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Revista Cientfica YACHANA, Vol. 2, No. 2, 2013, pp.

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ISSN: 1390-7778

EL USO DE Moringa oleifera COMO MATERIAL NATURAL PARA EL


TRATAMIENTO DEL AGUA POTABLE EN PASES EN VA DE
DESARROLLO

Pablo Paredes Ramos

Facultad de Arquitectura, Universidad Laica Vicente Rocafuerte. Av. de las Amricas. Apartado
postal 11-33. Guayaquil, Ecuador
pparedes@ulvr.edu.ec

Artculo recibido: septiembre, 2013 aceptado: noviembre, 2013

Resumen: En los pases en vas de desarrollo como el Ecuador, los productos qumicos para
potabilizar el agua del ro suelen ser importados, lo que implica un gran desembolso de divisas.
Para tratar de mejorar la situacin antes descrita, se han efectuado investigaciones en bsqueda de
alternativas para el tratamiento de aguas para consumo humano, se orientan hacia el uso de
elementos naturales. Uno de estos elementos es la Moringa olefera se la conoce tambin como el
rbol milagroso, ya que todos sus componentes dan diferentes tipos de utilidad. Tanto la semilla
como el extracto contienen una protena natural catinica que absorbida por los grnulos de la
arena del medio filtrante, hace que se active la cama de arena mejorando las remociones de
turbiedad y los coliformes fecales, y que puede ser aplicable a las comunidades rurales de pases
subdesarrollados como el Ecuador.

Palabras Claves: Moringa oleifera, tratamiento, agua, cama de arena funcional.

Introduccin Los habitantes de la ciudad de Guayaquil


consumen el agua que proviene del ro
Guayaquil es la ciudad ms poblada del Daule (Figura 1).
Ecuador, con cerca de 2300.000
habitantes, de acuerdo con los resultados
del Censo de Poblacin y Vivienda, RIO DAULE
realizados por el Instituto Nacional de
Estadsticas y Censos, INEC, el ao 2010.
En Ecuador, las aguas superficiales,
formadas por ros, lagos y lagunas, son
las principales fuentes de abastecimiento
de los sistemas de agua potable que
sirven a las grandes ciudades y a las
comunidades rurales tambin.

Figura 1. Ubicacin del ro Daule (Fuente:


NatGeo Maps)

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El uso de M. oleifera como material natural para el tratamiento del agua potable en pases en va de desarrollo

Previo a su consumo, las aguas En este sentido, se han realizado


provenientes del ro Daule son depuradas investigaciones en varios pases del
en la planta de tratamiento de la toma, mundo con un elemento natural como son
ubicada en el km 26 de la Va a Daule. En las semillas de la Moringa olefera
esta se eliminan las partculas slidas y (Figura 2), que es una planta tropical que
microorganismos perjudiciales para los pertenece a la familia Moringaceae,
humanos, hasta lograr valores menores a originaria del norte de la India, que
los lmites mximos permisibles, de actualmente abunda en todo el trpico
acuerdo a las normas de cada pas. (Ghebremichael Kebreab, 2004; Mangale,
2012). M oleifera es un rbol fuerte, que
Para el caso de nuestro pas, rige lo crece entre 5 y 10 m de alto, se
establecido en la Norma INEN 1108, la acondiciona a climas rigurosos, y da
cual indica que los parmetros turbiedad frutos an en poca de sequa. Ofrece
o turbidez y coliformes fecales, se como fruto una vaina de unos 0,40 m de
cuentan entre los bsicos para evaluar la longitud aproximada, que contiene en su
calidad del agua para consumo humano. interior las semillas blancas; en poca de
sequa bota una flor amarillenta
En nuestro pas, los productos qumicos (Marquetotti, et al, 2010).
para potabilizar el agua del ro son
importados, lo que implica un gran
desembolso de divisas, en el 2011, el
mayor porcentaje en importaciones lo
tuvieron las materias primas (30,36%),
donde en este caso se incluyen los
productos qumicos (ProEcuador, 2013).

Para tratar de mejorar la situacin antes


descrita, se requiere la bsqueda y
anlisis de nuevas tecnologas de
tratamiento, amigables con el ambiente,
en lo posible el no uso de qumicos ni de
aparatos mecnicos en el proceso de
tratamiento, lo cual permitir que el
sistema de tratamiento pueda ser operado,
mantenido y administrado fcilmente por
los miembros de cualquier comunidad.

Las investigaciones relacionadas a la


bsqueda de alternativas para el
tratamiento de aguas para consumo
humano, se orientan hacia el uso de
elementos naturales, considerando las Figura 2. Moringa oleifera. A) Rama, B) Ptalo,
C)Spalo, D) Estambres frtiles, E) Anteras,
ventajas comparativas que ofrecen frente F)Estambres estriles, g) Carpelo, h) Ovario,
el uso de qumicos (Ghebremichael i)Fruta y j) Semilla. Modificado de:
Kebreab, 2004). www.efloras.org

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Pablo Paredes Ramos

Las semillas de Moringa oleifera en La principal desventaja en usar el


diversas formas ya sea extradas (en extracto crudo de esta especie, en la
polvo) o purificadas (mezcladas con agua aplicacin del tratamiento a gran escala,
destilada) han probado ser eficaz en es la liberacin de materia orgnica y
remover material suspendido (materia nutriente al agua. Sin embargo, estudios
orgnica) (Marquetotti et al., 2010). recientes han encontrado que al adicionar
cloruro de sodio al extracto se elimina el
Desde tiempos antiguos se han utilizado efecto antes indicado (Ldo, et al., 2009).
elementos naturales para la remocin de Un estudio realizado en Brasil, en la
turbidez de las aguas para consumo Universidad de Ro Grande del Norte, por
humano. Las mujeres en Sudn, frica, Patricia Ldo, Raquel Lima, Joao Paulo y
usan el polvo de la semilla de la Moringa Marco Duarte, concluy que el efecto de
para remover turbiedad del agua para la semilla de Moringa olefera es
consumo; toman el agua cruda del ro comparable al sulfato de aluminio, en la
Nilo, e introducen dentro del recipiente coagulacin de aguas con baja turbiedad.
que la contiene, una bolsa de tela, atada
de un hilo, con el polvo de la semilla, la Los resultados obtenidos por
mueven en forma circular y observan Ghebremichael Kebreab, 2004, sugieren
cmo las partculas de los slidos se que la protena coagulante de la semilla
adhieren y agrupan alrededor de la bolsa de la especie, puede ser usada contra
hasta que finalmente se asientan micro organismos resistentes en el
clarificando el agua. Antes de beberla, la tratamiento de agua para consumo
purifican ms, para ello, la hierven, filtran humano y aguas residuales. Esta protena
o ponen contra los rayos del sol mostr efectos bactericidas sobre las
(Ghebremichael Kebreab, 2004). bacterias gram-positivas y gram-
negativas.
Los investigadores han constatado,
mediante la recoleccin y el anlisis de Otra aplicacin de esta especie vegetal se
muestras provenientes de recipientes para la encuentra tambin en plantas de lcteos
almacenamiento de agua, tratado con donde se la utiliz para complementar el
semilla de Moringa, que esta ayuda a una tratamiento de aguas residuales, donde M.
mejor sedimentacin. Sus hallazgos oleifera acta en forma, mejorando la
muestran que la semilla de Moringa eficiencia mxima para la densidad y la
olefera triturada, es un coagulante reduccin de la turbidez (Harush et al.,
natural, y, por tanto, podra ser una 2011).
alternativa viable para reemplazar, parcial
o completamente a insumos qumicos De los experimentos realizados naci el
utilizados en el tratamiento de aguas concepto de cama de arena funcional (f-
(Mangale, 2012). sand en ingls). La idea radica en hacer
que el extracto lquido de la Moringa
Adems posee propiedades Olefera se mezcle inicialmente con
antimicrobianas, especficamente, su cloruro de sodio, para luego enjuagarlo
protena catinica y cuyo mecanismo por un tiempo en el filtro de arena, luego
todava no est bien definido (Ldo, et se extrae el lquido y queda la cama de
al., 2009). arena funcional (McCullough, 2012)
(Figura 3).

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El uso de M. oleifera como material natural para el tratamiento del agua potable en pases en va de desarrollo

Figura 3. Proceso para la produccin de f-sand. El proceso se muestra desde un grano de arena individual (a-
d) y por el proceso en batch (e-h) (McCullough, 2012)

Conclusiones Journal of Environmental Sciences and


Research Vol. 1, No. 1, 2011, pp. 23-26.
El uso de la semilla como coagulante para
potabilizar el agua superficial puede Ldo P., Lima R., Paulo J. y Duarte M. 2009.
sustituir al sulfato de aluminio u otros Estudio Comparativo de Sulfato de Aluminio
y Semillas de Moringa oleifera para la
qumicos en comunidades rurales de
Depuracin de Aguas con Baja Turbiedad,
pases subdesarrollados. Informacin Tecnolgica Vol. N 5.
M. oleifera es una alternativa que debe Mangale S.M., Chonde S.G., Jadhav A.S., y
ser investigada con mayor detenimiento, Raut P.D., 2012. Study of Moringa oleifera
no slo por sus propiedades de seed as natural abdorbent and antimicrobial
mejoramiento de la calidad del agua, sino agent for River water treatment. Journal
tambin como suplemento alimenticio u Natural Product Plant Resource, 2(1): 89-100.
otros usos que sean sostenibles. Por
ejemplo, gobiernos como el de Honduras, McCullough L.R. 2012. Confirmation of
Per o Colombia han integrado su adherence of Moringa oleifera cationic
protein to sand and storability of
consumo como suplemento alimenticio
functionalized sand.
en escuelas.
Marquetotti A., Vieira M. F., Silva G.,
Referencias Arajo A., Fagundes-Klen M., Veit M. y
Bergamasco R. 2010. Use of Moringa
Ghebremichael Kebreab A. 2004. Moringa oleifera Seed as a Natural Adsorbent for
seed and pumice as alternative natural Wastewater Treatment. Water Air Soil
materials for drinking water treatment, KTH Pollution Brazil. Vol. 206: pp 273281.
Land and Water Resources Engineering.
ProEcuador, 2013. Gua Comercial de La
Harush D.P., Hampannavar U.S. y Repblica del Ecuador. Gua Comercial 2013.
Mallikarjunaswami M. E. 2011. Treatment of Instituto de Promocin de Exportaciones e
dairy wastewater using aerobic Inversiones. 107 pp.
biodegradation and coagulation. International

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