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Narrativas, nro.

3, enero / marzo de 2005, ISSN 1668-6098

Historieta, periodismo y literatura


por Adrin Eduardo Duplatt
aduplatt@speedy.com.ar

La literatura

La historieta es un gnero que, al igual que la novela o la crnica, puede dar cuenta de la
realidad sin ningn tipo de cortapisas La eleccin de la novela y la crnica como
modelos para comparar no es arbitraria. La historieta es un gnero literario y
periodstico. La discusin sobre si el periodismo es literatura o no, queda ajena al
presente anlisis, por lo que, ante la polmica, se cataloga a la historieta como ambas
cosas: literatura y periodismo.

Ahora bien, conviene explicar por partes la afirmacin inicial. Puede la novela
describir la realidad? Si la novela es ficcin, qu tiene que ver con el mundo real? En
principio la novela es lenguaje y, como tal es arbitrario y convencional (Chilln, 1999),
por lo tanto cualquier gnero, as sea el periodstico o el histrico, estarn utilizando
elementos que no son la realidad, sino que la representan arbitraria y
convencionalmente. Ninguna lengua escapa a esta apora. Tambin puede afirmarse,
parafraseando a Gustave Flaubert1, que cada forma, cada modo en que es utilizado el
lenguaje, crea su propia realidad. Toda diccin es, inevitablemente, ficcin. El
paradigma del "giro lingstico"2 se hace cargo de esclarecer este tpico.

Albert Chilln, internalizando estas ideas propone una nueva definicin para la
literatura: "es un modo de conocimiento de naturaleza esttica que busca aprehender y
expresar lingsticamente la calidad de la experiencia" (Chilln, 1999:69/70). La
bsqueda esttica de la "verdad" contamina, dice Chilln, al periodismo, al cine, la
televisin y al cmic. La novela realista del siglo XIX derram su influencia en el XX y
XXI por los mismos gneros.

La historieta puede ser, entonces, una forma literaria con particulares


caractersticas. Philippe Videlier explica que "la historieta es al mismo tiempo un medio
de comunicacin y una literatura. La forma historieta (bande dessine), que combina
imagen y texto en una totalidad elptica, impone sus limitaciones al relato. Como
literatura, la historieta comporta los imperativos del medio de comunicacin la
historieta nos habla del mundo reproduciendo, depuradas, las imgenes fuertes que
vehiculizan nuestras sociedades" (Vidalier, 1995: 77). Para Eduardo Romano, la
historieta es un mensaje mixto compuesto por dibujo y palabra (Romano, 1995:89).
Romano cita a Umberto Eco en su minucioso estudio del gnero y afirma que se trata de
un ""gnero literario" autnomo, dotado de elementos estructurales propios de una
tcnica comunicativa original, fundada en la existencia de un cdigo compartido por los
lectores y al cual el autor se remite para articular, segn leyes formativas inditas, un
mensaje que se dirige simultneamente a la inteligencia, a la imaginacin y al gusto de
los propios lectores" (Romano, 1995:99). Incluso un Premio Nbel de literatura como
John Steinbeck lleg a afirmar que "Uno de los sntomas o diagnsticos de la literatura
debera ser, me parece a m, que es leda, que entretiene, mueve, educa, cambia y critica
a la gente, qu hace esto mejor que la tira cmica?" (Santiago, 1996).
Narrativas, nro. 3, enero / marzo de 2005, ISSN 1668-6098

El periodismo

La historieta es un relato que acerca el mundo a sus lectores. Existen historietas


futuristas, surrealistas, pasatistas y realistas. Pueden estas ltimas integrarse al
mundo del periodismo? La respuesta es escueta, mas no lbil: s.

La relacin del cmic, la caricatura y la ilustracin con la prensa es de antigua


3
data . Juan Sasturain llega a afirma que "la historieta es hija del diario" (Sasturain,
1987:185) Basta mencionar el personaje Yellow Kid, que dibujaba Outcault en los
diarios de Joseph Pulitzer y Williams Hearst, y que diera lugar al nombre de
"periodismo amarillo" a la prensa sensacionalista (Ford, 1990:236).

La estrecha relacin entre historieta y periodismo no termina en el soporte que el


segundo le brinda al primero. "En tanto periodismo en imgenes, la caricatura y la
historieta son formas de interpretar la realidad, son lecturas actuales, siempre vigentes,
del acontecer social, poltico, econmico y cultural del pas, ciudad o continente en que
se producen. En tanto periodismo en imgenes, informan, pero, sobre todo, persuaden y
crean opinin. Fuente de informacin es, sin embargo, un testimonio que, al encarnar
intereses definidos, busca provocar afectivamente al lector, transformarlo en su
cmplice" (Snchez, 2002).

La historieta es constitutiva de otros gneros periodsticos como el editorial o la


crnica. "Privilegia la oralidad y revalora una forma de expresin durante mucho tiempo
considerada de civilizaciones primitivas. Al legitimar la comunicacin icnica como un
modo de registro de la memoria, el humor grfico pareciera configurarse como una
forma de ruptura y un punto de encuentro. En tanto periodismo en imgenes, la
caricatura y la historieta le permiten a los analfabetos excluidos por la escritura
alfabtica acceder a ella. Frente al alfabeto convertido en un instrumento de poder, se
convierten en una forma de comunicacin ms democrtica () Frente a la voz
hegemnica de los diarios, la caricatura crtica latinoamericana propone la voz
alternativa de los personajes del pueblo para informar criticando y persuadir
divirtiendo" (Snchez, 2002).

Un claro ejemplo de ello es la inclusin de las historietas de Gabriel Vargas en


"A ustedes le consta. Antologa de la crnica en Mxico", realizada por Carlos
Monsivais (2000), y la afirmacin de Hermenegildo Sbat "Soy un periodista que
dibuja, nada ms", en una entrevista con la periodista de Clarn Patricia Kolesnicov4.

La realidad

La historieta, el periodismo y la literatura se anan para dar a conocer el mundo.


Como afirma Pablo De Santis, "La historieta es entre otras cosas el arte de concentrar,
en un cuadrito, el mundo" (De Santis, 2004). Qu otra cosa han hecho, por ejemplo,
Hctor Oesterheld a travs de toda su obra y muy especialmente con "El Eternauta" y su
alegora de resistencia a la dictadura por venir, Art Spiegelman con "Maus" o con "A la
sombra de Las Torres", la produccin de Quino, Fontanarrosa 5. De manera directa o
indirecta, el contexto social del autor se ve reflejada en su trabajo. La "Mujer
Maravilla", sin ir ms lejos, se transform a fines de los setenta en un ejemplo de las
mujeres que quieren ser libres, segn las organizaciones feministas6 -sin hablar de la
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vinculacin de la serie televisiva con el clima de Guerra Fra en que estaban inmersos
los Estados Unidos-. Asimismo, en su crtica de un captulo de "Nippur de Lagash" 7,
Marcelo Froia explica que "la editorial Columba se ha caracterizado ms que por la falta
de referencias histricas por su compromiso con negar todo lo que sucediera puertas
afuera de la realidad del papel de las revistas, despus de todo se trataba de historietas,
mero entretenimiento par las clases populares, que los intelectuales, sabemos, leen
libros que son ms serios. Pero el problema es que los artistas no pueden, a veces,
escapar al contexto que los cobija" (Froia, 2004). Acerca de la misma obra, Martn
Caparrs dice que "Es probable que Robin Wood -autor de Nippur- no lo haya hecho a
propsito, pero la historia, ahora, me parece tan cercana a la relacin del gobierno de
Pern e Isabel con su ala izquierda. Seguramente no lo hizo a propsito, pero el mrito
de ciertos narradores est en sintetizar su tiempo, an sin querer (Caparrs, 2004:1110).
La historieta, de este modo, ayuda al conocimiento del mundo, recorriendo caminos
estticos que la emparentan con la literatura, arribando a un resultado informativo o
interpretativo que la vinculan con el periodismo. En cuanto al aspecto icnico, no puede
agregarse mucho ms. Si se describe con palabras a un sujeto alto, de cabello rubio
ondulado, bigotes y nariz prominente (para hacerlo breve), qu tanto ms precisa es esa
imagen letrada que un buen dibujo de la misma persona?

Para finalizar basta agregar, si se quieren mayores precisiones por medio de


ejemplos para defender a la historieta como gnero periodstico, en su vertiente ms
histrica y periodstica, la "literatura dibujada" se da el lujo de pavonearse con "Che",
de Alberto Enrique Breccia y Hctor Oesterheld; "Fantomas contra los vampiros
transnacionales", de Julio Cortzar: "Operacin Masacre", en una adaptacin de la
investigacin de Rodolfo Walsh realizada por Omar Panosetti y Solano Lpez;
"Ruggerito" de Carlos Albiac y Alfredo Flores; "Mate Cosido, el inapresable", de Sergio
Almendro y Peiro FIN

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Narrativas, nro. 3, enero / marzo de 2005, ISSN 1668-6098
1
"El estilo es una manera absoluta de ver las cosas", citado por Albert Chilln, 1999, pg. 95.
2
Tambin llamado "toma de conciencia lingstica": estipula que pensamiento y lenguaje, conocimiento y expresin son, en
esencia, la misma cosa.
3
Ver Jorge Rivera, 1990a y 1990, Sasturain, 1995, y Aguado, 1992.
4
Patricia Kolesnicov (2003): "Hermenegildo Sabat: Soy un periodista que dibuja, nada ms, en diario Clarn, seccin
Sociedad, 27 de noviembre de 2003.
5
Para un panorama de la historieta en Comodoro Rivadavia, ver Alejandro Aguado: "Tinta densa patagnica", 1998.
6
Emanuel Respighi (2004): "La mujer maravilla vuelve por lo suyo", en diario Pgina/12, seccin Espectculos, 4 de
octubre de 2004.
7
Historieta de Robin Wood dibujada originalmente por Lucho Olivera, que narraba la errante vida de un guerrero sumerio.