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Fitocosmtica Solar: Plantas Medicinales

Ms Utilizadas
Por M. Trnsito Lpez Luengo

Las radiaciones solares son imprescindibles para la vida; sin embargo, un exceso de sol sin
la proteccin adecuada puede tener efectos muy perjudiciales tanto a corto como a largo
plazo. Para prevenir estos efectos nocivos, la fitoterapia ofrece un amplio abanico de
extractos vegetales con las propiedades adecuadas para elaborar tanto productos
fotoprotectores, como fitocosmticos calmantes y antieritema para despus del sol.

La luz solar es la fuente de energa ms importante para la vida, y es imprescindible para el


desarrollo de las plantas y de los seres vivos superiores. En el caso del ser humano,
estimula la sntesis de vitamina D, esencial para prevenir el raquitismo y la osteoporosis,
favorece numerosas funciones vitales, e incluso estimula la sntesis de ciertos
neurotransmisores cerebrales que regulan el estado anmico. Pero un exceso de exposicin
solar sin las medidas de proteccin adecuadas, puede resultar un factor agresivo causante de
efectos perjudiciales que van a incidir especialmente en la piel y el globo ocular, que estn
expuestos directamente a las radiaciones. Las quemaduras son los efectos ms evidentes,
pero cuando se ha abusado del sol, con el tiempo, se pueden manifestar manchas en la piel,
las arrugas y las cataratas, y a largo trmino cncer cutneo o tumoraciones superficiales.

Fotoproteccin
El espectro solar que alcanza la superficie de la tierra comprende las radiaciones
ultravioleta, visible e infrarroja. Las radiaciones infrarroja y visible apenas causan
problemas, pero las radiaciones ultravioleta s que lo hacen.

El espectro ultravioleta comprende las longitudes de onda situadas entre 100 y 400 nm y,
segn sus caractersticas fsicas y acciones biolgicas, se divide en: UVA (400-320 nm),
UVB (320-290 nm) y el UVC (290-200 nm).

Las radiaciones UVC, aunque son muy peligrosas para el hombre, suelen quedar retenidas
por la capa de ozono de la atmsfera, por lo que se considera que la radiacin recibida en la
superficie de la Tierra comprende las UVB y UVA. Las radiaciones UVB penetran en la
epidermis y son la causa principal del eritema solar, mientras que las UVA presentan una
capacidad eritematognica menor, aunque tienen una capacidad de penetracin mayor. Esto
les permite alcanzar la dermis y, por tanto, son la causa de la mayora de los efectos nocivos
de la radiacin solar a largo plazo.

Por tanto, la fotoproteccin, que es la proteccin frente a la radiacin lumnica, debe


dirigirse a prevenir fundamentalmente los efectos de las radiaciones UVB y UVA. Su
principal indicacin es la prevencin del fotoenvejecimiento y la carcinognesis cutnea,
producidas, a largo plazo, por el efecto acumulativo de la radiacin ultravioleta.
Aunque la piel posee un sistema de defensa natural frente a las radiaciones solares que se
manifiesta con la produccin de melanina, pigmento fotoprotector que se encarga del
bronceado de la piel, muchas veces no es suficiente, por lo que es necesaria una proteccin
adicional. Esta es la funcin de los filtros solares, que previenen las quemaduras y los
cambios degenerativos de la piel que causan las radiaciones ultravioleta, por lo que
constituyen el componente fundamental de la fotoproteccin.

Actualmente, la fitocosmtica ofrece una gama amplia de cosmticos, tanto filtros solares
como productos para despus del sol, eficaz para la fotoproteccin. Los productos para
despus del sol se pueden formular utilizando exclusivamente ingredientes vegetales; sin
embargo, en el caso de los filtros solares, los extractos vegetales se deben combinar con
otros filtros solares de sntesis para ofrecer un producto realmente eficaz en la proteccin
solar.

Hay una amplia gama de productos para despus de la exposicin solar elaborados con
extractos vegetales con propiedades hidratantes, emolientes, refrescantes, antiinflamatorias
y epitelizantes

Productos para despus de la exposicin solar


El eritema causado por la excesiva exposicin a la luz solar se manifiesta generalmente
pasadas las 24 h de la insolacin. Siempre que no se trate de una quemadura que precise
tratamiento mdico, se pueden utilizar productos cosmticos destinados a calmar el ardor
de piel y combatir la posible inflamacin. Con este fin, hay una amplia gama de productos
para despus de la exposicin solar elaborados con extractos vegetales con propiedades
hidratantes, emolientes, refrescantes, antiinflamatorias y epitelizantes.

Normalmente, en estos cosmticos se asocian diferentes plantas para aprovechar las


diferentes propiedades de cada una. As, para aliviar la inflamacin de una zona cutnea
que presenta un eritema, se puede recurrir a extractos vegetales con propiedades
antiinflamatorias, generalmente por la presencia de flavonoides. Entre otros, destacan loe
vera, Calendula officinalis, Aesculus hippocastanum, Malva silvestris, Sacumbus nigra y
Matricaria chamomilla.

La actividad epitelizante, muchas veces identificada con el nombre de cicatrizante, se puede


conseguir con el uso de Centella asiatica, Calendula officinalis, Echinacea angustifolia,
Hypericum perforatum, Persea gratissima, Prunus africanum, Tormentilla erecta y
Glycyrrhiza glabra, entre otros.

Como refrescantes y, por tanto, calmantes del escozor se suelen utilizar plantas como
Matricaria chamomilla, Althaea officinalis, Tilia cordata, etc.

En la formulacin de estos preparados, tambin se utilizan frecuentemente los aceites de


ssamo, aguacate, jojoba y almendras dulces. Estos aceites vegetales, adems de ser
emolientes y lubricantes, ejercen accin estimulante y regeneradora tisular.

Dentro del amplio abanico que ofrece la fitoterapia en este campo, por sus numerosos
efectos beneficiosos sobre la piel, destaca el uso de dos plantas: el loe y la calndula.
Aloe barbadensis
El gel de loe contiene mayoritariamente agua y abundantes polisacridos. Adems,
contiene aminocidos, glucoprotenas, enzimas, hetersidos hidroxiantracnicos, saponinas,
esteroles, cidos y sales orgnicas, sales inorgnicas y vitaminas.

Por va externa, el loe posee accin cicatrizante, antiinflamatoria, emoliente, hidratante y


humectante, todas ellas muy tiles para el cuidado de la piel. Adems, por va interna,
ejerce efecto inmunodulador, antiviral, antitumoral, antiulceroso, hipoglucemiante e
hipolipemiante.

La actividad cicatrizante del loe se debe a que ste estimula el crecimiento de los
fibroblastos y, por tanto, reduce el tiempo de reepitelizacin, con repercusin inmediata en
la menor frecuencia de contaminaciones bacterianas, formacin de queloides y cambios
pigmentarios. Tambin reduce la fase inflamatoria. Sus propiedades hidratantes y
emolientes se deben a su contenido en muclagos.

Los efectos beneficiosos del loe en la piel no slo afectan a las heridas por incisin, sino
que tambin se manifiestan en otras lesiones debidas a otras causas, como quemaduras por
radiacin o calor, lceras crnicas, etc.

Asimismo, el gel de loe tambin muestra un efecto fotoprotector, y previene la


inmunodepresin inducida experimentalmente por radiaciones ultravioleta.

Las indicaciones que propone la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) para el gel de
loe se centran en la aplicacin tpica del gel. As, segn la OMS, la administracin tpica
de gel de loe est indicada en el tratamiento de heridas menores, quemaduras de primer y
segundo grado, quemaduras por radiacin y calor, irritacin de la piel y abrasiones.

Adems, el gel de loe es un ingrediente habitual de muchos productos cosmticos, como


humectante para la preparacin de protectores solares, cremas labiales, pomadas
cicatrizantes, mascarillas faciales y otras cremas.

Casi no hay referencias sobre efectos adversos del gel de loe. Ocasionalmente, se ha
descrito algn caso de dermatitis de contacto, fotodermatitis y reaccin alrgica.

Calendula officinalis
De la calndula se utilizan las inflorescencias. Entre sus principios activos destacan
saponinas triterpnicas, triterpenos, flavonoides, hidroxicumarinas, aceite esencial y
muclagos. Est clasificada como planta medicinal cicatrizante, debido a que por
administracin tpica, potencia la granulacin y la epitelizacin de la piel daada, y
estimula la sntesis de glucoprotenas, nucleoprotenas y colgeno. Adems, parece que
estimula la angiognesis en el tejido daado. Tambin en ensayos in vivo en ratones se ha
comprobado un efecto antiinflamatorio, probablemente debido a los triterpenos de la
calndula. Asimismo, esta planta tiene efecto emoliente y antisptico.

Por va externa, la calndula es una droga segura que carece de contraindicaciones.


Fotoproteccin por va oral
A partir del descubrimiento de los radicales libres como factor importante causante del
envejecimiento celular, y de los rayos UV como agentes favorecedores de la produccin de
estos radicales libres, muchos cosmticos incorporan agentes antioxidantes para prevenir su
efecto.

Pero, adems, se ha demostrado que conjuntamente con las medidas de proteccin externa,
y sin que las sustituyan, preparar la piel antes, durante y despus de la exposicin solar,
mediante la administracin por va interna de plantas con propiedades antioxidantes y
suplementos con betacarotenos y vitamina E, resulta muy eficaz para proteger la piel de los
efectos perjudiciales del exceso de sol.

Para que estos complementos refuercen la fotoproteccin de la piel y eviten las posibles
consecuencias derivadas de la accin prooxidante de las radiaciones solares, tanto a corto
plazo (eritemas y quemaduras) como a largo plazo (inmunodepresin, fotoenvejecimiento y
cncer), se han de empezar a tomar 15 das antes de la exposicin solar.

Aceite de onagra (Oenothera biennis L.)


Se obtiene a partir de las semillas de onagra. El aceite est constituido mayoritariamente
por cidos grasos esenciales, especialmente linoleico y gammalinolnico.

Tiene un gran poder antioxidante e interviene en los procesos de regeneracin de la piel,


previene el envejecimiento prematuro y es eficaz en el tratamiento de ciertas alteraciones
drmicas. Tambin es til en el tratamiento del sndrome premenstrual y en mastalgias
relacionadas con los valores de PGE1 y prolactina. Asimismo, ejerce un efecto beneficioso
en endometriosis, neuropatas asociadas a la diabetes y alteraciones cardiovasculares.

El aceite de onagra tambin se utiliza en la formulacin de productos cosmticos de


aplicacin en la prevencin del envejecimiento cutneo.

Por va oral, como efectos adversos, aunque muy poco frecuentes, puede producir dolores
de cabeza y nuseas. Su administracin conjunta con fenotiazinas en pacientes
esquizofrnicos est contraindicada.

El aceite de borraja se utiliza frecuentemente como sustituto del aceite de onagra, sobre
todo en el mantenimiento del buen estado de la piel y en dermocosmtica. Sin embargo, por
la presencia de alcaloides pirrolizidnicos hepatotxicos, aunque en muy baja
concentracin, no es recomendable su empleo en tratamientos largos por va oral.

Filtros solares
Los filtros solares son preparaciones de uso tpico que contienen principios activos capaces
de filtrar ciertas radiaciones. Normalmente, se preparan en forma de crema, emulsin, barra
de labios, aerosol o gel.

Se distinguen en filtros fsicos, cuando reflejan y dispersan la radiacin, y en filtros


qumicos, cuando la absorben. Estos ltimos pueden ser sintticos o de origen vegetal.
Las plantas que se pueden utilizar como filtros solares tienen la capacidad de absorber
diferentes radiaciones y, normalmente, se formulan asociadas a otros componentes de
sntesis y/o de pigmentos minerales, para asegurar la eficacia filtrante del fotoprotector.
Estos extractos vegetales deben cumplir las caractersticas del filtro solar, es decir, han de
presentar una absorcin de la radiacin que oscile entre 290-320 nm, han de ser estables en
las condiciones normales de uso y fabricacin de cosmticos y deben ser compatibles con
los excipientes y el material de acondicionamiento de los productos utilizados en las lneas
solares. Adems, deben ser atxicos.

Entre los compuestos de origen vegetal que presentan estas caractersticas, destacan los
flavonoides, derivados del cido saliclico, derivados antracnicos, taninos y los derivados
del PABA (cido p-aminobenzoico). Como extractos vegetales, en la formulacin de estos
productos se pueden utilizar loe, citrus, romero, ratania e hibiscus. Estos extractos adems
aportan la ventaja del efecto emoliente, calmante y suavizante que presentan.

Medidas para evitar los efectos nocivos del sol

Iniciar las exposiciones progresivamente y tener en cuenta que la ausencia de quemadura


solar y la presencia de bronceado no significan una proteccin suficiente y ausencia de
efectos nocivos de la radiacin.
Evitar la exposicin solar durante las horas centrales del da, es decir, entre las 10.00 y las
16.00 h solares.
Aplicar un fotoprotector adecuado al tipo de piel por lo menos 30 min antes de la
exposicin, frecuentemente y en cantidad generosa, cubriendo de modo uniforme toda la
superficie a proteger. La eficacia de los filtros solares no depende slo de su composicin,
sino tambin de su aplicacin correcta.
Aplicar fotoprotectores incluso en los das nublados y no olvidar que los cristales de las
ventanas no protegen frente a la radiacin UVA.
Usar gorras y gafas de sol.
La fotoproteccin es importante a lo largo de toda la vida por los efectos acumulativos de
la radiacin; sin embargo, se ha de extremar en embarazadas, nios y ancianos.
Se ha de tener en cuenta que adems de la exposicin directa, tambin se da una
exposicin indirecta por la reflexin de superficies como el agua, la nieve, e incluso el
asfalto. Por tanto, estar bajo sombrillas o toldos no implica una proteccin segura.
No usar perfumes simultneamente a la exposicin solar y consultar al farmacutico en el
caso de tomar medicamentos, ya que algunos son fotosensibilizantes.
Utilizar productos after sun de efectos hidratantes, calmantes y antiinflamatorios despus
de la exposicin solar.