Está en la página 1de 11

ICIDCA.

Sobre los Derivados de la Caa de


Azcar
ISSN: 0138-6204
revista@icidca.edu.cu
Instituto Cubano de Investigaciones de los
Derivados de la Caa de Azcar
Cuba

Len-Martnez, Tamara S.; Dopco-Ramrez, Daisy; Triana-Hernndez, Omar; Medina-Estevez,


Marelys
Paja de la caa de azcar. Sus usos en la actualidad
ICIDCA. Sobre los Derivados de la Caa de Azcar, vol. 47, nm. 2, mayo-agosto, 2013, pp. 13-22
Instituto Cubano de Investigaciones de los Derivados de la Caa de Azcar
Ciudad de La Habana, Cuba

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=223128548003

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Sistema de Informacin Cientfica
Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
ICIDCA sobre los derivados de la caa de azcar, 2013, vol. 47, no. 2 (mayo-agosto), pp. 13 - 22

Paja de la caa de azcar.


Sus usos en la actualidad

Tamara S. Len-Martnez, Daisy Dopco-Ramrez, Omar Triana-Hernndez,


Marelys Medina-Estevez

Planta Bioprocesos, Dpto. Qumica del Bagazo,


Instituto Cubano de Investigaciones de los Derivados de la Caa de Azcar,
Quivicn, Mayabeque, Cuba
tamarasleon@hotmail.com

RESUMEN

La paja de la caa de azcar es un residuo beneficioso para el hombre cuando se usa


correctamente. Su quema es altamente destructiva si se realiza indiscriminadamente,
genera daos al suelo y emite partculas de carbn vegetal que pasan directamente al
medio ambiente. La atmsfera se contamina, ocurren variaciones climatolgicas y se
daa sensiblemente el entorno que nos rodea.
Se hizo una bsqueda bibliogrfica sobre los principales usos de los residuos agrcolas
de la caa (paja), donde se destacan sus potencialidades, fundamentalmente, en los pa-
ses que cultivan esta gramnea para la produccin azucarera.

Palabras clave: paja de la caa de azcar, cogollo, caa de azcar, biomasa.

ABSTRACT

Sugarcane trash is a beneficial waste for the man when it is correctly used. Its burning,
on the other hand, is highly destructive and when carried out indiscriminately damage the
soil and emits vegetable coal particles, which pass to the environment directly contamina-
ting the atmosphere and causing climate variations with the concomitant damages to the
environment.
In this paper a bibliographical research about the main uses of the agricultural residuals of
the cane (trash) was carried out. Hence, the potentialities of this residue are emphasized
mainly for those countries where this gramineous is cultivated for sugar production.

Keywords: sugar cane trash, top, sugar cane, biomass.

13
INTRODUCCIN A modo de ejemplo podemos citar que, a
escala mundial estos subproductos, consti-
Los combustibles fsiles solo deben tuidos fundamentalmente por la paja y el
durar unas cuatro o cinco dcadas ms, por cogollo, representan una disponibilidad de
lo que de mantenerse los actuales niveles de 5,5 MM TM (millones de toneladas mtricas)
explotacin, la nueva generacin observar (2). La paja es el resultado del secado de las
el fin de estos. hojas de la caa de azcar, producto del
Hoy se impone la necesidad de alcanzar desarrollo de esta planta y el cogollo es la
un balance entre desarrollo y conservacin parte verde de la planta que queda en el
del medio ambiente, que garantice un nuevo campo (hojas verdes y pedazos de tallos).
equilibrio entre la humanidad y la naturaleza Los dos constituyen una fuente de energa
y que permita una nueva armona con esta, renovable. El estimado de este residuo en el
tal y como se plantea en la conferencia campo es aproximadamente de 15 a 20 %
conocida como Cumbre de la Tierra, cele- del peso de la caa, de ah que su volumen
brada en Ro de Janeiro en 1992, para la sea elevado.
preservacin del medio ambiente y el creci- La solucin del aprovechamiento de
miento econmico. estos residuos depende de una serie de fac-
Entre los problemas actuales que enfren- tores que debern ser estudiados y desarro-
ta la humanidad estn: el agotamiento no llados, as son importantes los aspectos de
lejano de los combustibles fsiles, el cambio recoleccin, transporte, almacenamiento y
climtico, la insuficiente produccin de ali- procesos tecnolgicos para transformarlos.
mentos y la crisis energtica mundial.
La produccin azucarera ha demostrado
que es capaz de satisfacer parte de la ali- CARACTERIZACIN
mentacin directa a la humanidad. Muchos de
sus derivados constituyen fuentes de alimen- La composicin de la caa de azcar en
tacin animal, los que a su vez complementan su estado natural se muestra en la tabla 1,
la dieta proteica de los seres humanos. donde se puede apreciar que los residuos
Sin embargo, los residuos agrcolas constituyen alrededor del 30 %, de ah la
resultantes de la cosecha caera no son importancia de su utilizacin.
empleados en la cuanta que las circunstan- La paja est constituida por la vaina y la
cias actuales lo exigen, a pesar de repre- hoja seca. Su composicin qumica en esta-
sentar un formidable recurso como fuente do natural se muestra en la tabla 2.
de alimentacin animal y generacin de
energa (1). Tabla 1. Composicin de la caa en la
Por otra parte, el holln liberado durante plantacin (4)
la quema de la paja de la caa de azcar en
el campo, se deposita en el suelo en forma Contenido
de finos copos oscuros. Este contiene alre- Componente
(%)
dedor de 70 productos qumicos perjudicia- Cogollo y hojas verdes 8,44
les para el medio ambiente, que ocasionan Vainas y hojas secas(paja) 19,74
serios problemas respiratorios en la pobla-
Tallos limpios 71,82
cin expuesta.
En Cuba, la biomasa obtenida como sub-
producto de la industria azucarera, constitu- Tabla 2. Composicin qumica de
ye el mayor recurso desde todos los puntos la paja en estado natural (4)
de vista, ya que en una tonelada de caa
fresca, aproximadamente, el 32 % es de Paja integral
bagazo integral y el 28 % de paja y cogollo Componente
(%)
de caa (Residuo Agrcola Caero, RAC), Celulosa 45,13
los cuales son la biomasa ms importante Lignina 14,11
que se procesa y puede ser utilizada con
Pentosanos 25,56
fines energticos, como alimento animal o
para producir otros productos derivados de Cenizas 8,03
la caa de azcar. Humedad 9,67

14
RECOLECCCIN Y OBTENCIN DE RESI- ms importantes por su incidencia tcnico-
DUOS AGRCOLAS econmica es la transportacin.
Los residuos agrcolas son materiales de
En el mundo hay diversos mtodos para baja densidad y su carga est limitada por
la recoleccin de paja en la produccin de volumen y no por el peso; por tanto, es
cereales. Este proceso es una solucin imprescindible para la economa del transpor-
mecnica sencilla, ya que los residuos que- te la utilizacin de todo el espacio disponible
dan alineados en el surco durante la cose- y la obtencin de una buena compactacin.
cha. Adems, estos materiales son, por lo La baja densidad lleva a que el costo por
regular, homogneos en su composicin y transporte aumente, ya que hay que gastar
tamao. En el caso de los residuos de la ms para lograr el mismo suministro energ-
caa de azcar, el proceso de recoleccin no tico que con otro tipo de combustibles. Si se
es tan sencillo debido a la heterogeneidad y quiere aliviar este problema, se puede hacer
baja densidad de bulto. Otro factor de impor- aumentando la densidad de la biomasa.
tancia lo constituye el hecho de que la inmen-
sa mayora de los pases productores de az-
car de caa son subdesarrollados y no dis- VAS DE UTILIZACIN
ponen de la infraestructura tcnico-material
necesaria. Sin embargo, la mayora de los Las vas de utilizacin de la paja se cla-
pases productores de cereales tienen un alto sifican en dos grandes grupos: alimentacin
desarrollo tecnolgico e industrial (3, 4). animal y fines energticos (figura 1).
En Cuba, los residuos agrcolas de la caa
pueden ser recolectados en dos lugares: en el
centro de acopio o estaciones de limpieza de ALIMENTO ANIMAL
caa y en el propio campo. En el caso de la
paja, cualquiera que sea su uso, se debe reali- La explotacin a nivel industrial de la
zar un tratamiento mecnico que elimine la ganadera y la avicultura en Cuba depende,
heterogeneidad de su geometra y haga posible en gran medida, de la necesidad de importar
su compactacin para la utilizacin posterior. las materias primas para la elaboracin de
alimentos concentrados (harina de soja y
harina de pescado). Esto explica que para
TRANSPORTE poder desarrollar tales industrias es preciso
encontrar nuevas fuentes que sustituyan a
Entre los aspectos relacionados con la los productos importados, y le brinden a la
manipulacin de los residuos, uno de los industria cierto grado de proteccin e inde-

Figura 1. Vas de utilizacin de paja de la caa de azcar (4).

15
pendencia ante la fluctuacin de sus precios Un proceso descrito en la literatura (4)
y la devaluacin de la moneda. informa una combinacin de ambos mto-
El reemplazo de los ingredientes para la dos, donde la paja se tritura y posteriormen-
elaboracin de alimentos por fuentes de pro- te se roca con una solucin de NaOH dilui-
tena y energa de produccin nacional, ofre- da a 4 %, concentracin referida al peso de
ce una alternativa muy atractiva para la la paja. Se coloc, finalmente en pilas y se
diversificacin de los productos de la indus- observ un aumento de la temperatura en el
tria del azcar. centro de ellas de 80 C, posiblemente como
resultado de la reaccin del lcali con los
Fuente proteica cidos que contiene la paja.
Para lograr complementos proteicos al El aumento de la digestibilidad se debe a
pienso y aumentar su digestibilidad, es la ruptura de la estructura compacta confor-
imprescindible el tratamiento del material por mada por la celulosa, hemicelulosa y lignina
mtodos fermentativos o microbiolgicos. como material aglutinante. Se brinda una
El primero consiste en someter el mate- mayor accesibilidad a la celulosa y hemice-
rial a un proceso de coccin, al que se adi- lulosa conformada por cadenas de azcares
ciona urea y alguna sustancia con el objetivo asimilables (6).
de estabilizar el pH. A continuacin se enfra,
y posteriormente, se fermenta hasta concluir Tratamiento industrial
la emisin de dixido de carbono y vapores El tratamiento a escala industrial es el
alcohlicos (que pueden ser recuperados). resultado de una investigacin previa que
Finalmente, el producto es compactado en finaliza con el desarrollo de una tecnologa
forma de briquetas o paletas (pellets) para en la que se pueden o no utilizar mtodos
su ulterior utilizacin. fsicos o qumicos indistintamente o ambos,
No se tiene noticias de que esta tecnolo- para lograr la factibilidad tecnolgica y mejo-
ga haya rebasado el marco experimental. ras del producto a que va a ser destinado.
Sobre el mtodo microbiolgico tampoco Con el proceso industrial se logran digestibi-
constan referencias de que se haya imple- lidades de 60 a 65 %, tambin (7) aumentan
mentado industrialmente. En Cuba y particu- la palatabilidad y el valor nutritivo; esto se
larmente en el ICIDCA (Instituto Cubano de debe a la ruptura de los vnculos lignocelul-
Investigaciones de los Derivados de la Caa sicos y por ende, el mejoramiento de la asi-
de Azcar), se desarroll una tecnologa milabilidad de la celulosa.
microbial para la produccin de hongos
comestibles a partir del hongo Pleurotus
para la conversin combinada y rentable de FINES ENERGTICOS
los residuos caeros al ser reintegrados al
ecosistema en alimento humano y animal. Utilizacin directa
Adems, con esta tecnologa, la lignina de Considerando la situacin energtica
difcil digestibilidad se transforma, al igual mundial, la utilizacin de los residuos agrco-
que la celulosa y hemicelulosa, sin necesi- las con fines energticos es, en nuestros
dad de tratamiento fsico o qumico y, por das, una necesidad indispensable, pero su
ltimo, el sustrato remanente constituye un uso energtico lleva aparejada la utilizacin
forraje beneficiado para la alimentacin ani- de ms fertilizantes, la erosin de los suelos
mal y como fertilizante (4, 5). por el viento y la prdida de humedad. La
paja en el campo los protege. Este uso no es
Fuente de energa metabolizable sustentable ecolgicamente, enfrenta pro-
Se distinguen dos mtodos fundamenta- blemas relacionados con sus propias carac-
les: fsico y qumico. Tanto uno como otro tersticas (baja densidad, granulometra,
tratan de aumentar la digestibilidad de la etc.), adems de los de recoleccin, manipu-
paja y lo logran entre 10-12 %. Ambos mto- lacin y transporte.
dos se aplican para pequeos volmenes en De esta necesidad y con el deseo de
el campo o a escala industrial. Un aspecto aprovechar al mximo el potencial energti-
de inters lo constituye la rentabilidad de co de la caa surgi la idea de utilizar los
cualquier tratamiento a la escala en que se residuos agrcolas del cultivo, renovables
aplique. anualmente, como combustible en las calde-

16
ras para la generacin del vapor. Tales resi- una tecnologa adecuada para la utilizacin de
duos estn compuestos por las hojas verdes estas briquetas) y ser empleadas como com-
y secas de la caa, los cogollos, las basuras bustible en diferentes aplicaciones (9).
y la caa que no se puede procesar. Un estudio realizado por un profesor del
Las cantidades de residuos generados Departamento de Ciencias Exactas de la
cambian enormemente dependiendo de la Escuela Superior de Agricultura de la
variedad de caa, del rendimiento y de la Universidad de Sao Paulo, demuestra que
edad. La proporcin de los residuos oscila es posible mantener una hidroelctrica simi-
entre el 10 y el 60 % en Colombia y entre el lar a la de Itaip, funcionando solamente con
25 y el 35 % (8) en Sudfrica. la energa de la biomasa de la paja y del
El poder calorfico de los residuos mos- bagazo, durante el perodo mayo-octubre
trados en la tabla 3 es equivalente al del (10). Segn este investigador, la paja, que
bagazo, que con un contenido de humedad actualmente es un problema ambiental a
del 30 %, alcanza 11 600 kJ/kg, al 1 % ser causa de la quema en el campo, tiene un
de 15 800 kJ/kg. El contenido de humedad excelente potencial de energa elctrica
de los cogollos y basuras en la poca de la debido a su alto poder calorfico.
cosecha es de 50 %; si se dejan en el campo Otros autores (11) proponen mantener
durante 2 o 3 das se reduce a 30 % y a 15 50 % de la paja en el campo para conservar
% despus de dos semanas. Cifras de la calidad agronmica del suelo y utilizar la
Tailandia muestran que los residuos se pue- otra parte con fines energticos.
den recoger, embalar y transportar a los inge- Ocho centrales paulistas estn llevando
nios a un costo de US $ 1,87/GJ, mientras a cabo esta prctica, mezclando bagazo con
que el petrleo con un poder calorfico equi- paja para la cogeneracin de energa en las
valente cuesta US$ 2,91/GJ. En Islas calderas. En lugar de cosechar la caa y
Mauricio se pueden producir, a partir de los dejar la paja en el suelo, para posteriormen-
residuos, 4,2 MWh de electricidad por hect- te transportarla al central, se lleva todo junto
rea de caa. Los residuos poseen un conte- a estaciones de limpieza previa, donde se
nido de cenizas ms alto que el del bagazo, hace la separacin del material. Esta es la
por esta razn es recomendable quemarlos solucin ms econmica para recoger la
mezclados con bagazo. paja. Aunque el proceso est funcionando a
En la Universidad de Cienfuegos, Cuba, escala comercial, no se ha establecido an
se realiz una investigacin referente al uso la proporcin de paja y bagazo que debe
de carbn de paja de caa como fuente alter- emplearse en las calderas durante la zafra,
nativa de energa en aplicaciones sociales. para no interferir en la eficiencia del proceso.
Este se mezcla con diferentes tipos de agluti-y se augura que dentro de 15 aos no va a
nantes y se logra la compactacin en forma haber centrales de azcar, sino centrales de
de briquetas para uso como combustible. La energa.
paja de caa transformada en carbn posee Otra perspectiva futura para el uso de la
un valor calrico mayor que el de la lea. paja es la produccin de etanol, que cobr
El problema consiste en determinar los impulso recientemente con el lanzamiento
parmetros ptimos para la elaboracin de bri-del Programa FAPESP de Investigacin en
quetas de carbn de paja de caa con diferen- Bioenerga. El programa prev el uso de hon-
gos que degradan la paja y el bagazo para
tes sistemas aglutinantes y mezclas, (no existe
producir azcares
Tabla 3. Composicin de los combustibles slidos fermentables.
Parece sencillo, pero
PC los mecanismos
Com bustible C H S N O Ceniza destinados a enten-
(kcal/kg)
RAC 42,4 6,3 - - 44,3 7,0 4,484 der cmo se produce
Bagazo 47,0 6,5 - - 44,0 2,5 4,600 esa degradacin
Madera 49,5 6,2 - 1,1 43,1 - 3.220 celular pasan prime-
ramente por el cono-
Turba 21,0 8,3 0,6 1,1 62,9 6,0 1,990
cimiento del genoma
Lignito 42,4 6,6 1,1 0,6 42,1 7,2 3,940 de la caa. Se han
Antracita 84,4 1,9 0,9 0,6 4,4 7,8 7,390 identificado 469

17
genes relacionados con el metabolismo de la Diferentes grupos de investigacin a nivel
pared celular de la caa y en ese estudio se mundial se dedican a estudiar otras aplica-
conciben, incluso, variables relacionadas con ciones para este material como la fabricacin
los cambios climticos, con alto nivel de gas de semiconductores, bioaceites, carbn para
carbnico en la atmsfera. En ese escenario siderrgicas, cemento y yeso fortalecido
habr cambios en la composicin de la pared como materiales para la construccin.
celular y se necesita saber de qu manera Una de las lneas de investigacin, lleva-
influye cada enzima utilizada en el proceso da a cabo en el Departamento de Ingeniera
de obtencin de etanol. de Materiales de la Universidad Federal de
El proyecto denominado "Lignoetanol" So Carlos (Brasil) (15), result ser la obten-
(12) plantea obtener un combustible vegetal cin de carburo de silicio, un verstil material
de impacto ambiental mnimo y adems, sinttico a base de slice de paja de caa.
darle un uso a la paja residual del cultivo de Este material presenta propiedades tales
caa de azcar, que por lo general es que- como: excelente resistencia al desgaste, al
mada por los productores. choque trmico y al ataque de cidos, lo cual
Adems de aadirle un valor agregado a permite su empleo como semiconductor, en
esta paja, su uso evitar el fuerte impacto abrasivos, en la industria de refractarios, en
ambiental provocado por su quema en las el blindaje de aeronaves, en microelectrni-
regiones productoras de caa de azcar. ca y otras aplicaciones. El descubrimiento
Aunque el proyecto est en sus inicios, surgi como despliegue de un proyecto des-
se espera un gran aporte en el sector bioe- tinado a la fabricacin de carburo de silicio
nergtico y poder comercializar etanol a par- de paja de arroz, desarrollado anteriormente
tir de la paja de caa, pues actualmente en por el mismo grupo de investigacin. La sli-
el mercado no hay un proceso industrial eco- ce es mezclada con una fuente de carbono
nmicamente viable para producir etanol a como grafito y llevada a un horno especial
partir de biomasa vegetal, como el bagazo o con atmsfera controlada, sin oxgeno, para
la paja de la caa de azcar. la formacin de carburo de silicio. Este mate-
Todo el proyecto plantea una reduccin rial se obtiene mediante la reaccin de
en la contaminacin atmosfrica, un aumen- reduccin carbotrmica, que sucede a alta
to significativo de la productividad del com- temperatura.
bustible sin necesidad de aumentar las El mtodo, usado actualmente a escala
reas de cultivo ni de invertir en otras espe- industrial, emplea una mezcla de slice con
cies que apoyen el proceso de produccin. carbono. El material se trat en un horno
En la medida que se obtengan logros en elctrico a temperaturas superiores a los
el desarrollo de su manipulacin, recoleccin 2400 C durante 32 y 40 horas. Esto genera
y transporte, as como en la forma de trata- como producto bloques de silicio que deben
miento para lograr la granulometra requeri- ser procesados mecnicamente por picadu-
da para su combustin, podemos disponer ra y molida.
de criterios que permitan una valoracin tc- En otra investigacin (16), la paja de
nico-econmica adecuada, sobre su posible caa picada se somete a un proceso de ter-
utilizacin para los fines mencionados (13). moconversin denominado pirlisis rpida,
La paja como material lignocelulsico en circuito cerrado a altas temperaturas. Se
puede sustituir innumerables renglones en obtienen tres productos con diferentes apli-
los que se emplea bagazo. Los tableros de caciones: bioaceite con potencial de utiliza-
partculas son un ejemplo de ello. Existen cin en la industria qumica, polvo fino de
criterios preliminares sobre la factibilidad carbn vegetal que puede emplearse en la
tecnolgica de procesar la paja de caa de produccin siderrgica y un gas con alto
azcar para ser utilizada en la elaboracin poder calorfico, compuesto de monxido de
de los mismos. carbono, metano e hidrgeno, indicado tanto
Se realiz un trabajo experimental para para alimentar el propio reactor como para la
elaborar tableros con los mismos parme- generacin de energa elctrica.
tros que los empleados en bagazo, sin Para obtener un elevado rendimiento de
embargo las propiedades obtenidas estn bioaceite, los investigadores utilizan la tcni-
por debajo de los requerimientos de las nor- ca denominada lecho fluidificado burbujean-
mas de tableros de buena calidad (14). te, que resulta de la combinacin de aire y

18
arena a temperaturas alrededor de 550 C. do. La FHV de maz o de cualquier otro
En la puerta de entrada al lecho del reactor grano plantado se levanta como una alfom-
se pone carbn vegetal para dar inicio al pro- bra constituida por la paja, por las semillas
ceso de calentamiento. Cuando la tempera- que germinaron y sus respectivas hojas y
tura llega a 600 C, la arena se pone en el races, y tambin por las semillas que no
reactor y se sopla para formar el lecho fluidi- germinaron, para reemplazar al pasto en la
ficado, donde se coloca la biomasa seca dieta del animal. La cantidad recogida es la
picada para su degradacin y transforma- misma que un animal adulto (una vaca en el
cin en productos tales como el bioaceite, de perodo de engorde), debe recibir por da,
coloracin oscura y bastante viscoso, que complementada con un concentrado com-
puede emplearse como insumo qumico, puesto de maz, salvado de soja, salvado de
combustible de turbinas y calderas, sustituto trigo y sal mineral. El objetivo de la utiliza-
del fenol petroqumico en resinas y aditivo cin de la tcnica es producir gran cantidad
en la formulacin de concreto celular para la de masa vegetal, de buena calidad y en un
construccin civil. corto perodo de tiempo.
El vapor utilizado para la produccin de El nico cuidado consiste en mojar el
bioaceite, despus de pasar por un proceso cantero segn la necesidad, como en una
de lavado, resulta un agua cida, que puede huerta convencional. Por los clculos del
aplicarse como bioestimulante para el creci- investigador, confirmados con estudios en
miento de plantas y como bioinsecticida en campo, con 25 metros cuadrados, es posible
el cultivo del frijol. Los gases liberados en el producir alimento para una vaca el ao ente-
proceso de pirlisis pueden utilizarse para ro; basta con plantar y juntar un metro cua-
alimentar calderas o en el propio proceso de drado por da. En Holambra II, municipio de
combustin del reactor, por lo tanto toda la Avar, interior paulista, un propietario rural
paja se aprovecha. La planta piloto tiene que criaba ganado de la raza Santa
capacidad para procesar 200 kilos de paja Gertrudis mantuvo 18 canteros de 60 metros
por hora, transformados en 80 kilos de acei- cuadrados cada uno durante dos aos.
te y 50 kilos de carbn. Levantaba un cantero por da y trataba de 60
a 80 cabezas. Todo el proceso fue seguido
Forraje animal recopilando los datos y pesaje de animales.
La paja picada se usa como sustrato en El mismo mtodo puede aplicarse tambin
la siembra de granos para la produccin en para alimentar cerdos y aves.
pocos das de un alimento voluminoso para
vacunos, porcinos y aves (17). Otras aplicaciones
La propuesta de Jos Luiz Guimares de Para pequeas propiedades donde se
Souza, profesor jubilado de la Universidad planta solamente caa de azcar, la pro-
Estadual Paulista (Unesp) de Botucat, y del puesta es utilizar tambin la paja en varios
economista Jos Ablio Silveira Cosentino, tipos de productos hechos artesanalmente,
consiste en integrar la caa de azcar y la tales como: portamacetas, revestimiento de
ganadera en pequeas propiedades rura- botellas, sombreros, macetas, placas y
les, utilizando la paja que actualmente se otros. La paja cumplira as una funcin
quema durante la zafra. Mediante el empleo social y genera ingresos, en lugar de que-
de una tcnica llamada forraje verde hidro- marla en el campo. Los investigadores han
pnico o FVH, un proceso de produccin sin probado varias formulaciones en sociedad
uso del suelo, es posible obtener en poco con un artesano, incluso con teido del
tiempo y con escasa necesidad de agua, un material. Esas formulaciones resultaron en
volumen considerable de alimento de cali- productos que pueden fabricarse sin mucha
dad para animales, con el empleo de la paja dificultad (18).
de la caa como sustrato. Encima de una Tambin se obtuvo yeso fortalecido con
lona negra se pone la paja picada, sembra- fibras naturales (19). Se prepararon con mez-
da con varios tipos de granos, tales como: el cla de bagazo y paja de caa de azcar, y
maz, la soja, el trigo, el frijol gandul, la pulpa de bagazo, clasificadas a distintas con-
avena, el mijo y el sorgo. Segn este mto- centraciones: 1, 2, 10 y 20 %. La composi-
do, cada 18 o 20 das se pueden cosechar cin fibra / yeso fue evaluada mecnicamen-
25 kilos de FVH de maz por metro cuadra- te por compresin usando las tcnicas

19
Anlisis Mecnico Dinmico (DMA) y puede ser considerado como un cemento
Microscopa Electrnica de Barrido (SEM). para aplicaciones de albailera.
Los mejores resultados se obtuvieron Los aglomerantes cal-puzolana tienen su
con 1 y 2 % de niveles de fibras y el mdulo origen reconocido en las construcciones
elstico fue ms significativo para la muestra hechas por los romanos. Hoy da se conser-
que mostr una mejor distribucin y com- van an las ruinas de los grandes edificios
pactacin entre las fibras y el yeso. construidos con este material.
Investigadores del Instituto de Pesquiza Las puzolanas son materiales silceos o
Energtica y Nuclear de Brasil evaluaron la alumino-silceos que por s solos poseen
resistencia a la compresin del yeso fortale- poco o ningn valor cementante, pero cuan-
cido con fibras naturales para ser utilizados do se han dividido finamente y estn en pre-
en materiales de la construccin (20). sencia de agua reaccionan qumicamente
A partir de la colaboracin entre la con el hidrxido de calcio a temperatura
Universidad de la Villas y la Universidad ambiente para formar compuestos con pro-
Ghkassel en Alemania, se realiz un trabajo piedades cementantes.
donde se evaluaron las cenizas de bagazo y En el caso de las puzolanas obtenidas
paja de caa de azcar, obtenidas en forma como desechos de la agricultura (cenizas de
inalteradas, directamente de las calderas de la paja de caa de azcar y el arroz), la
la fbrica de azcar y de la quema incontro- forma ms viable de mejorar sus propieda-
lada en el campo como aditivo de puzolana des es realizar una quema controlada en
reactiva con potencialidad de ser usada en incineradores rsticos, donde se controla la
la preparacin de aglomerantes del tipo temperatura de combustin y el tiempo de
cal/puzolana. residencia del material.
Los aglomerantes tipo cal/puzolana se Si la temperatura de combustin est
han convertido recientemente en una atracti- entre 400 y 760 C, hay garanta de que la sli-
va alternativa para la construccin social en ce se forma en fases amorfas, de mucha
pases en vas de desarrollo. reactividad. Para temperaturas superiores
Estudios recientes demuestran que los comienzan a formarse fases cristalinas de sli-
desechos agrcolas e industriales de la ce, poco reactivas a temperatura ambiente.
industria azucarera, principalmente las ceni- El problema de la vivienda, junto al ham-
zas de bagazo de caa (CBC) y las cenizas bre y la falta de empleo, constituyen una de
de paja de caa (CPC), tienen actividad las prioridades de mayor urgencia a atender
puzolnica debido al alto contenido de slice durante los prximos 20 aos. Para buscar
presente en estos materiales. soluciones a esta acuciante problemtica, es
Como es conocido, las altas temperatu- necesario acometer de forma integral la pro-
ras de combustin afectan la reactividad de duccin de materiales de construccin, de
las cenizas usadas como puzolanas. forma tal que sean asequibles a las familias
Entonces, resulta imprescindible tratar de con bajos recursos.
lograr una combustin controlada de los El cemento puzolnico tipo CP40 ha sido
residuos agrcolas, para optimizar la reactivi- desarrollado y producido por el CIDEM,
dad de las cenizas a producir (21). (Centro de Investigaciones de la Universidad
Las cenizas de cascarilla de arroz, del Central de Las Villas, Cuba) (22).
bagazo y de la paja de la caa de azcar, Investigadores de la Facultad de
cuando son quemadas convenientemente, Ingenera Mecnica de la Universidad de
producen un residuo mineral rico en slice y Oriente, en Cuba, tomaron una muestra
almina, cuya estructura depende de la tem- amplia de paja y la pusieron a quemar para
peratura de combustin. Estas son conside- medir el porciento de CO2 (factor alterador
radas puzolanas artificiales. del ecosistema). Despus de varias pruebas
El cemento puzolnico CP-40 se produce realizadas, se obtuvo un valor prcticamente
a partir de mezclar ntimamente y moler invariable de un 8 %, asumido as como
hasta fino polvo una mezcla de hidrato de cal valor emitido por lo gases de la combustin
y puzolana, con una proporcin promedio de en condiciones ambientales por la paja de
70 % de puzolana y 30 % de cal. El material caa.
producido requiere ser tan fino como el El estudio fue realizado en un complejo
cemento Portland ordinario. Por esta razn, agroindustrial con una norma potencial de

20
molida de 500 000 arrobas diarias y para su comprobaron que dejar la paja de caa de
beneficio cuenta con centros de preparacin azcar cosechada en el suelo, reduce la
de la caa (centro de acopio). En una cose- emisin de carbono. Se realiz un experi-
cha recin concluida, se tiene que en los cen- mento dividiendo una siembra en tres reas.
tros de acopio se procesaron para su limpie- Luego de la cosecha mecanizada, una parte
za 2 850 000 arrobas de caa. Se acumula- qued cubierta con 50 por ciento de la paja,
ron, durante ese proceso, 342 000 arrobas de otra con 100 por ciento y otra sin paja, expli-
paja de caa (aproximadamente un 12 % del c el coordinador del proyecto, Newton la
peso total). Una parte apreciable de la paja Scala Jnior.
fue quemada. Esto produce una considerable Los resultados revelaron que las reas
emisin de CO2 a la atmsfera, y provoca el cubiertas de paja emitieron 400 kg menos de
aumento de su contaminacin (23). carbono, que equivalen a 1 500 kg de gas
Si esta cantidad de paja de caa se utili- carbnico. Actualmente, se estudian otros
zara para generar energa elctrica, se podr- usos de la paja de caa, como generar ener-
an mantener trabajando los hornos de la ga y producir etanol, pero la mejor alternati-
fbrica por 18 das, ya que generando vapor va, segn el estudio realizado, es dejarla en
para hacer trabajar los turbogeneradores, se la tierra (26).
produciran 2592 MW (aproximadamente el
75 % del consumo del pas en una hora).
Tambin el vapor generado podra tener CONCLUSIONES
otros usos durante el perodo de limpieza al
finalizar la cosecha, como limpiar los equi- La paja de la caa de azcar es un resi-
pos y tuberas de los residuos del proceso duo beneficioso para el hombre, si se usa
de produccin de azcar; as, se lograra un correctamente en algunas de las siguientes
efecto de limpieza mayor. formas: como fertilizante para los suelos o
Otros posibles usos de la paja de caa como capa para cubrirlos y evitar el creci-
sera emplearla como fertilizantes y/o herbi- miento de malas hierbas en las reas de pro-
cidas, para evitar el crecimiento de malezas duccin de la caa de azcar, como combus-
en el campo y como materia orgnica. tible en la industria para generar electricidad o
Al prepararse un compost a base de la vapor para la limpieza de los equipos al finali-
paja de caa y otros agentes, a muy bajos zar la zafra; como alimento animal, ya sea
costos, se pueden obtener fertilizantes org- unida al bagazo o de forma integral. Tambin
nicos, no contaminantes al medio ambiente y tiene otros usos alternativos que benefician el
capaces de utilizar un rea de produccin desarrollo de otras industrias como la refrac-
apreciable; y disminuir, consecuentemente, taria, la qumica, la siderrgica, la construc-
el empleo de fertilizantes qumicos (24). cin y embalaje, que avalan las potencialida-
La paja y el bagazo de caa se pueden uti- des de diversificacin de la paja caera.
lizar para la fabricacin de embalajes de pulpa
vegetal. La vajilla de celulosa natural es fabri-
cada a partir de residuos de tallos de bamb, REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
de pajas o de bagazo de caa de azcar (resi-
duos de caa recuperados despus de la tritu- 1 FAO. Productos forestales no madereros;
racin). Las fibras vegetales son extradas de posibilidades futuras. p.36. Roma: FAO,
estas plantas, pulpeadas y despus fcilmente 1992. Programa informativo.
molidas en diferentes formas para crear platos, 2 lvarez, G. E. Aprovechando los
vasijas y cubiertos, los cuales son resistentes Residuos Madereros. Centro de Estudios
al fro y a elementos grasos (25). Forestales. Universidad de Pinar del Ro,
La vajilla de pulpa vegetal es apta para Cuba, 2003.
congelar y para el contacto con alimentos. 3 Triana, O.; Leonard, M.; Saavedra, F.;
Es robusta y se puede calentar al microon- Fernndez, N.; Glvez, G.; Pea, E. Atlas del
das. Completamente naturales, los produc- bagazo de la caa de azcar. GEPLACEA.
tos de celulosa son 100 % reciclables y bio- Publicacin del Grupo de Pases
degradables. Latinoamericanos y del Caribe Exportadores
Por otra parte, investigadores de la de azcar. Secretariado. Serie: Diversificacin,
Universidad Estadual Paulista, de Brasil GEPLACEA/PNUD. 1990. p. 19.

21
4 Padilla, J. A.; Correa, J. L. La Industria de Assessment of compression resistance of
los Derivados de la Caa de Azcar. natural fibers- reinforced gypsum compo-
Captulo V. Utilizacin de los residuos. sites. 17o Congresso Brasilero de
1980. p. 131. Engenharia e Ciencia dos Materiaris.
5 Glvez, L. Hongos Comestibles. Capitulo Brasil. 2006.
5.8. En: Instituto Cubano de 16 Cortez, L.A.; Perret, S. Aprovechamiento
Investigaciones de los Derivados de la total. Nuevas tcnicas transforman la paja
Caa de Azcar. Manual de los Derivados de la caa de azcar en bioaceite, carbn
de la Caa de Azcar. 3ra. ed. La Habana: siderrgico, carburo de silicio y en el futu-
Imprenta MINAZ, 2000. pp. 375-389. ro tambin etanol. Tecnologa, Agricultura.
6 Jackson, M. Estudios sobre la alimenta- Edicin 154. Pesquisa FAPESP. 2008.
cin animal. Informe de consulta a la FAO. 17 Guimares de Souza, J.L.; Silveira, J.A.
India. 1978. Universidad Estadual Paulista (Unesp) de
7 Garca, R.; Hernndez, R. Digestin de Botucat. 2009.
residuos de la cosecha caera tratados 18 Ereno, D. Aprovechamiento total. Nuevas
con hidrxido de sodio. Determinacin de tcnicas transforman la paja de la caa de
la digestibilidad in situ. REDVET. Revista azcar en bioaceite, carbn siderrgico,
electrnica de Veterinaria 1695-7504. vol. carburo de silicio y en el futuro tambin
IX. no 11.2008. etanol. Pesquisa FAPESP. Tecnologa,
8 Tecnologaspreventivas.<http//www.tec- Agricultura. Edicin 154. Diciembre 2008.
n o l o g i a s l i m p i a s . o r g . 3 11 8 0 1 . p d f > . 19 Arikan, M.; Hassoun, D. The optimization
[Consulta: 20 ene.2012]. of a gypsum-based composite material.
9 lvarez, R.R.; Romero, C.; Fundora, P.; Cement and Concrete Research. v. 32.
Menca, V. Evaluacin de mezclas y aglu- pp. 1725-1728. 2002.
tinantes de la elaboracin de briquetas de 20 Romero, C. Aglutinantes de biomasa. 8vo
biomasa. 8vo Congreso Iberoamericano Congreso Iberoamericano de Ingeniera
de Ingeniera mecnica. Universidad de mecnica. Universidad de Cienfuegos.
Cienfuegos Carlos Rafael Rodrguez. Cuba. 2007.
Cuba. 2007. 21 Martirena, J.F.; Betancourt, B.;
10 Villa Nova, N. A.; Ocheuze, P. C. Middendorf, B.; Rubio, A.; Martnez, L.;
Departamento de Ciencias Exactas de la Machado, I.; el al. Propiedades puzolni-
Escuela Superior de Agricultura Luiz de cas de desechos de la industria azucare-
Queiroz (Esalq) de la Universidad de So ra. Revista materiales de construccin. 50
Paulo. Brasil, 2008. (260). 2000.
11 Caetano, T.; Wagner de Oliva, M. 22 Gonzlez, R.; Martirena, J.F.; Reciclaje de
Departamento de Ingeniera Rural de la biomasa y su conversin en energa y
Escuela Superior de Agricultura Luiz de materiales de construccin. Universidad
Queiroz (Esalq) de la Universidad de So Central de Las Villas. 2003.
Paulo. Brasil. (2008). 23 Knudsen, J. A. Diseo y gestin de la
12. Buckeridge, M.; Cceres, O. Instituto cadena de suministro de los residuos
de Biociencias de la Universidad de So agroindustriales de la caa de azcar.
Paulo (USP). Programa FAPESP de Universidad Central "Marta Abreu" de Las
Investigacin en Bioenerga (Bioen). Villas. Facultad de Ciencias
Brasil. 2010. Empresariales. Departamento de
13 Lpez, P.; Valds, A. Aprovechamiento de Ingeniera Industrial. 2006.
los residuos de la cosecha caera. 43 24 Domnguez, J.M.; Reyes, C. La paja de
Conferencia ATAC. La Habana. Cuba. caa. Formas de atenuar su impacto eco-
1981. lgico. Revista Tecnologa Qumica. XXIII
14 Carvajal, O.; La Serna, N.; Almagro, R. (3), 2003.
Investigacin preliminar sobre la elabora- 25 Embalaje pulpa vegetal.<http://www.goo-
cin de tableros de partculas a partir de gle/fotos.com>. [Consulta: dic. 2011]
paja de caa. Informe interno. Dpto. 26 Dejar la paja de caa de azcar cosecha-
Tableros. ICIDCA. La Habana. Cuba. 1981. da en el suelo, reduce la emisin de car-
15 Costa, S.M.; Cardoso, E.C.L.; da Luz, bono.<http://www.google/fotos.com>.
S.M.; Araujo, S.G.; Lima, L.F.; Lugo, A.B. [Consulta: dic. 2011]

22