,
en la vecindad de nuestras cabezas. () Como ya hemos hecho
notar, en un sentido muy bsico y casi trivial, todos los estados
mentales tienen una explicacin fsica (p. 2).

Los datos que nos aportan las imgenes de la nueva tecnologa no nos muestran
si el origen de una actividad mental se encuentra en lo mental o si se encuentra en
lo fsico, dado que toda la actividad mental existe siempre y solamente en el
cerebro. Lo mismo se podra decir sobre la dicotoma entre razn - emocin, que
tradicionalmente han sido consideradas por separado, es decir, las emociones y
los sentimientos como propios del alma y la razn, como propia de la mente.

En su obra Neurociencia y afectividad, la psicologa de Juan Rof Carballo (2012),


Consuelo Martnez Priego, lo expone de la siguiente manera:

Rof escribe que los ...fenmenos psquicos y los somticos


tienen lugar en el mismo sistema biolgico, y son, probablemente,
dos aspectos del mismo proceso. () As, el hombre es
radicalmente cuerpo orgnico capaz de operatividad y, en virtud
de esa operatividad, irreductible a la sola organicidad (p.60).

La idea central es que todas las obras del hombre, como ser vivo, proceden del
mismo principio vital del que provienen todas sus operaciones, es decir, no hay un
principio o estructura distinto para cada una de sus funciones. La operatividad del
hombre est sustentada por un solo principio de obrar, una sola animacin: El
principio vital es el mismo para todos los tipos de operatividad (Martnez Priego,
2012, p. 60).

El ser vivo, aun cuando est compuesto por partes estructurales, es una unidad:

Las partes no son simplemente partes que constituyen un todo,


sea lo que sea el origen concreto, son ya de por s partes de una
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unidad primaria, que es la nica sustantiva. () Por lo tanto,


todos pertenecen al mismo sujeto y, en virtud de la dinmica de
retroalimentacin que rige el vivir, todos revierten en el ser vivo,
modificndolo y configurando as su propia trayectoria biogrfica,
si bien con realidad biolgica (Ellacura, 1964, p. 409).

Como afirma Rof, no hay nada puramente orgnico ni nada puramente mental en
el hombre. Rof demuestra que lo que, a menudo, se entiende por alma es en
realidad, aun cuerpo, y ese cuerpo es el que organiza el mundo material
(Martnez Priego, 2012).

No se pretende ni minimizar la dignidad de lo puramente biolgico, ni la dignidad


de la mente o de la conciencia, ya que ambos en su unidad, y solamente en ella-
han sido capaces de llevar al hombre hasta el desarrollo actual, y le han permitido
seguir el camino trazado por su capacidad social y cultural, as como el destino de
los ms altos anhelos de su corazn. As lo presenta el mundialmente reconocido
neurocientfico, neurlogo y psiclogo Antonio Damasio (2010):

Naturalizar la conciencia y asentarla firmemente en el cerebro no


supone, sin embargo, minimizar el papel que la cultura
desempea en la formacin de los seres humanos, ni rebajar la
dignidad humana, ni tampoco marca el final del misterio, la
perplejidad y el desconcierto. Las culturas surgen y evolucionan a
partir de esfuerzos colectivos de los cerebros humanos a lo largo
de muchas generaciones, y algunas culturas llegan a su final en
ese proceso. Pero las culturas precisan cerebros que hayan sido
moldeados por efectos culturales anteriores. La importancia que
las culturas tienen en la elaboracin de la mente humana
moderna no se pone en tela de juicio. Tampoco se minimiza en
nada la dignidad de la mente humana si se la relaciona con la
asombrosa complejidad y belleza presentes en los tejidos y
clulas vivas. Al contrario, el hecho de establecer la relacin entre
la condicin de persona y la biologa es una fuente incesante de
asombro y respeto hacia todo aquello que es humano. Naturalizar
la mente, por ltimo, tal vez desvele un misterio, pero solo para
alzar el teln de otros mitos que aguardan en silencio el momento
de ser desvelados. () Situar la construccin de la mente
humana en la historia de la biologa y de la cultura, abre el camino
que lleva a reconciliar el humanismo tradicional con la ciencia
moderna, de modo que cuando la neurociencia explore la
experiencia humana en los mundos desconocidos de la fisiologa
cerebral y la gentica, la dignidad humana no solo se conserve,
sino que salga reafirmada (p. 57).

2. LA VIDA

2.1 Para mantener la vida: homeostasis

Ahora bien, para comprender al hombre desde el primer momento de su vida es


necesario conocer el sentido y el valor de la biologa, y no solamente de la biologa
humana, sino el de la biologa de todos los seres vivos. Vayamos paso a paso,
utilizando el lenguaje de la ciencia actual, que ha dejado atrs ciertas expresiones,
que ahora aparecen como demasiado simples, para permitirnos construir nuevos
conocimientos.

Desde siempre, hemos conocido a los seres vivos como aquellos que nacen,
crecen, se reproducen y mueren. Actualmente se reconoce tambin que en todo
organismo vivo existe una voluntad natural, que es, precisamente sa, la voluntad
de vivir, es decir, de sostenerse en la vida, y an ms, de desarrollarse en ella, de
proliferar, de reproducirse, y de aumentar la vida para llevarla a su plenitud, hasta
que llegue el momento del agotamiento de su energa natural.

La realidad de la vida -y la ciencia biolgica- conllevan tres principios aplicables a


todas las especies, y que sostienen todo desarrollo posterior:

a. Supervivencia: optar por las condiciones ambientales ms favorables y evitar


las dainas para asegurar la permanencia individual y del grupo.
b. Reproduccin: asegurar la permanencia de la especie.
c. Evolucin gentica: garantizar la transmisin de los genes de los individuos
ms aptos y saludables.

2.2 Regulador natural de la vida

El hilo conductor de todo este proceso es la vida misma; para ello, todo ser vivo,
desde los ms primitivos los que estn constituidos por una clula individual-
hasta el ms complejo de todos, el organismo humano, cuentan con un regulador
natural de la vida. Es asombroso observar cmo cada uno, an los ms primarios
como la ameba, cuentan con un regulador que corresponde y ms que eso- que
marca la naturaleza de cada uno.

En el caso, por ejemplo, de los organismos unicelulares, el regulador se encuentra


en el ADN, y provoca un determinado comportamiento, que corresponde a su
propia naturaleza. La fuerza encauzadora de los mecanismos biolgicos mediante
10

la asignacin de valor consigue la homeostasis. Se ha llamado a este regulador de


la naturaleza voluntad natural, pues es el encargado de sostener la vida. Como
lo expresa Antonio Damasio (2010) al encuadrar la biologa humana en el
recorrido por la historia de la evolucin de la vida en nuestro planeta:

Las clulas individuales, por simples que fuesen en el pasado y


an lo sean, tenan lo que pareca ser una determinacin decisiva
e inquebrantable de mantenerse con vida durante tanto tiempo
como los genes en el interior de su microscpico ncleo les
ordenara hacerlo. El gobierno de la vida de las clulas inclua una
obstinada insistencia en permanecer, persistir, y sobreponerse
hasta que llegara aquel momento en que algunos de los genes del
ncleo suspendieran la voluntad de vivir y dejaran morir a la
clula. () Reconozco que es difcil imaginarse que las nociones
de deseo y voluntad se puedan aplicar a una sola clula
individual. Cmo pueden hallarse presentes en un nivel tan
elemental actitudes e intenciones que relacionamos con la mente
humana consciente y que intuimos como el resultado del
funcionamiento de los grandes cerebros humanos? Pero lo cierto
es que lo estn, con independencia del nombre que queramos
darle a esos rasgos caractersticos del comportamiento de la
clula (p. 66).

Ms adelante, en el apartado sobre cmo hace un organismo para mantenerse


vivo, explica Damasio que, para que una clula se mantenga con vida, se requiere
una buena economa interior y unas buenas relaciones exteriores, es decir, es
necesario que los muchos problemas que presenta el estar vivo estn controlados
(Damasio, 2010).

La gestin de la vida es sumamente difcil, para que se d este estado, se deben


cumplir miles de acciones de manera simultnea en el cuerpo. Muchas cuestiones,
como la cantidad de oxgeno y dixido de carbono, la temperatura o los nutrientes
bsicos en circulacin deben estar en estado ptimo y con variaciones mnimas
(Damasio, 2010).

En efecto, las posibilidades de mantenerse en la vida tienen una regulacin propia,


que no ha sido establecida por nosotros, que hemos recibido, que nos precede,
que nos es indisponible y a la que, por tanto, debemos ajustarnos; es decir, que
debemos conocer, reconocer y respetar esa regulacin si queremos sostener la
vida: La Patologa () me enseaba que la enfermedad puede sintetizarse en
leyes generales, y que la vida guarda, en el fondo, un orden secreto aplicable a lo
normal y a lo patolgico (Martnez Priego, 2012, p. 17).

Tal regulacin es comn a todos los seres vivos, desde el nivel de la clula hasta
el nivel de vida ms complejo; es automtica y, en el caso del ser humano, lanza
11

avisos y advertencias a nuestra conciencia cuando se ve amenazada. Estos


malestares que podemos sentir cuando se dan alguna inconveniente variacin,
son avisos inconscientes para que nuestra mente encuentre una solucin
razonable a esos problemas que ya no pueden resolverse de manera no
consciente (Damasio, 2010):
Privada de un conocimiento consciente, privada de acceso a
los dispositivos ms que sutiles de deliberacin de los que
dispone nuestro cerebro, la clula individual tiene una actitud:
parece querer vivir la asignacin gentica que le ha sido
prescrita. Por extrao que pueda parecernos, la necesidad y
todo lo que es preciso para implementarla preceden al
conocimiento explcito y la deliberacin con respecto a las
condiciones de vida, ya que la clula no tiene claramente ni lo
uno ni lo otro (p. 67).

En todo esto encontramos que, para mantenerse en la vida, todo organismo


necesita un equilibrio biolgico, que corresponde, como habamos dicho, a su
propia naturaleza, y que comienza an antes que la vida en la historia evolutiva
del mundo, en el funcionamiento fsico ms bsico. Dejemos hablar a Damasio
(2010):

la vida requiere que el cuerpo mantenga a toda costa una


coleccin de intervalos de parmetros para docenas, literalmente,
de componentes en su dinmico interior. Todas las operaciones
de gestin a las que antes alud (el procurarse fuentes de energa,
el incorporar y transformar productos energticos, etc.) apuntan a
mantener los parmetros qumicos del interior del cuerpo (su
medio interno) en el intervalo mgico compatible con la vida. El
intervalo mgico recibe el nombre de homeosttico, y el proceso
a travs del que se alcanza este estado de equilibrio se denomina
homeostasis ().

El hecho de que la homeostasis empezara de una manera


inadvertida en los organismos desprovistos de conciencia, mente
o cerebro, plantea la pregunta por el cmo y en qu lugar la
intencin homeosttica se infiltr en la historia de la vida. Esta
pregunta nos lleva desde las clulas individuales hasta los genes,
y desde los genes hasta las molculas simples, ms simples an
que el ADN y el ARN. Puede que la intencin homeosttica
surgiera de esos niveles sencillos y puede que est relacionada
tambin con los procesos fsicos bsicos que rigen la interaccin
de las diferentes molculas como, por ejemplo, las fuerzas con
que dos molculas se atraen o se rechazan entre s, o se
combinan de manera constructiva o destructiva. Las molculas se

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atraen o repelen; se combinan y participan de manera


incremental, o rechazan hacerlo (pp. 78-79).

Hasta hace poco, esta homeostasis no haba sido plenamente reconocida en todo
su valor, en la vida integral del ser humano. Tal vez, la vida humana no haba sido
reconocida integralmente, es decir, como una totalidad, como una sola y misma
vida, puesto que, desafortunadamente, si bien se conoca el principio de
homeostasis en la biologa y la medicina hace ms de un siglo, la neurobiologa y
la psicologa no haban reconocido su importancia. O quiz la vida humana no
haba sido reconocida como tal, como una forma de vida, en la misma lnea
biolgica comn a todos los seres del mundo viviente: la visin tradicional
planteaba una dicotoma entre la vida animal y la vida humana.

Y al hablar del hombre como ser viviente, parece necesario reconocer el valor de
lo biolgico, el valor de la vida en el mundo y desde la cual se pueden establecer
los dems valores, pues el sentido de la vida se encuentra en la vida misma, y es
ella la que da sentido a lo que en el mundo existe:

La posesin ms fundamental de cualquier ser vivo en cualquier


momento es, a mi juicio, el repertorio equilibrado de qumicas
corporales compatibles con una vida sana, y es algo que vale
tanto para la ameba como para el ser humano. Todo lo dems se
desprende de este hecho, en cuya importancia no se insiste
suficientemente. La idea de valor biolgico es omnipresente en el
pensamiento contemporneo del cerebro y la mente. Todos
tenemos alguna idea de lo que significa la palabra valor, o tal
vez varias ideas, pero, y del valor biolgico, qu idea tenemos?
(Damasio, 2010, p. 83).

Si buscamos en un diccionario clsico la palabra valor


encontraremos algo parecido a lo siguiente: valor relativo
(monetario, material u otro); mrito; importancia; medio de
intercambio; cantidad de algo que puede ser cambiada por alguna
otra cosa; la cualidad de algo que lo hace ser deseable o til;
utilidad; coste; precio. Como se puede ver, el valor biolgico es la
raz de todos esos significados (p. 89).

() El valor es a mi juicio algo vinculado de manera indeleble a


la necesidad, y la necesidad est vinculada a la vida. Asimismo
creo que las valoraciones que establecemos en todas las
actividades sociales y culturales guardan una relacin directa o
indirecta con los aspectos de regulacin de la vida, que cubre el
trmino de homeostasis. Y esa relacin permite explicar la razn
por la cual los circuitos cerebrales en los seres humanos se han
dedicado de una manera tan profusa a la prediccin y a la
13

deteccin de las ganancias y las prdidas, por no hablar del


fomento de los beneficios y el temor a las prdidas. Esta relacin
explica, dicho con otras palabras, la obsesin humana con la
asignacin del valor (p. 86).

2.3 Las neuronas del cerebro

Ahora bien, para permitir su desarrollo, la vida ha ido evolucionando de manera


cada vez ms compleja, respetando siempre el estado homeosttico. Poco a poco,
cuando las clulas se fueron agrupando en su complejidad y para sostener su
vida, tuvieron que formar, primero tejidos, y luego sistemas, empezando por los
ms rudimentarios y siguiendo por otros ms avanzados, hasta que hizo falta un
tipo de clula especial: la neurona, como la presenta Damasio (2010):

Para explicar la razn por la cual las neuronas son especiales


debemos tener en cuenta una diferencia de carcter funcional y
una diferencia de orden estratgico. La diferencia funcional
esencial tiene que ver con la capacidad de la neurona para
producir seales electroqumicas susceptibles de cambiar el
estado de otras clulas. () El hecho de cambiar el estado de
otras clulas es la fuente propiamente dicha de la actividad que,
en primer lugar, constituye y regula el comportamiento, y que
finalmente contribuye a la formacin de la mente. () La
diferencia funcional que acabamos de describir es la responsable
de una importante diferencia estratgica: las neuronas existen en
beneficio de todas las dems clulas corporales. Las neuronas no
son esenciales para el proceso bsico de la vida, tal como
fcilmente lo demuestran todas las criaturas vivas que no tienen
neuronas. Pero en criaturas complejas con muchas clulas, las
neuronas ayudan al cuerpo pluricelular propiamente dicho en la
gestin de la vida. Ese es el propsito que las neuronas cumplen
y el propsito de los cerebros que constituyen. Todas las
asombrosas proezas del cerebro que tanto admiramos, desde las
maravillas de la creatividad hasta las nobles cimas de la
espiritualidad, parecen haberse logrado gracias a esa decidida
dedicacin a la gestin de la vida en los cuerpos que habitan (pp.
70-72).

Y as como Damasio indica y describe la inseparable relacin entre cuerpo y


mente, tambin muestra la ntima y definitiva relacin cerebro-cuerpo. No
podemos observar a las neuronas y los cerebros sin pensar en sus orgenes, ya
que estaramos separando el cerebro del cuerpo, lo que constituye una
14

injustificada dicotoma. No considerar la honda relacin entre cerebro y cuerpo, es


lo que ha dado pie a los misterios que existen con relacin a la manera en que
surgen los estados afectivos en el cerebro.

2.4 Emocin: la fuerza encauzadora de los mecanismos biolgicos


mediante la asignacin de valor

Al tratar de comprender el comportamiento humano, muchos han pasado por alto


el papel de las emociones, pero tal propsito no es alcanzable sin tener en cuenta
que el funcionamiento cerebral est, en buena medida, determinado por ellas. Sin
emociones tan primordiales como el miedo, la ira, la tristeza, el disgusto, la
felicidad, o el asco, no sera posible nuestra supervivencia, en tanto que no
seramos capaces de discriminar entre situaciones favorables o desfavorables y
sera imposible enfrentar los peligros que colocan en grave riesgo nuestra vida.

Cualquier debate sobre el tema de la emocin nos remite a la


cuestin de la vida y del valor. Precisa que se haga mencin de
la recompensa y el castigo, de los impulsos y las motivaciones y,
a la fuerza, de los sentimientos. Tratar las emociones comporta
investigar los dispositivos en extremo diversos que intervienen en
la regulacin de la vida, presentes en los cerebros pero
inspirados por principios y metas que anteceden a la existencia
de cerebros y que, en general, operan de manera automtica y
en cierto modo a ciegas, hasta que empiezan a ser conocidos por
las mentes conscientes en forma de sentimientos (A. Damasio,
2010, p. 173).

La emocin es un aspecto afectivo de la conciencia que proviene de un estmulo


externo emocionalmente competente. La universalidad de las expresiones
emocionales manifiesta que el programa de accin emocional no se aprende, sino
que est automatizado. Una emocin es un programa razonablemente complejo,
automtico, no aprendido (como lo pone de manifiesto la universalidad de las
expresiones emocionales) que proviene de la evolucin- de acciones
desencadenadas en el cuerpo, desde las expresiones faciales y las posturas,
hasta los cambios en las vsceras, en la piel y en el medio interno, por un objeto
identificable, es decir, por un estmulo suficientemente importante para provocarla.
Las emociones estn conformadas por percepciones que se acompaan de ideas
y modos de pensamiento. Remiten a la cuestin de la vida y el valor, de la
recompensa y el castigo, y a los dispositivos naturales de la regulacin de la vida
(Damasio, 2010).

15

Procesamiento cerebral de las emociones

Los estmulos provenientes del exterior ponen en accin una serie de regiones
cerebrales sensibles, como la amgdala, o regiones concretas de la corteza frontal.
Una vez activadas estas regiones, las glndulas endocrinas y los ncleos
subcorticales secretan molculas qumicas, tanto en el cerebro como en el cuerpo;
por ejemplo, el cortisol en el caso del miedo. Se emprenden entonces ciertas
acciones, como echar a correr o quedarse inmvil, o contraccin de intestinos, y
se adoptan expresiones tales como una cara de terror (Damasio, 2010).

En consecuencia, ciertas ideas o planes se hacen conscientes en los humanos:


una emocin negativa conduce a recordar ideas de hechos negativos, mientras
que una emocin positiva hace lo contrario. Mientras que la tristeza, por ejemplo,
ralentiza el pensamiento y puede conducir a insistir en la sensacin que lo suscit,
la alegra, en cambio, puede acelerar el pensamiento y reducir la atencin que se
presta a acontecimientos que no guardan relacin. El agregado de todas estas
respuestas conforma un estado emocional que se despliega en el tiempo de una
manera bastante rpida y luego decae, hasta que aparecen nuevos estmulos
capaces de provocar nuevas emociones, las cuales, a su vez, desencadenan
nuevas acciones (Damasio, 2010).

2.5 Los sentimientos

Lo primero a considerar es que las emociones y los sentimientos son procesos


distintos, pese a formar parte de un ciclo bien ajustado.

El sentimiento es una experiencia subjetiva de la emocin, estable y ms o menos


duradera, carente de sntomas somticos o emocionales. Es una sensacin
sentida, son imgenes de acciones ms que acciones, conocidas por las mentes
conscientes. Los sentimientos son percepciones de lo que nuestro cuerpo hace
mientras se manifiesta la emocin, junto con percepciones del estado de nuestra
mente durante ese mismo perodo de tiempo. Los sentimientos descienden de las
emociones y ocupan un primer plano en la vida de la humanidad, al hacer que
algunas emociones no sean olvidadas. Los sentimientos constan de un
componente especial, que corresponde a los sentimientos primordiales o
emociones, que presentamos ms arriba (Damasio, 2010).

Procesamiento cerebro-corporal del sentimiento

El origen de los sentimientos se encuentra en las emociones; como vimos antes,


desde el principio, el procesamiento de las emociones va involucrando otras
estructuras y zonas cerebrales para extenderse al cuerpo. Al final, como
respuesta a los impulsos recibidos, el cuerpo los regresa al cerebro, aunque no a
las mismas regiones en las que el proceso comenz, provocando nuevos
impulsos y motivaciones. Estas nuevas regiones desencadenan ciertos cambios
16

cognitivos que podemos considerar como componentes rezagados de la


emocin, o como componentes anticipados y relativamente estereotipados del
sentimiento de la emocin. Es lo que se conoce como la emocin sentida. As, el
sentimiento o sensacin sentida se compone, tanto de la percepcin del estmulo
u objeto causante, como de la cognicin consciente o inconsciente- de los
mapas mentales que el cerebro elabora de todo el proceso (Damasio, 2010).

Los sentimientos de la emocin son percepciones compuestas que, una vez que
han sido registradas por el cuerpo, y han provocado ciertas respuestas en l,
regresan al cerebro resonando y provocando un estado de recursos cognitivos
alterados y un despliegue de ciertos guiones mentales. Esta parte del proceso se
lleva a cabo en el plano subcortical del cerebro (Damasio, 2010).

Al mismo tiempo, la maquinaria del tronco enceflico superior, encargada de


elaborar los mapas mentales del cuerpo, se encarga tambin de integrar la
experiencia corporal de la emocin con el cerebro, completando el bucle de
resonancia entre ambos. Por ltimo, otro importante componente de los
sentimientos son todos los pensamientos que suscita la emocin en curso. As,
podemos identificar en la generacin de un sentimiento, tres factores: la
percepcin de la o las emociones registradas en el cuerpo, el componente
cognitivo del programa desarrollado por ellas, es decir, los mapas mentales que
van configurando y, finalmente, los pensamientos que van surgiendo a lo largo del
proceso, asociados a l (Damasio, 2010).

En la generacin del sentimiento de una emocin se pueden identificar tres vas:

1. La primera y ms fcil de observar es la que consiste en tener una emocin


que modifica el cuerpo porque la emocin es un programa de acciones que
modifica el estado corporal, y en el cerebro surgen las imgenes que conformarn
los mapas mentales e involucrarn varias regiones del cerebro. En este sentido,
se afirma que el cerebro es la audiencia cautiva del cuerpo.

2. La segunda va depende del bucle de resonancia formado por el cuerpo y el


cerebro, que acta como si existiera una determinada emocin, provocando que
ciertas zonas del cerebro como la nsula- elaboren mapas del cuerpo y adopten
el patrn que habran adoptado si el cuerpo les hubiera enviado las seales del
estado emocional. En trminos ms sencillos, las zonas desencadenantes piden a
la nsula que se prepare para actuar como si fuera a recibir seales de
determinado estado emocional. Como sucede con cualquier simulacin, el
resultado es una versin atenuada de la emocin, a la que le es difcil competir
con las emociones fisiolgicas que alteran el estado del cuerpo. Esta va surgi a
lo largo de la evolucin, como una forma de ahorrar tiempo y energa al cerebro
humano, evitando repetir todo el estado emocional.

17

3. Otra va para construir estados anmicos consiste en alterar la transmisin de


seales corporales al cerebro, por medio de analgsicos naturales, o por medio
de frmacos, que interfieren en la sealizacin corporal, provocando que el
cerebro reciba una versin distorsionada del estado del cuerpo.

Este es un mecanismo natural del cuerpo al enfrentar, por ejemplo, situaciones de


miedo. En esos casos, el tronco enceflico desconecta parte del circuito de
transmisin del dolor. La zona cerebral (periacueductal) que controla estas
respuestas puede ordenar la secrecin de opiceos naturales para eliminar el
dolor.

Se trata, entonces, de una alucinacin del cuerpo, que no corresponde a la


realidad que se podra percibir. Esto es lo que provocan algunas substancias
como el alcohol, los analgsicos, anestsicos y un sinfn de drogas y
estupefacientes, que los humanos hemos empleado para generar sensaciones de
bienestar, que borran las seales de dolor e inducen seales de placer.

En trminos de tiempo, en el procesamiento de una emocin para conformar un


sentimiento se percibe una gran diferencia entre el tiempo interior, es decir, el
tiempo neuronal y el tiempo de respuesta externa, es decir, en trminos de una
mente consciente. Mientras que una neurona es capaz de activarse en 5
milsimas de segundo, la respuesta externa a una pauta emocional percibida
llega unas quinientas milsimas de segundo despus. ste no es mucho tiempo,
si se toma en cuenta que, por ejemplo, para procesar un concepto se necesitan
unas setecientas u ochocientas milsimas de segundo.

Durante muchos siglos, la racionalidad y la emotividad fueron


consideradas dos propiedades opuestas del cerebro, que operan
como territorios competidores. Eran como dos substancias que se
repelan una a la otra y que nunca se mezclaban, como el agua y
el aceite. El cerebro racional nos ayuda a analizar hechos y
asume los acontecimientos externos, mientras que el cerebro
emocional nos habla de nuestros estados internos. Durante las
ltimas dos dcadas esta burda divisin de labores en el cerebro
ha sido desafiada. Los lmites geogrficos del cerebro en lo que
respecta al cumplimiento de tareas racionales y la emocin se han
borrado. La parte prefrontal del cerebro an retiene las riendas de
la racionalidad, pero tambin contribuye a la emocin. (..) Esta
crucial y fascinante reversa en la comprensin de la emocin ha
sido apuntada por el trabajo experimental, particularmente por el
del neurocientfico Antonio Damasio (Frazzetto, 2013, p.18).

Por otra parte, parece oportuno considerar aqu que -como hemos visto- la
asignacin de valor es una funcin especficamente humana, y, como observamos
antes, el trmino de valor indica que la asignacin de valor es relacin y, al mismo
18

tiempo, la relacin forma un binomio con la emocin. As, las emociones nos
muestran el valor de las distintas relaciones que establecemos con las cosas y con
las personas.

Damasio y sus colegas del College of Medicine de la Universidad de Iowa llevaron


a cabo un experimento en la dcada de 1990 con dos grupos de participantes: un
grupo sufra de dao en la parte ventromedial de la corteza prefrontal y el otro
grupo de participantes no presentaba dao alguno. Ese experimento fue uno de
los primeros que ayudaron a identificar el papel de la emocin en la toma de
decisiones. Consista en un juego de cartas, en el que haba un mazo de ellas que
representaba un riesgo mayor para el participante, y otro mazo, de menor riesgo.
Este experimento permita observar las reacciones de los participantes en la toma
de decisiones en situacin de arriesgar ganancias y prdidas, es decir, de
observar los sistemas de recompensas y de estrs (Frazzetto, 2013).

A medida que jugaban los participantes, Damasio los observaba y pens que
algn tipo de excitacin emocional deba provenir de su piel. Para medir los
cambios en la respuesta de conductividad de la piel o SCR (sudor), conectaron a
la piel de cada jugador una mquina. La piel suda un poco cuando la persona est
estresada, nerviosa o estimulada emocionalmente aunque ella no lo percibe- y
eso es precisamente lo que medan. Los resultados fueron que, a medida que
jugaban, los participantes cuyo cerebro no tena dao, preferan las cartas del
mazo ventajoso.

No saban por qu era ms inteligente esa decisin, a nivel consciente; pero


pareca que sus cuerpos s lo saban. La mquina midi que sus cuerpos sudaban
cuando tomaban una carta del mazo de riesgo (sentan temor). Cuando los
pacientes (quienes tenan dao cerebral) tomaban una carta del mazo de riesgo,
no se reflejaba en su piel reaccin alguna, por lo que continuaban tomando cartas
de ese mazo, aun cuando se percataban de que no era una buena idea (Frazzetto,
2013).

Lo que el experimento ense es que se pueden tomar malas decisiones cuando


no se logra descifrar las pistas que la emocin aporta ante una situacin. La
emocin funciona como una intuicin o sexto sentido, al tomar decisiones: de
alguna manera, ya se sabe cul es la mejor opcin, por lo que se puede decir que
ayuda a la razn a tomar decisiones acertadas. Damasio plantea la hiptesis del
marcador somtico, que establece que la intuicin est grabada en nuestro
cerebro, como si, ante cada experiencia, guardramos informacin sobre la carga
emocional positiva o negativa, a manera de un registro emocional en nuestro
cerebro.

El juego aludido permiti postular que la habilidad para adquirir este conocimiento
est relacionada con la corteza prefrontal, es decir, esa parte del cerebro que se
crea era responsable nicamente de las labores analticas y lgicas del cerebro.
19

Para ello, es necesario que la corteza prefrontal funcione correctamente. Cuando


es as, la corteza prefrontal nos gua para tomar las mejores decisiones, al
enfrentarnos a situaciones parecidas. De lo contrario, cuando la corteza prefrontal
presenta daos, no muestra con claridad las emociones negativas que pueden
alertar nuestra conciencia (Frazzetto, 2013).

Otra importante nocin que nos aporta Antonio Damasio en la construccin del
conocimiento de la especificidad de lo humano, la constituye la unin entre la
razn y los sentimientos, factores que tradicionalmente se han considerado por
separado y, en ocasiones, como aliados o como antagonistas.

Los experimentos de Damasio plantearon una nueva teora contraria a la idea de


que la toma de decisiones es racional- que sugiere que la emocin es esencial en
la toma de decisiones, incluso en las que parecen ms racionales. Existe una
dependencia mutua entre la emocin y la razn. En ocasiones no sabemos dar
una explicacin de por qu tomamos cierta decisin: la emocin, de manera
inconsciente, nos ayud a tomarla: De hecho, la razn no puede operar sin la
advertencia persuasiva de la emocin (Frazzetto, 2013, p. 23).

La idea es que tal vez la razn no sea tan pura como la


mayora de nosotros pensamos o desearamos que fuera, que
puede que las emociones y los sentimientos no sean en
absoluto intrusos en el bastin de la razn: pueden hallarse
enmallados en sus redes, para lo peor y tambin para lo mejor.
Probablemente las estrategias de la razn humana no se
desarrollaron, ni en la evolucin ni en ningn individuo aislado,
sin la fuerza encauzadora de los mecanismos de la regulacin
biolgica, de los que la emocin y el sentimiento son
expresiones notables.

() La naturaleza parece haber construido el aparato de la


racionalidad (neocortical) no solo encima del aparato de la
regulacin biolgica (subcortical), sino tambin a partir de ste
y con ste. () La emocin y el sentimiento, aspectos centrales
de la regulacin biolgica proporcionan el puente entre los
procesos racionales y los no racionales (entre las estructuras
corticales y las subcorticales). Adems, incluso despus de que
las estrategias de razonamiento se establecen en los aos de
formacin, probablemente su despliegue efectivo depende, en
gran manera, de una capacidad continuada de experimentar
sentimientos. Esto no significa que las emociones y los
sentimientos no puedan causar estragos en los procesos de
razonamiento en determinadas circunstancias. ()
determinados aspectos de la emocin y del sentimiento son
indispensables para la racionalidad (). Contrariamente a la
20

opinin cientfica tradicional, los sentimientos son tan cognitivos


como otras percepciones. Son el resultado de una disposicin
fisiolgica curiossima, que ha convertido el cerebro en la
audiencia cautiva del cuerpo (Damasio, 2011, p.22).

Por su parte, G. Frazzetto, advierte de la necesidad de tomar control de nuestras


emociones y de ejercitarnos en l. Narra que William James psiclogo
norteamericano, autor de una teora de la emocin, revolucionaria en su tiempo-
en su ensayo titulado Qu es una emocin?, explica cmo podemos controlar
nuestras emociones; segn l, debemos primero examinarlas a fondo y despus
ejercitar nuestra capacidad de contrarrestarlas, empezando por el cuerpo. Pone
como ejemplo que silbar para vencer el miedo, no es solo una mera expresin de
lenguaje. As la emocin avisa al cuerpo y este pone en marcha mecanismos de
alerta y defensa.

2.6 Origen evolutivo de las emociones, de la mente y de la conciencia

Al considerar el control sobre las emociones es indispensable considerar el origen


evolutivo del cerebro, e integrar la nocin de ste, no solo como un rgano, sino
como la red de sistemas funcionales que lo conforman, que fueron apareciendo en
respuesta a las necesidades de supervivencia de especies cada vez ms
complejas.

Maia Szalavitz y Bruce D. Perry, MD. PhD., en su obra Born for love (2010)
escriben que todos los organismos necesitan garantizar sus necesidades
fundamentales, por lo que van registrando los niveles de los elementos que son
indispensables para su supervivencia, de modo que, si hay un desequilibrio, ste
se pueda corregir. Los desequilibrios provocan distensin y su solucin provoca
placer. Estos sistemas regulatorios, que son primitivos y esenciales, son los que
originan las redes cerebrales de distensin y recompensa pues, por ejemplo, si no
sintiramos hambre, nos podramos morir de inanicin. El cerebro va coordinando
estas respuestas ante las necesidades que se van presentando.

Nuestro cerebro no es un simple rgano, sino que est conformado por mltiples
sistemas que evolucionaron a distintos tiempos, y tenemos distintos niveles de
control consciente sobre ellos. Las regiones que evolucionaron antes se
encuentran en la parte ms baja e interna del cerebro y conforman el cerebro
reptil (llamado as, pues se vio por primera vez en reptiles); esta rea coordina las
funciones automticas; por ejemplo, el ritmo cardaco. Son tareas demasiado
importantes como para confirselas a la conciencia o la atencin.

En un perodo posterior de la evolucin se model el cerebro medio, que est


arriba del cerebro reptil, y que controla tareas importantsimas como la regulacin
del sueo, el apetito, el placer, la motivacin y la atencin. Por lo regular, estas
regiones funcionan inconscientemente. En ellas surgen las respuestas al estrs
21

que envan conexiones al cerebro reptil y reas superiores, atravesando todo el


cerebro. El sistema lmbico es el rea que rodea el cerebro medio y est muy
relacionada con las emociones y relaciones. La corteza cerebral alberga las partes
ms altas del cerebro, mismas que permiten actividades tan complejas como el
pensamiento abstracto, la planeacin y el lenguaje. Ante un peligro, la estructura
de la red de respuesta al estrs permite asaltar cualquier parte del cerebro que
sea necesaria para responder ante l, incluso la corteza pensante (Szalavitz y
Perry, 2010).

Todas estas regiones cerebrales trabajan de manera organizada, por lo que es


imposible separar el pensamiento racional de la emocin. Incluso las decisiones
ms sofisticadas requieren emocin positiva o negativa; de lo contrario, no
podramos determinar cul opcin es mejor que otra. Cualquier evaluacin
necesita de nuestros sentimientos (Szalavitz y Perry, 2010).

Siguiendo su propia lnea de pensamiento, Antonio Damasio presenta la realidad


cerebro-mente como una realidad inseparable, con sus dos componentes,
distinguibles tan solo con el fin de estudiarla y conocerla, y seala varios aspectos
fundamentales para su estudio (Damasio, 2010):

1. El cuerpo es fundamento de la mente: sin cerebro, no hay mente; es decir, sta


requiere un cerebro que la genere dado que son los sentidos corporales los que
aportan la informacin que la mente contiene. Esas imgenes cerebrales o
mentales, como las llamamos, son las que conforman la mente: El hecho de
considerar a la mente como un fenmeno que no es fsico, que est en
discontinuidad con la biologa que la crea y sustenta, es el responsable de colocar
a la mente fuera de las leyes de la fsica, una discriminacin a la que en general
no estn sujetos otros fenmenos cerebrales.

2. El funcionamiento del cerebro es inseparable del funcionamiento del resto del


cuerpo al que pertenece, pues es ste el que le aporta el contenido de su
funcionamiento; as es como el cerebro forma con el cuerpo un bucle de
resonancia, que solo se termina con una enfermedad o con la muerte. El cuerpo y
el cerebro se adhieren de manera perpetua.

3. La mente es producto de la actividad cerebral. Surge cuando, mediante grandes


redes, se organiza la actividad de los circuitos cerebrales. As, se componen
patrones temporales, que representan acontecimientos que estn fuera del
cerebro. Todos estos patrones forman el mapa, como se le ha denominado, que
abarca todos los patrones, ya sean toscos o refinados, concretos o abstractos. El
cerebro elabora mapas del mundo y de sus propias actividades; la mente humana
los experimenta como imgenes, no solo visuales, sino tambin auditivas,
tctiles o provenientes de cualquier sentido.

22

4. La conciencia se origina en las estructuras ms antiguas del cerebro, pero es el


estrato ms reciente de la mente, el ltimo. Compartimos estas estructuras con
nuestros ancestros, por lo que, para entender la conciencia, debemos conocer el
desarrollo biolgico de los seres vivos a travs de los aos:

Tampoco se minimiza en nada la dignidad de la mente humana


si se la relaciona con la asombrosa complejidad y belleza
presentes en los tejidos y clulas vivas. Al contrario, el hecho
de establecer la relacin entre la condicin de persona y la
biologa es una fuente incesante de asombro y respeto hacia
todo aquello que es humano. Naturalizar la mente, por ltimo,
tal vez desvele un misterio, pero solo para alzar el teln de
otros mitos que aguardan en silencio el momento de ser
desvelados () La aparicin de la conciencia abri el camino a
una vida digna de ser vivida. Entender eso no hace ms que
contribuir a aumentar su valor (Damasio, 2010, p. 58).

Pero, cmo hemos llegado hasta esta vida digna de ser vivida? Al parecer, el
propio ritmo de la vida y de la evolucin en la tierra es lo que nos ha trado hasta el
presente estado de cosas. A partir de las discusiones suscitadas desde el siglo
XIX sobre la teora de la evolucin, se han buscado nuevos y mejores encuadres
de la especie humana entre los seres que habitan nuestro planeta. Los cientficos
se preguntan: en realidad, qu somos?

V.S. Ramachandran, en su obra Lo que el cerebro nos dice (2012) se pregunta:

El hombre, es un mono o un ngel? (tal como pregunt


Benjamn Disraeli en un famoso debate sobre la teora de la
evolucin de Darwin). Somos tan solo chimpancs con un
software mejorado? O somos en cierto sentido especiales,
una especie que trasciende las ciegas fluctuaciones de la
qumica y el instinto? () en muchos de estos dilemas
metafsicos supuestamente apremiantes debo admitir que no
veo el conflicto. Por ejemplo, por qu no podemos ser una
rama del reino animal y un fenmeno nico y maravillosamente
novedoso en el universo? ().

Tambin me extraa que la gente deslice tan a menudo


palabras como simplemente o nada ms en declaraciones
sobre nuestros orgenes. Los seres humanos somos monos.
As que tambin somos mamferos. Y vertebrados. Somos
colonias carnosas y palpitantes de decenas de billones de
clulas. Somos todas esas cosas, pero no simplemente esas
cosas. Y somos, adems, algo nico, algo sin precedentes,
algo trascendente. Somos algo realmente nuevo bajo el sol,
23

con un potencial desconocido y acaso ilimitado. Somos la


primera y nica especie cuyo destino est en sus propias
manos, y no solo en manos de la qumica y el instinto. En el
gran escenario darwiniano que denominamos Tierra, cabra
decir que no ha habido una convulsin tan importante desde el
propio origen de la vida. Cuando pienso en lo que somos y en
lo que an podemos conseguir, los maliciosos simplementes
no tienen cabida. () Se dice que con la llegada de los seres
humanos el universo se volvi de pronto consciente de s
mismo. Este es verdaderamente el mayor misterio de todos
(pp. 33-34).

Ramachandran (2012) tambin describe ese proceso evolutivo poco a poco, y


siempre dentro del ritmo y de las fluctuaciones y transiciones de fase -tambin
llamadas interfases- propias de la evolucin.

Hace aproximadamente ciento cincuenta mil aos se produjo


un desarrollo explosivo de ciertas funciones y estructuras
cerebrales clave cuyas combinaciones fortuitas se tradujeron
en las capacidades mentales que, segn mi criterio, nos hacen
especiales. Pasamos por una transicin de fase mental.
Estaban presentes las mismas partes viejas, pero stas
empezaron a trabajar conjuntamente de maneras nuevas que
iban mucho ms all de la suma de las mismas. Esta transicin
trajo consigo cosas como el lenguaje humano hecho y derecho,
sensibilidades artsticas y religiosas o la conciencia y el
conocimiento de uno mismo. En el espacio de unos treinta mil
aos comenzamos a construir cobijo y alojamiento, a coser piel
y cuero para confeccionar prendas de vestir, a fabricar alhajas
con conchas y a pintar en las rocas, y a tallar flautas a partir de
huesos. Habamos acabado ms o menos con la evolucin
gentica, pero nos embarcamos en una forma de evolucin
mucho muchsimo! - ms acelerada que actuaba no sobre
los genes sino sobre la cultura (p. 46).

En las especies superiores, aparecen por primera vez en la evolucin las llamadas
neuronas espejo.

24

3. NEURONAS ESPEJO

Durante aos, se ha considerado a la corteza prefrontal la sede de la humanidad,


ya que es el rea del cerebro ms desarrollada en los humanos. Sin embargo, en
investigaciones recientes, se han reconocido algunas regiones ms elaboradas,
de especial relevancia a nivel cognitivo; se han desarrollado con gran rapidez en
el ritmo evolutivo de la especie humana- y las investigaciones confirman su
importancia. Estas son: el rea de Wernicke, el IPL y sus vstagos, entre otras:

Dentro de algunas de estas regiones hay un tipo especial de


clulas nerviosas denominadas neuronas espejo. Estas
neuronas se activan no solo cuando realizamos una accin,
sino tambin cuando vemos que la realiza alguien. Parece algo
tan simple, que es fcil pasar por alto las enormes
consecuencias que implica. Lo que hacen de hecho estas
clulas es permitirnos empatizar con otra persona e
interpretar sus intenciones entender qu pretende hacer-. Y
esto lo llevamos a cabo gracias a una simulacin de sus
acciones mediante nuestra propia imagen corporal
(Ramachandran, 2012, p. 56).

Los seres humanos somos as capaces de imitar las mentes de otros y no solo
sus acciones, como lo hacen tambin los monos, en quienes se observan tambin
los circuitos de neuronas espejo. Evidentemente, en los seres humanos existen
conexiones adicionales que se estudian actualmente (Ramachandran, 2012).

El descubrimiento de las neuronas espejo realizado por Giacomo Rizzolatti y sus


colegas -en la dcada de 1990- revolucion la forma como nos entendemos unos
a otros (Maia Szalavitz, Bruce D. Perry, 2010).

Ramachandran (2012) muestra la innegable importancia de entender estas


neuronas y sus funciones, que pueden ser clave para acciones como el
aprendizaje social, la imitacin y la transmisin de destrezas y actitudes o
incluso las palabras- entre otras. El afirma que la evolucin convirti la
cultura en el nuevo genoma gracias al hiperdesarrollo del sistema de
neuronas espejo. Sin estas neuronas, la adaptacin que fueron logrando los
seres humanos, gracias a la cultura, habra tardado miles de generaciones,
con la pura evolucin gentica. La cultura es una nueva forma de presin
evolutiva que ayud a elegir cerebros con mejores sistemas de neuronas
espejo. Gracias a este desarrollo, la evolucin ha culminado en el Homo
Sapiens: El mono mir dentro de su mente y vio todo el cosmos ah
reflejado (pp. 57-58).

25

3.1 Neuronas espejo y empata

En efecto, lo que las neuronas espejo nos permiten es, no solamente observar una
realidad que se encuentra ante nuestros ojos, sino establecer una de las funciones
que en la especie humana se encuentra especialmente desarrollada, sta es la
capacidad de relacionarnos con otros, sintiendo con ellos: esta capacidad se
denomina empata. Es la capacidad que permite, por tanto, establecer relaciones
de compromiso con otros y, de esta forma, permanecer y sostenernos unos a
otros en la vida, como individuos, como grupos y como especie.
As lo explican Szalavitz y Perry (2010):

Las neuronas espejo se disparan cuando uno hace algo pero


an ms importante- se disparan tambin con menor intensidad
cuando uno ve a alguien hacer lo mismo. As por ejemplo, si
uno ve sonrer a otro sus neuronas espejo responden. Estas
clulas esencialmente copian el patrn de actividad que se
experimentara si uno estuviera sonriendo, pero sin llegar a
completar totalmente el movimiento muscular. Y,
efectivamente, de un modo invisible pero medible, los msculos
de la cara involucrados en sonrer responden ligeramente,
aunque solo se est mirando la foto de una persona feliz. Estas
neuronas muestran cmo es experimentar lo que otros hacen.
De forma similar, si uno ve llorar a alguien sus neuronas espejo
tambin responden. Esto nos permite sentir la alegra de otro
y el dolor. Literalmente: los escaneos cerebrales muestran que
cuando las personas ven sufrir a otros, algunas de las mismas
regiones del cerebro se encienden como cuando ellas mismas
experimentan dolor (p. 21).

Por qu me debera importar? Por qu las personas se preocupan unas por


otras? Realmente nacimos para el amor? Y continan los mismos autores:

() Est en nuestra naturaleza nutrir y ser nutridos. Esta


interdependencia es un inevitable producto de nuestra biologa.
Para que nuestra desnuda, absolutamente ignorante,
(desorientada) y carente de colmillos especie humana pueda
sobrevivir, tenemos que formar grupos cooperativos, pequeos
clanes para cazar, recolectar y protegernos colectivamente
unos a otros de morir de hambre, de los depredadores y,
desafortunadamente, de otros seres humanos. Para
reproducirnos y para mantener a nuestras vulnerables cras a
26

salvo nos necesitamos unos a otros. La habilidad resultante


para leer las intenciones de los dems y de cuidar de ellos de
empatizar- nos ayud a convertirnos en la especie ms exitosa
sobre la tierra, la nica con la capacidad de controlar su
entorno. La humanidad no hubiera permanecido y no puede
continuar, sin la capacidad de formar relaciones nutritivas y
duraderas, que ofrezcan recompensas. Sobrevivimos porque
podemos amar. Y amamos porque podemos empatizar, esto
es, ponernos en los zapatos del otro y preocuparnos por lo que
se siente estar en ellos (pp. 3-4).

La empata est profundamente enraizada en nuestra biologa. Hasta los


organismos ms primitivos como la bacteria pueden sentir la presencia de
otros de su especie e incluso responder a ellos de manera cooperativa.
As, gracias a la habilidad bsica de distinguir el yo del otro, podemos
pretender entenderlos:

Esta primordial distincin entre el yo y el otro surge de uno de


los ms importantes retos que enfrentan las criaturas vivientes:
para ser un animal exitoso es necesario tanto sobrevivir como
reproducirse (Szalavitz y Perry, 2010, p.13).

Un ejemplo muy claro de un mecanismo que hace estas diferenciaciones es el del


sistema inmune, puesto que, fuera de l, nuestros sentidos necesitan identificar
enemigos y amigos. Biolgicamente, las criaturas con quienes compartimos ms
genes (nuestra familia) -cuyos rasgos fsicos son ms parecidos a los nuestros y,
por tanto, con quienes ms nos identificamos- son quienes ms parecen ser
nuestros amigos. Compartimos casi la mitad de nuestros genes con cada uno de
los miembros de nuestra familia de primer grado; en el caso de gemelos idnticos,
comparten el 100% de sus genes. Esto significa tambin que la supervivencia de
nuestros familiares asegura la supervivencia de nuestra gentica.

La empata es producida por esta preferencia gentica pero requiere experiencia.


Aun cuando nuestra gentica nos predispone a cuidar de otros, la empata
conlleva un largo proceso de interaccin con los dems ya que tiene su origen en
nuestros sistemas de respuesta al estrs. El cuidado que da una madre a su hijo
ayuda a conformar los sistemas cerebrales que permiten formar y mantener
relaciones y tambin la capacidad del beb de autorregularse, para controlar sus
respuestas ante sentimientos, experiencias, pensamientos Por el contrario, si
una respuesta no le es familiar, la percibir como estresante.

En nuestro cerebro contamos con una red de sistemas de distribucin que recibe
los registros internos y externos, la cual est constantemente monitoreando
posibles amenazas entre estas fuentes de informacin. As, para sobrevivir es
fundamental esta habilidad de responder y controlar flexiblemente las respuestas
27

al estrs, ya que necesitamos de estos sistemas de respuesta para


salvaguardarnos de los posibles peligros. Los adultos pueden, por lo general,
autorregular estos sistemas; sin embargo, los nios necesitan de sus cuidadores
(generalmente la madre) para ser alimentados y para mantenerse a salvo de los
peligros y amenazas.
La relacin entre madre e hijo es clave ya que conforma los sistemas neurales de
respuesta al estrs para que el beb pueda despus autorregularse. Esto se logra
porque las regiones del cerebro que modulan la respuesta al estrs y permiten la
empata, son aquellas involucradas en las relaciones. Se trata de sistemas
independientes que se desarrollan juntos y son fundamentales para la conexin
humana.

3.2 Los vnculos de los sistemas de recompensa y de respuesta al estrs

Desde siempre se ha considerado la relacin padre-madre-hijo, y en especial,


madre-hijo, como nica y fundamental en la construccin de la vida y de la
personalidad de los individuos; pero ahora es posible observar su importancia
desde la conformacin misma del cerebro de cada uno, y comprender su
capacidad de influir y, en algunos casos, condicionar la vida, positiva o
negativamente, en todos sus aspectos; esto es as por la naturaleza
eminentemente social del ser humano:

Consecuentemente, sin embargo, problemas en el desarrollo


del sistema de respuesta al estrs pueden interferir con el
desarrollo del funcionamiento social y emocional y viceversa-.
La capacidad del cerebro de cambiar con la experiencia influye
en la manera en que el infante percibe y responde al mundo.
Las ms tempranas y ms fundamentales experiencias que
conforman el cerebro son estas interacciones con las personas
encargadas primariamente del cuidado del beb. Sirven como
templador que moldea las futuras respuestas al contacto
humano (Szalavitz; Perry, 2010, p.16).

Coincide con ello Margot Sunderland (2007), psicoterapeuta infantil de Londres,


cuando seala que, puesto que gran parte del desarrollo del cerebro infantil se da
despus del nacimiento, ste es muy susceptible de ser moldeado por su relacin
con sus padres. Se les denomina fetos externos a los bebs despus del
nacimiento dado que su cerebro no est totalmente preparado para enfrentar la
vida fuera del vientre materno. Los bebs nacen con unos doscientos mil millones
de clulas cerebrales pero con muy pocas conexiones entre las clulas del
cerebro superior. Esas conexiones -en las que las relaciones con sus padres, sin
duda, son esenciales- son las responsables del discernimiento que el nio haga
de sus propias emociones. Las conexiones empiezan a establecerse rpidamente:
el 90% del crecimiento del cerebro humano se da durante los primeros cinco aos
de vida.
28

Esta actividad moldeadora del cerebro disminuye considerablemente a los siete


aos de edad, toda vez que a esa edad las clulas cerebrales han alcanzado
mayor mielinizacin, lo que permite una mejor comunicacin entre neuronas:

Todas las experiencias del nio con sus padres forjarn


conexiones entre las clulas de su cerebro superior. El cerebro
humano est diseado de este modo para poder adaptarse al
entorno especfico en que vive. Esta adaptabilidad puede
operar a favor del nio o en su contra. Si, por ejemplo, tiene un
padre maltratador, empezar a adaptarse a un mundo abusivo,
y en su cerebro se producirn todo tipo de cambios
estructurales y qumicos que pueden dar lugar a actitudes de
hipervigilancia, mayor agresividad y miedo, o a un aumento de
los impulsos de huida o lucha en la regin reptil de su cerebro.
() Con una crianza emocionalmente responsable, en su
cerebro se establecern conexiones vitales que les permitirn
afrontar bien las tensiones de la vida adulta (p. 22).

En relacin a este punto, Elkhonon Goldberg (2002), especialista en el desarrollo


de los lbulos frontales en el hombre, seala que la capacidad para el control
volitivo no es innata sino que se va desarrollando poco a poco. Esta capacidad es
fundamental para lograr la madurez social. Alan Sgore, psiquiatra de California,
tambin propone que la interaccin temprana entre el nio y su madre es
importante para el desarrollo normal de la corteza orbifrontal, en los primeros
meses de vida. Adems, menciona que las experiencias estresantes en este
tiempo, pueden ocasionar un dao permanente en la corteza, propiciando que la
persona padezca enfermedades psiquitricas ms adelante.

En lo ms profundo del cerebro inferior existen varios sistemas


emocionales genticamente distintos, y su conocimiento es
crucial para la buena crianza de los hijos. Son los sistemas de
la ira, el miedo, la separacin, la angustia, la bsqueda, el
cuidado, el juego y la lujuria (que en los nios no est
desarrollada). Eminentes neurocientficos como el profesor
Jaak Panskepp, han demostrado que estos sistemas y el
comportamiento que los caracteriza existen en todos los
mamferos y se pueden activar con la estimulacin de reas
especficas del cerebro inferior. Estos sistemas () estn
preparados al nacer para ayudar en la supervivencia del beb.
() Los bebs se ven continuamente abrumados por la
activacin de estos sistemas, porque su cerebro racional
superior est muy poco despierto para ayudarles a pensar,
razonar y calmarse. Con una crianza coherente en sus
respuestas emocionales, los lbulos frontales del nio
29

empezarn a trazar caminos cerebrales esenciales que, con el


tiempo, le permitirn calmar estos estados de alarma nacidos
en su cerebro inferior.

Si el nio no recibe ayuda suficiente para controlar las intensas


emociones y los impulsos primitivos de su cerebro inferior,
puede que su cerebro no desarrolle las conexiones necesarias
para dominar las situaciones estresantes. Su legado ser no
desarrollar la capacidad humana superior de la compasin ni la
habilidad de reflexionar conscientemente en las propias
emociones. Los escneres cerebrales demuestran que muchos
adultos de carcter violento siguen impulsados por los alcances
ancestrales de ira/miedo y defensa/ataque, nacidos en las
regiones mamferas y reptil de su cerebro. Estos escneres
detectan muy poca actividad en las partes del cerebro superior
encargadas de la regulacin y modificacin de los sentimientos
de ira (Sunderland, 2007, p. 24-25).

30

____________
Esquema Los tres cerebros de tu hijo (Sunderland, 2007, pp. 18-19).

31

En palabras de Goldberg (2001), es una propuesta alucinante, pues estas


afirmaciones proponen que las interacciones sociales tempranas ayudan a
conformar el cerebro:

Los cientficos han sabido desde hace aos que la estimulacin


sensorial temprana promueve el desarrollo de la corteza visual
en los lbulos occipitales, y la privacin sensorial en el
comienzo de la vida retarda su desarrollo. Es posible que la
estimulacin social sea al desarrollo de la corteza frontal lo que
la estimulacin visual es al desarrollo de la corteza occipital?

Una respuesta rigurosa a esta pregunta puede ser difcil de


obtener en el caso de los seres humanos, pero se presta a un
modelo animal muy sencillo. Aparte del papel de la interaccin
social temprana, me gustara ver abordada otra cuestin:
existe una relacin entre el orden ambiental (opuesto al
ambiente catico) y la maduracin de los lbulos frontales?
Dado el papel de los lbulos frontales en la organizacin
temporal de la cognicin, una exposicin temprana a ambientes
temporalmente ordenados puede mostrarse crucial para que se
desarrolle este papel (p. 192).

Por otra parte, G. Frazzetto (2014), al describir la plasticidad del cerebro, afirma
que el conjunto de experiencias como el miedo, el sentimiento de desamparo o de
horror ante amenazas, es un sntoma clave del desorden de estrs post-
traumtico (PTSD). Quienes lo padecen tienen la constante sensacin de
amenaza, que se mantiene aun cuando ya haya pasado el peligro.

En algunas personas queda plasmada esta huella ante un acontecimiento


traumtico y en otras no, lo que se explica por varios factores:

Algunos se encuentran enraizados en nuestras historias


personales pasadas. Nuestra tendencia a expresar ansiedad
en la adultez es la irrupcin de mecanismos desarrollados en
las etapas formativas crticas de nuestra vida. Tales
mecanismos dependen fuertemente del tipo de entorno que
experimentamos. Pero tambin hay, por supuesto, factores
biolgicos que, en combinacin con el entorno, diferencian
nuestras disposiciones y reacciones al mundo externo. () El
efecto acumulado de experiencias pasadas y la disposicin
biolgica hace a las personas ms o menos resilientes a la
adversidad (p. 101).

Gracias a nuestros autores anteriores, Maia Szalavitz y Bruce D. Perry (2010),


sabemos que sta es una razn por la que la empata es tan importante, dado que
32

desde que nacemos necesitamos que otras personas nos ayuden a manejar el
estrs. Para el adecuado desarrollo de nuestro cerebro, necesitamos de
experiencia social, que influye determinantemente en la manera en que
manejamos el estrs: Estas conexiones estn inscritas en la arquitectura de
nuestro sistema nervioso. () El amor hace crecer al cerebro (p. 16).

Como sealan enseguida estos autores, la experiencia de la empata desde el


comienzo de la vida permite al beb disfrutar de una mejor salud, mientras que lo
contrario, puede conducir incluso a la muerte por rechazo y aislamiento. El hecho
de que el estrs est regulado por sistemas sociales, hace que la empata sea
clave para la supervivencia de la humanidad, ya que tiene grandes implicaciones
en la medicina, la poltica, los negocios, la economa, etctera.

La relacin especial de la madre con su hijo es el modelo para el resto de la


maquinaria relacional en movimiento del nio (Szalavitz y Perry, 2010).

El sistema de respuesta al estrs est ntimamente asociado al sistema de


recompensas del cerebro: en primer lugar, involucra a la dopamina, que se
relaciona con el sentido del desear y querer, lo que impulsa a la madre hacia el
hijo, tal como el impulso que sienten los adictos hacia las drogas, mismo que es
una exageracin de este mismo mecanismo para formar lazos. En segundo lugar,
intervienen unos pequeos neurotransmisores de protena, llamados endorfinas
o enkefalinas que son opioides endgenos. Son los responsables de producir el
placer, la relajacin y el gusto que sienten la madre y el beb al estar juntos. Por
ello, las acciones nutrientes de la mam son placenteras y producen calma
(Szalavitz y Perry, 2010).

La forma que tiene la biologa para asegurarse de que nos contactemos con los
otros es precisamente la produccin de estos qumicos y el placer que producen.
La madre se relaja al ser activado sus sistema de respuesta de estrs por sus
neuronas espejo, al ver a su hijo relajado y lo mismo le pasa al beb: El afecto
intenso es saludable, as como la interdependencia que genera entre las
personas (Szalavitz y Perry, 2010).

El beb asocia los indicadores de bienestar con su madre y su padre, y otras


personas que lo atienden; y es capaz de identificar tambin las amenazas a su
bienestar, por medio de las mismas relaciones. As, la empata se desarrolla de
manera natural, aunque no automticamente, sino slo bajo circunstancias
especficas.

En efecto, nacimos para el amor pero cuando nacemos no somos completamente


amorosos. El cerebro de los bebs es muy vulnerable y moldeable, ms de lo que
ser toda su vida ya fuera de la madre. Nuestra biologa nos dota con ciertos
dones en potencia que no son una garanta. Como los dems potenciales
humanos, la empata y el amor necesitan de experiencias especficas para su
33

desarrollo. Estas experiencias estarn influidas por cambios en el tiempo, en la


naturaleza, etctera, que ayudan a determinar qu genes se activarn y cules no
desarrollarn todo su potencial (Szalavitz y Perry, 2010).

Ahora bien, ya antes mencionamos, en la expresin de Damasio, cmo la cultura


ha llegado a ser una fuente de presin evolutiva mucho ms veloz que la fuente
biolgica. La cultura no cambia nada ms nuestras costumbres o nuestra forma de
vivir, la cultura cambia con ello nuestra forma de vida, es decir, nuestra forma de
ser; cambia la conformacin de nuestro cerebro, que es el regulador de la biologa
y de la psicologa de la persona.

La cultura impulsa el desarrollo de ciertas reas y ciertas redes neurales, que


permiten y determinan las actividades del individuo, y esto, a su vez, repercute en
la cultura, para mejor o para peor-en trminos de Damasio-, tanto de los
individuos como de la especie, pues como hemos comprobado, el destino del
individuo est ntimamente ligado al de su especie.

Sobre este tema y sobre el presente y futuro de la cultura y de la especie, Maia


Szalavitz y Bruce D.Perry (2010) expresan:

Los seres humanos hemos pasado la mayor parte de los


ltimos 150,000 aos viviendo en grupos multifamiliares y
multigeneracionales. Estas tribus relativamente pequeas se
caracterizan por ricas interacciones humanas que no estn
presentes en las sociedades occidentales desarrolladas. En
estos clanes, la proporcin de individuos adultos y nios
pequeos era de 4:1. Es decir, que haba 4 adultos que
cuidaban a cada pequeo. Padres, hermanos, tos, primos
mayores, tas y otros parientes rodeaban a los nios y todos lo
educaban, disciplinaban, lo alimentaban y enriquecan. Dos
padres, pero muchos cuidadores. Ese entorno social
enriquecido es lo que nuestro cerebro espera.

En nuestra era moderna, sin embargo, el medio relacional ha


colapsado. En 1850, el hogar promedio en el Oeste era de 6
personas - ahora es de 3 o menos! Toda una cuarta parte de
los americanos vive completamente sola. Horas y horas de
televisin, proporciones educativas de 1:30 en los salones de
escuela, familias mviles, comunidades transitorias, familias
nucleares, familias rotas- todo ha contribuido a la reduccin en
el nmero y en la cualidad de las relaciones disponibles para
los nios pequeos, en la edad en que sus necesidades
relacionales son ms altas. En efecto, ahora consideramos
que una proporcin de 1 cuidador de da por cada 5 nios es
adecuada! Esto es la vigsima parte de la riqueza relacional de
34

un grupo natural de cazadores-recolectores. Cmo cambia


esto nuestras conexiones entre unos y otros? Cules son las
implicaciones para la capacidad de nuestra cultura de
proporcionar cuidados? Aunque nuestros nios han nacido
para el amor, les estamos dando lo que necesitan para
desarrollar plenamente ese potencial? (p. 6).

Lo que hace que una sociedad funcione la confianza, el altruismo, la


colaboracin, el amor, la caridad- son posibles por la empata. De manera
contraria, la mayor parte de los problemas sociales se dan por una falta de
empata; problemas como la violencia, el crimen, el abuso infantil o la disparidad
As, se puede llegar a alcanzar gran cambio social con tan solo fomentar esta
capacidad de nuestro cerebro. Si no la comprendemos y cultivamos, podemos
generar sociedades destructivas y violentas, en las que nadie querra vivir.

De hecho, se han dado estas culturas destructivas en distintos momentos de la


historia y en diversas partes del mundo y, en nuestra cultura actual;
desafortunadamente, no hemos tomado consciencia de ello, como se evidencia
las actuales corrientes de crianza, educacin, desigualdad econmica y deficiencia
de otros valores fundamentales (Szalavitz y Perry, 2010).

En 1944, John Bowlby, un cientfico britnico, mediante un estudio titulado


Cuarenta y cuatro ladrones juveniles realizado con un grupo de jvenes
delincuentes muchos de los cuales fueron abandonados en su infancia-,
demostr que estos jvenes desarrollaban otras estrategias distintas al afecto
que repriman- para enfrentar el abandono que haban sufrido y que segua
atormentndoles. Bowlby advirti que lo que ms necesitan los nios es seguridad
y exploracin. Estos dos se relacionan ya que, cuanto ms seguro se siente un
nio al sentirse amado por sus cuidadores-, ms capaz ser de explorar el
mundo que les rodea, cuidando de s mismo. Bowlby, al igual que los cientficos
que hemos estudiado, tambin afirmaba la gran importancia de la relacin del nio
con su madre o principal cuidador: ste tiene una gran influencia sobre la
percepcin que tiene el nio del mundo y de s mismo, puesto que nuestra
percepcin est organizada por nuestros modelos inconscientes (Brooks, 2012).

Hemos visto hasta ahora que sobrevivir y reproducirse son fundamentales


pulsiones biolgicas. La supervivencia en lo individual y la supervivencia como
especie estn posibilitadas desde los mismos sistemas reguladores de estrs y de
recompensa, profundamente inscritos en nuestra biologa. El hecho de llegar a la
existencia teniendo como origen un padre y una madre es la manera gentica de
asegurar nuestra supervivencia, tanto individual como para la continuidad de
nuestra especie, que es eminentemente social.

35

Nuestra gentica individual est conformada por las dos vertientes: paterna y
materna. Cada hijo forma una trada biolgica con sus progenitores de modo
indeleble, que queda inscrita en su ADN, tal como lo est tambin su propio sexo.

En efecto, llegamos a la vida con un equipamiento gentico-biolgico determinado


desde el principio, que hace de cada individuo un hombre o una mujer. En l est
inscrita la identidad y la naturaleza humana de cada uno. El individuo la recibe en
la misma forma en que le son dadas todas las dems estructuras bsicas de su
biologa, tales como la estructura sea, la estructura muscular, la neural, el color
de los ojos, la piel, el cabello, etc., todas ellas suficientes para arrancar en el
encuentro con el mundo. A partir de entonces, el desarrollo individual se ve
conformado y afectado por el conjunto de experiencias, de relaciones y de
actividades que se van desarrollando a lo largo de la vida.

36

4. NEUROPLASTICIDAD: UN CEREBRO CAPAZ DE CAMBIARSE A S


MISMO

Decir que el cableado de los centros visuales encarna leyes


universales no invalida el papel crtico de la cultura y la
experiencia en la formacin del cerebro y la mente. Muchas
facultades cognitivas que son fundamentales en nuestro estilo
de vida humano estn especificadas slo en parte por los
genes. La naturaleza y la cultura interaccionan. Los genes
cablean los circuitos corticales y emocionales del cerebro hasta
cierto punto y despus confan en que el entorno moldear el
cerebro durante el resto del camino, y dar como resultado el
individuo. En este sentido, el cerebro humano es
absolutamente excepcional, tan en simbiosis con la cultura
como el cangrejo ermitao con su caparazn. Aunque las leyes
tienen cableado duro, el contenido se aprende. () Como esta
capacidad aparece en todos los cerebros humanos que se
desarrollan con normalidad, podemos llamarla universal sin
problemas (Ramachandran, 2012, p.301).

Para comprender el papel que desempea por una parte el equipamiento


gentico-biolgico y por otra parte el conjunto de experiencias y actividades
desarrolladas en la vida del individuo, y, especialmente la relacin entre estos dos
factores, es imprescindible conocer la nocin de la plasticidad que es propia del
cerebro. En el prefacio de su libro The brain that changes itself (El cerebro que se
cambia a s mismo), el Dr. Norman Doidge aborda este tema con amplitud y
precisin.

Su libro trata sobre la fascinante revelacin de que el cerebro puede cambiarse a


s mismo, sin tratamientos ni medicinas, sino a travs de su propia capacidad
permanente de automodificarse, que antes se desconoca. Doidge narra los casos
de pacientes con enfermedades incurables en apariencia, as como de personas
sin problemas especficos con el deseo de mejorar la forma en que funcionaba su
cerebro para preservarlo mejor. Durante mucho tiempo cerca de cuatro siglos- la
ciencia crea que el cerebro posea una anatoma fija, sin posibilidad de cambio.
Se pensaba que el cerebro nicamente poda cambiar en la niez y despus de
esta etapa, solo podra volver a modificarse al llegar al declive propio de la vejez.
Se consideraba que a las clulas del cerebro no se les podra reemplazar si
sufran daos o se moran; de igual forma, se consideraba el cerebro no podra
alterar su estructura para encontrar nuevas formas de funcionamiento.

Esa teora estaba tan fuertemente arraigada que se crea que quienes haban
nacido con deficiencias mentales o cerebrales o quienes haban sufrido algn
37

dao en el cerebro-, no podran nunca recuperarse. Incluso se afirmaba que los


cientficos que intentaban lograr alguna mejora en pacientes con este tipo de
problemas mediante actividades o ejercicios mentales-, estaban perdiendo su
tiempo. Se haba difundido un nihilismo neurolgico, como lo llama Doidge, lo
que afectaba toda nuestra visin de la naturaleza humana: si el cerebro humano
no puede cambiar nuestra naturaleza, sino que proviene de ella, entonces el
cerebro apareca tambin como inalterable.

Esta creencia de que el cerebro es fijo, surgi por tres razones fundamentales: el
hecho de que quienes sufran dao cerebral, pocas veces llegaran a recuperarse;
la imposibilidad de ver a un cerebro vivo en un microscopio y la idea de que el
cerebro es una mquina y las mquinas no cambian, aun cuando sean capaces de
realizar acciones sorprendentes.

Comenc a interesarme en la idea del cerebro cambiante por


mi trabajo como psiquiatra y psicoanalista investigador. Cuando
los pacientes no progresaban psicolgicamente lo esperado,
frecuentemente la creencia de los mdicos era que su
problema estaba profundamente cableado en su inalterable
cerebro. Profundamente cableado es otra metfora relativa a
la mquina, proveniente de la idea del cerebro como el disco
duro de una computadora, con permanentes circuitos
conectados, cada uno diseado para desarrollar una especfica
e invariable funcin.

Cuando escuch por primera vez que el cerebro podra no


estar rgidamente cableado, tuve que investigar el peso de la
evidencia por m mismo. Estas investigaciones me llevaron muy
lejos de mi consultorio.

Comenc una serie de viajes, y en el proceso me reun con una


banda de brillantes cientficos en la frontera de las ciencias del
cerebro que, en los aos de la dcada de los 60 y los primeros
de los 70 hicieron una serie de descubrimientos inesperados.
Ellos mostraron que el cerebro cambia su estructura misma con
cada diferente actividad que desarrolla, perfeccionando sus
circuitos de modo que estn mejor adaptados para la tarea a
realizar. Si ciertas partes fallaban, otras partes podran,
algunas veces, tomar su lugar y funcin. La metfora de la
mquina para el cerebro, como si ste fuera un rgano con
partes especializadas, no era adecuada frente a los cambios
que los cientficos estaban viendo. Ellos comenzaron a llamar a
esta fundamental propiedad del cerebro neuroplasticidad
(Doidge, 2007, p. xviii).

38

Doidge narra el caso de Cheryl Schiltz, una mujer que viva con la constante
sensacin de estarse cayendo y, al sentirlo as, se caa en realidad; y, lo que es
peor, aun cuando ya estaba en el suelo, ella senta que se segua cayendo
permanentemente.

El problema de Cheryl, como lo explica Doidge, era que su aparato vestibular no


funcionaba y ste es el rgano sensorial responsable del sistema del balance. Su
condicin se debi a las dosis excesivas de gentamicina que le prescribieron
ante una infeccin postoperatoria, cuando tena 39 aos. Ahora se conoce que el
uso excesivo de esta droga es altamente daino para la estructura del odo interno
y puede ocasionar prdida de audicin, zumbido de odo y prdida del sistema de
equilibrio (Cheryl padeca estos dos ltimos).

El sistema del equilibrio nos da el sentido de orientacin en el


espacio. Su rgano sensorial el aparato vestibular- consiste
en tres canales semicirculares en el odo interno, que nos dicen
cundo estamos con la cabeza hacia arriba y cmo est
afectando la gravedad a nuestro cuerpo, mediante la deteccin
del movimiento en el espacio tridimensional (Doidge, 2007, p.
3).

Dentro de los canales semicirculares del odo, hay miles de vellosidades (cilios)
que se encuentran baadas en un fluido; con cada movimiento de nuestra cabeza,
el fluido mueve los vellos, enviando una seal al cerebro que indica que hemos
cambiado de velocidad. Ante cada movimiento de este tipo, nuestro cerebro enva
una seal de ajuste al resto del cuerpo. El sistema vestibular est fuertemente
vinculado con el sistema visual; as, todo lo que vea Cheryl, se balanceaba con
cada paso que daba. Nuestra vista es lo que nos permite saber cmo estamos en
el espacio, fijando lneas horizontales. La vista era lo nico con lo que Cheryl
contaba para saber que estaba de pie, aun cuando no poda seguir objetos en
movimiento con sus ojos. Como es de esperarse, siempre estaba fatigada
mentalmente dado que se encontraba en un estado constante de alerta y
consuma mucha energa cerebral para mantenerse en posicin erguida.

Cheryl acudi con el Doctor Paul Bach y Rita, uno de los pioneros en plantear que
el cerebro es plstico. Otros especialistas no haban encontrado solucin para su
problema, pues la creencia generalizada era que el cerebro est formado por un
grupo de mdulos especializados de procesamiento, que ejecutan funciones
especficas nicamente esas- y que, para ello, estn rgida y genticamente
programados. Es decir, que una vez que una parte del cerebro ha quedado
daada, ya no podra ser reemplazada.

Sin embargo, Bach y Rita no lo crea as y ret esas creencias convencionales con
sus experimentos. Cre una mquina, utilizando un casco de construccin, con
orificios a los lados y un acelermetro dentro. Cheryl deba colocar una tira de
39

plstico con pequeos electrodos en su lengua. El acelermetro enviaba seales a


esta tira y, tanto sta como el acelermetro, estaban conectados a una
computadora. La funcin de esta mquina consista en reemplazar el aparato
vestibular, enviando seales de equilibrio al cerebro de Cheryl, desde su lengua.
Bach y Rita llama a la lengua la interfaz del cerebro dado que la lengua es un
punto de entrada sensible porque no tiene una capa insensible de piel muerta en
su superficie, que impida transmitir informacin.

La manera como funciona este aparato es que el acelermetro o sensor, en el


casco, detecta el movimiento en dos planos. Conforme se mueve quien lo usa, ese
movimiento se traduce en un mapa en la pantalla de la computadora, lo que
permite su monitoreo. El mismo mapa es proyectado a 144 electrodos que se
encuentran en la tira de plstico y envan choques elctricos a la lengua con cada
movimiento, para avisarle al usuario que se est moviendo. Los choques se
sienten como burbujeo en distintas zonas de la lengua: cuando la persona se
mueve hacia atrs, se siente en la parte de atrs de la lengua y as con cada
movimiento. Esta informacin enviada a la lengua permite a la persona leer
dnde est en el espacio.

A partir de la primera vez que Cheryl se puso el casco, dej de sentir su cada
perpetua, por primera vez desde haca cinco aos. El uso de este aparato fue
para ella un milagro. Doidge (2007) explica que:

De alguna manera, esas burbujeantes sensaciones en la


lengua, que normalmente trazan un camino hacia la parte de
atrs de la cabeza, llamada corteza sensorial la delgada capa
en la superficie del cerebro que procesa el sentido del tacto-
estn trazando un camino a travs de un nuevo recorrido en el
cerebro, hasta el rea en que se procesa el equilibrio (p. 7).

Posteriormente, Bach y Rita busc hacer el aparato ms pequeo, de modo que


pudiera utilizarse permanentemente en la boca. Una segunda maravilla
neoplstica de este aparato es que, una vez que se utiliza, deja un efecto residual,
que incrementa a mayor uso. Cheryl ha usado el aparato por un ao y ha ido
progresando al grado de poder dejar de usarlo y no seguir tambalendose.

Cmo es esto posible? Bach y Rita di varias razones para este efecto. En
primer lugar, el aparato ayuda a reforzar las seales de los tejido sanos. El
sistema vestibular de Cheryl est daado, por lo que enva seales al azar
(desordenadas) que bloquean seales de sus tejidos sanos. En segundo lugar, el
aparato ayuda a fortalecer otros pasajes pues, si algunos pasajes clave del
cerebro estn bloqueados, el cerebro utiliza pasajes anteriores para rodear y
completar su camino. As se descubren nuevas rutas neurales que, con el uso, se
fortalecen; es una de las formas en que el cerebro se reorganiza y aparece la
neuroplasticidad.
40

La mquina de Bach y Rita ya no se utiliza, pero fue uno de los primeros intentos
de aprovechar la neuroplasticidad para lograr que un sentido reemplace a otro. En
su momento, la plasticidad neural no fue reconocida ya que la idea generalizada
entre los cientficos de aquel tiempo era el localizacionismo que crea que el
cerebro es una mquina compleja, hecha de partes, cada una de las cuales
ejecutan una funcin mental especfica y que cada una existe en un lugar
genticamente predeterminado, o en una localizacin fuertemente cableada.

Desde el siglo XVI, tras el descubrimiento de Galileo de que los planetas son
cuerpos inanimados movidos por fuerzas mecnicas, se comenzaron a considerar
a los seres vivos como mquinas. La primera aportacin de esta biologa
mecanicista la hizo William Harvey (1578-1657), al descubrir que nuestro corazn
opera como una bomba, es decir, como una mquina. Posteriormente, Ren
Descartes (1596-1650) argument que as tambin funcionaba nuestro sistema
nervioso y el cerebro: como una bomba. Esto llev a la idea generalizada
actualmente del localizacionismo que considera al cerebro como una
computadora. Como lo explica Doidge (2007): el cerebro lleg a ser visto como
compuesto por partes, cada una en una localizacin fija pre-asignada, cada una
ejerciendo una nica funcin, de modo que si una de esas partes se daaba, nada
se podra hacer para reemplazarla () (p. 13).

El localizacionismo se convirti en una teora generalizada, se afirmaba que una


funcin, una localizacin, de modo que si una parte del cerebro se daaba, la
funcin perdida no se recobrara pues el cerebro no podra reorganizarse a s
mismo.

El localizacionismo fue planteado primero por Paul Broca cirujano francs-, en


1861, a partir del caso de uno de sus pacientes, que haba perdido la habilidad de
hablar y solo poda pronunciar una sola palabra. Tras su muerte, Broca hizo una
diseccin de su tejido cerebral y observ que el tejido del lbulo frontal izquierdo
se encontraba daado. Ms adelante, report lo mismo en pacientes que haban
perdido la capacidad de hablar y tambin presentaban dao en la misma
localizacin. Se nombr a esta zona como el rea de Broca y se deca que era la
responsable de la coordinacin de los msculos de la lengua y los labios.
Wernicke despus propuso que el rea daada era la encargada de las
representaciones mentales de las palabras y fue conocida, entonces, como el
rea de Wernicke. As se fue definiendo el mapa del cerebro de una manera
localizacionista.

Algunos experimentos empezaron a demostrar lo contrario. En 1968, Jules Cotard


estudi a nios en los que, por alguna enfermedad, el hemisferio izquierdo qued
inutilizado; aun as, estos nios podan hablar normalmente.

41

Bach y Rita comenz a dudar del localizacionismo en los aos sesenta. Comenz
a concebir el cerebro como polisensorial, es decir, que sus reas sensoriales son
capaces de procesar seales de ms de un sentido (Doidge, 2007, p. 17). Esto
contrasta con la teora localizacionista que afirmaba que cada sentido tiene una
clula receptora especializada en detectar una de las formas de energa que nos
rodea. Al ser estimuladas, envan una seal elctrica a lo largo de su nervio a una
zona especfica del cerebro que procesa ese sentido. Bach y Rita contradijo esta
teora, afirmando tras varios experimentos- que nuestros sentidos tienen una
naturaleza plstica, y si uno es daado, en ocasiones, otro puede actuar por l.

Cuando la teora localizacionista estaba ya fuertemente extendida, Bach y Rita


sostuvo que gran cantidad de evidencias indica que el cerebro es plstico tanto
motora como sensorialmente. Finalmente estas ideas suyas salieron a la luz en un
artculo suyo, en la revista Nature. Treinta aos despus de que se publicara ese
artculo, varios cientficos confirmaron que:

Las imgenes tctiles que los pacientes hacen entrar en sus


lenguas son, en efecto, procesadas por sus cerebros en la corteza
visual. () Toda duda razonable de que los sentidos pueden ser
reconectados ha sido recientemente abandonada por uno de los
ms asombrosos experimentos de plasticidad de nuestro tiempo:
reconectar, no ya las rutas de la visin y el tacto, sino aqullas del
odo y la visin, literalmente (Doidge, 2007, p. 24-25).

Al mostrar que nuestros cerebros son flexibles, Bach y Rita aplic ese
conocimiento para aliviar el dolor humano de modo prctico. Nuestro cerebro es
ms adaptable de lo que pensbamos: puede cambiarse a s mismo y seguir
adaptndose al mundo cambiante.

El trmino neuroplasticidad hace referencia a las neuronas (neuro), las clulas


nerviosas en nuestro cerebro y sistema nervioso, y a la condicin de cambio o
maleabilidad (plstico). Cuando algunos cientficos empezaron a utilizar este
trmino, los dems no le daban mucha importancia pues lo consideraban como
una visin alejada de la realidad; sin embargo, los primeros se mantuvieron firmes
hasta erradicar la idea del cerebro fijo.

Para ello, comenzaron a demostrar cmo los nios son capaces de desarrollar
otras habilidades distintas a aquellas con las que nacieron. Mostraron que el
cerebro puede modificarse a s mismo de manera tal que, si una parte falla o es
daada, las dems pueden reorganizarse para sustituirla, que las clulas
cerebrales pueden reemplazar a otras en caso de que mueran y que muchos
circuitos que se pensaban como cableados fijamente, en realidad, no lo estn. De
este grupo de cientficos surgi el descubrimiento ms importante del siglo XX a
decir de Doidge- al demostrar que el pensamiento, el aprendizaje y la accin

42

pueden activar o desactivar nuestros genes, con lo que se conforma la anatoma


misma del cerebro y nuestro comportamiento (2007, p. xix).

En sus viajes, Doidge entrevist a varios cientficos adems de Bach y Rita- que
demostraron la plasticidad cerebral. Uno de ellos habilit a ciegos de nacimiento,
otro ayud a sordos a or. Habl con personas a las que, por haber sufrido un
derrame cerebral, se les declar incurables y que, posteriormente, recibieron
ayuda de tratamientos neuroplsticos que les ayudaron a recuperarse y se
encontr con personas con trastornos de aprendizaje que pudieron ser corregidos.

Doidge (2007) se fascin con la idea de que el cerebro puede cambiar su


estructura y funcionamiento, calificndola como la modificacin ms importante en
nuestra comprensin del cerebro, desde que se conoci su anatoma bsica, y de
la forma en que trabaja su unidad bsica, la neurona:

La revolucin neuroplstica tiene implicaciones, entre otras


cosas, para la comprensin de cmo el amor, el sexo, el
sufrimiento, las relaciones, el aprendizaje, las adicciones, la
cultura, la tecnologa y las psicoterapias modifican nuestro
cerebro. Todas las humanidades, las ciencias sociales y las
ciencia fsicas, en tanto que tratan sobre la naturaleza humana,
se ven afectadas, como tambin todas las formas de
entrenamiento. Todas estas disciplinas tendrn que venir a
trminos con el hecho de que el cerebro se cambia a s mismo
y con la comprensin de que la arquitectura del cerebro difiere
de una persona a otra y de que cambia en el curso de nuestras
vidas individuales (p. 20).

Sin embargo, Doidge (2007) tambin subraya que:

Mientras el cerebro humano aparentemente se ha subestimado


a s mismo, la neuroplasticidad no es nada ms buenas
noticias; hace que el cerebro no solo tenga ms recursos, sino
que tambin sea ms vulnerable a las influencias externas. La
neuroplasticidad tiene el poder de producir comportamientos
ms flexibles, pero tambin comportamientos ms rgidos, un
fenmeno que yo llamo paradoja plstica. Irnicamente,
algunos de nuestros ms obstinados hbitos y desrdenes son
producto de nuestra plasticidad. Una vez que un cambio
plstico particular ocurre en el cerebro y que queda bien
establecido, puede impedir que otros cambios ocurran. Es por
la comprensin de ambos efectos -positivo y negativo- de la
plasticidad, que podemos entender verdaderamente la
extensin de las posibilidades humanas (p. xx).

43

Como vemos, la especie humana se caracteriza por su enorme plasticidad; se


trata, por tanto, de la especie ms marcada por la necesidad de recibir ayuda
desde el inicio de la vida, y que la convierte, paradjicamente, en la especie ms
exitosa sobre la tierra. Desde el plano cientfico se puede observar el carcter
profundamente social-relacional de la naturaleza humana, que la capacita no solo
para sobrevivir y perdurar como especie, sino que, en la interdependencia que
hace necesaria la interaccin entre individuos, imprime su huella y determina, a su
vez, la vida de todo el planeta.

Al hablar de una naturaleza social-relacional, nos referimos a una doble realidad:


por una parte, el individuo humano no llega al mundo por s mismo, sino por medio
de sus padres, y no es capaz de sobrevivir y desarrollarse por s mismo en
absoluto aislamiento. Debe ser alimentado y nutrido por otros en todos los
sentidos, y especialmente en los primeros aos de su vida. Pero adems, y an
para perdurar como especie, lo relacional y exitoso propio de lo humano requiere
el darse cuenta por parte de cada individuo de lo que recibe y de quin le viene
dado, para calibrar, tanto el valor de eso que recibe como el valor en su vida de
quien le viene dado. De este modo y con un adecuado ritmo de maduracin, el
nio ser capaz de desarrollarse como persona y de conformar sanas y
satisfactorias relaciones con los que le rodean desde temprana edad, y poco a
poco, crecer en capacidades y realizaciones que enriquezcan su vida, y con ella,
la de la sociedad a la que pertenece.

44

5. EL AMOR ES LO QUE CREEMOS?

Parece oportuno ahora ocuparnos del tema del amor, que es la manera adecuada
de relacionarse entre s de los seres humanos. Lo haremos desde el punto de
vista de las neurociencias, teniendo en cuenta, tanto la base biolgica recibida,
como la enorme -aunque limitada- plasticidad del cerebro humano, que hace tan
peculiar a nuestra especie, que permite al cerebro conformarse y desarrollarse, y
que posibilita a cada individuo escribir, por medio de sus experiencias y de sus
actividades, su propia biografa. El punto de vista de las neurociencias es un punto
de vista diferente de los otros que conocemos a lo largo de nuestra vida. En
efecto, el tema del amor es el tema ms tratado en la literatura, en las artes
plsticas, en la msica, en psicologa, en sociologa, es un tema inagotable de
estudio, es el tema clave del pensamiento y del quehacer humano; es el tema del
vivir y del convivir.

Pero nuestro punto de vista ser ahora el punto de vista del cuerpo. Ya hemos
advertido el papel que juegan las emociones en nuestro cerebro y su relacin con
otras funciones tan importantes como la cognicin, la percepcin, el anlisis y la
formacin de las ideas, y en la toma de decisiones, esto es, en el actuar y en el
vivir.

Las emociones estn ntimamente ligadas a la experiencia del amor, que es la


experiencia fundamental en la historia de cada ser humano. Se puede afirmar que
el amor es la experiencia ms profundamente vital para cada uno de nosotros.
En el tema de la experiencia del amor en el cuerpo, la Dra. Barbara L. Fredrickson,
Distinguida Profesora de Psicologa Kenan y Directora de Psicofisiologa y de las
Emociones Positivas de la Universidad del Norte de California en Chapel Hill, en
su obra Love 2.0 (2013), escribe:

Cuando comparo el amor con el oxgeno o la comida, no nada


ms me estoy tomando una licencia potica () El amor que hoy
experimentamos puede cambiar literalmente aspectos clave de
nuestra arquitectura celular, la prxima estacin, el prximo ao
clulas que afectan nuestra salud fsica, nuestra vitalidad y
nuestro bienestar general. En estos aspectos y en otros, igual que
nuestros suministros de aire limpio y de comida nutritiva, predicen
cunto tiempo andaremos en esta tierra y si tendremos xito o
solo pasaremos sin dejar huella- as tambin nuestro suministro
de amor (p. 4).

El amor, segn Fredrickson (2013), no es nada ms lo que habamos pensado.


Necesitamos olvidarnos de las definiciones del amor que conocemos hasta ahora:
El cuerpo tiene su propia y muy distinta- definicin del amor (p. 5). El amor no
es solo el deseo sexual, ni vnculos o compromiso, aunque est muy relacionado
45

con estos conceptos; ninguno de ellos capta el verdadero significado del amor
como lo experimenta el cuerpo. Debemos complementar la visin tradicional del
amor.

Solemos entender al amor como una categora de relaciones, algo en lo que se


puede caer o de lo que podemos salir, o como un mero vnculo especial un
vnculo que puede durar aos con compromiso y esfuerzo-. Pero tales definiciones
son engaosas, dado que estos vnculos y compromisos son ms bien productos
del amor, ms que el amor mismo. Tambin podemos caer en la confusin de
comparar al amor con las relaciones ntimas. El amor en ocasiones se siente muy
bien, pero en otras, puede llegar a doler. Si limitamos el amor a la nocin de
relaciones o compromiso, el amor se convierte en un enredado matorral de
emociones, expectativas e inseguridades. Si, por el contrario, lo pretendemos
definir segn el cuerpo, surge un claro sendero que corta a travs del matorral y
lleva a una vida mejor (p. 6).

Fredrickson (2013) agrega:

An hay ms terreno que limpiar. Debo pedirte que te separes


tambin de algunas de tus ms apreciadas creencias sobre el
amor: las nociones de que el amor es exclusivo, duradero e
incondicional. Estas creencias tan arraigadas son con frecuencia
ms deseo que realidad en la vida de las personas. Capturan las
ensoaciones de la gente sobre el-amor-de-su-vida, que an no
han encontrado. El amor, como el cuerpo lo define, no es
exclusivo ni algo reservado al alma gemela, al crculo ntimo, al
parentesco o a los llamados seres queridos. El alcance del amor
es ms amplio de lo que tpicamente creemos. El amor, como se
ver, no es duradero. En realidad es ms huidizo de lo que la
mayora de nosotros creamos. Lo bueno, no obstante, es que el
amor es siempre renovable. Y quiz lo ms retador, es que no es
incondicional. No surge sin importar qu, sin tomar en cuenta las
condiciones. Por el contrario, se ver que el amor que el cuerpo
ansa es exquisitamente sensible a las seales contextuales.
Obedece a ciertas precondiciones. Sin embargo, y una vez que se
comprenden tales precondiciones, se puede encontrar amor
incontables veces cada da (p. 6).

Es complicado hablar del amor en trminos cientficos por las muchas creencias
que existen en torno a l; la mayor parte de ellas tienen un origen cultural, como lo
ejemplifican las canciones o pelculas en las que se equipara al amor con el
enamoramiento o el deseo sexual, o incluso con las historias realistas en que el
amor se representa como un vnculo exclusivo y de compromiso. Adems, estn
las creencias personales sobre el amor, en las que cada quien refleja su propia

46

vida. Todos estos antecedentes pueden ser obstculos para entender los nuevos
descubrimientos sobre el amor.

Fredrickson (2013) ofrece una aproximacin distinta al tema que abarca tanto lo
espiritual como lo prctico. Su propuesta estudia el pasado (retrocede hasta
nuestros ancestros cazadores y recolectores) y se adentra hacia el futuro: Abarca
el inexplorado potencial para el amor y el conocimiento, y la habilidad para crear
contextos que nutran el amor y el crecimiento en otros (p. 7). Se acerca al tema
del amor desde la ciencia de las emociones, estudiando aquellas que nos hacen
sentirnos bien, que nos dan estados de placer, alegra, gratitud, etctera, y que
empapan la mente y el cuerpo al mismo tiempo.

La ciencia documenta que las emociones positivas pueden crear espirales en


nuestra vida, trayectorias autosustentables de crecimiento que nos elevan para
convertirnos en mejores versiones de uno mismo (Fredrickson, 2013, p. 8). Las
emociones positivas aun cuando sean breves- tienen la capacidad de provocar
crecimiento en nuestra vida, al abrir nuestro panorama y as hacernos flexibles
ante los dems, capaces de sintonizarnos con ellos e integrarnos socialmente.

El trmino positividad abarca las emociones positivas y tambin los frutos de estas
emociones, como son las relaciones con los dems, el carcter, la salud y el
crecimiento espiritual. Las emociones positivas dan pie, entonces, a muchos
efectos de positividad.

Al hablar del amor propiamente, en cuanto experiencia personal corporal, la Dra.


Fredrickson (2013) lo define as:

Antes que nada, el amor es una emocin, un estado


momentneo que aparece para infundir tanto el alma como el
cuerpo. El amor, como todas las emociones, aparece como un
patrn climtico diferenciado y cambiante, una fuerza sutil y
siempre variable. Como todas las emociones positivas, el
sentimiento interno que brinda el amor es inherente y
exquisitamente placentero se siente extraordinariamente bien-
, como un largo trago de agua fresca en un da caluroso. Y ms
all de sentirse bien, un micro-momento de amor como otras
emociones positivas, literalmente cambia la mente. Expande
nuestra conciencia de lo que nos rodea, y hasta la sensacin
del yo. Los lmites entre lo que uno es y no es lo que se
encuentra ms all de nuestra piel- se relajan y se vuelven ms
permeables. Cuando uno est infundido de amor ve menos
distinciones entre s mismo y los dems. En efecto, la habilidad
para ver a los dems verlos realmente, con todo entusiasmo-
surge entonces. El amor puede darnos un palpable sentido de
47

unicidad y de conexin, una trascendencia que nos hace sentir


parte de algo ms grande que uno mismo.

Entonces, lentamente, este sentimiento expansivo y


trascendente se desvanece, igual que cualquiera otra emocin,
ya sea ira, alegra o tristeza. Aunque sean hirientes, los
sentimientos de amor nos recorren unos pocos momentos.
Ninguna emocin perdura, ni siquiera las que se sienten tan
bien. En verdad podemos aprender a engatusar los huidizos
micro-momentos de amor para que se queden un poquito
ms, y podemos revivirlos despus por medio de
conversaciones. Pero su duracin se mide mejor en segundos
o en minutos, no en meses o en aos. El amor es esa efmera y
preciosa apertura que se siente que recorre el pecho, no es un
anillo slido como roca de metal precioso en la mano izquierda
(p. 15).

Podramos resumir que el amor consiste en tres sucesos relacionados entre s.


Primero, dos personas comparten emociones positivas entre ellas; segundo, la
bioqumica y conductas de las dos personas se sintonizan; y tercero, el cuidado
mutuo que se procuran las dos personas, buscando el bienestar del otro.

El amor no se queda en la persona que lo siente, sino que sale de ella como una
resonancia de positividad. Por ello, ms que cualquier otra emocin, el amor no
solo es de una persona sino de todas las partes involucradas. La biologa del amor
altera la actividad del cuerpo y el cerebro, provocando cambios en ambas
personas, paralelamente. El amor est en las conexiones, y traspasa las fronteras
personales, y afecta el ambiente entre dos o ms personas.

Existen requisitos para el amor, para que se d efectivamente la resonancia de


positividad. En primer lugar, es necesario un ambiente libre de amenazas,
mismas que nuestro cerebro reconoce y, en caso de haberlas, imposibilitan el
amor.
Una segunda precondicin para el amor es la conexin con otro ser vivo, que debe
ser verdadera y sensorial. Incluso ante la distancia fsica, dos personas buscan
seguir en conexin, ya sea a travs del telfono, el correo o las redes sociales. El
cuerpo no fue diseado para el amor a distancia, ya que ansa ms, ansa
momentos de unicidad. Esta unicidad se logra cuando dos personas se
encuentran en la misma frecuencia, incluso biolgicamente. Las personas se
sincronizan y actan como uno solo. La sincrona se da tambin internamente, en
el cuerpo y en el cerebro:

La verdadera conexin es uno de los requisitos ms bsicos


del amor, es una verdadera razn de que el amor no sea
incondicional, sino de que, en cambio, requiere de una
48

particular postura. Ni abstracta ni mediada, la verdadera


conexin es fsica y se desenvuelve en tiempo real. Requiere
de una co-presencia sensorial y temporal de cuerpos. El
principal modo de conexin sensorial, segn los expertos, es el
contacto visual. Otras formas de contacto sensorial en tiempo
real por medio del tacto, la voz o las posturas en espejo y los
gestos- sin duda, tambin conectan a las personas y a veces
pueden sustituir el contacto visual. No obstante, el contacto
visual puede ser el ms potente disparador para la conexin y
la unicidad (Fredrickson, 2013, p. 20).

El amor, que empieza por el enamoramiento, produce una bioqumica en nuestro


cuerpo pero, qu es eso que sucede en nuestro cuerpo y nuestra mente cuando
nos enamoramos?

En el cerebro se dan todas las reacciones qumicas que el amor produce. La


importancia del contacto visual que describe Fredrickson, es tambin respaldada
por Primitivo Hernndez Guerrero, en su artculo Bioqumica del amor (2012), en
el que afirma que el fenmeno comienza en los ojos. Cuando alguien mira a la
persona amada, su imagen se registra en la retina y sta enva una seal
nerviosa a travs de los nervios pticos. Los axones de las neuronas transmiten el
estmulo al lbulo occipital donde hace sinapsis con las neuronas en su crtex.
Ah se registra la imagen y las neuronas que la elaboran hacen sinapsis en el
sistema lmbico. Tambin interviene la hipfisis y la neurohipfisis. La respuesta
de estos centros nerviosos consiste en sinapsis que sintetizan, principalmente,
tres neurotransmisores fundamentales: la dopamina, la luliberina y la oxitocina
(Hernndez, 2012).

La dopamina se sintetiza en la sustancia negra y en el hipotlamo, es la sustancia


responsable de ponernos alegres y entusiasmados. Genera una reaccin en
cadena en el sistema lmbico, particularmente en el tlamo y el hipotlamo, sede
de nuestra memoria afectiva. En estos centros nerviosos se guarda la imagen de
la persona amada y la dopamina asegura esa sensacin de bienestar, adems de
ser la responsable del carcter adictivo del amor (Hernndez, 2012).

La luliberina est relacionada con la excitacin sexual, mientras que la oxitocina


hace ms atractivas a las personas con objeto de suscitar el apego y asegurarlo
mediante procesos bioqumicos (Hernndez, 2012).

La oxitocina es sintetizada en las clulas neurosecretoras del ncleo supraptico


y el ncleo paraventricular del hipotlamo. Adems, la oxitocina corta la funcin
crtica de nuestra razn, a fin de que no veamos los defectos de la persona de
quien nos enamoramos; esto lo hace inhibiendo las sustancias que envan
impulsos nerviosos hacia la corteza de nuestros lbulos frontales, lugar donde el
juicio crtico se desarrolla (Hernndez, 2012).
49

Debido a que el amor es un estado en el que continuamente se estn sintetizando


estas tres sustancias principalmente, adems de otros neurotransmisores y
sustancias hormonales, podemos afirmar que el amor es adictivo, es un estado de
intoxicacin (Hernndez, 2012).

Por ms de 400 millones de aos de seleccin natural se han ido definiendo los
procesos neurolgicos que nos hacen instintivamente- elegir a una persona para
amar. Hombres o mujeres procesan de manera distinta esta informacin: En los
hombres es muy importante la apariencia fsica, mientras que para las mujeres lo
determinante es elegir a alguien capaz de ofrecerle estabilidad y seguridad
(emocional y econmica), ya que tienen en mente la procreacin de los hijos y la
responsabilidad de su crianza. El estmulo ms poderoso es uno: la reproduccin
sexual de la que depende la continuidad de nuestros genes (Hernndez, 2012, p.
117).

En su libro: Animal social, David Brooks (2012), periodista del New York Times,
relata los procesos internos que ocurren cuando dos personas se eligen, a travs
de la historia de dos personajes ficticios:

Rob y Julia se miraron a los ojos y ah comenz un proceso


primigenio. () Rob buscaba los rasgos que casi todos los
hombres heterosexuales buscan en una mujer. David Buss
analiz ms de diez mil personas de treinta y siete sociedades
distintas y observ que los criterios de belleza femenina son
prcticamente los mismos en todo el globo. () Julia tuvo una
reaccin ms apagada tras ver a su eventual compaero de
vida. () Por naturaleza y educacin, ella era simplemente
cautelosa y lenta a la hora de confiar. Julia, como el 89% de las
personas, no crea en el amor a primera vista. Adems, senta
el impulso de preocuparse menos del aspecto fsico de su
futuro esposo. En general las mujeres se excitan menos
visualmente que los hombres. () Ello se debe a que, mientras
en el Pleistoceno los hombres escogan a sus parejas
basndose en indicaciones de fertilidad distinguibles con solo
echar un vistazo, las mujeres se enfrentaban a un problema
ms fastidioso. Los bebs humanos requieren aos para llegar
a ser autosuficientes, y una mujer sola en un entorno
prehistrico no poda hacer acopio de caloras suficientes para
mantener una familia. Se vea empujada a escoger un hombre
no solo para la inseminacin, sino tambin para tener
compaa y apoyo ininterrumpido. Y, hasta el da de hoy
cuando una mujer se fija en un compaero potencial, su marco
temporal es distinto del de l (pp.38-43).

50

6. LA URDIMBRE: ENTRAMADO ORIGINANTE Y AFECTIVO

Con mayor claridad podemos observar ahora cmo por medio de un complejo
sistema de relaciones- el proyecto humano se ha ido urdiendo ya desde el inicio
de la vida para constituir a cada individuo. Y cmo, a su vez, cada uno se va
construyendo a s mismo dentro de esos lineamientos vitales inscritos en su
biologa, que le son indisponibles e irrenunciables pues le preceden- sin los
cuales no hubiera podido existir y que le son indispensables para operar.

Encontramos en ello una importante paradoja: aunque cada individuo proviene


originariamente de otros dos de su misma especie, ya desde su origen no es igual
a ninguno de ellos; y tampoco son sus progenitores el nico factor que lo
construye. En efecto, aunque no se ha dado origen a s mismo, el individuo
humano se construye ms que cualquier otro- por s mismo, aunque, como
hemos constatado, no en situacin de aislamiento -situacin que es sumamente
desfavorable para su formacin y desarrollo- sino siempre en relacin con otros. Y
siempre como un peculiar sujeto en relacin con otros sujetos, peculiares tambin
cada uno; es decir, se construye como alguien que recibe y que opera
humanamente con lo que recibe. Es de destacar que no solo son relevantes los
sujetos con los que se relaciona el individuo, sino la relacin que establece con
ellos y que ellos establecen con l; sta es de radical importancia en el caso de la
familia: del nio con su madre, del nio con su padre, de l con ambos, de los dos
padres entre s y de ambos con el nio.

En este proceso observamos que las emociones juegan un papel fundamental


para establecer adecuadamente todas las futuras relaciones a lo largo de la vida.
Esto se lleva a cabo por medio de dos sistemas fundamentales de operacin
cerebral: el sistema de respuesta al estrs y el sistema de recompensas. Por ello,
la ciencia psiquitrica ha reconocido en estas relaciones el carcter
transaccional, trmino que indica que en cada relacin interviene es decir,
opera- cada uno de los participantes, y que afecta tambin a cada uno de ellos, no
como un objeto pasivo, sino cada uno como sujeto en relacin con otros sujetos.

Al hablar de que el proyecto humano se va urdiendo desde el inicio de la vida,


significamos que la constitucin de cada individuo se da como una urdimbre,
como un entramado, como un prieto tejido de influencias transaccionales que se
establecen entre el vstago recin nacido y la madre o personas tutelares en los
primeros das de vida -expresin empleada por el Dr. Juan Rof Carballo, pionero
de la medicina psicosomtica en Espaa y precursor de la neuropsicologa (Cfr.
51

Martnez Priego, 2014). Es decir, como un apretado tejido de todos los


dinamismos propios del ser humano. Nos referimos as a una urdimbre
constitutiva, en la que las emociones juegan un papel protagnico; se trata de una
urdimbre biolgico afectiva primordial, en la que intervienen el padre, la madre y el
hijo, y tambin, o ms tarde -si los hay- los hermanos; y en un segundo crculo, los
familiares y cuidadores cercanos. Es, por tanto, una urdimbre socio-biolgico-
afectiva en la que cada uno de nosotros llega al mundo y que tiene su origen en la
relacin entre los padres. En sus conclusiones sobre este punto, expresa Martnez
Priego (2012):

En primer lugar que la estructura biolgica de cada hombre es


un sistema radicalmente abierto y posee dinamismo intrnseco
orientado a la relacin interpersonal. Por otro lado, que la
finalidad de los procesos es la configuracin de niveles de
integracin superiores, es decir, el crecimiento. En virtud de
esa radical apertura biolgica, podemos hablar de la existencia
de una herencia socio-gentica que es ya socializacin, no
solo condicin para la misma. Por todo ello, y ste sera el
cuarto punto, no parece oportuno considerar al hombre como
individuo ajeno a las relaciones interpersonales, puesto que la
constitucin humana est cimentada sobre un proceso
transaccional (p. 132).

Y en su consideracin de la estructura biolgica humana como un sistema


radicalmente abierto, hay que hacer notar que, por la configuracin propia del
cuerpo humano y, especialmente la de la cabeza, el beb nace con una cierta
prematuridad. En efecto, el encfalo del beb y la pelvis de la madre guardan
una cierta proporcin necesaria para el momento del parto, que limita el tamao
del encfalo, y que da como resultado en la especie humana una prematuridad
del recin nacido, que hace de l un sistema radicalmente abierto a la
experiencia y al aprendizaje.

Esta condicin de prematuro del hombre que lo hace biolgicamente inviable sin
los cuidados de un tutor es la forma ms extrema de apertura, de entre todos los
seres vivos. Algunos mamferos y aves presentan tambin cierta dependencia de
la madre; sin embargo las diferencias entre la dependencia de estos animales y la
de los humanos, son muy grandes (Gonzlez Jara, 1972). Somos impotentes al
nacer, pero no al modo de la rata joven; se trata de una impotencia despierta
(Portman, 1960). Solo hasta un ao despus de nacido, el ser humano alcanza el
desarrollo que debera ya tener en el nacimiento, segn la modalidad de su
especie. En ese tiempo, el nio tiene un crecimiento acelerado ya que es un
crecimiento de velocidad fetal. En ese lapso de tiempo, se evidencia la gran
plasticidad y capacidad de asimilacin de lo que le rodea y de mantener lo
asimilado-. Aunque se hable de parecidos entre el hombre y los antropoides, en
ellos durante este mismo perodo- no se dan posibilidades importantes en el
52

comportamiento ni en la comunicacin, mientras que en esta etapa extrauterina, el


humano tiene importantsimos cambios de desarrollo: adquiere posicin erecta,
actividad prctica inteligente y lenguaje.

Rof Carballo afirma que esta invalidez de los humanos no hubiera prosperado de
no haberse dado un elemento complementario: un mayor y ms prolongado
impulso diatrfico que favorezca la prolongada tutela del nio (Martnez Priego,
2012, p. 135). Este impulso es la tendencia del tutor la madre, el padre o el
principal cuidador- a amparar al ms dbil, posponiendo sus propias necesidades:
Lo que en ltima instancia nos cobija es nuestro propio desamparo (Rof Carballo,
1964). Aunado a esto, es necesario el buen funcionamiento del cerebro como
rgano capaz de recibir la informacin del entorno; sus estructuras arcaicas que
operan en las primeras etapas de la vida, programan las nuevas estructuras.

En nuestra biologa existen dos actividades sexuales bien diferenciadas: la ovrica


(hormonas de procreacin) y la progestacional (hormonas de cuidado o de
procura). Por esto afirma Rof: Creo que es un camino equivocado tratar,
forzosamente, de 'reducir' a simples experiencias libidinosas el impulso poderoso
al cuidado de la prole (Martnez Priego, 2012, p.136). As, este impulso diatrfico
es uno de los que componen la pulsin sexual humana, pero no solo se encuentra
en la maternidad y paternidad, sino tambin en otras figuras con vocacin de
cuidado del hombre, como lo son el mdico, el sacerdote o el maestro:

La urdimbre es el especial nexo entre la invalidez y el amor


diatrfico transaccionalmente enlazados, condicin de
crecimiento armnico de la personalidad del nio. () Se trata
de una realidad indispensable para el acabado del sujeto,
precisamente por su carcter de fundamentacin constitutiva,
programatoria, que implica modificacin sustancial
anatomofisiolgica, inmunolgica, enzimtica y bioqumica.
Posee tendencia a transmitirse de nuevo en cada generacin,
as como capacidad de recapitulacin del proceso de
hominizacin, esto es, abreviacin singularsima, ontogentica,
de un largo proceso fiologentico, en medio del cual ha podido
surgir el hombre. Queda as destacada su estrecha relacin
con los procesos de herencia. En el fondo, es un proceso cuasi
hereditario, herencia socio gentica o herencia histricamente
condicionada.

Esta relacin transaccional primera tiene trascendental


importancia en la constitucin del mundo perceptivo, como
actividad programatoria bsica (Rof, HE, 27; A143). Por ltimo,
lleva implcita no solo la dependencia mutua entre nio y
madre, sino tambin la tendencia a liberarse de ella,
constituyendo as una vida independiente y autnoma.
53

() Rof entiende que lo transmitido ha de denominarse en


rigor, protoinformacin; es decir, lo que propiamente se recibe
en los primeros estadios de la vida no es la informacin propia
de la cultura a la que el individuo pertenece, lo que se le
transmite es la capacidad de percibir selectivamente,
preferentemente, cierto tipo de informacin, la cual, en el fondo,
no es ms que una forma de presentarse ese fenmeno radical
de la vida humana que he designado con el nombre de
urdimbre (Rof, A163, 9). Lo ms destacado en este punto es
que la protoinformacin posee carcter programatorio e
implica una estrategia en la percepcin del mundo. Nuestro
especial estilo de configurar la realidad del mundo que nos
acoge. (Rof A143, 85) Este hecho posee su condicin de
posibilidad en la plasticidad extrema del sistema nervioso
central que, como mostr Pribram, va configurndose
estableciendo sistemas preferenciales (2012, p. 142).

Presentamos las notas esenciales de esta urdimbre socio-afectiva segn Rof,


como las presenta Martnez Priego (2012):

1. La urdimbre se basa en una continuidad psicobiolgica, que pasa desde los


padres al ser en trance de constituirse. Desde la biologa, abarca las
relaciones emocionales primeras, la conformacin de la personalidad e incluso
los elevados niveles espirituales. Su esfera de accin es muy amplia y eso es
lo que ms la caracteriza.

El asiento fisiolgico es neurolgico y endocrino, relacionado


() con el cerebro interno, de cuyas estructuras podemos
destacar los circuitos de la amgdala y el hipocampo. Gracias a
su enlace con el hipocampo, el sistema hormonal se muestra
extraordinariamente sensible a la relacin conviviente, que es,
por esencia, no solo emocional, sino tambin evocadora de las
primeras relaciones personales constitutivas. Hemos de tener
en cuenta que la respuesta neuroendocrina posee carcter
anticipatorio y evaluador de la situacin en la que el ser vivo,
hombre, tiene que conducirse de una manera acertada,
agrediendo, adaptndose, etc. () en su calidad de ser
psicobiolgicamente abierto, necesitado de hacerse cargo de
la realidad (p. 143).

2. La urdimbre se establece entre dos sistemas de causas los padres y el nio-


que se influyen constantemente, por lo que es transaccional; esto hace que se
puedan predecir futuros modos de reaccionar. El nio recibe satisfaccin de

54

las caricias de la madre y sta, a su vez, la recibe de las necesidades de su


hijo.

3. La urdimbre es programadora o constituyente ya que moldea al hombre con


ciertas pautas o modos de comportamiento que irn determinando su
conducta y su manera de percibir la realidad. Por lo tanto, es algo que dura
toda la vida y est unido al ser de cada uno.

4. La influencia de la urdimbre no solo afecta nuestro comportamiento (modos


de actuar, reaccionar, enfermar, etctera), sino que tambin a nuestras
relaciones interpersonales, constituyendo una urdimbre psicosocial: nuestras
relaciones no son casualidades sino que, desde la primera trama, se eligen
las relaciones futuras.

5. La urdimbre es transgeneracional ya que, al activarse en la madre su propia


urdimbre sus races y tensiones-, influye tambin en su hijo. Su efecto es
inmediato, se transmite directamente de padres a hijos. Adems, estas
influencias no solo provienen de la madre sino que, a travs de ella, vienen de
la sociedad y de varias generaciones atrs, reestructurando tambin el
ambiente familiar.

6. La urdimbre se prolonga en dos niveles importantsimos para el desarrollo de


la personalidad: la uridimbre de orden, mediante la que se adoptan normas
sociales, y la urdimbre de identidad, con la que el individuo toma conciencia
de su mismidad, es decir, confronta la imagen de s mismo.

Seala Rof en repetidas ocasiones que el hombre necesita


formar su personalidad, por razones biolgicas, bajo un
apoyo afectivo, en una atmsfera de seguridad. () Hasta el
extremo que el nio se siente bueno si se sabe amado por la
madre (p. 46).

Pasemos ahora a las funciones de la urdimbre constitutiva segn Rof Carballo


(Martnez Priego, 2012):

1. La funcin amparadora: Sin el amparo de la urdimbre el hombre no podra


subsistir. Los primeros cuidados son el alimento, el abrigo, la afectividad,
etctera. La ternura abarca este amparo y los temas relacionados. Es
necesaria para las dems funciones pero puede tambin verse afectada sobre
todo si se le desliga de la funcin liberadora, en cuyo caso alterara el
psiquismo del nio, por lo que la ternura es adems de una necesidad- un
riesgo. Los extremos de esta funcin del amor diatrfico son, por ejemplo, la
sobreproteccin del nio que padece la agresividad que la madre ha
acumulado de manera inconsciente y deja recaer en el nio sus tensiones
emocionales sin satisfacer.
55

Cuando esto sucede el nio vive una carga emocional desproporcionada que
se manifiesta como sentimiento de culpa ante s mismo, ante sus padres y
ante los dems. El otro extremo, ms grave tal vez, es el nio desamparado
ya que en l fracasan todas las funciones de la urdimbre; el caso ms extremo
de este desamparo es el hospitalismo (muerte por separacin de la madre).
Incluso cuando un nio recibe la ternura adecuada, no se puede librar a esa
ternura de su calidad de limitativa o aprisionadora: Su prisin, es cierto, es
la que ms tarde va a permitir al hombre el juego de la fantasa y su liberacin
de toda rutina por la actividad de una inteligencia bien desarrollada (p. 148).

2. La funcin liberadora que se relaciona con el impulso del nio a investigar por
s mismo; ya que la urdimbre es a la vez relacin y antirrelacin, conlleva el
impulso de unirse a la madre y tambin el de desunin para alejarse de ella.

3. La funcin ordenadora que, como su nombre lo indica, busca el orden en lo


que le rodea. Esta funcin se relaciona con el supery freudinano, del que Rof
menciona su aspecto positivo (ms all de considerarlo como una fuerza
limitante y de prohibiciones), su importancia para construir la personalidad y
para que el hombre pueda construirse como tal, es decir, como ser libre que
decide.

4. La funcin vinculadora, que es el mecanismo por el que se transmiten pautas


de una generacin a otra, entre las cuales el lenguaje tiene un lugar predilecto.

5. La funcin mediadora de la realidad, que es la que hace que la urdimbre


ayude al nio a distinguir el mundo animado del inanimado.

6. La urdimbre se desarrolla mediante mensajes sutilsimos casi todos


subconscientes- entre el nio y la madre. La confianza bsica y la esperanza
son posibles gracias a la urdimbre y se relacionan con la culpa. El nio vive
una esperanza esperanzada o bien desarrolla un sentimiento de culpa
cuando hay un horizonte impredecible. El ncleo de la esperanza y de la
confianza bsica es ese saber esperar del nio mientras mama, como lo
seal Teresa Benedek.

7. La funcin de horizonte que ayuda a comprender conceptos espaciales como


cercana o lejana. Cuando no se ha desarrollado bien la urdimbre, el alma se
mueve entre estos sentimientos de estar cerca y lejos.

8. La funcin integradora de la urdimbre es la que permite manejar las


frustraciones y satisfacciones (el abrigo o la lejana de la madre). A medida
que el nio crece, se va desarrollando su personalidad, a travs de
mecanismos que permiten la tolerancia a la frustracin.

56

9. La urdimbre da unidad psicofsica o biolgica. En la primera fase, el nio vive


en una continuidad biolgica con la madre y poco a poco va considerndose
como algo aparte de ella. El dficit de las regulaciones vegetativo-endocrinas
que se desarrollan en esta parte- puede causar deficiencias en las
regulaciones hormonal y nerviosa del organismo.

10. La urdimbre desempea su funcin amparadora mediante la metaurdimbre,


es decir, el conjunto de instituciones y relaciones sociales que funcionan como
red de apoyo. La familia es la primera de estas estructuras amparadoras.
Tanto la familia, principalmente, as como otras instituciones de consistencia
firme, dan cumplimiento a la tendencia fundacional inscrita en todo hombre:
() los descendientes de las familias que han tenido poco soporte social
tienen un perodo de vida sana ante s muy inferior al de los sujetos que
descienden de familias con buen soporte social (p. 151).

Es tarea de los padres mantener el equilibrio en cada una de estas funciones. El


exceso de amor y cuidado provoca asfixia en el hijo, puede provocar descuidar a
la pareja, lo que afecta la sana relacin entre los padres y, por ltimo, descuido de
s mismo por parte de uno o de ambos padres.

Estas funciones, como seala Martnez Priego, corresponden a tres necesidades


bsicas de constitucin primigenia y de construccin de la personalidad: la
necesidad de respaldo, la de protagonismo y la de autoridad. As, las funciones de
la urdimbre forman tres grupos:

() son los ejes sobre los que se configura la personalidad. De


todas ellas podemos destacar tres grandes grupos: A) la
funcin amparadora, de abrigo o seguridad originaria, de
esperanza o confianza bsica; B) la funcin liberadora, de
horizonte e integradora, sostn de impulsos frustrados y
satisfacciones en los que se desarrolla la vida humana; C) la
funcin ordenadora, mediadora de la realidad y vinculadora a
las generaciones precedentes. En virtud de la urdimbre el
mundo aparece ante el nio como cosmos y no como un
caos. Lugar especial ocupa la metaurdimbre, es decir, la
virtualidad amparadora que se extiende al conjunto de
estructuras familiares, sociales, institucionales, etc. (p. 48).

En la observacin de estas necesidades bsicas cabe destacar el papel primordial


que corresponde al padre como factor determinante de organizacin, de
proteccin y de estabilidad en el ambiente familiar, tanto para la formacin de la
personalidad de su hijo como para la construccin de un contexto sano y suficiente
en el entorno inmediato del nio frente al mundo. El padre es el representante de
cierto orden que se necesita para enmarcar y sustentar la edificacin de la
personalidad incipiente y todava dbil. Detrs de todo ello, est la necesidad de
57

apuntalar una conciencia que se encuentra todava en las primeras etapas de su


desarrollo. La figura paterna resulta muy positiva para la configuracin de la
conciencia y para la insercin social:

En el fondo del alma humana estn sus dos ncleos de


cristalizacin: la imagen protectora de la madre, que luego el
hombre, ya en el mundo adulto, ha de volver a encontrarse en
forma de tradicin, de vinculacin con el mundo de la cultura, y
la imagen rectora paterna que, con sus prohibiciones, le ha
servido de gua. A travs de estos dos vnculos se encuentra el
hombre con el mundo ya hecho por sus antepasados, con el
mundo de la civilizacin y de la historia, pero tambin a travs
de ellos renace, ya con su plena personalidad madura, su
experiencia ante el tremendo misterio que le rodea, su
enfrentamiento con lo numinoso ()

A su vez, la relacin del hijo con el padre, por ser constitutiva y


originaria, remite inevitablemente al origen del propio ser: El
hombre es interpelado por su propio origen. As se evita la
cada en el narcisismo, tan extendido en la sociedad actual,
que viene a ser la exclusin de la conciencia del origen. ()
sea cual fuere la duracin de su biografa, el hombre siempre
es interpelado por la cuestin de su origen, interpelacin que le
encamina al reconocimiento de ser generado, del que no puede
hurtarse: no puede soslayarlo o sustituirlo. La identidad
personal es, por tanto, indisociable de ese reconocimiento. Sin
embargo, uno de los fenmenos ms notorios de las ideologas
modernas es el no querer ser hijo, el considerar la filiacin
como una deuda intolerable (Priego, 2011, pp. 49, 53).

Lo anterior es as porque seala desde nuestro origen la indigencia radical que


nos caracteriza.

Para complementar este panorama, es necesario remontarnos, una vez ms, al


comienzo mismo de la vida de cada individuo y observar que, lo que aporta el
padre en la constitucin del hijo, no es lo mismo que lo que le aporta la madre.
Uno de los ms grandes genetistas del siglo XX, el Dr. Jrme Lejeune (1993),
descubridor de la trisoma 21 -responsable gentico del sndrome de Down-
resea, ya en 1989, esas diferencias:

Existen muchas pequeas diferencias entre el mensaje


transmitido por el padre y el transmitido por la madre. Ni
siquiera la misma persona transmite exactamente la misma
informacin en cada uno de sus espermatozoides o en cada
uno de sus vulos. De donde resulta que el proceso de
58

votacin de la fecundacin produce una constitucin personal


que es completamente tpica de este nuevo ser humano, que
nunca se ha dado antes y que no se dar de nuevo nunca ms;
es una novedad absoluta. Esto se conoca con seguridad, no
digamos hace ms de cien aos, pero s hace ms de
cincuenta aos. () Sabemos pues, por observacin en el
hombre, que existe una informacin especializada transmitida
por el espermatozoide, distinta de la informacin transmitida
por el vulo. Hemos descubierto, con admiracin pero sin
sorpresa dira yo, en este nivel extremadamente fino de la
informacin de los cromosomas, que el contenido paterno es la
construccin del envoltorio y la bsqueda del alimento (las
membranas y la placenta), mientras que el contenido materno
es el suministro de los elementos que permiten que el individuo
pueda construirse a s mismo. () El espermatozoide tiene la
facultad de hacer predominar algunas instrucciones de un
estadio a otro del proceso. Esto sucede porque, a partir del
momento en que un par de cromosomas se encuentran, uno el
del espermatozoide, otro el del vulo, no son idnticos, como
se ha podido pensar durante aos. La fecundacin del vulo
por el espermatozoide da lugar a la clula ms
especializada en el sentido de que ninguna otra clula poseer
jams las mismas instrucciones a lo largo de la vida del
individuo que acaba de ser creado (p. 36).

Quermoslo o no, todo crecimiento sano, creativo cada uno


ha de crear la propia biografa-, para amar y trabajar as
sintetizaba Freud la felicidad humana-, el hombre ha de contar
en su haber con una raz vivificadora que es, precisamente, la
seguridad y cuidado del amor maternal y la confianza en el
orden paterno. () Y por otro lado, la paternidad, tal y como
seala Rof, no es comprensible al margen de la maternidad:
<hombre y mujer se exigen recprocamente, segn una mutua
complementariedad, que tiende al perfeccionamiento de ambos
y al enriquecimiento de los dos, de lo que depende, en ltima
instancia, el desarrollo afectivo de los hijos y el progreso de la
entera sociedad> (Martnez Priego, 2011, p. 50).

6.1 El impulso de fusin, origen del amor

Ahora bien, la urdimbre primigenia que hemos estudiado, ese fuerte entramado
que constituye a cada ser humano y que comienza ya desde el entramado
gentico, no surge de manera espontnea, inslita, o inaudita en la biologa
humana. La urdimbre corresponde a una caracterstica que se inscribe en toda
realidad biolgica y que es el impulso primario de la vida: el llamado impulso de
59

fusin que aparece desde el comienzo de la evolucin, no solo al nivel de las


primeras clulas, sino en el nivel molecular:

Estamos identificando, pues, el entramado molecular de un


impulso de fusin que ha precedido en el tiempo a todos los
dems. Desde sus comienzos, este impulso de fusin obedeca
a razones de pura supervivencia encaminadas a romper la
soledad que impeda reparar y proteger el propio organismo.
Desde sus comienzos tambin, este impulso sienta las bases
del ejercicio del poder que avasalla y destruye. Eso era el amor
hace dos mil millones de aos. Y, mucho me temo, sigue
siendo lo mismo a comienzos del siglo XXI (Punset, 2015, p.
64).

Todo indica, en el primario desarrollo de la vida sobre nuestro planeta, que los
primeros organismos vivos fueron los organismos unicelulares, que se reproducan
formando copias de s mismos, esto es, reproduccin por clonacin, una
reproduccin asexuada. Pero, como lo expresa Eduardo Punset, no se trata de
una reproduccin muy exitosa.

Una muestra de las ventajas de la reproduccin sexual sobre la asexual es que


sta es la que se impuso a lo largo de la evolucin. La reproduccin sexual
involucra un muy fuerte instinto que nada tiene que ver con el sistema de
reproduccin asexuada por el que se forman individuos, partiendo desde clulas
de un solo progenitor, sin que otro miembro de la especie participe en la
fecundacin.

Michael Majerus, genetista britnico de la Universidad de Cambridge, afirma que


hay pocas dudas de la reproduccin asexuada de los primeros organismos de la
tierra, que se reproducan haciendo copias de s mismos. Algunos organismos
todava lo hacen, como es el caso de algunas bacterias, animales como amebas o
plantas que se reproducen de forma asexual, parcial o totalmente. Hay muy pocos
organismos grandes que sean asexuales, aunque efectivamente el comienzo de la
vida fue microbiana y asexual. La reproduccin sexual posibilit el paso a especies
de mayor tamao, adems de a la diversidad gentica.

Por lo visto, para el desarrollo de la vida fue necesaria la aparicin de organismos


ms complejos, que fueran ms competentes para el enriquecimiento de la vida ya
existente; as: Lo que importa es el impulso de fusin con otro organismo.
Y tal afirmacin puede constatarse en la supervivencia de las especies:

Si la vida se entiende como esa inconcebible y extraordinaria


energa de la evolucin que pasa a travs de todos los seres, el
amor es el principio estructural de la evolucin: la disposicin
del tomo a unirse a otro tomo para convertirse en molcula,
60

la disposicin de sta, a su vez, a formar una clula y la


disposicin de las clulas a convertirse en un organismo mayor.
En el cosmos entero se encuentra esta disposicin a la
autotrascendencia. Constituye la fuerza impulsora de la vida y
de la evolucin (Jger, 2002, p. 105).

En el proceso de la evolucin, tan solo tiene la posibilidad de sobrevivir quien sea


capaz de mantener su propia identidad y, al mismo tiempo, ir ms all de s
mismo. El mismo Jger (2002) afirma:

Aunque se crea que la teora clsica de la evolucin afirmaba


la supervivencia del ms fuerte, hoy en da sabemos que en la
evolucin no solamente cuenta la fuerza sino tambin la
capacidad de adaptacin y cooperacin. No solamente se han
impuesto los que estaban provistos de la dentadura ms
grande o del aguijn ms venenoso, sino tambin los biotopos,
o sea, los sistemas vivos que se armonizan perfectamente
entre s y son capaces al mismo tiempo de apertura y
trascendencia. En cambio, los sistemas cerrados en s mismos
perecen, como se desprende de la enfermedad del cncer y de
los grupos endogmicos (p. 106).

Queda claro, as, que el impulso sexual no estaba solo vinculado al sistema
reproductor, sino que existe desde antes un impulso an ms elemental: el
impulso de los organismos de fusionarse con otros con las mismas condiciones. El
sexo fue una consecuencia de este primer impulso. Era necesario fusionarse con
otros en medio de la soledad de la vida. La bsqueda de otro estaba impulsada
por mltiples motivos, como son, encontrar ayuda para vivir, para cuidar su salud y
para protegerse:

Esa bsqueda ha sido constatada, subliminalmente, por los


psiclogos cuando afirman que el amor desdibuja el concepto
de uno mismo, amenazando con destruir las barreras que
separan a dos seres y, en todas las encuestas efectuadas
entre enamorados, la bsqueda de esa fusin prevalece sobre
el deseo sexual.

Me alegra constatar que la neurologa moderna est a punto de


confirmar lo sugerido en el prrafo anterior. Hasta hace poco
tiempo, en mi caso se trataba de una intuicin pura. No poda
ser sino una intuicin hasta dar con su reflejo a nivel de los
circuitos cerebrales de los pocos mamferos mongamos como
los humanos. La pasin por fundirse con otro, la necesidad de
crear vnculos de apego duraderos; el amor en definitiva, utiliza
unos circuitos disponibles en el cerebro similares a aquellos por
61

los que deambula el impulso sexual. Hoy sabemos que el


xtasis y el dolor generado por los vnculos del amor romntico,
tienen las mismas races que el amor materno. Y gracias a eso
podemos concebir terapias sugeridas por el segundo para
aplicarlas al primero (Punset, 2015, p. 87).

As pues, en el fuerte entramado del amor y de la vida, es decir, en el impulso vital


que es el amor, no es posible separar el amor romntico del amor sexual, del
mismo modo que no es posible -como hemos constatado- separar lo biolgico de
lo psquico en la vida del hombre. Y, como se trata de un impulso de fusin, es un
impulso de bsqueda de ese otro concreto y especfico con quien saciar esa
necesidad. De ah nace la capacidad de formar vnculos de apego duraderos, de
bsqueda de una fusin real con otro, de prolongarse en otros desdibujando los
propios lmites, de formar familia, de conformar una comunidad; en una palabra,
corresponde a esa capacidad que llamamos de socializacin, tan desarrollada y
compleja en nosotros, porque corresponde al desarrollo y complejidad de nuestra
especie.

Y as tambin, el amor romntico se encuentra entramado en el cerebro de la


misma manera y en las mismas redes que el amor materno/paterno, esto es, el
amor parental. Punset cuestiona a investigadores que distinguen ambos
sentimientos; para l, se trata de una funcin biolgica que fusiona a dos
individuos, al crear nexos indestructibles entre ellos.

Andreas Bartels, investigador del Instituto Max Planck de Tubinga, Alemania, y


Semir Zeki, neurobilogo del University College de Londres, han aplicado tcnicas
de neuroimagen para estudiar el amor maternal, observando las zonas del cerebro
que se activan al realizar actividades cognitivas. Escanearon los cerebros de
algunas madres al mirar las caras de sus bebs y comprobaron que, as como con
el enamoramiento, con el amor maternal se activan las zonas del cerebro que
contienen receptores de vasopresina y oxitocina. Concluyeron que en el amor
romntico y en los vnculos afectivos de los adultos estn involucradas las mismas
hormonas: El amor se convierte con el tiempo en otra cosa? El origen neuronal y
hormonal sigue siendo el mismo (Punset, 2015, p. 89).

Otros investigadores han podido comprobar que:

() el amor romntico y el amor parental coinciden en lo que


concierne al sistema nervioso. Ambos comparten la misma
neurobiologa y un fin evolutivo crucial: la perpetuacin de la
especie (Punset, 2015. p. 90).

Y, aunque el amor es tratado en la literatura de todos los tiempos primordialmente


como un impulso de entrega y sacrificio -mientras que la visin de la biologa lo
muestra como un impulso de supervivencia- estas dos visiones sobre el amor no
62

se contradicen, antes bien, se complementan pues, para sobrevivir, tambin son


necesarios la entrega y el sacrificio.

Por supuesto, tal esfuerzo ha tenido otra magnfica recompensa para nuestra
especie en la historia de la evolucin: ha representado un incesante desarrollo de
la inteligencia humana que nos hace capaces de seguir adelante en un camino
que se proyecta al infinito, siempre al ritmo de las capacidades de cada individuo,
mismas que, al conjuntarse, conforman e impulsan el avance de la cultura y de la
civilizacin.

Para ello contamos con la capacidad ya sealada- de adelantarnos a las


intenciones de los otros por medio de la observacin de sus emociones; esto nos
ha permitido enfrentar las amenazas, no solo de animales y de otros peligros, sino
tambin de otros miembros de nuestra misma especie. Las "neuronas espejo nos
capacitan para ser afables u hostiles, para sonrer y para mostrar disgusto, pero
tambin para empatizar o para manipular y dominar; nos dan un cierto poder que
Eduardo Punset (2015), con su agudo sentido del humor, nos presenta as:

Somos una especie de homnidos extremadamente afable.


Damos las gracias a perfectos desconocidos, cedemos el paso,
simplemente, para dar prioridad a los extraos y, casi siempre,
respetamos los pasos de cebra a favor de gentes de otras
edades y condicin las empleadas sonren a los clientes
ninguna otra especie da seales similares. Desde luego ningn
reptil saluda. Entre los mamferos, los perros, de entrada,
ladran a otros perros. Entre los primates, el primero en
escalafn se desahoga dando patadas al ltimo mono.
Nosotros, en cambio, somos muy amables.

Ahora bien, ejercemos el poder de manera abyecta. Los


chimpancs tambin pueden matar sin compasin a otros
miembros de la tribu enemiga como observ consternada en
frica, la paleontloga Jane Goodall-, eso s, con una
condicin: haberse declarado la guerra abierta. A nosotros, sin
embargo, nos basta estar en guerra con nosotros mismos:
Podemos matar a mansalva sonriendo a la persona que vamos
a enterrar en cal viva dentro de unos instantes Pero tambin
podemos romper las barreras del espacio y del tiempo. Soar
que volamos. Creer en Dios. Amar al prjimo ms que a uno
mismo. Navegar contra corriente. A veces, la conciencia planta
cara a los genes y decide abandonar a la amada para alistarse
en una guerra de salvacin nacional

Somos contradictorios. Tomados individualmente, del todo


impredecibles pero, en agregados, nos comportamos al son de
63

dictados tan irresistibles como las leyes fsicas. No es de


extraar que prosiga la bsqueda de por qu somos como
somos. () Es cierto que cada nuevo desafo agudiza la
inteligencia. As ocurri con nuestros antepasados cuando
tuvieron que abandonar la selva y adentrarse al descubrimiento
de la sabana africana. Pero mucho peor o mucho mejor, como
se ver- que cualquier sabana es convivir con el prjimo. El
mayor desafo con que se enfrent el ser humano fue su mana
de convivir con otros (pp. 93-96).

Richard D. Alexander, profesor emrito de la Universidad de Michigan, plante la


primera contribucin evolutiva para entender este fenmeno:

Solo los propios humanos podan constituir una amenaza


suficiente dice Alexander- para explicar el desarrollo de la
inteligencia y de la evolucin. Cuando el len ataca una
manada de gacelas, el peor enemigo no es el len, sino las
gacelas que corren ms deprisa.

Se nos repite constantemente que somos primates sociales. Y


es cierto que, desde hace 10,000 aos vivimos apelotonados
como en un enjambre La curiosidad, que en muchas
especies constituye un instrumento de supervivencia, en los
homnidos puede ser absolutamente gratuita. Curiosear la vida
del vecino sobrepasa el nivel de sociabilidad implcita en las
sesiones de grooming, caracterstica de los chimpancs. Hay
animales tan curiosos como nosotros, pero no tan chismosos
(Punset, 2015, p. 96).

Estas conductas nos han alejado de manera irreversible de otras especies de


primates, por ms que nuestro genoma permanece casi idntico al de ellas;
diferencias que, al profundizarse a lo largo de los milenios, nos han permitido
formar culturas y civilizaciones. A su vez, la evolucin de nuestra especie ha sido
provocada, de manera especial, por la plasticidad del cerebro humano, que es
capaz como al principio sealamos- no solo de adaptarse al medio, sino de
modificarlo; y todo esto, por esa mana de socializar, caracterstica de nuestra
especie:

Soportar a los dems nos hace ms inteligentes. () La


vorgine social del chismorreo mantiene a la gente en un
estado de ansiedad y alerta muy superior al que exigira el
64

simple nimo de sobrevivir y reproducirse. La ostentacin, tanto


como su inversa que no se note demasiado- obligan a
ejercicios mentales cada vez ms alambicados para intuir lo
que piensan los dems ().

Nicholas Humphrey da un paso ms aduciendo que la


interaccin continuada con organismos equipados con
habilidades mentales semejantes, cuyas motivaciones pueden
ser muy mal intencionadas, genera demandas formidables e
imperecederas de profundizar en el conocimiento de las cosas
y de las personas. El que no se espabila en un entorno as
pierde, seguro, la partida (Punset, 2015, pp. 96-97).

El avance provoca evolucin y la evolucin provoca ms avance. Esto es fcil de


apreciar al observar que la morfologa de nuestra especie ha ido evolucionando
hasta provocar una cierta desproporcin entre la cabeza del nio al nacer y la
cavidad plvica de la madre para permitir el paso por el canal de nacimiento. As lo
considera tambin E. Punset cuando describe que, debido a la evolucin, el
tamao del cerebro aument, lo que trajo un problema importante: si los bebs
humanos nacieran con el cerebro completamente desarrollado, su cabeza tendra
tal tamao que no les sera posible pasar por el canal de nacimiento. La solucin
es que los bebs humanos nacen doce meses antes de tiempo.

Un beb prematuro es muy vulnerable. Las necesidades metablicas de su


cerebro son enormes pues crece aceleradamente durante los dos primeros aos
de vida. Para una persona sola, la tarea de criar un nio hasta que pueda valerse
por s mismo, es demasiado grande, aunque entregue todo su esfuerzo. Esta
situacin es ahora ms difcil debido al actual proceso de formacin intelectual de
nios y jvenes. Aunque la biologa indefensa y dependiente- del recin nacido
no ha cambiado, es actualmente ms difcil ayudarle a integrarse en las
sociedades modernas, requiere mucho ms tiempo y esfuerzo, como explica
Punset (2015):

La inversin parental es ahora clamorosamente mayor, y por lo


tanto, no es de extraar que el amor perdure ms all y rebase
con creces el antiguo lmite de entre 2 y 7 aos sugerido por la
historia de la evolucin (p. 104).

La inversin parental es un signo ms de esa aparente paradoja entre el amor


romntico y el amor sexual, entre sacrificio y esfuerzo, y la satisfaccin individual;
pero, como hemos sealado, estos impulsos, lejos de contraponerse, se
complementan y se conjugan a favor de la felicidad del individuo y de la
supervivencia de la especie. As lo plantea el mismo autor (2015):

65

Cuando poetas y novelistas o historiadores divagan sobre el


amor al margen de las consideraciones anteriores, suelen
sacar la conclusin de que el amor o el apego afectivo es una
verdadera locura, una especie de obnubilacin sobrevenida.
Qu nos estn contando? Qu enamorarse es una
enfermedad que los psiquiatras comparan con una obsesin
compulsiva? Por el contrario, el paso del tiempo muestra que el
trastorno amoroso no es una enfermedad que llega y
desaparece, sino que est enraizado en una inversin parental
ineludible para sobrevivir y perpetuar la especie. Es una ley del
comportamiento con una fuerza equivalente a las leyes de la
fsica (p. 104).

El enamoramiento, entonces, lejos de ser una enfermedad, es un trastorno muy


saludable para el individuo y muy conveniente para la supervivencia de la especie!
Y no solamente el enamoramiento como un momento del amor, sino el amor
perdurable, el que logra la fusin de padre y madre, y capacita a ambos para una
inversin parental a muy largo plazo.

Ahora bien, adems de que, efectivamente, el amor posee una fuerza equivalente
a las leyes de la fsica, a este factor hay que sumar otro, un factor decisivo en el
juego de fuerzas del amor, un factor exclusivo de la especie humana que tambin
destaca el mismo autor: el papel protagnico que la conciencia desempea en la
toma de decisiones y en toda la actividad humana. Despus de sealar dos
grandes hitos en la historia de la evolucin de nuestra manera de amar el
bipedismo y la ovulacin oculta (sta ltima para proteger la duracin de la fusin
entre hembra y macho y la inversin parental)- se refiere a esta caracterstica
exclusiva de nuestra especie:

() caben pocas dudas que el aflorar de la conciencia a partir


de un momento dado en la historia de la evolucin constituye
un tercer hito en el camino que marca nuestro modo de amar.
Tal vez ah radique la razn ms importante de que el instinto
emocional del amor tenga la fuerza insospechada y arrolladora
que tiene en los humanos (Punset, 2015, p. 111).

En efecto, cuando se conjugan los factores instintivos primarios de la sexualidad


con los factores ms avanzados de la conciencia, el amor adquiere una fuerza
nunca antes vista en la historia del mundo. Y, con el trmino conciencia se hace
referencia a la capacidad de controlar los instintos, utilizando la razn. Quien tiene
conciencia de s mismo, conoce el poder de las emociones y sabe que puede
manejarlas; as tambin podra anular su instinto de fusin. En efecto, la
conciencia permite a los seres humanos interferir en procesos biolgicos

66

automatizados; por ejemplo, cuando un adulto decide no tener hijos, est


neutralizando los objetivos de la seleccin sexual para perpetuar la especie.

Sin embargo y paradjicamente, el pensamiento consciente puede ser descartado


por el amor. Un sorprendente ejemplo de ello se encuentra en la biografa de
Charles Darwin (narrada por E. Punset) -el autor mismo de la teora de la
evolucin- quien afirmaba rotundamente! que nunca contraera matrimonio, pues
un compromiso tan ajeno a sus intereses le significara un tremendo obstculo y
un gran desperdicio de tiempo, tiempo que consideraba indispensable dedicar en
el desarrollo de sus investigaciones cientficas, tiempo, en cambio, que le restaran
sus deberes familiares Hasta el momento en que cae rendido de amor ante la
belleza y las cualidades de su prima, la seorita Emma Wedgewood, con quien
contrae matrimonio y quien, posteriormente, le proporciona un gran apoyo
afectivo, tanto para continuar con sus investigaciones y reflexiones, como para
enfrentar las crticas y los ataques personales que sufrira l a causa de sus
postulados; con ella tambin forma una numerosa familia, que le acompaara y
apoyara hasta el fin de sus das.

La aparicin de la conciencia como explica Punset (2015)- ha interrumpido el


camino de la evolucin como un proceso ciego, incapaz de detectar posibles
obstculos (ni las consecuencias de las alteraciones que pueden tener lugar en
situaciones imprevistas).

La evolucin no poda anticipar el hecho de que el nacimiento


de la inteligencia permitira al animal humano sobreponerse a
sus instintos en concreto al instinto de reproduccin-. Resulta
evidente, sin embargo, que esta capacidad puede acabar con
el desarrollo evolutivo (p. 112).

Tenemos, entonces, un muy interesante juego de fuerzas: el impulso de fusin


provocado por el de supervivencia, que se encuentra en el entramado del sistema
de emociones, y que desemboca en las conductas sexuales y en la parentalidad;
la evolucin, ciega hasta ahora, de nuestra especie; el enamoramiento -
provocado por el impulso de fusin- que lleva a elegir la pareja. Y, adems, la
fuerza de la conciencia, que interviene en la eleccin, que forma parte
imprescindible del amor, y que, en efecto, puede intervenir tambin para
sobreponerse a los instintos y elegir bloquear el impulso. La conciencia puede
incluso alterar el curso de la evolucin con un propsito consciente, al tiempo que
se modifican las relaciones entre los individuos, las sociedades, las culturas y las
civilizacion.

Nuestra sociedad actual se caracteriza por cuatro huidas que van configurando
nuestro modo de ser (Rof Carballo, 1973):

67

1. Huida de la libertad, que consiste en preferir la seguridad que da el


conocimiento tcnico, dejando de lado el pensamiento reflexivo. De este modo se
crean relaciones de esclavitud y dependencia por un falso amor a la libertad
poltica y por ausencia de sentido crtico, provocado por una fe irracional en la
racionalidad cientfica.

2. Huida de la tierra, que significa la huida del mundo materno y la prdida de la


relacin con la Naturaleza.

3. Huida del mundo paterno, de toda instancia de autoridad, sustituyndolo por el


juego de la razn.

4. Huida del amor, que queda sustituido por el auge y la exaltacin del erotismo
contemporneos, y que llega a extremos obsesionantes.

La capacidad y la plasticidad de nuestro cerebro es tal, que podemos trazar un


camino a la evolucin con un propsito determinado, no solamente para nuestra
especie, sino para todo el planeta, y mucho ms aceleradamente que como ha
venido ocurriendo en ese proceso ciego- a lo largo de milenios. Esto es lo que
plantean los ms respetados cientficos, entre ellos, V.S. Ramachandran, quien
afirma que, al hiperdesarrollar el sistema de las neuronas espejo, de hecho la
evolucin convirti la cultura en el nuevo genoma. Todo depende del amor y del
rumbo que demos al amor.

6.2 El sistema de recompensas y el amor

En 1950, se descubrieron los centros del placer en el sistema lmbico, una parte del
cerebro involucrada en el procesamiento de la emocin. Estos centros del placer se
ubicaron como parte del sistema mesolmbico de dopaminas, o sistema de
recompensas. Ms tarde, en 1954, James Olds y Peter Milner, descubrieron que el
aprendizaje se da ms fcilmente cuando los centros de placer son encendidos pues as,
el aprender se vuelve placentero y es recompensado.

Como se mencion, al encender nuestros centros de placer, todo lo que se experimenta,


produce esa sensacin. Una droga, como la cocana, acta sobre nuestros centros de
placer bajando su umbral-, causando que se enciendan ms fcilmente. El
enamoramiento tiene el mismo efecto que la cocana: disminuye el umbral del sistema
apetitivo del placer basado en la dopamina-. El adicto y el enamorado se deleitan con
todo; Doidge (2007) llama a este proceso globalizacin.

La globalizacin es intensa cuando uno se enamora y yo creo que es una


de las razones principales de que el amor romntico sea un catalizador tan
poderoso del cambio plstico. Porque los centros del placer estn
prendindose tan libremente, la persona se enamora, no solo de su amado,
sino del mundo y romancea con su visin del l. A causa de que nuestro
68

cerebro est experimentando una descarga de dopamina, que consolida el


cambio plstico, cualquier experiencia placentera y las asociaciones que
formamos en este estado inicial del amor, son cableadas as en nuestro
cerebro. () Los perodos crticos sientan el terreno para nuestros tipos,
pero enamorarse en la adolescencia o ms tarde provee una oportunidad
para una segunda vuelta de cambio plstico masivo (p. 45).

La globalizacin, adems de facilitar el placer, hace ms difcil el experimentar


dolor o desagrado. Estar enamorados facilita ser felices y dificulta el ser infelices.

Lo que nos atrae puede cambiar radicalmente por el amor, que ocasiona
emociones tan poderosas que pueden llegar a reconfigurar lo que encontrbamos
atractivo, independientemente de la belleza objetiva. Stendhal, el novelista
francs del siglo XIX, llama a esto belleza destronada por el amor. Esta
transformacin de gusto se debe a que no solamente nos enamoramos con la
vista, sino que otros atributos de la persona como su carcter o personalidad o
incluso la habilidad para hacernos sentir bien con nosotros mismos- posibilitan el
enamoramiento.

7. SEXO: DESARROLLO, ORIENTACIN, PREFERENCIA E IDENTIDAD


SEXUAL

La sexualidad es un trmino complejo. Se entiende por ella al


conjunto de caractersticas de cada sexo o a la condicin
sexual propia de la especie humana y de todos los animales y
plantas que se reproducen mediante la unin de clulas
especficas y diversas: masculina y femenina (Cano Prous,
2014. P.9).

El trmino abarca tambin el impulso que atrae a un individuo hacia otro. En los
animales, este impulso es meramente instintivo; en los humanos queda tambin
conformado por los factores psicosociales y culturales.

La sexualidad es una instalacin vital que posibilita y caracteriza el actuar de cada


individuo. La sexualidad abarca lo biolgico, lo psicolgico, lo cultural, lo tico, lo
espiritual y, por lo mismo, la estructura cerebral:

Desde el punto de vista de la Neuropsicologa, la dimensin


humana de la sexualidad se basa en los descubrimientos
estructurales y funcionales que intervienen en la conducta
sexual del ser humano. Los investigadores estn cada vez ms
seguros de que el rgano sexual ms importante es el cerebro
y es posible explicar la sexualidad humana desde las
diferencias estructurales del mismo. Estos dimorfismos
enceflicos dependen de la influencia en la fase temprana de
69

las hormonas que actan sobre los ncleos cerebrales que


median diferentes aspectos de la conducta sexual (Cano
Prous, 2014, p. 10).

Gracias a las avanzadas tcnicas de neuroimagen, hoy sabemos que el cerebro


es dimrfico sexualmente y que esto influye en la identidad y orientacin sexual
del individuo. Es necesario conocer estas diferencias sexuales, partiendo desde el
ms bsico desarrollo embrionario.

7.1 Morfologa sexual: desarrollo sexual biolgico

En el momento de la fertilizacin del vulo, queda determinado el sexo


cromosmico. Esta es la primera etapa en el desarrollo de un hombre o una mujer.
Con excepcin de los gametos -espermatozoides y vulos (gametos, por gamos
que en griego significa casamiento), todas las clulas del cuerpo humano poseen
23 pares de cromosomas, incluyendo un par de cromosomas sexuales. Dentro de
tales cromosomas se encuentra el cido desoxirribonucleico que contiene la
informacin gentica que establece el desarrollo de un ser humano.

Gracias a una forma especial de subdivisin celular, se producen los gametos: los
vulos y los espermatozoides. A diferencia del resto de las clulas, cada uno tiene
un solo miembro de cada uno de los 23 pares de cromosomas. Al momento de la
fertilizacin, es decir, cuando se une un vulo con un espermatozoide, cada uno
comparte sus 23 cromosomas nicos, completando as los 23 pares.

A partir de ese mismo momento, queda determinado el sexo gentico del ser
humano por el espermatozoide del padre. De los 23 pares de cromosomas, 22
determinan el desarrollo fsico del organismo, independientemente del sexo, y el
par restante conformado por dos cromosomas sexuales- determina el sexo.

Los cromosomas sexuales pueden ser de dos tipos: cromosomas X y cromosomas


Y. Las hembras tienen dos cromosomas X (XX), mientras que los machos tienen
un cromosoma X y uno Y (XY). Todos los vulos que produzca una mujer tienen
dos cromosomas X (XX). En los hombres, la mitad de los espermatozoides
contiene un cromosoma X y la otra mitad, uno Y. As, al momento de la
fecundacin, un espermatozoide portador de Y, producir un vulo fecundado XY,
es decir, un hombre; un espermatozoide portador de X, dar origen a un vulo
fertilizado XX: una mujer.

Un gen situado en el cromosoma Y pone en marcha en los


varones, el programa de la masculinidad y frena el patrn de la
feminidad; en las mujeres, el patrn de la feminidad se pone en
marcha por la doble dosis de informacin gentica que aporta
el par XX y por la ausencia del Y. Durante el desarrollo
embrionario, en dosis y en tiempos distintos, aparecen las
70

hormonas sexuales de uno u otro sexo y las molculas de las


clulas que las captan, los receptores, tanto en las gnadas
como en el cerebro (Lpez Moratalla, 2012, p. 375).

Durante la primera etapa del proceso embrionario, los embriones masculinos y


femeninos tienen un par de gnadas fetales no diferenciadas llamadas gnadas
primordiales- y un par de conductos genitales igualmente indiferenciados. Cada
gnada primordial contiene dos estructuras: una corteza o cubierta externa, que
puede convertirse en un ovario, y una mdula o ncleo interno, que puede
convertirse en un testculo.

____________________________
*Desarrollo de un ovario y un testculo, a partir de la corteza y la mdula,
respectivamente, de la estructura gonadal primordial que est presente
seis semanas despus de la concepcin (Grfica del libro de John P. J.
Pinel: Figura 13.6, p. 360).

71

En el embrin coexisten dos conductos: el conducto de Wolff y el conducto de


Mller, que son los precursores del tracto reproductor masculino y femenino,
respectivamente. Si no se presentan alteraciones, durante el tercer mes de vida
fetal, uno de ellos se desarrollar y el otro comenzar su regresin.

El desarrollo femenino no depende de las secreciones gonadales, a diferencia del


desarrollo masculino que s requiere de dos sustancias para efectuarse: los
andrgenos y la hormona antimlleriana, que provoca la regresin del conducto de
Mller. As, el impulso biolgico natural es generar una mujer.

a) Patrn Masculino

La primera diferenciacin masculina del tracto urogenital es la degeneracin del


conducto de Mller. Al mismo tiempo, por el desarrollo del conducto de Wolff, se
conforma el sistema eyaculador masculino: se desarrolla el epiddimo, los
conductos deferentes y las vesculas seminales. Este proceso est regulado por
los andrgenos (hormonas segregadas por los testculos), principalmente la
testosterona.

b) Patrn femenino

El aparato reproductor femenino se deriva del conducto de Mller y la ausencia de


testosterona provoca la regresin del conducto de Wolff. As, en este proceso,
este conducto desaparece casi completamente. Se desarrollan las trompas de
Falopio, el tero y el tercio
superior de la vagina. Este
desarrollo femenino se
produce incluso en ausencia
de gnadas.

*Desarrollo de los conductos


internos de los sistemas
reproductores del macho y de la
hembra, a partir de los sistemas de
Wolf y de Mller respectivamente
(Grfica tomada del libro de John
P. J. Pinel: Figura 13.7, p. 361).

72

c) rganos sexuales

Los rganos sexuales son de tres categoras:

1. Las gnadas. Se llaman as por la palabra griega gonos que significa


esperma y, por extensin, procreacin. Estos rganos cumplen la doble
funcin de producir vulos o espermatozoides y segregar hormonas. Los
fetos masculino y femenino son idnticos, hasta la cuarta semana de
desarrollo en el seno materno. Los dos tienen una gnada no diferenciada
que se desarrollar, ya sea como testculos o como ovarios. Lo que
determinar que las gnadas se conviertan en testculos o en ovarios es el
Factor SRY un gen nico que se encuentra en el cromosoma Y- que
produce el factor determinante de los testculos y es el responsable de que
las gnadas no diferenciadas se conviertan precisamente en testculos. Si
este gen no est presente, las gnadas se convertirn en ovarios.

El desarrollo de las gnadas desencadena una serie de eventos que


determinan el sexo del individuo, todos stos dirigidos por las hormonas
que tienen dos papeles:

1) Un efecto organizacional: Durante el desarrollo prenatal, las hormonas


influyen en el desarrollo de los rganos sexuales y el cerebro; su
influencia es permanente pues, una vez que se inicia el desarrollo ya
sea masculino o femenino, no hay marcha atrs.

2) Un efecto activacional: Una vez que se han desarrollado los rganos


sexuales, las hormonas sexuales producen efectos activacionales,
segn el sexo. Las hormonas, por ejemplo, son las que inducen la
produccin de esperma, las que hacen posible la ereccin o eyaculacin
y las que activan la ovulacin, entre otras acciones.

2. Los rganos sexuales internos. Son los que no se ven desde el exterior y
tienen su origen en:

a. El sistema de Mller, que es el precursor de los rganos sexuales


femeninos internos y que provoca el desarrollo de las fimbrias, las
trompas de Falopio, el tero y los dos tercios internos de la vagina.
b. El sistema de Wolf, que es precursor de los rganos sexuales
masculinos internos y que provoca el desarrollo del epiddimo, los
vasos deferentes, la prstata y las vesculas seminales.

3. Los rganos sexuales externos. Son los rganos sexuales visibles: labios,
cltoris y parte externa de la vagina en las mujeres-, pene y escroto en los
hombres-. Los genitales femeninos no necesitan estimulacin hormonal,
sino que se desarrollarn as naturalmente. Por su parte, el desarrollo de
73

los rganos sexuales masculinos requiere la presencia de andrgenos,


testosterona y dihidrotestosterona. El estmulo andrognico debe tener la
suficiente intensidad para inducir un desarrollo completo de los genitales
externos masculinos.

d) Madurez sexual

Las caractersticas sexuales se dividen en:

1. Primarias (estn presentes en el nacimiento): gnadas, rganos sexuales


internos y genitales externos.
2. Secundarias (aparecen en la pubertad): crecimiento de los pechos,
ensanchamiento de caderas, crecimiento de la barba y voz grave.

Para entender el proceso de madurez sexual, debemos definir primero el papel de


la glndula hipfisis, a la que se llama con frecuencia glndula maestra, dado
que las hormonas que libera son en mayor parte trpicas (hormonas que influyen
en la liberacin de hormonas de otras glndulas). La hipfisis consta de dos
glndulas que se fusionan durante el desarrollo embriolgico: la hipfisis anterior y
la hipfisis posterior. La hipfisis anterior es la que segrega las hormonas trpicas,
por lo que es sta en realidad la que se califica como glndula maestra (Pinel,
2007).

Se sabe que es el hipotlamo (estructura de la que cuelga la hipfisis) el que


regula la hipfisis anterior, aunque se desconoce cmo lo hace (Pinel, 2007).

La madurez sexual se da en la pubertad e inicia cuando las clulas del hipotlamo


comienzan a segregar la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), que
estimula la produccin y liberacin de dos hormonas gonadotrpicas (llamadas
tambin gonadotropinas) en la glndula hipfisis anterior. Por su parte, estas
hormonas gonadotrpicas estimulan a las gnadas para producir sus hormonas, e
iniciar as con el proceso de madurez sexual. Estas hormonas gonadotrficas son
dos: hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH); su nombre
se da por el efecto que producen: la maduracin de un folculo y su luteinizacin.
En el caso del hombre, estas hormonas estimulan la produccin de
espermatozoides y la secrecin de testosterona en los testculos.

Como respuesta a estas hormonas gonadotrpicas, las gnadas tambin


producen y liberan hormonas. Aunque parezca sorprendente, los ovarios y
testculos segregan las mismas hormonas. Las dos principales clases de
hormonas gonadales son los andrgenos y los estrgenos. La testosterona es el
andrgeno ms frecuente y el estradiol, el estrgeno ms frecuente.

Las hormonas gonadales tienen varios efectos en el cuerpo: ambas hormonas


estradiol y testosterona- detienen el crecimiento de los huesos. El estradiol
74

provoca el crecimiento de los pechos, el crecimiento del recubrimiento del tero, la


maduracin de los genitales femeninos y hasta cambios en la distribucin de la
grasa corporal. La testosterona, por su parte, incita el crecimiento del vello facial,
axilar y pbico, torna a voz grave, modifica la lnea del cuero cabelludo, promueve
el desarrollo muscular y el de los genitales. En las mujeres, el vello axilar y pbico
no es efecto de los estrgenos, sino de los andrgenos que segrega la corteza de
las glndulas adrenales.

Las hormonas no son solo responsables de desarrollar cuerpos masculinos o


femeninos, sino que tambin afectan la conducta del individuo al interactuar
directamente con el sistema nervioso. Especficamente, los andrgenos
presentes en el desarrollo prenatal- son los que afectan este sistema, as como las
hormonas sexuales masculinas y femeninas que tienen efectos de activacin
sobre l, interviniendo no solo en procesos fisiolgicos, sino tambin en la
conducta.

e) Diferencias sexuales en el cerebro

Aunque, a primera vista los cerebros masculino y femenino pueden parecer


iguales, no lo son: existen entre ellos varios dimorfismos sexuales o diferencias
estructurales, cuya causa es tema de investigacin entre los neurocientficos. Por
dimorfismos sexuales se entienden diferencias morfolgicas, bioqumicas,
histiolgicas, fisiolgicas y de conducta. Las investigaciones actuales en el cerebro
de mamferos sugieren el mismo principio que se ha mencionado: el programa de
desarrollo es, por default, femenino, a menos que se active el programa masculino
por una exposicin a la testosterona, durante el desarrollo prenatal. Sin embargo,
hay varias crticas a esta teora que no ha sido demostrada en su totalidad (Pinel,
2007).

Se sabe que existen diferencias en la estructura y en las estrategias (circuitos por


los que discurre la informacin para procesar un evento) del cerebro masculino y
femenino. El origen de estas diferencias es siempre la dotacin gentica del par
XX o XY. Como se mencion anteriormente, el gen SRY situado en el cromosoma
Y pone en marcha, en los hombres, el programa de masculinidad y frena el de
feminidad. As, en el desarrollo embrionario, surgen las hormonas sexuales de
ambos sexos y sus receptores (las molculas que las captan), no solo en las
gnadas, sino tambin en el cerebro.

Como resultado, desde antes de nacer, se establece el esquema del cerebro de


cada individuo, ya sea con un patrn masculino de hemisferios asimtricos, o con
uno femenino con simetra hemisfrica. Lo importante de este esquema es la
forma en que se establecen las conexiones entre las regiones cerebrales,
posibilitando o dificultando el flujo y procesamiento de la informacin. La actividad
cerebral depende de estos circuitos que transportan la informacin neuronal.

75

Esta estructura y funcionalidad del cerebro se desarrolla principalmente en dos


ventanas de tiempo caracterizadas por una gran influencia de las hormonas
sexuales: en la construccin del cerebro durante el desarrollo prenatal y la
infancia- y en su maduracin, durante la pubertad. El dimorfismo sexual se
consolida en la adolescencia, perodo de vivencias intensas en el que se conforma
la identidad e irrumpe la sexualidad:

Hoy tenemos evidencia de que las hormonas desempean un


papel importante, a partir de la pubertad en el desarrollo y
maduracin del cerebro, y de cmo lo hacen. En general, la
testosterona y el estradiol se asociaron con los cambios
dinmicos en el cerebro en este perodo. La maduracin de los
lbulos parietal y temporal y la corteza pre-frontal se relacionan
con el aumento de los niveles de estradiol en las chicas y el
aumento de los niveles de testosterona en los chicos. La onda
de maduracin que parte de la nuca hacia la frente sigue
diferentes velocidades en diferentes reas de los dos
hemisferios en unos y otras, consolidando el patrn cerebral
prenatal como masculino y femenino () Las diferencias segn
sexo en la anatoma, la fisiologa y neuroqumica del cerebro,
son reales y de importancia clnica (Lpez Moratalla, 2014, p.
377).

El dimorfismo sexual no depende nicamente de la biologa, sino que, puesto que


el hombre es un entramado, su cerebro nace y se hace. El cerebro tiene una
enorme capacidad plstica durante toda la vida pero, de manera especial, durante
la infancia y la adolescencia; as, la estructura y funcionalidad del cerebro de las
personas estn abiertas a las experiencias de su vida.

7.2 Trastornos en el desarrollo biopsicosexual. Orientacin sexual

Actualmente, la evidencia propone que como el patrn masculino o femenino de


desarrollo sexual prenatal conforma la anatoma del feto, afectar tambin su
posterior conducta social y sexual. Esto significa que la orientacin sexual humana
est parcialmente influida por los efectos de los patrones hormonales masculino o
femenino en el cerebro humano; por consiguiente, una falla en el desarrollo sexual
prenatal puede tener como resultado alteraciones en la orientacin sexual regular.

Un factor clave en el desarrollo biopsicosexual, es el epigenoma, que consiste en


el conjunto de compuestos qumicos y protenas que se adhieren al ADN y que
son capaces de apagar y encender los genes o modificar sus funciones
(NHGRI, 2014).

El anterior es uno de los primeros datos que muestran que el ser humano nace y
se hace; as tenemos que lo biolgico afecta y es afectado, a su vez, por el
76

psiquismo humano. Esto contribuye a despejar la duda en torno a la amplitud de


lo que es innato en cada individuo; sin que esto signifique que lo singular sea
constitutivo de la especie.

Natalia Lpez Moratalla (2012), Presidenta de la Asociacin Espaola de Biotica


y tica Mdica (AEBI) expresa:

Las ciencias neurobiolgicas actuales permiten salir del


estrecho margen de planteamiento que se pregunta si la
persona homosexual nace o se hace. El cerebro de todo ser
humano nace y se hace. Como todo lo humano, el primer nivel
es el biolgico y ste se une intrnsecamente con el nivel de las
relaciones interpersonales que permiten a cada uno su propia
biografa, en convivencia con los dems. Es el nivel del
psiquismo humano.

La enorme plasticidad del cerebro, a lo largo de la vida, y


especialmente durante la infancia y la adolescencia, hace que,
tanto la estructura y la funcionalidad cerebral de toda persona
se configure de forma muy sensible a sus experiencias,
vivencias, decisiones, adicciones y especialmente sus
relaciones interpersonales, educacin y cultura (p.375).

Los avances de la neurobiologa comienzan a esclarecer las preguntas sobre la


orientacin sexual, por medio de los estudios, concordantes en su mayora, que
permiten conocer ms sobre la actividad y los circuitos del cerebro sexual. Sin
embargo, se tiene la limitante de que estos estudios no son concluyentes en lo
que se refiere al ser humano, porque se basan en experimentos con animales.

Ciertamente no es fcil distinguir qu es gentico y qu es cultural, al hablar de la


orientacin sexual. La neurociencia ensea que las configuraciones cerebrales
dimrficas en el ser humano dependen, no solo de los factores genticos
hormonales-, sino tambin y en gran medida, de las influencias de las relaciones
sociales y de la educacin de la persona. Son muchos los factores que conforman
la identidad, la personalidad y la madurez sexual.

Deficiencias en el establecimiento del patrn masculino o del patrn femenino, dan


como resultado una predisposicin a la homosexualidad.

a) Homosexualidad masculina

La maduracin del cerebro sexual ya sea femenino o masculino- se ve afectada


por el receptor de andrgenos, heredado en el genoma. Este gen, que est en el
cromosoma X, tiene dos variantes para unir la testosterona: una de alta eficacia y
una de baja eficacia. Los hombres, por su dotacin XY, solo tienen una copia de
77

este gen, la que aporta el cromosoma X necesariamente de origen materno-.


Solo en el caso de que esta copia sea menos eficiente, el individuo tendr una
predisposicin innata a la orientacin homosexual.

Esta predisposicin conlleva diferencias en las conexiones y fisiologa del cerebro


sexual, especficamente en cuanto a la sensibilidad a la testosterona. Por ello, el
hombre heterosexual se siente atrado nicamente por mujeres y el hombre
homosexual, exclusivamente por hombres; no es flexible en ese sentido. En los
hombres no existe propiamente la bisexualidad como innata y espontnea.

Entonces, qu significa la homosexualidad en el hombre? Lpez Moratalla (2012)


lo explica de la siguiente forma:

La modificacin de la sensibilidad a la testosterona cambia la


organizacin de las reas del cerebro sexual amgdala
cerebral, hipocampo- que procesan la orientacin sexual. Los
estmulos erticos visuales, por ejemplo-, como cualquier
estmulo, llegan en fro a la amgdala cerebral, donde se
traducen en emocin. Una emocin que es entonces evaluada,
con el apoyo de otras reas, de atraccin o rechazo, de
recompensa o castigo, siempre en funcin del significado
biolgico del estmulo. La amgdala pasa la informacin, el
deseo o motivacin, al hipocampo, que somatiza la emocin
como excitacin genital (p. 382).

Sin embargo, conforme a la misma autora (2012), podemos decir que en los
hombres, la atraccin sexual a las personas del mismo sexo, experimentada y
vivida, consolida la predisposicin innata y la puede llegar a convertir en
tendencia adquirida; de la misma manera las formas de vida la pueden des-
consolidar:

Que el deseo se dirija a la atraccin por personas del mismo


sexo, significa que se ha desconectado el deseo sexual de su
sentido biolgico: la reproduccin. () Dicho de otra forma: la
homosexualidad humana supone una disfuncin en la
organizacin cerebral, por la que el placer sexual se sita en
mbitos ajenos a la transmisin de la vida.

Como toda predisposicin gentica y de regulacin de genes,


el medio fsico y el medio que podemos llamar biogrfico y
cultural, de vivencias y experiencias, actan sobre el ADN,
contribuyendo a la regulacin de los genes; en concreto, en la
aparicin de los receptores hormonales. Intensifica o diluye las
modificaciones ms o menos intensas del patrn cerebral. Por
ello, aunque la orientacin sexual del varn no es
78

espontneamente flexible, al obedecer a una predisposicin


innata, esta predisposicin se consolida, o, por el contrario,
disminuye de intensidad, con las experiencias de la infancia y
la adolescencia. La orientacin homosexual del varn, segn la
intensidad de la modificacin innata del patrn cerebral, es ms
fcil o difcilmente dirigible en el otro sentido.

Por ello, si la persona lo desea, tiene derecho a poder


libremente buscar la ayuda psicolgica que necesite. La opcin
a buscar ayuda para orientar su biografa no debe ser
estigmatizada ni para la persona ni para el facultativo de la
psiquiatra o psiclogo que le asistiera (p. 382).

b) Homosexualidad de las mujeres

En el caso de las mujeres, su carga gentica XX les permite tener dos receptores
de andrgenos del tipo eficaz, dos del menos eficiente o uno de cada tipo. Solo en
el caso de tener dos del tipo eficaz, se da una mayor sensibilizacin a los
andrgenos, lo que ocasiona cierta masculinizacin del patrn cerebral femenino:

De ah que la homosexualidad femenina sea menos frecuente


que la masculina, es flexible, cambia en algunas pocas de la
vida y de hecho las mujeres homosexuales son
espontneamente bisexuales. No hay en las mujeres una
predisposicin gentica sino una cierta masculinizacin del
cerebro sexual que procesa los estmulos sexuales.

En las mujeres, la homosexualidad/bisexualidad corresponde


ms al deseo de expandir su masculinidad. En la poblacin
femenina aparece una atraccin romntica por personas de su
mismo sexo, lo que se ha considerado como homosexualidad
de expansin. Por otra parte, se ha descrito que la orientacin
sexual de las mujeres homo sexuales, ms que la de los
hombres homosexuales, revierte con ms facilidad, ya sea
espontneamente, ya sea con psicoterapia (Lpez Moratalla,
2012, p. 384).

En resumen, el origen de la homosexualidad es multifactorial, pues se trata de un


complejo estado mental y de conducta. Las causas no son solo biolgicas, ni solo
psicolgicas, sino que son el resultado de una mezcla entre factores genticos,
fallas en el desarrollo intrauterino, ambiente postnatal, experiencias en las fases
clave de desarrollo, que llegan a reforzarse en la conducta:

La homosexualidad () tiene como base una predisposicin


gentica, influida por el entorno fsico-fisiolgico, y recibe las
79

influencias positivas o negativas en las relaciones familiares y


sociales, con la educacin, particularmente durante las etapas
crticas del desarrollo. Estas influencias son muy fuertes para la
identidad, la personalidad y la madurez sexual de cada
persona. No son indiferentes (Lpez Moratalla, 2012, p. 384).

Para completar este panorama, es necesario subrayar la importancia del


establecimiento de vnculos armnicos en la infancia, que constituye un factor
clave para el futuro desarrollo general y sexual del nio.

A este respecto, Freud estableci la nocin de que la capacidad de un adulto para


amar ntima y sexualmente, est influenciada por los primeros apegos del nio a
sus padres. El punto fundamental de su teora es que, durante los perodos
crticos, se pueden adquirir gustos sexuales y romnticos, que se cablean en
nuestro cerebro y pueden tener un fuerte impacto en toda la vida.

Basados en esta teora, algunos especialistas que han tratado a personas con
tendencia homosexual para revertirla exitosamente, parten de la postura de que la
conducta homosexual es una condicin surgida de las emociones, causada por
conflictos sin resolver, como son: traumas en la infancia o heridas que no han
sanado. Segn esta corriente, las causas de la homosexualidad sin dejar de lado
que puede efectivamente estar influida por factores biolgicos- son tres: 1) La
necesidad de amor del padre del mismo sexo (originada por la falta de vnculo con
ste, o bien por abusos sexuales de su parte o de alguien ms del mismo sexo); 2)
La necesidad de identidad de gnero, pues se siente una falta de masculinidad o
feminidad y se quiere llenar ese vaco mediante otro hombre o mujer; 3) El temor a
la intimidad con alguien del sexo opuesto (que puede deberse a un exceso de
intimidad entre alguno de los padres y la persona en cuestin).

En resumen, si a nivel molecular, qumico, biolgico, fisiolgico y gentico no


existe alguna variacin patolgica limitante a todo lo largo de la vida, desde el
desarrollo a la maduracin, la persona contar con las bases anatmicas y
funcionales necesarias para lograr su humanidad plena. Si existiera alguna
alteracin, las consecuencias limitantes estarn en relacin al grado y nivel de tal
alteracin, as como la posibilidad de modificacin y correccin, gua y atenuacin,
a travs de factores farmacolgicos, medioambientales, relacionales y educativos.

7.3 Identidad e imagen corporal sexual

El trmino Identidad (id: igual al ser entidad: ser) tiene dos acepciones: 1. Lo que
se es y 2. Lo que se sabe que se es. Consiste en la percepcin que se tiene de
uno mismo que corresponde a lo que en realidad se es. Esta percepcin nos viene
dada por la conciencia, que es la instancia de juicio con la que contamos, tanto
sobre la realidad externa, como sobre nuestra propia realidad.

80

En su obra Lo que el cerebro nos dice, V. S. Ramachandran hace un amplio


estudio de las neuronas espejo y de su profundo significado en la evolucin para
la constitucin de la especie humana. En ella, explica cmo esas neuronas fueron
evolucionando -en especies menos avanzadas- para crear un modelo interno de
acciones e intenciones de otras personas, pero en los seres humanos el modelo
evolucion an ms, para representar la propia mente ante s mismo. Gracias a
ello, podemos disponer de una autorrepresentacin mental que nos permite
conocer la diferencia entre nuestro cuerpo y el cuerpo de los dems. Con esto se
halla ntimamente relacionada la capacidad de desarrollar el lenguaje y la
autorreflexin, que completan el paso hacia una nueva especie: la especie
humana.

Tal acontecimiento tuvo lugar, asegura, hace unos doscientos mil aos, y habra
sido el amanecer de la conciencia de uno mismo plenamente desarrollada. Es lo
que se conoce como conciencia del yo, que est basada en la unin entre cuerpo-
cerebro-mente y nos permite percibirnos en la sensacin de un todo, es decir, un
yo integrado, a partir de la reverberacin de ac para all, tipo eco, entre el
cerebro y el resto del cuerpo y de hecho, gracias a la empata entre el yo y los
dems.

Ahora bien, hemos hablado de la posibilidad de disponer de una representacin


mental de nuestro propio yo, que es indispensable para la construccin de la
personalidad, que se logra por medio del equipamiento y el equilibrio emocional, y
la conciencia de uno mismo; pero, desafortunadamente, esta posibilidad no se
cumple en el 100% de las personas, como es el caso del autismo trastorno
preocupantemente extendido en la actualidad, que ha atrado la atencin de los
especialistas- que provoca una prdida perturbadora de este sentido de
personificacin, que desdibuja la diferencia entre el yo y el t, pues carecen
de una autorrepresentacin mental lo bastante madura para entender la
diferencia. Y hace, por tanto, difcil para ellos establecer distinciones
conceptuales entre palabras tales como autoestima, compasin, clemencia,
perdn y vergenza (Ramachandran, 2012, p. 210).

Ms adelante, el autor refuerza lo expuesto cuando dice: El autismo nos recuerda


que el exclusivamente humano sentido del yo no es una nada etrea sin
morada ni nombre. Pese a su vehemente tendencia a hacer valer su privacidad
y su independencia, en realidad el yo surge de una reciprocidad de interacciones
con los otros y con el cuerpo en el que est incrustado. El autismo provoca una
prdida perturbadora de este sentido de personificacin de ser un yo distinto,
autnomo, afianzado en un cuerpo e incrustado en una sociedad (2012, p. 219).
Ms adelante escribe (2012):

Si analizamos a pacientes con trastornos de


autorrepresentacin y observamos el mal funcionamiento de
reas especficas, podremos entender mejor cmo surge un
81

sentido del yo en el cerebro humano normal. Cada trastorno se


convierte en una ventana abierta a un aspecto concreto del yo
(p. 342).

Primero vamos a definir estos aspectos del yo, o al menos


nuestras intuiciones sobre los mismos (p. 342):

1. Unidad. Pese a la ingente diversidad de experiencias


sensoriales que le llueven a un individuo en todo momento, se
siente una persona. Adems, nuestros diversos (y a veces
contradictorios) objetivos, recuerdos, emociones, acciones y
creencias, as como la conciencia presente, parecen
aglutinarse para formar un individuo nico (p. 342).

ste es el sentido de unidad del propio ser, que no corresponde a la antigua idea
de que el yo est formado por partes, ya sea independientes o conectadas
entre s, sino que se trata de la experiencia de un yo integrado que percibimos en
la reverberacin entre cuerpo-cerebro-mente.

2. Continuidad. Pese al gran nmero de distintos episodios que


jalonan nuestra vida, tenemos una sensacin de continuidad de
la identidad a lo largo del tiempo- momento a momento, dcada
tras dcada-. Y como ha sealado Endel Tulving, podemos
emprender un viaje en el tiempo mental, con inicio en la
infancia temprana y que nos proyecta al futuro, deslizndonos
sin esfuerzo de un lado al otro. Este virtuosismo proustiano es
exclusivo de los seres humanos (p. 342).

Se trata del sentido de una continuidad innata e inconsciente del propio ser, que
comienza con la vida y permanece a lo largo de ella.

3. Encarnacin. En el cuerpo nos sentimos afianzados y en


casa. Nunca nos pasa por la cabeza que la mano que
acabamos de utilizar para coger las llaves del coche no nos
pertenezca. Tampoco creemos correr el peligro de creer que el
brazo de un camarero o de una cajera sea en realidad nuestro.
No obstante, si rascamos la superficie resulta que nuestro
sentido de la encarnacin es sorprendentemente falible y
flexible. Lo creamos o no, nos pueden engaar pticamente
para hacernos creer que abandonamos temporalmente el
cuerpo y nos encontramos en otra ubicacin. () nuestra
imagen corporal es muy maleable; se puede alterar la posicin
usando espejos () en algunas enfermedades esta imagen
puede resultar profundamente trastornada (p. 342).

82

El sentido de encarnacin nos muestra que el yo no solo existe siempre en el


propio cuerpo, sino que, adems, el cuerpo conforma el yo.

4. Privacidad. Los qualia (cualidades experienciales de la


sensacin, como la rojez del rojo o la acerbidad del curri []
[p. 339]) y la vida mental son nuestros, no observables por los
dems. Podemos identificarnos con el dolor del vecino gracias
a las neuronas espejo, pero no somos capaces de
experimentarlo de forma literal. () sin embargo, hay
circunstancias bajo las cuales nuestro cerebro genera
sensaciones de tacto que simulan con precisin las
sensaciones experimentadas por otro individuo. Por ejemplo, si
anestesio el brazo de una persona y hago que me mire
mientras me toco el brazo, empieza a notar mis sensaciones de
tacto (p. 343).

El sentido de privacidad abarca la conciencia de ser uno, es decir, ser ste y no


otro, y de pertenencia a ste que se es. Es tambin el sentido de independencia
propio de cada quin que, sin embargo, y gracias a las neuronas espejo, nos
permite tener una experiencia muy cercana a la de otra persona e identificarnos
con ella. Y como se seala, hay circunstancias en las que esa frontera puede
quedar desdibujada.

5. Incrustacin social. El yo mantiene un arrogante sentido de


la privacidad y la autonoma que no deja traslucir hasta qu
punto est conectado con otros cerebros. Es casual que casi
todas nuestras emociones tengan sentido solo en relacin con
otras personas? La soberbia, la arrogancia, la vanidad, la
ambicin, el amor, el miedo, la piedad, los celos, la clera, el
orgullo desmedido, la humildad, la compasin, incluso la
autocompasin ninguna de ellas tendra significado alguno
en un vaco social. () Este persistente impulso pone de
manifiesto hasta qu punto el yo necesita sentirse parte de un
entorno social con el que pueda interaccionar y que pueda
entender a su manera (p. 343).

Se trata del sentido de incrustacin social, en el que se despliegan las


capacidades emocionales que, como hemos visto antes, estn profundamente
entretejidas con las capacidades de cognicin, de decisin y de conducta. En
suma, es el sentido del actuar del yo, que se despliega en la convivencia con
otros; el sentido de la capacidad de socializacin, tan desarrollada en la especie
humana, que ha permitido su espectacular avance en la evolucin.

6. Libre albedro. Tenemos la sensacin de ser capaces de


elegir conscientemente entre lneas de actuacin con el pleno
83

convencimiento de que podramos haber escogido otra cosa.


() An no sabemos cmo funciona el libre albedro, pero ()
estn implicadas en l de manera crucial al menos dos
regiones cerebrales. La primera es la circunvolucin
supramarginal en el lado izquierdo del cerebro-, que nos
permite evocar y concebir distintas lneas potenciales de
actuacin. La segunda es la corteza cingulada anterior, que
nos hace desear (y nos ayuda a elegir) una accin a partir de
una jerarqua de valores establecida por la corteza prefrontal
(p. 344).

Este aspecto se encuadra, al igual que la empata, en los efectos del


funcionamiento de las neuronas espejo:

Ya he explicado el papel de las neuronas espejo en la empata.


Casi seguro que los monos tienen una especie de empata,
pero los seres humanos tienen, tanto empata como libre
albedro, los dos ingredientes necesarios para la eleccin
moral. Este rasgo requiere una utilizacin ms sofisticada de
las neuronas espejo actuando conjuntamente con la corteza
cingulada anterior- de la que haya alcanzado cualquier mono
antes que nosotros (p. 344).

Efectivamente, los seres humanos tenemos la capacidad de eleccin y de


decisin, de poder tomar un camino u otro, de reflexionar, de dudar entre dos
opciones, de compararlas y de determinar nuestra conducta. Y, adems, tenemos
la capacidad de ser conscientes de nuestra conducta y de nuestro ser en ella; por
eso somos capaces de formular una autovaloracin moral de nuestros actosY
todo, gracias al sofisticado desarrollo de nuestro cerebro, que nos lleva al
siguiente aspecto del yo:
7. Conciencia de uno mismo. Este aspecto del yo es casi
axiomtico; un yo no consciente de s mismo es un oxmoron3.
() la conciencia de uno mismo puede depender, en parte, de
que el cerebro utilice las neuronas espejo de forma recursiva, lo
que nos permite vernos a nosotros mismos desde el punto de
vista de otra persona (alocntrico). De ah el uso de
expresiones como consciente de la propia identidad (tambin
turbado o azorado) cuando en realidad queremos decir
consciente de que otro es consciente de nosotros (p. 344).

Este aspecto del yo pone de manifiesto una capacidad exclusivamente humana,


que consiste en poder tomar distancia, internamente, de uno mismo, de poder

3
Oxmoron:combinacindedospalabrasdesignificadoopuestoqueoriginanunnuevosentido,por
ejemplo,unsilencioatronador
84

observarse y de considerar lo que se observa; es la capacidad de dilogo interno,


al que tenemos acceso por medio de las neuronas espejo.

Estos siete aspectos, como las patas de una mesa, funcionan


conjuntamente para sostener lo que llamamos el yo. Sin
embargo, como ya vemos, son vulnerables a las ilusiones, los
engaos y los trastornos. La mesa del yo puede seguir de pie
sin una de las patas, pero si se pierden demasiadas, entonces
la estabilidad acaba corriendo grave peligro (p. 345).

Ramachandran encuentra que en el autismo:

Ciertas mezclas indiscriminadas de las conexiones entre reas


sensoriales de alto nivel y la amgdala, y las distorsiones
resultantes del paisaje prominente de uno, pueden, como parte
del mismo proceso, causar una prdida perturbadora de este
sentido de personificacin de ser un yo distinto, autnomo,
afianzado en un cuerpo e incrustado en una sociedad-.

Y que:

() pese a su vehemente tendencia a hacer valer su


privacidad y su independencia, en realidad el yo surge de una
reciprocidad de interacciones con los otros y con el cuerpo en
el que est incrustado. Cuando se aparta de la sociedad y se
retira del propio cuerpo, apenas existe; al menos no en el
sentido de un yo maduro que define nuestra existencia como
seres humanos. De hecho, podramos considerar el autismo
bsicamente como un trastorno de la conciencia de la propia
identidad, en cuyo caso los estudios sobre este trastorno
pueden ayudarnos a entender la naturaleza de la conciencia
propiamente dicha (pp. 218-219).

De hecho, el avance actual de las neurociencias ha cambiado nuestra perspectiva


del yo: tradicionalmente se consideraba lo mismo que el cerebro- como una
instancia de cableado rgido, inmodificable, de alguna manera ajeno al
desarrollo de los acontecimientos, de las experiencias y del actuar cotidiano. En
cambio, la visin actual comprende al yo como un centro de organizacin para la
estructura personal de cada individuo o, dicho de otro modo, como un centro de
funcionamiento utilizado como instrumento por nuestra naturaleza esencial (Jger,
2002).

a) Qu es la persona?

85

Como afirman Ma. Cristina Caso y Lucina Moreno Valle (2015), la conciencia del
yo es una conciencia especficamente humana, no existe en ninguna otra especie
animal, ni siquiera en los mamferos o en los simios ms avanzados. Ya hemos
seguido su recorrido a lo largo de la evolucin de las especies en el planeta. Y nos
hemos ocupado de la conciencia sexual y de sus factores fundamentales: la
morfologa, la identidad, la orientacin y la imagen o autorrepresentacin sexual
en el cerebro.

Todo esto nos lleva a la consideracin de lo que significa ser persona. Qu es


una persona? Cmo est conformada la persona? Qu lugar ocupa la
sexualidad en la vida de las personas?

Explorar la nocin de persona en nuestros das no es solamente necesario sino


indispensable en virtud de que- por un lado- se defienden los derechos de los
seres humanos en los diversos rdenes de la vida, y por otro a nivel terico y
prctico- existen multitud de confusiones en torno a lo que queremos significar con
ese concepto. As lo demuestran los constantes abusos que se cometen contra el
ser humano en la familia, la comunidad, el trabajo, la vida econmica y poltica.
Todo esto no hace sino potenciar el inters por el significado esencial de lo que
implica ser persona que, indudablemente, tiene como referente necesario al ser
humano, sea hombre o sea mujer.

El trmino persona siempre ha tenido las connotaciones que hoy le otorgamos?


Evidentemente no, como lo demuestra la historia del concepto, en el que
distinguimos dos hitos importantes: a) su origen histrico, y b) su significado real,
que es el de su aplicacin antropolgica.

A nivel histrico, la palabra persona tiene dos antecedentes latinos: el adjetivo


personus y el verbo personare, que significa sonar fuerte, hacerse or,
resonar, sentido que remite al trmino griego prsopon, que haca alusin a la
mscara que usaban los actores del teatro en su representacin de los
personajes. Todo lo cual indica que el sentido antiguo de persona significa
mscara, que concuerda con lo que parece ser el origen de esta expresin en el
vocablo etrusco phersa, que significaba precisamente mscara. Pero ms all
del personaje empezaron pronto a vislumbrar algunos pensadores griegos y
latinos- se encontraban personas, seres humanos que resuenan, con lo cual, el
calificativo empleado inicialmente en el teatro fue decantndose paulatinamente
hasta aplicarse de modo propio a hombres y mujeres.

La ms clebre definicin antigua de persona es la formulada por el filsofo y


poeta latino Severino Boecio (480-524/525, d.C.): Substancia individual de
naturaleza racional. Los conceptos integrados en esta frmula son de origen
aristotlico. Por substancia individual se entiende aqu lo que Aristteles llama
substancia primera: una realidad indivisa en s misma y separada, en cambio, de

86

las dems realidades. Por otra parte, la persona existe siempre en relacin con
otras personas, sin dejar nunca de ser ella misma.

La persona tiene variadas capacidades, como comer y dormir; sentir y


emocionarse; pensar, reflexionar, imaginar, inventar, recordar; querer, decidir y
actuar. A partir de ellas es capaz de relacionarse, tanto consigo misma como con
su entorno, y de transformarse y transformarlo.

La persona es el agente integrador de los dinamismos propios del individuo que


acta en s y en el mundo. Es una pluralidad de operaciones en la unidad de un
solo sujeto operante.

No se trata de un simple conjunto de capacidades; y tampoco es un algo en la


conjuncin de sus partes. Cada persona es un alguien que opera, un ser complejo
y dinmico, es decir, un solo ser integrado en la complejidad de sus propias
dimensiones, que en el curso de su vida va transformndose sin dejar de ser l
mismo. Por ello, cada individuo es nico, singular e inaprensible en la totalidad de
su ser concreto: Como es bien sabido, yo es el pronombre que todo el mundo
puede decir pero que nadie puede decir en mi lugar. El yo es nico para cada
quien.

El pensar, el sentir, el querer y el actuar del individuo involucra y compromete a


toda la persona. Su actuar la manifiesta, an ante ella misma y as es posible
tomar contacto con la propia persona, identificar sus motivaciones, sus afectos,
sus reacciones sus preocupaciones, sus deseos, as como la integracin o
desintegracin interna de todos estos factores, sus capacidades, las relaciones
que establece con otros y el dominio que la persona tiene de s. Y le permite,
adems, elaborar sus planes futuros.

Cada persona se encuentra en la vida en una condicin sexuada. Se trata de una


condicin que, por ser una realidad estructural -no accidental- constituye un
dimorfismo sexual, que hace que cada persona sea hombre o mujer. Es la
estructura misma del yo de cada quien. Es la instalacin de la persona en la
realidad, desde la que es capaz de vivir y de actuar; desde la que el yo es capaz
de ser s mismo, y que establece la relacionalidad personal necesaria para
sustentar la vida. Es por ello, por el impulso de fusin que permite la continuidad
de la vida, por lo que esta realidad estructural, conformadora de la persona, indica
una intrnseca referencia recproca entre hombre y mujer, que no significa divisin,
sino disyuncin; es una polaridad que origina atraccin de uno por otro y que se va
manifestando tanto en el pensar como en el sentir y en el actuar de cada persona.

Constitucin de la persona

Todos los seres humanos estamos insertos en una realidad comn y, a la vez, en
una realidad individual. Es comn en cuanto a que todos somos originados,
87

originales y originantes. Somos originados en una realidad biolgica sexuada


procedente de una realidad individual femenina madre- y una realidad individual
masculina padre- que, en una relacin de complementariedad biolgica, dan
origen a un individuo original, distinto de sus padres y de todos los otros
individuos.
As, la persona est constituida por un eje estructural abierto, es decir, relacional,
formado por:

a) Originacin: es el ser que ha recibido de sus padres que es, en este momento,
un ser inacabado, que se ir modelando a lo largo de la vida.

b) Originalidad: por su ser en s y de s, que es original en cada uno, en el que vive


un dilogo interior consigo mismo. Esto lo constituye como un fin en s mismo,
para s mismo y para los dems.

c) Originante: en lo inacabado de su ser recibido, la persona es originante de s


misma, es decir, es autora de s, de sus creaciones y de su propia vida.
Finalmente, puede ser originante de otros, a quienes puede dar origen, o
acompaarlos e impulsarlos en su propio desarrollo.

88

8. TRASTORNOS NEUROPLSTICOS EN LA SEXUALIDAD Y EL AMOR

Como es de suponer, en cada aspecto de la conciencia del yo se puede presentar


algn trastorno o anomala. Entre los que conciernen a la encarnacin,
Ramachandran describe la apotemnofilia, que hace que la persona desee
intensamente la amputacin de una de sus extremidades porque la considera una
intrusa. O la somatoparafrenia, uno de los sndromes ms raros, que es la
distorsin del sentimiento de la propiedad de una parte del cuerpo, que puede
surgir, por ejemplo, a partir de una apopleja en el hemisferio cerebral izquierdo, y
que consiste en sentir que este brazo no es mo.

Otra anomala en la conciencia del propio yo es la transexualidad, que provoca


que la persona se sienta atrapada en un cuerpo equivocado. Como afirma el
mismo autor (2012), el yo tiene sexo, pero la discrepancia entre la imagen
corporal sexual especificada internamente que, sorpresa, incluye detalles de
anatoma sexual- y la anatoma externa, provoca un profundo malestar, y, tambin
aqu, un anhelo por reducir la disparidad. En trminos ms sencillos, se trata de
una anomala de la representacin corporal sexual que el individuo tiene de s
mismo, en su cerebro.

Normalmente estos aspectos se armonizan durante el


desarrollo fsico y social para culminar en la sexualidad normal,
pero pueden desconectarse en algn momento, lo que origina
desviaciones que llevan al individuo hacia un extremo u otro del
espectro de distribucin normal (p. 353).

En las ltimas dcadas se ha presentado una alarmante multiplicacin de


estos casos, desde nios muy pequeos -3 o 4 aos de edad- hasta
adolescentes que manifiestan un profundo malestar provocado por una
disparidad entre la identidad de gnero que experimentan y el sexo
biolgico determinado por sus cromosomas, sus gnadas y sus genitales
externos. Se trata ( en consonancia con lo que presenta V. S.
Ramachandran) de un profundo malestar provocado por una disparidad
entre la identidad de gnero que experimentan y el sexo biolgico
determinado por sus cromosomas, sus gnadas y sus genitales externos.
El sujeto entonces experimenta la llamada disforia de gnero, que es un
desarreglo emocional como la tristeza (estado de nimo depresivo),
ansiedad, irritabilidad o inquietud.

Se trata de una condicin determinada por un desorden disociativo entre


el factor biolgico y el factor mental; para que sea considerada como una
condicin es necesario que se presente de manera insistente, consistente
y persistente, ya que a lo largo de la niez, la pubertad y la adolescencia
puede aparecer intermitentemente y puede igualmente desaparecer
conforme el nio o adolescente va madurando y conformando su
89

identidad. Por todo esto, no es aconsejable tomar medidas drsticas o


irreversibles antes de la llegada a la edad de la primera juventud.

Como reporta el mismo Ramachandran (2012), en este caso:

() muchos transexuales prefieren ser intervenidos


quirrgicamente a ser curados de su deseo. Y compara este
deseo con el amor romntico intenso pero no correspondido (p.
354).

Se pregunta entonces: Pediramos que ese deseo fuera eliminado? Y


concluye: No es una pregunta fcil de responder (p. 354).

En efecto, no es una cuestin sencilla, sino muy compleja. Y en ella cabe


preguntarse, entre otras cosas: Sera correcto armonizar la realidad con el
deseo? O, por el contrario, sera correcto entonces considerar que, en todo caso,
lo que parece deseable es la armonizacin del deseo con la realidad? De no ser
as, qu sentido tiene la armona normal en la vida de las personas? Y qu
sentido tiene la normalidad en el sostenimiento de la vida de la especie? Y, dada
la plasticidad neuronal, que es capaz de efectuar cambios en la gentica, y que
hace de nuestra especie la ms abierta al cambio, qu camino tomar?

Sin embargo, no todo es susceptible de cambio. En nuestra naturaleza nos


encontramos tambin con un fondo mnimo, por cierto-, un sustrato que conforma
la base de nuestra especie, y que como hemos comprobado- nos precede, y
corresponde a la base biolgica comn a todas las especies. En l se encuentra la
fuerza de la naturaleza, de toda naturaleza, y, por tanto, es indispensable para la
sustentabilidad no solamente de nuestra especie sino de todas las especies que
habitan la Tierra. Una vez ms, qu caminos podemos tomar? Hacia dnde
trazar nuestro futuro? Nos encontramos en un momento de rompimiento de la
evolucin?, de rompimiento de nuestra especie? Qu consecuencias podemos
esperar en el equilibrio biolgico que ha sustentado la vida de nuestra especie, a
lo largo de todo el proceso evolutivo? Cmo afectar nuestra biologa?, cmo
afectar nuestra ecologa?, cmo afectaremos la ecologa general?

A este respecto, Frans de Waal (2011), primatlogo y etlogo holands,


especializado en la inteligencia social de primates, seala:

Sigo recelando profundamente de cualquier reestructuracin


de la naturaleza humana, aunque la idea haya ejercido gran
atractivo, a lo largo de la historia. () El marxismo se fundaba
en la ilusin de un ser humano culturalmente diseado.
Presupona que venimos al mundo como una tabula rasa, un
lienzo en blanco que se rellena mediante el condicionamiento,
la educacin, el lavado de cerebro o como queramos llamarlo,
90

lo cual nos predispone para la construccin de una sociedad


maravillosamente cooperativa. Una ilusin similar infectaba el
movimiento feminista norteamericano, el cual (a diferencia de
su contrapartida europea del vive la diffrence) daba por
sentado que los roles sexuales eran susceptibles de una
revisin completa. Hacia la misma poca, un famoso sexlogo
aconsej a los padres de un nio que haba sufrido la prdida
del pene, que se castrara quirrgicamente y se le criara como a
una nia, y predijo que de esa forma, sera plenamente feliz.
Este experimento produjo un individuo con una honda
confusin, que acab suicidndose aos despus. No se
puede ignorar la biologa de la identidad de gnero. Del mismo
modo, nuestra especie manifiesta tendencias
comportamentales que ninguna cultura ha sido nunca capaz de
erradicar. Como seal Inmmanuel Kant, la naturaleza humana
no es ms susceptible de ser tallada y modelada que la madera
ms dura (pp. 258-259).

Asistimos actualmente a una serie de experimentos antropolgicos que buscan


una desconexin psicolgica entre el yo y el cuerpo; aparecen entonces algunas
cuestiones: Si nuestro cuerpo nos comunica con nuestro yo profundo y con los
dems, y a la inversa ocurre con el de los dems, podremos darnos a entender y
entender a los dems si creamos una situacin de desencuentro entre mi yo, mi
intimidad y mi cuerpo? Al parecer se trata de una dicotoma ms, de la cual nos
aleja el avance actual de las neurociencias, que presentan la integracin de tales
factores como imprescindibles para la armonizacin de la personalidad, que
permita alcanzar la plenitud personal.

Otro tipo de anomala es la conocida como intersexualidad, que se presenta en


nmero muy marginal dentro de la poblacin, y que, a diferencia de las anomalas
que hemos considerado hasta ahora, es de origen totalmente biolgico. Consiste
en una ambigedad de los genitales y, en muy pocos casos, presenta una
configuracin de cromosomas distintos a las combinaciones simples, como la
combinacin cromosmica xxy, conocida como sndrome de Klinefelter.

Despus de ocuparnos de los trastornos que pueden presentarse en la


conformacin de la identidad y la personalidad sexual parece conveniente
comprender en qu consiste la personalidad normal. En primer lugar se
encuentran los criterios negativos de la salud mental, segn los cuales la norma
se comprende ante todo como la ausencia de cualquier sntoma patolgico; estos
criterios, sin embargo, no indican la especificidad de la norma. En ellos se puede
encontrar un error lgico: que la presencia de cualquier fenmeno patolgico no
implica que, ante su ausencia, se pueda hablar sobre la norma. Existe tambin el
criterio de que lo normal se identifica siempre con lo medio o lo ms comn; el
error en este caso consiste en desconocer que en cada cultura o sociedad vara lo
91

que se presenta como comn. Se trata, entonces, de un criterio relativista que no


es capaz de establecer la norma.

Segn este criterio, el hombre normal, adems de presentar ausencia de


trastornos patolgicos, no debe separarse del medio que le rodea. El concepto de
personalidad normal queda desprovisto de cualquier contenido positivo. Y as, el
mtodo para determinar el nivel patolgico de un sujeto se determina por la
presencia de desviaciones, mientras que el nivel de su normalidad se establece
por su ausencia, y por medio de cuestionarios y otros recursos para diagnosticar
patologas.

Si la adaptacin al medio es criterio vlido para establecer la normalidad de una


personalidad psicolgica, resultara que la capacidad de adaptarse a nuevas
condiciones seala una falta de desarrollo moral y emocional. En realidad, en una
personalidad sana, detrs de la capacidad de adaptacin se encuentra una
jerarqua de valores; por tanto, el criterio de la simple adaptacin a los valores de
la propia cultura no contiene los elementos necesarios para un desarrollo positivo
de la personalidad y de la creatividad (Dombrovski, 1975) y es insuficiente, tanto
en el plano terico general como para la solucin de problemas prcticos.

El enfoque relativista-estadstico no responde tampoco a la exigencia formulada


por S. Freud de que la psicoterapia debe ser causal, es decir, debe eliminar no
solo los sntomas sino tambin las causas. No se trata de conformarse con
modificar las conductas -que con frecuencia se apoya en frmacos y otros
recursos- sobre los mecanismos nerviosos, obviando el nivel de regulacin
personal.

Como reaccin a este punto de vista surge otro enfoque de criterios descriptivos,
como el de Fromm, que contiene una amplia gama de principios humansticos de
tica y filosofa, que van ms all de la estadstica y la adaptacin. La mayora de
los autores seala el problema de qu caractersticas de la personalidad deben
incluirse entre las normales. Sin embargo, el enfoque descriptivo tiene sus
limitaciones. En primer lugar, la mayor parte de las descripciones no corresponde
al aparato categorial psicolgico y por ello no puede ser directamente asimilado
por la psicologa cientfica. En segundo lugar, generalmente describen su producto
final, que es la personalidad, sin hablar de lo principal y valioso para la teora y la
prctica, sobre aquel proceso que conduce a su surgimiento y, desde luego, sobre
las leyes internas que descansan en la base de ese proceso.

Es decir, que en cada una de estas concepciones no se contempla el problema


del desarrollo normal de la personalidad; ni siquiera Freud lo hace en el
planteamiento de su teora del psicoanlisis, al no considerar, por una parte, las
diferencias cualitativas de la personalidad neurtica frente a la normal y, por otra
parte, al aplicar la motivacin del neurtico al individuo sano y normal.

92

A diferencia de Freud, Allport desarrolla la concepcin de la personalidad sana o


normal sobre la autonoma funcional, cuyos principios fundamentales son los
motivos actuales, es decir, los que actan en un momento dado y su orientacin
puede ser funcional, sin que necesariamente se relacionen con sus precursores
histricos o con sus objetivos anteriores. Teniendo en cuenta que, bajo el influjo
del desarrollo desde la niez hasta la edad adulta la motivacin se va
transformando, la madurez de la personalidad se determina por el grado de
autonoma funcional que alcanza a travs de sus motivos. El individuo maduro
demuestra su madurez en la medida que rebasa las formas tempranas (infantiles)
de motivacin. (Allport, 1940) (Quintanar y Solovieva, p.216).

Allport destaca que el funcionamiento de los motivos fundamentales transcurre por


completo conscientemente; que el individuo normal siempre sabe lo que hace y
para qu lo hace, como indican Quintanar y Solovieva (2011):

Por ello, el mtodo adecuado para el estudio de la


personalidad normal ser la aclaracin directa de los planes,
de las aspiraciones y de las esperanzas de un hombre dado
(acerca de los cuales l siempre puede informar) y no el
establecimiento por la va de la interpretacin de los sueos y
los resultados de las pruebas proyectivas de los dramas
infantiles reprimidos. De esta manera, si en Freud el yo
estaba sometido a la fuerza de lo inconsciente (el caballo
dirige al jinete), en Allport el yo consciente domina, en la
personalidad sana, con fuerza dinmica y fundamental, y
desempea un papel especfico en la organizacin y en la
orientacin de la conducta humana (p.216).

De esta forma Allport se distancia, tanto de la teora relativista-estadstica y de la


corriente conductista, como de la teora del psicoanlisis de Freud, que reducen el
mecanismo de accin del hombre a la homeostasis, esto es, a la disminucin de
la tensin, a conducir al sistema de la personalidad al estado de tranquilidad y
satisfaccin.

Partiendo de esas ideas, Allport propone una serie de mecanismos psicolgicos,


de caractersticas descriptivas, propios de la personalidad normal, llamados
mecanismos anablicos, y su contraparte, una serie de mecanismos patognicos
llamado mecanismos catablicos, estos ltimos, caractersticos de distintos
casos de anomalas.

Sin dejar de considerar las cualidades de este mtodo, B.V. Zeigarnik y B.S.
Bratus (cfr. Quintanar y Solovieva, 2011) sealan como sus limitaciones que en
este caso, como en la mayora de las concepciones de la psicologa humanstica,
el centro de atencin es la personalidad madura y productiva, pero que en estos
modelos perfectos, como en cualquier producto preparado, desaparece el proceso
93

que permite su aparicin (p.216). Y sealan que este proceso es precisamente el


desarrollo normal de la personalidad, y que estas concepciones no estn en
capacidad de explicar, partiendo de sus categoras, la naturaleza de las
desviaciones graves, temporales o pasajeras de la personalidad.

De esta manera -sealan los autores- afirma una vez ms el


dilema caracterstico para los representantes de los psiclogos
de la norma: por un lado, la disolucin de la personalidad
normal es neurtica y de ah el desconocimiento de la
especificidad de la norma, y por otro, la absolutizacin de la
personalidad sana, actuadora, y la capacidad de aclarar el
desarrollo normal. Como resultado, el concepto de norma es
como si se elevara en el aire y no se relaciona con toda la
diversidad de la vida psquica real. La tarea de una teora de la
personalidad consiste en explicar, partiendo de sus categoras
y principios, tanto los casos de desarrollo normal, que conduce
al descubrimiento integral y armnico de la personalidad, como
los casos de alteraciones de ese desarrollo.

La creacin de tal teora requiere sobre todo de la


identificacin de unidades especficas de anlisis de la
personalidad, el estudio de las contradicciones motrices que
descansan en la base del desarrollo de la personalidad en el
curso de toda la vida y el sealamiento de las condiciones
psicolgicas y de las causas de su funcionamiento normal y
anormal (p. 217-218).

8.1 Hipersexualidad

Rof Carballo, en su obra El hombre como encuentro, retoma unas palabras de


Gustavo Bally para describir la hipersexualidad que caracteriza nuestra poca (Rof
Carballo, 1973):

Si nuestra poca, de pronto, se nos revela con obsesin


ertica, patolgicamente curiosa de la sexualidad en todos sus
recovecos y matices, consumidora sin freno de material
pornogrfico, es porque en ella hay una carencia progresiva de
una sustancia que es indispensable para el desarrollo normal
del hombre. Porque la huida del amor practicada de manera
sistemtica por el ciudadano de nuestro tiempo, de nuestra
civilizacin, deja en l una penuria angustiosa que, de alguna
manera, se ha de llenar. Con erotismo o con drogas. () Todo
esto conduce a la prdida de la propia interioridad y del
pensamiento libre (Martinez Priego, 2011, p. 51).

94

Rof seala que esta huida del amor tiene como consecuencia manifestaciones
estridentes que denotan carencias, en la forma del pensamiento despojado de
factores emocionales, que puede llevar a la cultura a la autodestruccin por un
increble aumento de la agresividad () que se produce en el hombre cuando
piensa mal o cuando, lo que es peor, no piensa (Martnez Priego, 2011, p. 52).

Consideremos el relevante papel que juegan los medios masivos de


comunicacin: la publicidad, el cine, la msica, la televisin, la prensa, la Internet,
las redes sociales y la literatura y artes grficas populares que, junto a otros
factores, determinan la aparicin de una urdimbre adulterada que explica la
abundancia de toxicomanas, de suicidios, de criminalidad de nuestro tiempo
(Martinez Priego, 2011, p. 52).

Esto provoca un aumento del peso de la angustia existencial, angustia que es


normal, hasta cierto grado. Sin embargo, en exceso puede aprisionar al hombre,
convirtindose en una amargura fundamental (Martinez Priego, 2011).

La Organizacin Mundial de la Salud (2002) propone una definicin de


salud sexual:

La integracin de los elementos somticos, emocionales,


intelectuales y sociales del ser sexual, por medios que sean
positivamente enriquecedores y que potencien la personalidad,
la comunicacin y el amor.

En estos mismos trminos, Carlos Chiclana (2013), psiquiatra experto en el tema


de hipersexualidad, afirma:

La sexualidad es ms cuestin de calidad que de cantidad y


cada persona tendr sus medidas que integrar en cada
momento en su proyecto vital, en sus circunstancias
personales, familiares, sociales y espirituales. La
normosexualidad podra medirse ms con los parmetros del
amor, la unidad, el respeto por uno mismo y por los dems, que
con los nmeros, las frecuencias o las intensidades. Quiz no
es una u otra sino ambas: amor y frecuencia, respeto e
intensidad, unidad e identidad de la persona y marco del
proyecto vital y otras muchas variables que en cada persona
nos informarn de la salud que aporta cmo se vive la
sexualidad (p. 30).

La sexualidad sana tiene una dimensin de encuentro y de fusin con el otro. En


el encuentro con el otro surge el gozo personal, que es una gratificacin mucho
mayor que la del simple placer. De hecho, el gozo provoca una sensacin de
satisfaccin completa, de plenitud personal, que constituye una experiencia ms
95

fuerte y profunda que la que proporciona el placer cuando se busca por el placer
mismo, ya que ste no es en s un fin, sino un vehculo. En una sexualidad sana,
el placer tiene el doble carcter de instrumento y de consecuencia y, lejos de
desaparecer o perderse en la experiencia sexual, el placer queda plenamente
integrado en el gozo del encuentro y la fusin.

En una entrevista realizada por la periodista Meryt Montiel en 2014, el Dr. Chiclana
afirm:
Una sexualidad sana y libre es la que vive en el escenario de la
salud, el crecimiento, el desarrollo, el progreso, la vida, el
respeto, la alegra, el equilibrio, la mesura, la comunicacin, la
sabidura, la expresividad, el afecto, el disfrute, el compromiso,
el enriquecimiento de tu vida a travs de los valores sexuales.
No nicamente como una dimensin biolgica y fisiolgica de
expresin genital, sino tambin como una expresin tica y
moral, espiritual y social de la persona decidida a ser libre y a
amar, a ser duea de s misma y donarse en la sexualidad
(p.3).

Hoy en da, la clasificacin de la hipersexualidad es an ambigua y no tiene


identidad diagnstica; sin embargo, lo cierto es que todos los pacientes
hipersexuales presentan el mismo denominador comn, como en cualquier
adiccin comportamental o qumica: descontrol y tolerancia. As, se puede definir
la hipersexualidad como una adiccin comportamental, aunque tambin tiene un
fuerte componente impulsivo (Chiclana, 2013):

La hipersexualidad es una alteracin psicopatolgica


frecuentemente asociada a diversos cuadros psiquitricos y
neurolgicos. () La DSM-5 (Manual de diagnstico y
estadstica de desrdenes mentales, de la Asociacin
Psiquitrica Americana) propone el trastorno hipersexual como
un nuevo diagnstico caracterizado por el aumento en la
frecuencia e intensidad, excitacin, impulsos y conductas
sexuales no paraflicas, asociadas a un componente de
impulsividad que provocan un malestar significativo o un
deterioro social u ocupacional (Cano, 2014, p. 93).

Este trastorno se observa con mayor frecuencia en hombres y presenta una


comorbildad con la depresin mayor y el abuso de alcohol y drogas,
principalmente la cocana (Chiclana, 2013):

Se ha comprobado que, cuando los hombres de negocios,


toman decisiones financieras sopesando los riesgos, se activan
las mismas reas cerebrales que cuando estn viendo
imgenes sexualmente excitantes. De hecho, tras haber visto
96

tales imgenes, los varones abandonan toda cautela y


arriesgan ms dinero de lo normal. En palabras de un
neuroeconomista: La conexin entre sexo y codicia se remonta
a cientos de miles de aos atrs, al papel evolutivo del varn
como proveedor o cosechador de recursos para atraer a las
mujeres (Brain Knutson y colaboradores, 2008). () (Los
economistas) Tambin ignoran las emociones humanas en
general, aunque el cerebro del homo economicus apenas
distingue el dinero del sexo. Los anunciantes los saben muy
bien, por eso a menudo presentan artculos caros, como
automviles o relojes junto a mujeres atractivas (De Wall, 2011,
p.209).

En su libro, Atrapados en el sexo, el Dr. Chiclana menciona algunas de las causas


de la hipersexualidad y destaca como una de ellas a la llamada liberacin
sexual. La liberacin total de la sexualidad mal entendida ha creado la falsa idea
de que todo vale en sexualidad. Por lo que se lee y escucha en los medios de
comunicacin, parece que todos deben alcanzar un nivel ptimo en la sexualidad,
como si fuera necesario superar un listn previsto por alguien; sin embargo,
puede pasar que la vida sexual altere la vida de las personas por ser excesiva.

Muchas personas creen que en cuestin de sexo todo vale o que


cualquier sexualidad es normal. Parece ser que no, que no todo
vale, que hay lmites, que no todo es sano

() Claro que la sexualidad ha de estar libre y no reprimida!


Claro que la sexualidad ha de estar en su medio natural, en su
ambiente, en su sitio y ah es donde nos dar felicidad! Pero por
ah suelta, sin orden ni control, sin saber a dnde va y
alimentndose de lo que pueda, puede morir envenenada
atropellada, o puede matar a otras reas del ser humano como la
amistad, la familia o el trabajo (Chiclana, 2013, p. 33-34).

Aun cuando la liberacin de la sexualidad ha permitido comprenderla mejor,


tambin ha dado pie a la creacin de mitos y leyendas que podran hacer mucho
dao al impedir que, quienes presentan problemas para controlar su sexualidad,
no busquen ayuda:

Pero han aparecido nuevos mitos. Uno de ellos, el que ms me


preocupa, es esta especie de creencia de que la sexualidad es
como el comer o el beber. En el sentido de que entonces la
sexualidad se convierte en una obligacin. Claro, entonces
presionas a que todo el mundo que no cumple con esa obligacin,
se le critica. () Lo que hemos de aprender todos es que no
estamos obligados a tener actividad sexual (Flix Lpez, 2011).
97

El problema es olvidar que, como toda actividad humana, la sexualidad tambin


debe cumplir con ciertas normas y vivirse con justa medida:

En la alimentacin se pueden dar problemas por prdida de


apetito y delgadez y tambin por exceso de apetito y obesidad. En
el sueo, es posible tener problemas de insomnio o exceso de
sueo durante el da. En la sexualidad tambin hay alteraciones
en su intensidad, calidad y funcionalidad respecto a la anatoma y
fisiologa normal del aparato genital y tambin respecto a la
armona con el desarrollo personal, social y familiar de cada uno
(Chiclana, 2013, p. 35).

Vivimos en una cultura de sexualizacin de todo. Los medios de comunicacin


presentan la liberacin sexual como algo estupendo sin mencionar nunca los
problemas de quienes, dejndose llevar por estas ideas, se enfrentan con las
dificultades y el malestar personal de una sexualidad vivida sin armona con el
propio proyecto de vida:

No se trata de juzgar y criticar, ni de imponer unos patrones


determinados, sino de ayudar desde una perspectiva cientfica,
mdica, psicolgica, antropolgica y social, con respeto por la
vida de cada persona, por su proyecto vital, sus intereses y sus
creencias. Existen conductas sexuales que no son buenas para la
persona, que le hacen dao, que son perniciosas en s mismas
(Chiclana, 2013, p. 43).

Entre los principales sntomas de la hipersexualidad estn:

- Las conductas sexuales, as como las fantasas e impulsos, que afectan las
actividades del paciente, de manera repetitiva. Entre las conductas
sexuales estn: la masturbacin, ver pornografa, utilizar cibersexo o asistir
a clubes de streaptease
- Se responde constantemente a esas fantasas, impulsos y conductas con
estados de nimo negativos, como ansiedad, depresin e irritabilidad.
- Las fantasas, impulsos y conductas sexuales se presentan como respuesta
al estrs de la vida diaria.
- Hay un esfuerzo por parte del sujeto para controlar esas actitudes sexuales.
- El sujeto se involucra de manera repetida con los impulsos, deseos y
conductas sexuales, sin percatarse de los efectos negativos fsicos y
emocionales, que stos tienen en s mismo y en los dems.

98

Causas de la hipersexualidad:

En cuanto a la psicobiologa de la hipersexualidad, se han


realizado pocos estudios para distinguir sus causas. Sin
embargo, los estudios en sujetos con este trastorno,
evidencian la existencia de sistemas neuroqumicos y
anatmicos en el cerebro, que desempean un factor
importante, aportando factores biolgicos que dan explicacin a
este trastorno (Cano, 2014, p. 95).

Las investigaciones cuestionan si se trata de un trastorno primario de la


sexualidad, una adiccin, un trastorno obsesivo compulsivo, un trastorno del
control de impulsos o una excesiva conducta sexual descontrolada:

() La explicacin neurobiolgica de la hipersexualidad se ha


centrado principalmente en la hiptesis de las monoaminas, por
la cual, la alteracin de la dopamina y la serotonina afecta el
deseo y la motivacin de la conducta sexual. Por otro lado, si
entendemos la hipersexualidad como una adiccin, la
alteracin de la va mesolmbica y en relacin con el sistema
lmbico, puede ser el factor biolgico que d explicacin a este
trastorno. Adems, la descripcin de casos clnicos en los que
el sujeto ha sufrido una lesin cerebral o una lesin
neurolgica, o la aplicacin de medicamentos, est ayudando a
entender los mecanismos neurolgicos del trastorno
hipersexual (Cano, 2014, p. 103).

El doctor, psiclogo y sexlogo Mark Schwarts explica los comportamientos


hipersexuales compulsivos se presentan como consecuencia de una inmadurez
personal, por lo que no estn afectivamente preparados para las conductas
hipersexuales que experimentan. Son personas que han tenido un aprendizaje
sexual temprano o que han sido educados en la sexualidad sin contar con
educacin en el amor, han sido precozmente expuestos a la sexualidad en sus
familias y los medios de comunicacin; son individuos con relaciones de apego
(vnculo) inseguras. Nios erotizados genital y socialmente, pero sin armas para
vivir el erotismo como relaciones humanas de afecto, con cercana emocional y
calor humano personal (Chiclana, 2013).

Las consecuencias de una vida sexual desordenada son (Chiclana, 2014):

99

1. Personales: el modo de pensar y de entender la sexualidad est


distorsionado; prdida de autoestima y de confianza en uno mismo,
sentimientos de incapacidad; alteracin en el bienestar espiritual; malestar
personal; sufrir humillaciones o desprecios.
2. Econmicas: prdidas de empleo; gastos de dinero excesivos o
improcedentes.
3. Interpersonales: rupturas sentimentales; perder la confianza de alguien;
alteracin o dificultades en las relaciones interpersonales; daar
emocionalmente a otros; aislamiento social; irresponsabilidad en el cuidado
de alguien que me importa; rupturas matrimoniales.
4. Mdicas: enfermedades de transmisin sexual; relaciones sexuales no
saludables fsicamente; desmejora de la salud general.
5. Otras: problemas legales (denuncias, detenciones); comportamientos
irresponsables; dejar metas u objetivos importantes; expulsin de
organizaciones.

Patrick Carnes, Doctor en Consejera Educacional y autor del el libro No le llames


amor: recuperndose de la adiccin sexual, enumera los sntomas de la
hipersexualidad y menciona que el adicto deber presentar tres o ms:

1. Fracaso persistente en resistirse al impulso de llevar a cabo una conducta


sexual.
2. Frecuente dedicacin a la conducta sexual, con ms tiempo del previsto o
de forma ms intensa de la deseada.
3. Deseo persistente y esfuerzos infructuosos para parar, reducir o controlar
los comportamientos sexuales.
4. Dedicacin de un enorme gasto de tiempo para obtener la conducta sexual,
dedicarse a ello o a recuperarse de ella.
5. Preocupacin por la conducta sexual o las actividades rituales previas.
6. Frecuente participacin en conductas sexuales cuando debera atender
obligaciones laborales, acadmicas, domsticas o sociales.
7. Continuacin de la conducta sexual a pesar de ser consciente de tener un
problema social, econmico, psicolgico o fsico que es causado o
aumentado por la conducta sexual.
8. Necesidad de aumentar la intensidad, frecuencia, nmero de veces o riesgo
de la conducta sexual para conseguir el efecto deseado, o disminucin en
el efecto de la conducta sexual, cuando se realiza con el mismo nivel de
intensidad, frecuencia, nmero de veces y riesgo.
9. Abandono o limitacin de actividades sociales, laborales o de ocio por culpa
de la conducta sexual.
10. Presencia de malestar, ansiedad, inquietud e irritabilidad si no puede llevar
a cabo la conducta sexual.

Como se ve, no es un trastorno deseable ya que afecta varias esferas de la vida


de las personas que sufren hipersexualidad. Sin embargo, es preciso mencionar
100

que, como todo trastorno, con el tratamiento adecuado, se puede recuperar la


armona deseada. Debemos dar a la sexualidad su adecuado equilibrio y
fundamentarla en la libertad y dignidad de la persona: La sexualidad sana ni se
sublima ni se reprime, se integra en el proyecto vital (Chiclana, 2013):

Sin duda alguna, la sexualidad est supravalorada e infravalorada. Supravalorada


en el sentido de que a veces se espera del sexo lo que no puede dar ()
infravalorada en el sentido de que muchas veces se tiene actividad sexual con
mucha banalidad o superficialidad, con lo cual no le das valor. Sin embargo, no se
tiene en cuenta su enorme riqueza, porque el ser humano es el nico ser vivo que
puede tomar decisiones sobre su sexualidad. Puede decir s o puede decir no, y
esto es lo que dignifica la sexualidad humana (Lpez, 2012, Cfr. Chiclana, 2013, p.
49).

8.2 Plasticidad sexual, adicciones y violencia

La plasticidad cerebral tambin se expresa en plasticidad sexual. La plasticidad es


propia de todo el tejido cerebral, incluyendo al hipotlamo, la estructura cerebral
encargada de regular los comportamientos instintivos, y a la amgdala,
responsable de procesar y almacenar nuestras reacciones emocionales.
Merzernich afirma que ninguna parte del cerebro puede tener plasticidad de
manera aislada: si un sistema cerebral cambia, lo harn tambin los sistemas
cerebrales conectados a l. Demostr que los mismos principios plsticos que
gobiernan los mapas ms simples del cerebro, aplican tambin para los ms
complejos.

Como establece Norman Doidge (2007), los seres humanos muestran una
plasticidad sexual mayor que la de otras criaturas. Nuestros gustos y atracciones
pueden variar debido a que la libido humana no est rgidamente conformada,
sino que, como afirma Doidge, es voluble, inestable y fcilmente alterada por
nuestra psicologa y por la historia de nuestros encuentros sexuales (Doidge,
2007, p. 95). Como ejemplo, basta pensar en una pareja que lleva varios aos de
casados, con una buena vida sexual: sus libidos se ajustan y as, pueden seguir
atrayndose sexualmente. Como afirm Freud: Los instintos sexuales son
notables para nosotros por su capacidad de alterar sus objetivos (p. 98).

Es cierto que la sexualidad es un instinto, pero la plasticidad sexual contradice la


idea de que el instinto sexual es un imperativo biolgico, incapaz de ser
controlado. Uno de los principales signos de plasticidad sexual es que, a
diferencia de los otros instintos, el instinto sexual puede liberarse de su finalidad
central que es la reproduccin. Incluso la preferencia sexual puede cambiar
ocasionalmente. Cabe agregar que los instintos, desprendidos de su finalidad
biolgica, es decir, desviados de su objeto, pueden acarrear consecuencias
negativas. Por ejemplo, el instinto por el alimento o la bebida, separado de la
necesidad de nutricin, puede tener consecuencias como la obesidad, anorexia,
101

diabetes, etctera. En el caso de la sexualidad, no solo se ha desprendido de una


de sus finalidades, sino que adems, se ha despojado de la otra, que corresponde
al impulso de fusin.

El amor tambin es plstico y se aprende culturalmente. Durante muchos aos,


los matrimonios eran arreglados, hasta que el amor romntico comenz a tomar
fuerza, a partir del siglo XIX. Ya Platn haba afirmado en su Dilogo sobre el
amor, que el eros humano tomaba muchas formas.

Freud tambin argument la plasticidad sexual, fijando los cimientos para una
comprensin neurocientfica de la plasticidad sexual y romntica. Una de las
principales contribuciones de Freud en este tema fue su descubrimiento de
perodos crticos de la plasticidad sexual, explicando que nuestra habilidad para
amar ntima y sexualmente se va desplegando en estadios. El primer perodo
crtico para la plasticidad y sexualidad es la primera infancia, en la que es tpico
de los nios desarrollar intensos apegos hacia sus padres: Los nios son capaces
de sentimientos proto-sexuales apasionados, de atracciones y sentimientos
amorosos y, en algunos casos, an de excitacin sexual (Doidge, 2007). Este
descubrimiento de Freud es crucial para entender cun daino puede ser el abuso
sexual a nios, y la gran influencia que tiene en el perodo crtico de sexualidad en
la niez, moldeando las futuras atracciones y pensamientos sexuales.

Hoy en da, se ha comprobado la visin bsica de Freud de que los patrones


tempranos de relacin y apego problemticos, pueden quedar grabados en la
infancia y ser repetidos en la adultez. As, se pueden entender muchos misterios
sexuales, como fijaciones de un perodo crtico.

Doidge relaciona esta teora de Freud con sus conocimientos sobre los perodos
crticos del cerebro, lo cuales son breves ventanas de tiempo en los que nuestros
sistemas y mapas cerebrales se desarrollan con la ayuda de la estimulacin que
nos proporcionan las personas a nuestro alrededor (p. 99). Durante estos
perodos crticos se pueden obtener gustos e inclinaciones sexuales y romnticos
que se cablean en el cerebro y pueden impactar el resto de nuestra vida.

En el amor y la sexualidad de los adultos, se pueden observar huellas de


sentimientos infantiles, por ejemplo, cuando los adultos se hablan con lenguaje de
beb, pasando de estados mentales maduros de relacin, hacia las primeras
fases de la vida. O al hablar del sexo como algo sucio, lo que refleja una visin
infantil del sexo, cuando el nio se percata de que los genitales -involucrados en
la orina- estn tambin involucrados en el sexo. Esto ya no preocupa a los adultos
pues en la adolescencia se pasa por un perodo crtico de reorganizacin cerebral
y de plasticidad sexual, tras el cual el placer sexual se vuelve lo suficientemente
intenso como para sobrepasar esos pensamientos de suciedad.

102

La actual idea generalizada de que lo que nos atrae es producto ms de nuestra


biologa que de nuestra historia personal, se contradice por esta idea de los
perodos crticos que ayudan a conformar nuestro deseo sexual. En realidad,
estos dos factores se conjuntan. La biologa nos ensea que una persona nos
puede parecer atractiva porque muestra seales de salud, que permiten fertilidad
y fuerza; sin embargo, esta visin resulta un poco simplista dado que el gusto
sexual est tambin influido por la cultura y la experiencia. Los gustos adquiridos,
a diferencia de los gustos innatos, son aprendidos. Algo que inicialmente parece
desagradable, puede con el tiempo, resultar placentero; por ejemplo, los sabores
del caf o los vinos secos, o los olores de los quesos fuertes. Como nuestro
cerebro es plstico, es capaz de desarrollar una segunda naturaleza, que ya no
somos capaces de distinguir de nuestra naturaleza original. Muchos gustos que
llamamos naturales son en realidad aprendidos y llegan a formar parte de esta
segunda naturaleza.

Como afirma Doidge, es importante destacar que ninguna adquisicin es


indiferente; la plasticidad tiene consecuencias, puede haber adquisiciones
problemticas y destructivas. Adems, aade: () la naturaleza adquirida no se
adquiere en el vaco, sino sobre unas lneas amplias pero no indefinidas, y han de
guardar proporcin, equilibrio, para integrar una personalidad sana, plena (p.
102).

8.3 La pornografa y los gustos adquiridos

Norman Doidge relata el caso de un joven -al que llama A., quien busca tratamiento
al notar que senta una preocupante necesidad de obligar a su pareja a realizar
actos sexuales violentos. Tenan una relacin en la que ella lo animaba a que
abusara de ella.

Sus novias anteriores eran igualmente posesivas, crueles, sin control emocional y
comprometidas con otros hombres, dado que A. solo se senta atrado hacia este
tipo de mujeres. Incluso se llegaba a sentir decepcionado de las mujeres que
llegaban a enamorarse de l de una manera tierna o romntica.

As describe Doidge (2007) a la madre de A.:

Su propia madre era una alcohlica, frecuentemente dependiente,


seductora y dada a tormentas emocionales y a arrebatos violentos
durante toda la niez de A., y a quien recordaba jaloneando la
cabeza de su hermana contra el radiador y quemando los dedos
de su medio hermano menor como castigo por jugar con cerillos.
Ella con frecuencia estaba deprimida y, algunas veces, intentaba
suicidarse, y A. deba permanecer alerta, calmarla y evitar que se
hiciera dao. Su relacin con ella era altamente sexualizada (p.
94).
103

Ante los recuerdos de algunas escenas de elevada connotacin sexual que su


madre provocaba, A. sola tener sentimientos excitantes.

A. recuerda tambin que, en las pocas ocasiones en que su padre estaba en


casa, l tena que estar constantemente evitando peleas entre sus padres
quienes, finalmente se divorciaron. Consideraba a las relaciones sexuales como
un tipo de violencia, en las que haba amenazas y, al crecer, este tipo de mujeres
eran las que le atraan, por ellas adquiri un gusto ertico.

Precisamente lo que ocurri a A. es que sus comportamientos eran repeticiones


de sus traumas de la infancia; por ejemplo, el sentirse atrado por una mujer
inestable y retadora de los lmites sexuales normales.

Un claro ejemplo de que los gustos sexuales pueden ser adquiridos es la actual
epidemia de pornografa; las fotografas de sexo explcito provocan respuestas
instintivas que son producto de millones de aos de evolucin. En primera
instancia, puede considerarse a la pornografa como mera cuestin de instinto; sin
embargo, si esto fuera verdad, la pornografa sera invariable, no habra cambios
en ella: los mismos disparadores (las partes del cuerpo y sus proporciones) que
atraan a nuestros ancestros, nos atraera tambin a nosotros. Esto es lo que los
porngrafos quisieran que creyramos pues ellos proclaman que estn luchando
contra la represin de la sexualidad natural, contra el tab y el miedo, y que su
objetivo es liberar el natural despliegue de los instintos sexuales. En realidad, lo
que estn haciendo es provocar y fomentar la hipersexualidad en sus usuarios,
esto es, una sexualidad que no forma parte de la sexualidad natural, sino que
provoca una adiccin.

Es evidente que el contenido de la pornografa ha ido cambiando a travs de los


aos, su evolucin ejemplifica grficamente los gustos adquiridos. Lo que antes
se consideraba pornografa dura solan ser imgenes de dos personas adultas
manteniendo relaciones sexuales explcitas y mostrando sus genitales. Hoy en
da, el mismo trmino abarca mucho ms, ha evolucionado hasta involucrar temas
tan perversos como el sadomasoquismo o sexo forzado, el abuso sexual infantil o
pederastia e imgenes en las que se mezcla el sexo con el odio y la humillacin a
la persona, como eyaculaciones en la cara de mujeres o violento sexo anal.

En consecuencia, la pornografa dura de antes ya no se considera como tal, sino


como blanda, y lo que, aos atrs caba en esta clasificacin de blanda
(mujeres en ropa interior, en semi-desnudos o en algn escenario semi-
romntico), ahora se ve fcilmente por todas partes; la mayor parte del contenido
de los medios masivos de comunicacin est pornografizado. La influencia de
esta pornografa blanda es ahora mucho mayor ya que no est oculta, es
percibida por gente joven con muy poca o nula experiencia sexual y en mentes

104

especialmente plsticas las de los nios- que apenas estn en el proceso de


formacin de sus gustos y deseos sexuales.

El crecimiento de la pornografa ha sido extraordinario: es la cuarta razn que da


la gente para navegar en Internet y representa el 25% de la renta de videos.
Segn una encuesta de la MSNBC (una divisin de la cadena estadounidense de
televisin NBC) de 2001, el 80% de sus espectadores expres preocupacin por
arriesgar sus relaciones o empleos debido a la cantidad de tiempo que estaban
dedicando a ver pornografa.

En otro estudio realizado en 2008, se encontr que el 14.4% de los chicos


entrevistados haba estado expuesto a pornografa antes de los 13 aos; en 2011,
este porcentaje aument al 48.7%. Tambin aument la vista diaria de
pornografa por adolescentes: en 2008 era de 5.2% y el 2011, ya era del 13%.
Cabra preguntarnos cmo estaran estas estadsticas ahora que la mayora de
los adolescentes tiene un telfono inteligente (Wilson, 2014).

Hay otros estudios que muestran cmo las imgenes pornogrficas afectan el
rendimiento cognitivo, por ejemplo la toma de decisiones y a la memoria
necesaria para entender, razonar, resolver problemas, aprender, etctera
(Chiclana, 2013).

Podramos tener la errnea idea de que la pornografa es solo daina para las
mentes de personas jvenes, en etapas especialmente plsticas; sin embargo,
el efecto de la pornografa en adultos puede ser tambin muy profundo y el mayor
peligro es que, quienes la usan, no dimensionan hasta qu grado pueden ser
transformados por ella.

Norman Doidge (2007) ejemplifica estos efectos transformadores de la


pornografa en adultos con base a su experiencia profesional, al atender a fines
de los aos 90- a varios adultos con gusto adquirido por la pornografa. As narra
su experiencia:

Cada quien haba adquirido el gusto por una clase de


pornografa que, en mayor o menor grado- le perturbaba o
hasta le disgustaba. Tena un efecto perturbador en su patrn
de excitacin sexual y finalmente haba afectado sus relaciones
y su potencia sexual (p. 103).

Cabe destacar que Doidge no califica a estos hombres como inmaduros, raros o
apartados del mundo, sino que, por el contrario, los describe como personas
normales: agradables, responsables y en relaciones estables y exitosas. Estos
hombres comunes reportaban (y lo decan con cierta incomodidad) estar pasando
ms y ms tiempo en lnea, mirando pornografa y masturbndose. Lo que llam
la atencin a Doidge fue que todos ellos afirmaban estar teniendo problemas,
105

cada vez mayores, para excitarse con sus actuales parejas, esposas o novias,
aun cuando se seguan sintiendo atrados por ellas.

Al indagar sobre el papel de la pornografa en este comportamiento, ellos


afirmaron que, en un principio, les haba ayudado a alcanzar la excitacin, pero
despus de un tiempo tena el efecto contrario: ahora, en lugar de usar sus
sentidos para disfrutar con sus parejas, hacer el amor requera crecientemente,
fantasear que eran parte de un guin pornogrfico. Algunos de manera gentil
trataron de persuadir a su pareja de actuar como estrella porno; poro a poco
estaban ms interesados en el placer que en hacer el amor. Sus vidas de fantasa
sexual estaban dominadas por los escenarios que haban bajado de Internet y
descargado en sus cerebros; estos nuevos guiones que eran a menudo ms
primitivos y violentos que sus fantasas sexuales previas- iban reemplazando a
sus experiencias anteriores. Doidge (2007) concluye:

Yo tuve la sensacin de que cualquier creatividad sexual que


estos hombres hubieran tenido, estaba muriendo, y que se
estaban convirtiendo en adictos a la pornografa por internet.
() Los cambios que yo observ no estn confinados a unas
cuantas personas en terapia. Un viraje social est ocurriendo.
Mientras que es generalmente difcil conseguir informacin de
las costumbres sexuales privadas, no lo es en el caso de la
pornografa de hoy, porque su uso pblico se ha ido
incrementando. Este giro coincide con el cambio de llamar a
esto pornografa, por el trmino ms casual de porno (p.
104).

Tom Wolf, escritor del libro I am Charlotte Simmons, sobre la vida en campus
universitarios de Estados Unidos de Amrica, observ durante varios aos a
estudiantes universitarios. Wolf narra cmo uno de ellos buscaba pornografa,
reconociendo su adiccin. Al solicitar videos porno (como se le llama ahora, de
manera ms casual), y no revistas -pues afirma haber desarrollado una tolerancia
a stas- le responden que habr chicas en la casa ms tarde, a lo que l contesta:
Quiero porno, qu hay con eso?, cul es el problema?.

El problema, como lo explica Doidge (2007) es su tolerancia. Es como un adicto a


quien ya no excitan las imgenes que antes lo hacan. La adiccin a la
pornografa es real y la causa est en su cabeza, en los mapas sexuales
cerebrales. Al igual que el resto de las adicciones, la adiccin a la pornografa
implica cambios neuropl sticos en el cerebro que pueden ser a largo plazo y
hasta de por vida. Incluso las adicciones que no son drogas, como la adiccin al
ejercicio, hacen que la dopamina el neurotransmisor que da placer- sea ms
activa en el cerebro. La dopamina es conocida como el neurotransmisor de la
recompensa, puesto que el cerebro dispara su secrecin al obtener un premio; en
el caso de los adictos al ejercicio, se dispara cuando corren una carrera y la
106

ganan o la terminan. Las sustancias adictivas asaltan nuestro sistema de


dopamina, brindndonos placer sin que tengamos que luchar para conseguirlo:

Cuando los porngrafos alardean de estar impulsando la


introduccin de nuevos temas, ms duros, lo que denotan es
que tienen que hacerlo, pues sus clientes han desarrollado una
tolerancia a sus contenidos anteriores (p. 105).

Doidge nos muestra una correlacin entre la adiccin a la pornografa y la


impotencia. Muchos hombres, sin saberlo, se muestran impotentes ante sus
parejas sexuales y no ante la pornografa. El problema no est en su fisiologa,
sino en sus mapas sexuales cerebrales. Esto ha sido aprovechado, adems, por
los proveedores de pornografa, cuyas pginas y revistas estn llenas de
anuncios de drogas tipo Viagra que son medicamentos desarrollados para
hombres mayores, con problemas relacionados con el envejecimiento.

Gary Wilson (2014), escritor del libro: Your brain on porn (Tu cerebro con porno).
Pornografa por Internet y la nueva ciencia y adiccin, tambin ha estudiado los
efectos de la pornografa en sus usuarios. En su libro narra el caso de un usuario
de pornografa por Internet, quien not que sta es diferente a los otros tipos y,
como l mismo afirma, extraamente irresistible. Se da cuenta de que su
cerebro quiere ms y ms, cosa que no le ocurra con las revistas ni videos y, as,
se encontr fuera de control en menos de seis meses de empezar a verla: Aos
de revistas, sin problema; unos pocos meses de pornografa en lnea, clavado
(p.11).

La dopamina tambin est involucrada en la plasticidad, dado que ayuda a


consolidar las conexiones neurales responsables de las conductas que nos llevan
a lograr nuestro objetivo. El poder adictivo de la pornografa se debe a que la
dopamina tambin se libera con la excitacin sexual, pues incrementa la
conduccin al sexo en ambos sexos, facilita el orgasmo y activa los centros
cerebrales de placer. De aqu surge el poder adictivo de la pornografa.

Sin embargo, existe una paradoja en esta adiccin a la pornografa: la mayora de


los pacientes con los que trabaj Doidge buscaban la pornografa pero no les
gustaba; ms que buscarla por el placer que les daba, lo hacan por evitar el
sufrimiento de dejarla. Querer y gustar son dos cosas distintas, es decir,
buscaban la excitacin de la pornografa aunque su contenido no les gustara.
Doidge (2007) concluy que:

La pornografa es ms excitante que satisfactoria porque


tenemos dos diferentes y separados sistemas de placer en
nuestro cerebro: uno que tiene que ver con la excitacin del
placer, y otro, con la satisfaccin del placer. El sistema
excitatorio se relaciona con el placer apetitivo que obtenemos
107

imaginando algo que deseamos, tal como el sexo o una buena


comida. Su neuroqumica est grandemente ligada a la
dopamina, y eso eleva nuestro nivel de tensin.

El segundo sistema de placer tiene que ver con la satisfaccin


o con el placer consumatorio, que asiste al practicar el sexo, o
comer una cena; es, en realidad, un placer calmante y llenador.
Su neuroqumica est basada en la liberacin de endorfinas,
que se relacionan con los opiceos que dan una eufrica
sensacin de paz (p. 108).

Dado que nuestro cerebro es plstico, la pornografa y toda adiccin- provocan


cambios en l. La pornografa por Internet hiperactiva el sistema apetitivo, al
ofrecer objetos sexuales de manera interminable. As, quienes la consumen,
desarrollan nuevos mapas mentales en su cerebro y por el mismo
funcionamiento del cerebro de tipo salo o pirdelo, a fin de no perderlos
desean mantenerlos activos. Lo mismo pasa a quienes desarrollan una adiccin al
ejercicio: si se mantienen sin movimiento, sus msculos se impacientan porque
necesitan el ejercicio.

Quienes ven pornografa en lnea, aunque no lo saben, son seducidos por las
sesiones previas de entrenamiento que han efectuado y que provocan todas las
condiciones necesarias para que se d el cambio plstico. Lo que consideran
excitante va cambiando con cada sitio de Internet y altera sus cerebros sin su
conocimiento. Debido a que la plasticidad es competitiva, los mapas mentales de
las nuevas imgenes se van incrementando. De acuerdo con Doidge, sta es
tambin la razn por la que ya no encuentran a sus parejas excitantes.

Los porngrafos prometen placer saludable y alivio de la tensin sexua,l pero en


realidad entregan una adiccin, tolerancia y un eventual decremento en el placer.
Las adicciones conllevan el sufrimiento que provoca la insatisfaccin; el adicto
necesita siempre aquello a lo que es adicto, aun cuando no le guste:

Un adicto experimenta deseo ardiente porque su cerebro


plstico ha sido sensibilizado a la droga o a la experiencia.
Sensibilizacin es diferente a tolerancia. Conforme la tolerancia
se desarrolla, el adicto necesita ms y ms de la substancia o
de la pornografa para obtener el efecto placentero; conforme la
sensibilizacin se desarrolla, necesita menos y menos
substancia para ansiarla intensamente. As, la sensibilizacin
lleva a un incremento del deseo, aunque no necesariamente,

108

del gusto por la substancia. La acumulacin de DFosB4,


provocada por la exposicin a la substancia adictiva o a la
actividad, es lo que lleva a la sensibilizacin (Doidge, 2007, p.
108).

Lo anterior tambin explica por qu cada vez se requiere pornografa ms dura.


Este tipo de pornografa, descubre algunos de los circuitos tempranos que se
formaron durante los perodos crticos del desarrollo sexual y trae a la conciencia
esos elementos olvidados y reprimidos- para formar una nueva red en la que
todos esos rasgos estn relacionados. Lo que hacen estos sitios es generar
imgenes en las que se mezclan varias excentricidades comunes. El navegador,
eventualmente, encuentra una combinacin letal que presiona varias de sus
teclas a la vez. Esta nueva red se refuerza al ver las imgenes repetidamente y
masturbarse (la dopamina que se segrega, refuerza an ms esas redes). Su
libido es reconstruida pues genera una especie de neo sexualidad. Como
desarrolla la tolerancia, ahora el placer debe ser complementado por descargas
agresivas y, as, las imgenes sexuales y agresivas se mezclan cada vez ms.
Esta es la razn por la que aumentan los temas sadomasoquistas en la red de
pornografa dura.

Como Wilson (2014) afirma, existe una tendencia a pensar que el inters por la
pornografa es normal y que la pornografa en lnea no es daina:

En el momento presente, la corriente principal tiende a asumir


que el uso de pornografa no puede causar problemas severos.
Y, como la crtica de alto perfil hacia la pornografa, a menudo
proviene de asociaciones sociales religiosas o conservadoras,
es fcil para las persona con mentalidad liberal descartarlas sin
previo examen. Pero, por los ltimos ocho aos, he estado
prestando atencin a lo que la gente dice acerca de sus
experiencias con pornografa. Por ms largo tiempo, he estado
estudiando lo que los cientficos estn aprendiendo acerca de
cmo trabaja el cerebro. () No se trata de ser liberales o
conservadores, no es acerca de vergenza religiosa o libertad
sexual. Aqu se trata de la naturaleza de nuestros cerebros y de
cmo responden a las condiciones de un entorno radicalmente
cambiado. Se trata de los efectos del consumo consuetudinario
de la novedad sexual, entregada a demanda en suplementos
interminables. Se trata del acceso ilimitado a un flujo ilimitado de
videos de pornografa dura, un fenmeno que est movindose

4
La DFosB es una protena producida por algunas drogas adictivas que se acumula en las neuronas. Con
cada uso de la droga, se acumula ms DFosB, hasta que se altera un switch gentico, que afecta el
encendidooapagadodedeterminadosgenes.
109

tan rpido que los investigadores no pueden mantenerse al


corriente (p.2).

Wilson (2014) comenta no haber estado en contra de la pornografa hace tiempo,


cuando pensaba que sta no era daina:

Crec en una familia no religiosa en Seattle, el noroeste liberal;


vivir y dejar vivir era mi lema. Pero, cuando varios hombres
empezaron a manifestar -en el website- de mi esposa que eran
adictos, me qued claro que algo serio estaba pasando. Como
profesor de anatoma y psicologa, por mucho tiempo, estoy
particularmente interesado en la neuroplasticidad, cmo las
experiencias alteran el cerebro?, los mecanismos de apetito del
cerebro y por excepcin, las adicciones. Me he mantenido al da
en la investigacin biolgica en esta rea, intrigado por los
descubrimientos acerca de los cimientos psicolgicos de nuestros
apetitos y cmo pueden stos llegar quedar desregulados.

Los sntomas que estos hombres y mujeres describan, sugiri fuertemente que su
uso de la pornografa haba reentrenado y obrado cambios materiales y
significativos en sus cerebros (p.2).

9. Plasticidad sexual y agresividad, violencia y sadomasoquismo

En 1997, el documental Enfermo: La vida y muerte de Bob Flannagan,


supermasoquista, aport pruebas clave para comprender la relacin entre
plasticidad y el masoquismo. A manera de escenificacin artstica, Bob Flannagan
realizaba actos sadomasoquistas en pblico, de una forma que llegaba incluso a
ser divertida. Apareca desnudo, humillado, con pasteles arrojados a su cara o
alimentado con embudo, pero tambin aparecen en el documental imgenes en
las que es fsicamente lastimado, estrangulado y violentado de muchas otras
formas perturbadoras.

Bob naci con fibrosis qustica, un desorden gentico en los pulmones y el


pncreas, en el que el cuerpo produce excesivas cantidades de moco espeso que
obstaculiza el paso del aire, dificultando e incluso imposibilitando- la respiracin
normal y ocasionando problemas digestivos crnicos. Bob tena que luchar por
cada respiracin y con frecuencia se pona azul, por la falta de oxgeno. La
mayora de los nios con fibrosis qustica mueren a muy temprana edad.

Desde sus primeros das, los padres de Bob notaron que sufra, y comenzaron a
tratarlo a partir de sus 18 meses de edad. Los doctores detectaron pus en sus
pulmones y solan insertar agujas en su pecho, tras lo cual Bob comenz a sentir
pavor hacia ellas. Pas la mayor parte de su niez casi desnudo, encerrado en
una tienda tipo burbuja a fin de que los doctores pudieran monitorear su sudor -
110

una de las formas en que se diagnostica la fibrosis qustica- mientras que a l le


mortificaba ser observado constantemente por extraos. Para tratar las
infecciones que contraa, los mdicos insertaban toda clase de agujas en l.

Por su parte, Bob estaba consciente de la gravedad de su enfermedad, pues dos


de sus hermanas la haban padecido; una muri a los seis meses, y la otra a los
21 aos de edad.

Bob comenz a vivir una vida secreta. Cuando su estmago le dola, l sola
estimular su pene para distraerse del dolor. Cuando lleg a la Secundaria, sola
dormir semidesnudo, cubriendo su cuerpo con una goma espesa (no saba por
qu razn) y se colgaba con cinturones del dintel de una puerta, en posiciones
dolorosas; incluso llegaba a colocar agujas en los cinturones para lastimarse.

En el documental, se narra que Bob se enamor de Sheree Rose a los 31 aos.


Ella vena de una familia muy problemtica: a su madre se le presenta
menospreciando abiertamente a su esposo, al que Sheree califica de pasivo y
parco al demostrar afecto. Sheree se describe a s misma como alguien dominante
desde su niez.

Sheree se presenta en el documental como la sdica de Bob. Lo usa como su


esclavo, con su consentimiento; lo humilla, le hace cortes en los pechos con una
navaja, lo alimenta por la fuerza, lo estrangula con un cordn hasta que se pone
morado, introduce una esfera grande de metal (del tamao de una bola de billar)
en su ano, le coloca agujas en sus partes ergenas, le sutura los labios El
menciona que ha tomado orina de Sheree en un bibern y lo vemos con heces en
el pene. Cada uno de los orificios de su cuerpo es invadido o vaciado. Todas estas
acciones le producen erecciones y lo conducen a grandes orgasmos en las
escenas de sexo que les siguen.

A sus cuarenta aos, Bob se convierte en el sobreviviente de ms edad de fibrosis


qustica. Comienza a llevar sus escenas de masoquismo a clubes y a museos de
arte, en donde realiza pblicamente sus rituales masoquistas. Doidge narra que en
una de esas escenas, se le ve tomar un martillo y clavar una cua a su pene
colocado sobre una tabla-; al sacarla, la sangre proveniente del hondo agujero de
su pene salpica la cmara.

Se describen esas escenas pues es importante explicar los extremos que llega a
soportar el sistema nervioso de Flanagan, para as entender la extensin a la que
pueden desarrollarse nuevos circuitos cerebrales, vinculando el sistema de dolor
con el sistema de placer. Desde nio, Flanagan tena la idea de que su dolor poda
hacerse placentero. Su caso confirma que, a partir de su historia de vida
excepcional, se desarroll su perversin, vinculada a sus recuerdos traumticos.
Ya desde pequeo lo amarraban a la cuna del hospital para que no pudiera
hacerse dao. A los siete aos su confinamiento lo llev a amar la constriccin,
111

por lo que como adulto- le gustaba ser amarrado, esposado y colgado por largos
perodos en posiciones dolorosas.

Como nio deba soportar que los doctores y enfermeras lo lastimaran; de adulto,
l le dio ese poder a Sheree, permitindole practicar procedimientos
pseudomdicos en l. El hecho de que Bob le diera su consentimiento a Sheree,
repeta un aspecto del trauma que haba sufrido, ya que l tambin sola dar su
consentimiento a los doctores para que le sacaran sangre y lo curaran, pues su
vida dependa de ello.

El imitar los traumas de la niez mediante repeticiones de detalles es un aspecto


tpico de las perversiones. Los fetichistas que sienten atraccin por objetos-
tienen la misma caracterstica. Robert Stoller describe los fetiches como objetos
que cuentan una historia que capturan escenas de un trauma de la niez y las
erotizan. Flanagan tena varios fetiches: parafernalia mdica y objetos metlicos
de ferretera que usaban para penetrar, pinchar o aplastar su carne (martillos,
desatornilladores, cuas).

Sin duda, los sistemas de placer de Flannagan fueron


recableados de dos maneras. Primero, emociones como la
ansiedad, que normalmente son desagradables, se vuelven
placenteras. l explica que est constantemente coqueteando
con la muerte porque se le haba prometido una muerte
prematura, y est tratando de dominar su miedo. En su poema
de 1985, Why (por qu) deja claro que su supermasoquismo
le permite sentirse triunfante, valeroso, invulnerable, despus
de una vida de vulnerabilidad. Pero l va ms all de
simplemente dominar el miedo. Humillado por los mdicos que
lo desnudaban y lo ponan en una tienda de plstico
transparente para medir su sudor, ahora orgullosamente- se
desnuda en museos. Para dominar sus sentimientos de ser
expuesto y humillado cuando nio, se convierte en un triunfante
exhibicionista. La vergenza se vuelve placer, se convierte en
desvergenza.

El segundo aspecto de su recableado es que su dolor fsico


llega a convertirse en placer. El metal en la carne ahora se
siente bien, le provoca erecciones y le lleva a orgasmos.
Algunas personas, bajo gran tensin fsica descargan
endorfinas, el analgsico parecido al opio que nuestros cuerpos
secretan para aliviar el dolor, y pueden llegar a ponernos
eufricos. Pero Flanagan explica que l no se siente aliviado
del dolor, sino que se encuentra impelido hacia l. Cuanto ms
se lastima a s mismo, ms sensibilizado al dolor se vuelve y
ms dolor siente. Debido a que sus sistemas de dolor y de
112

placer estn conectados, Flanagan siente dolor real e intenso y


eso lo siente como bien (Doidge, 2007, pp. 129-130).

Los nios nacen desprotegidos por lo que, en el perodo ms crtico de su


plasticidad sexual, hacen lo posible para evitar el abandono y permanecer
apegados a los adultos, incluso si, para ello, tuvieran que aceptar el dolor que los
adultos les causen. A Bob los adultos le infligan dolor por su propio bien, por lo
que de adulto convertido en supermasoquista- l trata el dolor como algo bueno
para s. Bob sabe que est reviviendo su infancia e incluso menciona que se
lastima porque es un beb grande y quiero permanecer as. Probablemente, la
fantasa de permanecer como un beb torturado sea una forma imaginaria de huir
de la muerte que le espera si se permite crecer.

El documental termina con la muerte de Bob, quien deja de hacer bromas y


empieza a verse con miedo, como un animal acorralado. As, el espectador puede
ver lo aterrorizado que estuvo de pequeo, antes de descubrir la solucin
masoquista para dominar su dolor y su terror. Bob habla de separarse de Sheree,
evocando el peor de los miedos que sufren los nios: el abandono. Sheree
menciona que el problema es que ya no le es sumiso; por lo que a l se le rompe
el corazn pero, al final, ella se queda y lo cuida tiernamente.

Durante sus ltimos momentos, Bob se pregunta, casi en shock: Me estoy


muriendo?... No entiendo esto, qu est pasando? Nunca hubiera pensado
esto. Eran tan poderosas sus fantasas masoquistas que se esperaba una
muerte dolorosa, por lo que pensaba que realmente la haba derrotado.

Retomando el tema de la pornografa, Doidge (2007) menciona que la mayora de


los pacientes que se haban involucrado con ella eran capaces de resistir, tras
entender el problema y la forma en que ellos la haban reforzado plsticamente.
Ninguno tena personalidad adictiva ni traumas serios en su niez. Una vez que
entendan lo que estaba pasando, dejaban de usar sus computadoras por un
tiempo a fin de debilitar sus redes neuronales problemticas. Finalmente, su
apetito por la pornografa desapareca y terminaron sintindose atrados otra vez
por sus parejas.

El tratamiento para los gustos sexuales adquiridos ms tarde


en la vida era ms simple que el de los pacientes que, en su
perodo crtico, adquirieron una preferencia por tipos sexuales
problemticos. Sin embargo, hasta algunos de estos hombres
eran capaces, como A., de cambiar su tipo sexual, porque las
mismas leyes de plasticidad que nos permiten adquirir gustos
problemticos, nos permiten tambin -con un tratamiento
intensivo- adquirir otras nuevas y ms sanas y, en algunos
casos, hasta llegar a perder las anteriores y problemticas. Es

113

un cerebro del selo o pirdalo, en el que hasta el deseo


sexual y el amor estn incluidos (p. 131).

10. AGRESIN, VIOLENCIA, ABUSO SEXUAL Y PEDERASTIA

10.1 Agresin y violencia de gnero; abuso y violencia sexual

Al tratar de delimitar qu se entiende por agresin sexual,


encontramos definiciones de diversa amplitud (Muehlenhard y
Peterson, 2005). Mientras las ms restrictivas abarcan
nicamente las formas de agresin ms evidentes y extremas,
las ms amplias incluyen tambin formas sutiles, que no
implican el uso de la fuerza fsica (chantaje, insistencia verbal,
amenaza de ruptura). Para stas ltimas, sin embargo,
algunos investigadores reservan el trmino coercin sexual,
que arrastra tambin cierta imprecisin (De Gue y Di Lilo,
2005). () Sin embargo, otras definiciones incluyen
exclusivamente tcticas no fsicas, siendo el empleo de la
fuerza el aspecto diferenciador entre coercin y agresin
sexual. () Asimismo, clasifican los comportamientos sexuales
mediante el cruce de dos dimensiones: a) tipos de contacto
sexual; y b) tcticas utilizadas para obtener dicho contacto.

En la misma lnea, Livingston, Buddie, Testa y Van ZileTamsen


(2004) identificaron cuatro tipos de estrategias: Persuasin
Verbal, Insistencia, Persuasin Fsica y Ganancia de Acceso.
Dentro de la Persuasin Verbal distinguen entre tcticas
negativas, positivas y neutras. Las negativas incluyen
expresiones de descontento, agresiones verbales, retraimiento,
etc., que suscitan culpa o miedo al abandono. Las positivas
incluyen la seduccin con palabras; y las neutras no tienen
carga emocional. La Insistencia incluye tcticas verbales o
fsicas usadas persistentemente. La Persuasin fsica
comprende desde besos y caricias hasta agresiones sexuales.
La Ganancia de Acceso supone buscar excusas para
aproximarse. () Gonzlez-Mndez y Hernndez-Cabrera
(2008) detectaron dos tipos de compromiso que predicen la
victimizacin: restrictivo o negativo (que subraya los obstculos
para romper y aumenta el riesgo) y personal o positivo (que lo
disminuye) (Hernndez y Gonzlez, 2009, pp. 41-42).

Una de las definiciones ms comnmente aceptadas de violencia contra la mujer


es la adoptada por la Asamblea General de la organizacin de Naciones Unidas
114

de 1993. En ella, la violencia contra la mujer se define como: Todo acto de


violencia que resulte o pueda resultar en dao fsico, sexual o psicolgico de la
mujer e inclusive la amenaza de tales actos, la coaccin o privacin arbitraria de la
libertad, tanto que ocurran en la vida pblica o en la vida privada. En su artculo 2
seala que la definicin debe incluir violencia conyugal, abuso sexual, incluidas las
nias, violencia relacionada con la dote; la violacin, incluida la violacin marital;
mutilacin de genitales, la violencia no conyugal, la explotacin sexual, el acoso y
la intimidacin en el trabajo, en la escuela y en otros lugares; la trata de mujeres y
la prostitucin forzada, con discapacidad, las mujeres que viven en zonas rurales o
remotas, pobres o en detencin.

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (Ginebra, 2004), violencia sexual es


todo acto sexual, la tentativa de consumar un acto sexual, los comentarios o
insinuaciones no deseados, o las acciones para comercializar o utilizar de
cualquier otro modo la sexualidad de una persona mediante coaccin por otra
persona, independientemente de la relacin de sta con la vctima, en cualquier
mbito, incluidos el hogar y el lugar de trabajo.

La coaccin puede abarcar una amplia gama de uso de la fuerza fsica o psquica:
desde engao, hostigamiento, extorsin y amenazas, hasta violacin en todos sus
modalidades; y en todos los ambientes: conyugal o familiar, escolar, hospitalario,
penitenciario y de instituciones pblicas sanitarias o judiciales- as como en
cualquier ambiente profesional; o cuando la persona no est en condiciones de
dar su consentimiento, por ejemplo, bajo los efectos de alcohol o droga, o
dormida, o es mentalmente incapaz de interpretar la situacin.

En todas estas situaciones se presentan dificultades para llegar a la deteccin de


violencia sexual, tanto legal como mdicamente, pues existe una serie de
prejuicios y atavismos que obstaculiza la identificacin y el abordaje del problema.
Generalmente, la vctima presenta sentimientos de ansiedad, culpa, humillacin y
vergenza, que requieren ser tratados con gran cuidado, respeto y delicadeza, por
profesionales especializados; y en algunos casos, de acuerdo con la gravedad de
las lesiones, ser necesaria la hospitalizacin. Adems, se debe contemplar la
posibilidad de prevenir futuros ataques de todo tipo a la vctima, proporcionndole
ayuda psicolgica, ayuda familiar, casa de acogida o abrigo temporal o definitivo.

La violencia de gnero contempla tambin la violencia de carcter no sexual, es


decir, la que no est dirigida a la realizacin de un acto sexual, aunque puede
resultar complejo delimitar el alcance de lo que se considere propiamente sexual.
En casos de violencia conyugal, por ejemplo, un marido puede amenazar o
golpear a su esposa por un sinfn de motivos -si se cree con derecho a ello- y sin
fines especficamente sexuales. En otros casos, esto puede ocurrir para obligarla
a cumplir sus deberes maritales, en cuyo caso se tratara de lo que se ha
convenido en llamar violacin conyugal. Por contraste, muchas mujeres soportan
acoso y abuso sexual por parte de su esposo o su pareja, sin necesidad de golpe
115

alguno, porque lo consideran parte de esos deberes conyugales; o porque


dependen econmica, psicolgica, social o totalmente de su pareja, ya sea, novio,
esposo, amante, o incluso, en el caso de prostitucin, de un cliente o del
proxeneta.

Un hecho especialmente preocupante en nuestro pas -como en muchos otros


pases- que con frecuencia se comprueba en instituciones sanitarias, es el silencio
de las vctimas, el cual tiene que ver con las estructuras y con las creencias
socioculturales que permiten y fomentan desigualdades entre los gneros; y que
hacen difcil detectarlo en el contexto de relaciones familiares, o en relaciones
ntimas de pareja, en las que la mujer, en ocasiones, acaba siendo objeto de
suspicacia o queda estigmatizada o expulsada de su propia familia. La violencia
sexual que sufren las mujeres en este contexto se asocia a problemas de
depresin e incluso de ideacin o intento de suicidio por parte de ellas. Tambin
parece asociarse sin que haya quedado comprobado an- al uso de substancias
psicoactivas para anestesiar su malestar. Y tales sufrimientos parecen impactar
ms cuando se han experimentado otras violencias sexuales en la vida (Luciana
Ramos-Lira et al, 2000).

Las mujeres pueden sufrir ms de una forma de violencia dentro de sus relaciones
de pareja. La mayor parte de las que experimentan violencia fsica son, adems,
objeto de maltrato psicolgico; y entre un tercio y la mitad de las que son
maltratadas fsicamente, tambin son vctimas de agresiones sexuales.

Pero, de las distintas formas de violencia que sufren las


mujeres, la violencia sexual es la menos visible. As, resulta
poco conocido, que para una tercera parte de las adolescentes
de todo el mundo, su primera experiencia sexual sea forzada
() En los ltimos aos, la investigacin ha aportado mucha
informacin sobre la prevalencia y los factores de riesgo
asociados a la violencia que afecta a las parejas jvenes, (v.g.,
Lewis y Fremow, 2002) pero apenas se ha investigado cmo se
gesta esta dinmica. No obstante, los datos anteriores sugieren
que la actividad sexual puede ser uno de los escenarios donde
comienza a manifestarse ese problema. De hecho, la violencia
sexual puede comenzar antes incluso que la violencia fsica
(Harner, 2002) (Hernndez y Gonzlez, 2009, p. 41).

Asimismo, es necesario llevar a cabo ms investigacin


tendiente a profundizar en la asociacin que se presenta entre
la violencia sexual fuera del contexto ntimo -la cual, como
observamos, tiende a ser experimentada frecuentemente en la
infancia y en la adolescencia- y el consumo de drogas ilegales
como la marihuana y la cocana, considerando que cada vez
hay una oferta mayor de stas (Ramos-Lira, 2001, p. 189).
116

Dentro de este panorama de agresin y de violencia es conveniente considerar


tambin la relacin entre parejas estables de adultos. Una interesante
investigacin sobre la violencia en ese mbito es la llevada a cabo por Ariana
Tarifa y Jorge Domic, de la Universidad Catlica Boliviana San Pablo. Estos
autores muestran los escenarios de agresin y de violencia domstica, conyugal o
de pareja desde el marido y desde la mujer- en un ambiente de pobreza y
marginacin, pero que, con diferentes matices, se repiten en otras capas sociales.
Asientan que:

La violencia ejercida, niega la condicin de persona a la mujer


en la medida en que le quita la dignidad () adems, la
violencia se refuerza a s misma, es decir, que cuando se la
ejerce, funciona. Por lo tanto se encuentra a una mujer pasiva y
llena de miedo. Cuando estas mujeres son capaces de superar
el miedo encontramos a personas capaces de enfrentar al otro
de igual a igual) (2008, p.253).

Los mismos autores (Tarifa y Domic 2008) observan que una clara consecuencia
de la violencia en la pareja es el alejamiento de ella, algo que provoca una gran
angustia en l, pues le supone la prdida de sus privilegios; y l responde con
todo tipo de amenazas. Todo esto muestra el grado de dependencia y la
necesidad que el hombre tiene de su mujer, y los celos que le provoca la
posibilidad de que ella, libre de l, pueda encontrar otra persona. Eso es algo que
no est dispuesto a tolerar, an cuando l sostenga relaciones con otras mujeres,
puesto que para l, las mujeres son objeto de dominio. Necesita a la pareja para
valorizarse y definirse.

Situaciones como sta conllevan con frecuencia el abuso de alcohol y establecen


una especie de transaccin entre la pareja: l, alcoholizado, ejerce violencia contra
ella, y ella se somete a las relaciones de forma obligada, aceptando todo tipo de
maltratos y humillaciones. Una clara consecuencia de este maltrato es que la
mujer se retrae, guarda silencio y corta toda comunicacin con l por miedo a
detonar la violencia una vez ms; comienza as en ella una gran represin,
sufrimiento, soledad y desvalorizacin. Este retraimiento la lleva a evitar cualquier
excitacin ertica y a una pasividad que convierte a su sexualidad en una posible
provocacin culpable. Entran en juego, tambin, los celos y los sentimientos de
culpa por parte de l, que se apresurar a acusarla de infidelidad antes de ser
acusado l, para librarse de toda responsabilidad y culpa. Y para completar la
escena, la infidelidad conlleva ms violencia fsica.

As, queda instalada esta situacin transaccional de desigualdad de lo que se


otorga y lo que se recibe entre el hombre y la mujer:

117

El lugar en el que se colocan va de la mano con el lugar que


ocupan en el mundo, es decir, su subjetividad se estructura a
partir de sus formas de ser y de estar, y desde donde es vista y
colocada la mujer. Esta servidumbre se articula a partir de una
relacin de poder, la mujer reduce su espacio y actividad de
vida a su hogar y a servir a su marido, en cambio el hombre, al
disponer de poder, incrementa su espacio de vida. () La
mujer cumple constantemente las exigencias de su pareja, sin
embargo el cnyuge no tiene obligaciones directas con ella, la
nica obligacin que el hombre tiene con la mujer es la
econmica: ser el proveedor de la casa (Tarifa y Domic, 2008,
p.)

Convivir con un violador es una de las situaciones ms


traumticas para la mujer, condenada a que su vida sexual
represente una recepcin constante de venganza, profanacin,
invasin, robo, degradacin y opresin, ya que stas son las
caractersticas que asume el sexo coercitivo Las
consecuencias de la violacin marital son ms catastrficas
para la vctima que otro tipo de violaciones, dada la
permanencia en el riesgo y la reiteracin (Ferreira, 1995, p.
233).

Cuando el momento ertico se convierte en un acto de violencia extrema, en


algunos casos, se llega a transformar lo ertico en escena macabra. Los
sentimientos de culpa y de sometimiento, de poder y de desvalorizacin
transforman el erotismo masculino en un juego excitante de terror y de barbarie,
en el que l prefiere violar a su pareja, trivializando el terror y el sufrimiento con
una curiosidad inquisidora; ya ni siquiera se trata de intercambio forzado, sino de
una completa perversin, en el que el dolor fsico y psicolgico de la mujer es
objeto de curiosidad y de autoafirmacin por parte del hombre. Tales casos
terminan, con frecuencia, en feminicidio.

Muy desafortunadamente, la violencia sexual es una forma de violencia domstica,


la cual afecta profundsimamente a los nios que la sufren, que crecen en el temor
o en el terror, en la indefensin, la desigualdad y la desvalorizacin, en la
deshumanizacin de las relaciones sexuales, en la prdida de su propia identidad
y en la total ausencia del significado del amor. Las consecuencias de todo ello se
perciben como la descomposicin del tejido social que aqueja a no pocas de
nuestras comunidades, las cuales han dejado de serlo, para quedar convertidas
en espacios de violencia y brutalidad.

Por otra parte detener la violencia sexual ser imposible si no existen polticas
ms amplias que posibiliten un cambio social a favor de las mujeres y un

118

cuestionamiento de los supuestos culturales que siguen reproduciendo relaciones


desiguales entre stas y los varones (Ramos-Lira, 2001, p.190).

En efecto, son muchos los esfuerzos realizados por los gobiernos y por la
sociedad civil para remediar la desigualdad entre los sexos; sin embargo, tales
esfuerzos no guardan proporcin con los logros alcanzados. La emancipacin de
la mujer no parece ser suficiente para resolver un problema que afecta a los dos
sexos.

Por una parte, una mal entendida independencia de las mujeres, y por otra parte,
el descuido en la educacin familiar de los hombres, ha conducido a
consecuencias indeseadas, como la desvinculacin de fondo del hombre con su
familia, tanto en lo material como en lo afectivo, profundizando la ausencia de la
figura paterna y aumentando el desequilibrio que supone en la carga sobre la
madre quien, cada vez con mayor frecuencia, es la nica responsable del
sostenimiento del hogar y de su familia. Este patrn de comportamientos ha ido
provocando un efecto paradjico en nuestra sociedad: la profundizacin de la
desigualdad entre los sexos, en la que la mujer y la familia han quedado
mayormente desfavorecidos.

10.2 Abuso sexual infantil (pederastia) y explotacin sexual infantil

10.2.1 Abuso sexual infantil

El abuso sexual de menores se refiere a cualquier conducta sexual mantenida


entre dos personas, cuando al menos una de ellas es menor. Ms que la
diferencia de edad -factor, sin duda, fundamental que distorsiona toda posibilidad
de relacin libremente consentida-, lo que define el abuso es la asimetra entre los
implicados en la relacin y la presencia de algn tipo de coaccin, explcita o
implcita (Garrido, Stangenland y Redondo, 2001; Sosa y Capafns, 1996).

Se trata de un problema universal que est presente, de una u


otra manera, en todas las culturas y sociedades y que
constituye un complejo fenmeno resultante de una
combinacin de factores individuales, familiares y sociales. [...]
Supone una interferencia en el desarrollo evolutivo del nio y
puede dejar unas secuelas que no siempre remiten con el paso
del tiempo (Echebura, 2005, p.1).

Debido a que el abuso sexual de menores suele ocurrir en un mbito privado (la
familia), no resulta fcil determinar su incidencia real en la poblacin (Noguerol,
1997). Gracias a encuestas realizadas en distintos pases, se conoce que las
vctimas son mayormente mujeres de entre 6 y 12 aos de edad (Madansky, 1996;
Noguerol, 2005).

119

Muy variadas son las causas de fondo del abuso sexual infantil, entre ellas se
encuentran principalmente la pobreza extrema, los llamados usos y costumbres,
la ausencia o deficiencia de educacin bsica, tanto en comunidades rurales como
en comunidades semiurbanas y urbanas; el uso y el abuso del alcohol y de
drogas; la desintegracin de la familia provocada por la creciente ola migratoria,
en la que los nios quedan separados, temporal o permanentemente, de sus
padres; etctera. En todas estas situaciones encontramos factores econmicos,
sociales, culturales y polticos que determinan la forma de vida familiar y social en
la que crecen los nios.

Existen dos variantes principales de agresores: familiares (padres, hermanos


mayores, etctera) o personas relacionadas con la vctima (profesores, amigos,
etctera). En la primera variante, las agresiones que se denuncian con ms
frecuencia son las de padres o padrastros a hijas, stas adems son las ms
traumticas pues suponen la disolucin de los vnculos familiares ms bsicos. El
incesto madre-hijo es mucho menos frecuente y suele darse cuando la madre
carece de una relacin de pareja, presenta una adiccin (alcohol o drogas) o
presenta un historial de abusos sexuales en la infancia (Vzquez Mezquita, 2004).
En cuanto al segundo tipo, cuando se trata de agresores desconocidos, suele
tratarse de situaciones aisladas que pueden estar ligadas a conductas violentas o
amenazas.

Por lo que se refiere al acto abusivo, este puede ser con o sin contacto fsico. El
coito es mucho menos frecuente que otras agresiones (tocamientos,
masturbacin, contactos bucogenitales) y suele presentarse cuando la vctima es
ms grande (en la adolescencia), aunque tambin llega a darse en menores,
provocando traumas y lesiones fsicas graves (erosiones, heridas, desgarros,
etctera) (Guerricaechevarra, 2011).

La deteccin del abuso sexual es difcil pues las relaciones incestuosas tienden a
mantenerse en secreto. Solo en el 50% de los casos se revela el abuso por parte
de los nios y tan solo el 5% se encuentra envuelto en procesos judiciales
(Guerricaechevarra, 2011).

10.2.1.1 Consecuencias psicopatolgicas del abuso

Como es de esperarse, la mayora de los menores que ha sufrido un abuso sexual


se ven afectados por la experiencia y las consecuencias pueden continuar hasta la
edad adulta, de no contar con el tratamiento adecuado. Los dos aos siguientes al
abuso conforman el lmite entre las consecuencias a corto o largo plazo: despus
de dos aos, se consideran consecuencias a largo plazo (Echebura y
Guerricaechevarra, 2000):

A corto plazo, solo un 20-30% de las vctimas permanecen


estables emocionalmente despus de la agresin. El alcance
120

del impacto psicolgico va a depender del grado de


culpabilizacin y de la victimizacin del nio por parte de los
padres, as como de las estrategias de afrontamiento de que
disponga la vctima. En general, las nias tienden a presentar
reacciones ansioso-depresivas; los nios, fracaso escolar y
dificultades inespecficas de socializacin, as como
comportamientos sexuales agresivos.

Respecto a la edad, los nios muy pequeos (en la etapa de


preescolar), al contar con un repertorio limitado de recursos
psicolgicos, pueden mostrar estrategias de negacin de lo
ocurrido. En los nios un poco mayores (en la etapa escolar)
son ms frecuentes los sentimientos de culpabilidad y de
vergenza ante el suceso (Guerricaechevarra, 2011, pp. 5-6).

A largo plazo, no se puede hablar de un nico sndrome ligado a las experiencias


de abuso sexual, sino de varios fenmenos, entre los que ms frecuentemente se
observan alteraciones en la esfera sexual, como son: disfunciones sexuales y
menor capacidad de disfrute. Tambin se observa depresin, estrs
postraumtico e ira.

Para determinar los efectos del impacto psicolgico del abuso sexual, hay varios
mediadores. La edad de la vctima es de suma importancia pues cuanto ms
joven es el menor, ms vulnerable resulta frente a la experiencia de abusos pero,
al mismo tiempo, es menos consciente del significado emocional de la agresin, lo
que supone un grado de proteccin respecto a las consecuencias
psicopatolgicas posteriores (Guerricaechevarra, 2011, p. 8).

Por otro lado, a mayor edad hay ms probabilidad de que haya penetracin y se
utilice violencia fsica /por haber mayor capacidad de resistencia). Esto agrava el
impacto psicolgico.

En cuanto al tipo de la conducta abusiva, las consecuencias sern ms o menos


graves en funcin de la frecuencia y duracin de la experiencia de abuso, tambin
influyen en empleo de fuerza y amenazas y el hecho de que haya o no una
violacin propiamente dicha: cuanto ms tiempo se haya prolongado el (o los)
abuso(s), mayor ser el sentimiento de indefensin y vulnerabilidad que presente
la vctima y, por lo tanto, ser ms probable que sta presente sntomas.
Asimismo, la probabilidad de que la vctima presente sntomas ser mayor si
existe una vinculacin emocional con el agresor, ya sea por parentesco o por
relacin de familiaridad.

Es necesario mencionar las consecuencias que se deriven de la revelacin del


abuso, como puede ser, la desintegracin familiar. Es de suma importancia el
apoyo parental al menor, sobretodo de la madre. Dar crdito al testimonio del
121

menor y protegerlo () Probablemente la sensacin de ser credos es uno de los


mejores mecanismos para predecir la evolucin a la normalidad de los nios
vctimas de abuso sexual (Guerricaechevarra, 2011, p. 9).

10.2.1.2 Tratamiento de vctimas de abuso sexual

Debido a que las consecuencias a corto y largo plazo que puede presentar la
vctima de abuso sexual pueden ser psicolgicamente devastadoras, muchas de
ellas requieren un tratamiento psicolgico para superar esta traumtica
experiencia. Cabe destacar que no todos los menores abusados presentan
sntomas psicopatolgicos por lo que el tratamiento puede o no ser necesario.
Para saber si es requerido el tratamiento o no, es indispensable que se lleve a
cabo una evaluacin en la que se identifique la existencia de secuelas derivadas
de la experiencia de abuso y de su repercusin en la vida cotidiana, antes de dar
paso a la intervencin.

El objetivo de cualquier intervencin teraputica debe ser garantizar la seguridad


del menor agredido y evitar que se repita la situacin de abuso
(Guerricaechevarra, 2011).

10.2.2 Explotacin sexual infantil

El comercio sexual con menores es un problema a nivel mundial y designa dos


tipos de agresin: mantener relaciones sexuales con el nio/a y pagarle por sus
servicios y la ms frecuente- cuando un explotador obliga al nio a mantener
relaciones con otros para ganar dinero:

La explotacin sexual comercial de los nios es una violacin


fundamental de los derechos del nio. Esta comprende el
abuso sexual por adultos y la remuneracin en moneda o en
especie al nio o nia y a una tercera persona o varias. El nio
es tratado como un objeto sexual y una mercanca. La
explotacin sexual comercial de los nios constituye una forma
de coercin y violencia contra los nios, que puede implicar el
trabajo forzoso y formas contemporneas de esclavitud (Primer
Congreso Mundial contra la Explotacin Sexual de los Nios,
Estocolmo, 1996, p. 1).

Un explotador sexual es alguien que se beneficia injustamente de cierto


desequilibrio de poder entre l mismo y una persona menor de 18 aos, con la
intencin de explotar sexualmente a esa persona, ya sea para sacar provecho o
por placer personal (Primer Congreso Mundial contra la Explotacin Sexual de los
Nios, Estocolmo, 1996).

122

Un factor determinante que ha contribuido a la proliferacin de la explotacin


sexual es el desarrollo explosivo e incontrolable de los medios masivos de
comunicacin y, entre ellos, el de las tecnologas digitales, con las redes sociales
que se encuentran al alcance indiscriminado, directo o indirecto, de buena parte
de la poblacin infantil y juvenil. Este factor ha desarrollado la perversa industria
de las redes de pornografa y esclavitud infantil en todo el mundo, que se calcula
en miles de millones de dlares anuales.

La pornografa infantil es el tipo de explotacin sexual en la que los explotadores


fotografan, graban o filman a nios sin ropa o en escenas de sexo, para despus
venderlas.

Como es de esperarse, los nios que son vctimas de la explotacin sexual sufren
traumas fsicos y emocionales; estn en riesgo de contraer enfermedades de
transmisin sexual y, en el caso de las nias, pueden quedar embarazadas, lo que
a una edad temprana- constituye una amenaza a la vida de la madre y del beb.

La explotacin sexual comercial de los nios puede tener


consecuencias graves, duraderas de por vida, e incluso
mortales, para el desarrollo fsico, psicolgico, espiritual, moral
y social de los nios, comprendida la amenaza de embarazo
precoz, mortalidad materna, lesiones, retraso del desarrollo,
discapacidades fsicas y enfermedades de transmisin sexual,
entre ellas el VIH/SIDA. El derecho de todos los nios a
disfrutar de su infancia y a llevar una vida productiva,
gratificante y digna se ve seriamente comprometido (Primer
Congreso Mundial contra la Explotacin Sexual de los Nios,
Estocolmo, 1996, p. 2).

La Convencin Internacional de los Derechos del Nio, en su artculo 34,


establece que los estados deben proteger a los nios de todas las formas de
explotacin sexual y violencia sexual. Es indispensable que, tanto los gobiernos,
como la sociedad civil tomen medidas para prevenir estas prcticas:

Adems de la existencia de leyes, polticas y programas para


hacer frente a la explotacin sexual comercial de los nios, se
necesita una mayor voluntad poltica, medidas de
implementacin ms efectivas y una asignacin adecuada de
recursos para lograr la plena eficacia del espritu y la letra de
estas leyes, polticas y programas. La tarea primordial de
combatir la explotacin sexual comercial de los nios es una
responsabilidad de los Estados y la familia. La sociedad civil
desempea tambin un papel esencial en la prevencin y la
proteccin de los nios frente a la explotacin sexual comercial.
Por esta razn resulta imperativa la construccin de una slida
123

asociacin entre los gobiernos, las organizaciones


internacionales y todos los sectores sociales para contrarrestar
tal explotacin (Primer Congreso Mundial contra la Explotacin
Sexual de los Nios, Estocolmo, 1996, p. 2).

11. RESUMEN

A lo largo de nuestro recorrido por el conocimiento de la sexualidad humana


hemos podido observar cmo sta se encuentra conformada por diversos factores
que, desde el origen de cada individuo, se conjugan para darle una identidad
propia. En efecto, se trata de una urdimbre bio-psico-socio-cultural surgida, en un
principio, de los vnculos humanos entre los padres de cada uno. Entre tales
factores cabe destacar el biolgico como factor primario en la conformacin del
nuevo individuo; factor indisponible, que precede al factor voluntario individual
consciente o inconsciente. Y en este factor biolgico, originante y primario, se
encuentran integrados -en modalidades distintas en cada individuo, los dems
factores transmitidos tambin por los padres.

En el factor biolgico identificamos el valor primordial de sostener la vida, por


medio de la voluntad natural presente en todos los seres de la naturaleza -desde
los ms simples hasta los ms complejos como el hombre. La biologa es un
diseo armnico que establece las necesidades y garantiza las posibilidades de
supervivencia de los seres vivos; de ella se desprenden los dems valores
correspondientes a cada especie.

Los vnculos entre padres e hijos, establecidos primariamente por la misma


biologa, son de carcter diatrfico y transaccional. En ese intercambio, tanto los
padres como los hijos dan y reciben; a travs de ellos, el hijo recibe todo lo
necesario para sostenerse en la vida, tanto alimento y cuidados materiales como
el apoyo afectivo para enfrentar el mundo al que se integra; y al mismo tiempo
proporciona a su padre y a su madre la plenitud personal que ofrece la
parentalidad. Son muchas y variadas las necesidades de todo ser humano desde
el principio de su vida y conjugan todos los factores que ya hemos sealado.
Satisfacerlas requiere, tanto la aportacin del padre como la de la madre, cada
uno en la modalidad de su propia identidad masculina o femenina, teniendo en
cuenta que no es lo mismo lo que aporta el padre que lo que aporta la madre; y
formando los dos juntos la unidad de imagen que servir de plataforma para la
construccin de la identidad personal y, por tanto, sexual del hijo, y para su pleno
desarrollo como persona.

La sexualidad es una instalacin desde la que cada individuo opera en todos los
mbitos de su vida; por tanto, no puede ser considerada solamente como parte de
124

la vida, y no se reduce a determinado hacer o quehacer. La base biolgica de la


sexualidad, que consiste en dar continuidad a nuestros genes est marcada en
toda la persona y busca tambin el encuentro y la fusin humanos, el gozo y la
plenitud de alguien que es capaz de conocer y de conocerse, que busca amar y
ser amado para formar una comunidad slida y estable que constituya su propia
plataforma de accin.
La identidad sexual humana se va urdiendo naturalmente y desde el principio de la
vida, por factor de origen, en la familia; la convivencia familiar es el medio natural
bsico para aprender a reconocerse como un ser sexuado, a valorarse y a vivir
como nio o como nia y, ms tarde, como un hombre o como una mujer original y
capaz de dar origen a otros. En la convivencia familiar diaria, en las actividades
que la conforman se aprende a dar y recibir con respeto y cario entre padres y
entre hermanos, se aprende a conocer las diferentes modalidades -masculina y
femenina- en el sentir y en el pensar; se aprende a conocer las posibilidades y las
limitaciones del ser hombre y del ser mujer que manifiestan la intrnseca referencia
recproca entre los dos sexos; se aprende a compartir y a relacionarse, desde la
propia identidad masculina o femenina, en grupo y solidariamente. La familia es el
medio idneo para aprender a crear vnculos afectivos constructivos y conductas
sexuales sanas -de forma sencilla y natural- al tiempo que el nio o nia va
construyendo su ser hombre o su ser mujer.

Por medio de la aceptacin, del respeto, del aprecio, del cario y del cuidado entre
padres e hijos, en la interaccin y en las actividades cotidianas, entre juegos y
deberes se aprende -con frecuencia de manera imperceptible- a formular planes y
a conocer las causas y las consecuencias del actuar. Se aprende a establecer
valores y a dialogar, a pensar en los dems y a disfrutar ayudndolos, a alegrarse
con las alegras de otros , a consolar y a compartir los momentos difciles; a
considerar opciones teniendo en cuenta las causas y las consecuencias de cada
opcin, y as, tomar decisiones con responsabilidad.

El equilibrio de la autoridad, del apoyo amoroso y de la ternura al interior de la


familia permite al nio o nia sentirse respaldado y capaz de enfrentar los retos
que la vida le va planteando. En una palabra, en la familia se aprende a ser
hombre o mujer y se aprende a amar. El mbito familiar es por excelencia el
mbito del amor. La familia ensea y prepara a los nios para ser autores y
protagonistas de su vida, para aprovechar las amplias capacidades que sus
propios dinamismos humanos van desplegando a lo largo del tiempo, para
construirse como personas y para construir su porvenir. El apoyo afectivo y el
acompaamiento familiar aportan a las personas los recursos internos necesarios
para desarrollarse y para abrir, con entusiasmo y esperanza, nuevas y mejores
posibilidades al vivir humano en comunidad. Por ello, la vivencia de la sexualidad
armnica en la familia es el mejor vehculo para alcanzar una posterior plenitud
personal.

125

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