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Revista de Ciencias Sociales

Universidad de Zulia
cclemenz@luz.ve
ISSN: 1315-9518
VENEZUELA

2000
Hugo Quiroga
DEMOCRACIA PROCEDIMENTAL O DEMOCRACIA SUSTANTIVA?
LA OPCIN POR UN MODELO DE INTEGRACIN
Revista de Ciencias Sociales , septiembre-diciembre, ao/vol. VI, nmero 003
Universidad del Zulia
Maracaibo, Venezuela
pp. 361-374
Revista de Ciencias Sociales (RCS)
Vol. VI, No. 3, Septiembre-Diciembre 2000, pp. 361-374
FACES - LUZ ISSN 1315-9518

En la teora democrtica moderna permanece el conflicto entre dos grandes concepciones de

democracia: la procedimental y la sustantiva, las que sern consideradas en trminos muy generales y

preliminares a los fines de inscribir nuestra argumentacin. La pregunta principal consiste en saber si

se puede establecer un puente entre ambas concepciones, imbuidas de cierta unilateralidad, para supe-

rar las pretensiones minimalistas de la democracia procedimental y las delimitaciones estrictamente

sustantivas del orden democrtico. En este trabajo se intentar caminar por una especie de cornisa in-

telectual con la intencin de buscar un equilibrio, y al mismo tiempo sealar una distincin, entre la

democracia procedimental y una definicin sustantiva de democracia. Se procura, entonces, aproxi-

marse a esa polmica con una definicin intermedia, ubicada entre una nocin mnima y mxima de

democracia, que integra reglas de procedimiento, valores y polticas democrticas.

Palabras clave: Democracia, procedimiento, valores, orden justo.

Recibido: 00-09-12 . Aceptado: 00-10-10

* Profesor titular de Teora Poltica de la Facultad de Ciencia Poltica e Investigador del Consejo de Investiga-
ciones de la Universidad Nacional de Rosario. Director del Centro de Estudios Interdisciplinarios de la mis-
ma Universidad, Argentina. Director del Trabajo de Investigacin Rgimen poltico y cultura poltica de
la Facultad de Ingeniera y Ciencias Econmico-Sociales de la Universidad Nacional de San Luis Argenti-
na. Mi agradecimiento a Mnica Billoni por los valiosos comentarios a una primera versin de este trabajo.
E-mail: haquiroga@arnet.com.ar

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Democracia procedimental o democracia sustantiva?
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In modern democratic theory conflict remains between two major conceptions of democ-

racy: the proceduralist democracy and the prescriptively defined democracy, which will be consid-

ered in general and preliminary terms. The main question concerns the possibility of constructing a

bridge linking both conceptions, though unilaterally at times, to overcome the minimalist preten-

sions of proceduralist democracy and the strictly prescriptive definition of democratic order. In the

present essay attempts will be made to construct a sort of intellectual cornice in order to find balance

between proceduralist democracy and a prescriptively defined democracy. Accordingly, the aim is

to approach this polemic topic by means of an intermediate definition located between a mini-

mum and a maximum notion of democracy that integrates the proceduralist rules, values and demo-

cratic policies.

Key words: Democracy, procedure, values, just order.

democrtica, dando lugar a un moderado opti-

mismo sobre el futuro institucional del sub-

La democracia, como a veces sucede, continente. Aunque ese optimismo siga hoy

decepciona. Se crean tantas expectativas en en pie, no se puede desconocer que el princi-

torno a ella, que una vez instalada pareciera pio de legitimidad democrtica ha sido puesto

que son inevitables ciertos procesos de frus- a prueba en varios pases sudamericanos por

tracin. En este sentido, es muy reveladora la un cuadro de deterioro institucional que ame-

experiencia por la que pasaron los pases del naza con la estabilidad democrtica. La gue-

Este con posterioridad al colapso de 1989. rrilla y el narcotrfico (Colombia), el cesaris-

Instauradas las instituciones democrticas no mo democrtico (Chvez, Fujimori, Banzer,

se resuelven automticamente los problemas Oviedo) y el golpismo (Per, Ecuador, Para-

econmicos y sociales. En Amrica Latina la guay) campean an en nuestras naciones.

democracia se ha establecido con modalida- Detrs de situaciones todava controla-

des y procesos diferentes. Los pasos funda- bles, anidan las dificultades econmicas de la

mentales hacia la democratizacin concluye- regin, el avance de una cultura poltica que

ron en la dcada del 80 cuando la mayor parte descuida a las instituciones, la corrupcin en

de los pases del Cono Sur adoptaron la demo- la cumbre, las desigualdades vergonzantes y

cracia como rgimen poltico. La tendencia la desconfianza de los ciudadanos en su clase

imperante exigi a los gobiernos legitimidad dirigente. Renace en el mundo de las ideas la

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vieja preocupacin huntingtoniana por la es- produciendo-, as como tambin a la cuestin


tabilidad poltica. Son numerosos los lderes de la estabilidad de la democracia. La pregun-
con pasado golpista que han llegado, quiz ta principal consiste en saber si se puede esta-
por la crisis de representacin que aqueja a los blecer un puente entre ambas concepciones,
partidos, a ocupar lugares prominentes en las imbuidas de cierta unilateralidad, para superar
estructuras ejecutivas y deliberativas de las las pretensiones procedimentales de de-sus-
nuevas democracias, legitimados por las bon- tancializacin de la democracia y las delimi-
dades del sufragio universal. No hay que olvi- taciones estrictamente sustantivas de los fines
dar que Amrica Latina cuenta con una histo- de ese orden poltico. Desde mi punto de vista,
ria repetida de fracasos. Por eso, en un contex- voy a intentar caminar por una especie de cor-
to histrico que reconoce ndices muy altos de nisa intelectual con la intencin de buscar un
desigualdad con insatisfaccin institucional, equilibrio, y al mismo tiempo sealar una dis-
nacen los temores de una erosin de la vida tincin, entre el formalismo democrtico y
democrtica. una definicin sustantiva de democracia. Pro-
Desafortunadamente, nuestras demo- curar, entonces, aproximarme a esta polmi-
cracias encarnan una opaca combinacin de ca con una definicin intermedia (a falta de
desigualdad social con debilidad institucio- una expresin mejor), ubicada entre una no-
nal. Asaltan las dudas y el debate an no se ha cin mnima y mxima de democracia, que in-
cerrado: nuestras democracias estn asegu- tegra reglas de procedimiento, valores y pol-
radas?, cmo preservar a las democracias? ticas democrticas. Mi objetivo no es respon-
Ante una pregunta compleja y de difcil solu- der en pocas pginas a uno de los problemas
cin siempre es conveniente recurrir a la expe- mayores de la teora poltica contempornea,
riencia. Pensar en esa respuesta implica, entre sino trazar en grandes rasgos, y de manera
otras cosas, pensar como lo har ms abajo- en muy modesta, los grandes ejes en torno a los
el riesgo de la deslegitimacin de la democra- cuales voy a orientar esta discusin.
cia cuando queda aferrada a promesas sustan-

tivas que no podr cumplir. La democracia

ser perfectible en la medida en que seamos

conscientes del alcance de sus respuestas. Pa- Tomando a las sociedades latinoameri-

rafraseando a Rosanvallon (1998) es oportuno canas como universo de referencia, comienzo

subrayar aqu la tensin inevitable que se ma- este pargrafo con algunos interrogantes:

nifiesta entre la definicin filosfica de la de- Una sociedad democrtica debe preocuparse

mocracia y sus condiciones de realizacin. nicamente por la libertad individual, dejando

En la teora democrtica moderna per- de lado el bienestar general, o bien debe soste-

manece el conflicto entre dos grandes concep- ner una idea sustantiva del bien comn? Si la

ciones de democracia: la procedimental y la democracia no cumple con lo que promete o

sustantiva , las que en este texto sern conside- con lo que se espera de ella, es probable que

radas en trminos muy generales y prelimina- quede siempre pendiente la duda sobre la res-

res a los fines de inscribir nuestro planteo. ponsabilidad de la prosperidad econmica y

Asimismo, una reflexin semejante conduce social. Si en nuestras sociedades prevalece la

necesariamente al tema del orden justo -a los idea, como yo creo, que lleva a identificar de-

problemas y tensiones que su concrecin va mocracia con gobierno y con bienestar econ-

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mico (1), la pregunta sera: cmo evitarle, de la libertad individual o, como considera
entonces, tantos riesgos de deslegitimacin? Raymond Aron (1991) la organizacin de la
Desde una visin meramente procedi- competencia pacfica por el poder, y no la
mental las respuestas podran ser de este te- preocupacin por la felicidad de cada uno. La
nor. Tratndose de un mtodo, la democracia felicidad de los ciudadanos no forma parte,
no asegura la justicia de los resultados de las por ende, de los fines de una democracia pro-
acciones de los gobiernos. Como mtodo no cedimental. No obstante, no se puede dejar de
garantiza la generacin de rdenes justos, ella advertir que hay una interrelacin entre felici-
es incapaz de asegurar en los hechos el resul- dad y libertad, puesto que la satisfaccin de
tado justo de las polticas pblicas y es mucho ciertas necesidades (y la felicidad depende de
menos capaz de declararse responsable del la satisfaccin de las necesidades) es condi-
desempeo eficaz de los gobiernos (2). El pro- cin de la libertad poltica.
cedimiento justo no crea rdenes justos. Con Desde una concepcin sustantiva se ale-
esta idea se quiere evitar el riesgo de deslegiti- ga, con toda razn, que la democracia no se
macin, en la medida en que separa la demo- agota con el procedimiento. Por eso, la legiti-
cracia como mtodo de las polticas concretas midad de la democracia depende tambin del
de los gobiernos. No hay que reclamarle lo cumplimiento de ciertos valores sociales. No
que no es capaz de cumplir. Es por eso que es posible concebirla sin un ncleo de valores
esta concepcin prefiere que la democracia compartidos por la sociedad que dan sentido de
sea delimitada formalmente y no en base a unidad al orden poltico. Ahora bien, para que
promesas sustantivas que luego no podr la democracia garantice la produccin de rde-
cumplir. Ciertamente, la democracia no puede nes justos se requiere una nocin previa del
ofrecer respuesta a todo a los niveles crecien- bien comn en la sociedad. Como ha dicho
tes de pobreza, al desempleo estructural, a los Cortina (1993), una identificacin entre proce-
desrdenes de la economa nacional, al im- dimiento legtimo y la cuestin de lo justo se
pacto local de la globalizacin productiva, sin produce nicamente cuando existe en la socie-
poner en riesgo la gobernabilidad de las insti- dad una nocin compartida del bien comn, es
tuciones. decir, en una democracia sustancial. El debate,
Otra de las cuestiones que remarca el por cierto, est planteado entre dos tradiciones
liberalismo de procedimiento (Taylor, histricamente en conflicto del pensamiento
1993) es la vinculada con la necesaria neutra- poltico: la liberal y la republicana.
lidad que deben asumir las sociedades plura- La gran dificultad para los que sostie-
listas ante las distintas concepciones indivi- nen una concepcin sustancial del bien comn
duales de vida buena, lo que impide que ellas consiste en saber cul es su contenido y quin
abracen alguna concepcin determinada. En lo determina. Es posible dar una definicin
la interpretacin kantiana, la felicidad no es clara y unvoca del bien comn frente -como
tema de una agenda poltica. Los que compar- ya deca Kant- a los deseos tan numerosos y
ten esta visin consideran que la democracia variados de los individuos? Adems, quin
no se ocupa de la felicidad de los individuos, define el bien comn?, el estado, la socie-
ni tiene porque participar en la organizacin dad? Esta es la dificultad. La determinacin
sustantiva de la vida colectiva. Por el contra- de la vida buena en una discusin pblica no
rio, lo que le concierne es el ejercicio efectivo deja de ser un ideal irrealizable. De ninguna

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manera es conveniente una comunidad polti- mito poltico (4) es, en este caso, la misma
ca que postule un fin comn sustancial, obtu- atribucin de valor que la revaloriza en trmi-
rando los espacios de libertad individual. Con nos de esencia; el mito no es lo que impide re-
la modernidad nace la sociedad fundada en la presentar el bien comn sino aquello que la or-
autonoma del individuo, dejando atrs la for- dena. No es su incompletud formal sino su
ma premoderna de comunidad. La democra- cumplimiento sustancial, es este cumplimien-
cia, precisamente, nace de una concepcin in- to lo que es mtico y, a la par, totalitario. Por
dividualista de la sociedad, y es, en un sentido, eso, concluye Espsito (1996): slo incom-
ausencia de comunidad (3). La tradicin li- pleta la democracia puede permanecer como
beral resalta la incompatibilidad entre bienes tal. El riesgo es transformarla en democracia
pblicamente compartidos y democracia, por completa y justamente por ello en democra-
las implicancias totalitarias que conlleva la cia totalitaria.
definicin del bien comn. Ms all de los excelentes argumentos
En polmica con una visin procedi- de ambas concepciones y de la riqueza del de-
mental, Castoriadis (1997) se propone disipar bate, creo que los problemas prcticos de
la confusin que a su entender existe entre fe- nuestras sociedades no aparecen ntidamente
licidad y bien comn. La felicidad es un asun- separados entre los de la vida buena y los de la
to estrictamente privado y el bien comn (o el justicia. Por el contrario, pareciera que existe
vivir-bien) es, por el contrario, algo que perte- un enlace entre vida privada y vida pblica,
nece a la esfera pblica/pblica (el poder). De entre los problemas que cada uno debe resol-
tal forma, el bien comn es una condicin de ver y los que competen a todos. Volver sobre
la felicidad individual y, al mismo tiempo, esto en el punto siguiente cuando trate de ex-
concierne a las obras que la sociedad quiere poner la idea de una definicin intermedia.
ver realizadas. Por eso, una sociedad no puede Aunque el tema no pueda ser tratado aqu, es
existir sin una concepcin, aunque sea mni- justo recordar que tanto Habermas como
ma del bien comn, sin ciertos bienes sociales Taylor procuran sortear, con posiciones dife-
compartidos. Para Castoriadis el bien comn rentes, el encierro de las concepciones unila-
pertenece al dominio del hacer histrico-so- terales, guiados por la bsqueda de fructferas
cial; bsicamente es una creacin colectiva interconexiones.
annima. En definitiva, en su idea la democra- Finalmente, un aspecto esencial que
cia no es slo libertad, o autonoma individual no habra que dejar de lado en esta discusin
o colectiva, sino tambin bien comn (en una es el referido a la conexin entre democracia
definicin que busca superar al formalismo y capitalismo. Robert Heilbroner (1996) ad-
kantiano) tal como es concebido por la colec- vierte sobre la naturaleza capitalista de las
tividad concernida. sociedades que acostumbramos a describir
Una respuesta sugerente podra hallar- como nicamente democrticas (5). Las
se en las ideas de Espsito cuando cuestiona la complejas sociedades en las que vivimos no
definicin de democracia como valor. Al pueden ser pensadas solamente en trminos
identificar ese valor como su propio mito que de teora democrtica. Afortunadamente, los
de manera permanente la acompaa, la demo- latinoamericanos descubrimos en los ltimos
cracia corre el riesgo de convertirse en su aos a la democracia como orden poltico,
opuesto-copresente: la tirana totalitaria. El pero sin prestar demasiada atencin en el ca-

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pitalismo como orden econmico-social, aca- nera las exclusiones del poder poltico, para lo

so ms preocupados por entender, ante la pre- cual es imprescindible -en un sistema que afir-

sin de una fuerte corriente internacional, el ma los valores de libertad e igualdad- tanto la

libre funcionamiento de una parte de ese or- vigencia del sufragio universal, el pluralismo,

den: el mercado. En este sentido cabe remar- la competencia partidaria, el reconocimiento

car los valores diferentes que portan ambos de los derechos civiles como el respeto a la di-

sistemas, que hacen difcil su convivencia. En visin de poderes. Esa definicin mnima abre

verdad, la democracia y el capitalismo esta- paso, como se destacar ms abajo, a un hori-

blecen diferentes sistemas de poder, basados zonte simbolizado por la idea de orden justo.

en valores casi opuestos: la igualdad y la ga- De ninguna manera la democracia pro-

nancia. Sin embargo, han podido convivir. El cedimental es un rgimen agnstico en trmi-

capitalismo genera desigualdades que la de- nos de valores. En rigor, el formalismo no im-

mocracia como fuerza igualadora, debe corre- plica que los procedimientos sean axiolgica-

gir. Este viejo problema, que dio lugar -ancla- mente neutrales. Hay, pues, valores implica-

do en el marco del Estado nacional- a una tra- dos en el procedimiento: la igualdad poltica

dicional forma de relacin entre economa y (derecho de voto, de participacin, de propa-

poltica, sufre hoy el desafo de un sistema de ganda), derechos civiles clsicos (de reunin,

produccin integrado a nivel internacional. La asociacin, expresin), sin los cuales no se po-

globalizacin del capitalismo pone en entredi- dra desarrollar una competencia pacfica por

cho el rol tradicional del Estado y la poltica, y el poder, limpia y pluralista, adems de la ne-

por ende, el papel de la democracia como lu- cesaria tolerancia poltica entre mayora y mi-

gar de convergencia entre igualdad y libertad. nora. Estos valores, los de la Ilustracin, son

La disyuntiva es saber cmo compatibilizar la absolutamente compatibles con la democracia

lgica de la democracia con la lgica del capi- procedimental, ms an, son bienes comparti-

talismo en la construccin de una sociedad dos por los ciudadanos, de modo que se los

ms justa. puede considerar condiciones previas de la

democracia. El problema se manifiesta cuan-

do se quiere agregar a esa definicin mnima

una nocin nica del bien comn.

El procedimiento es un punto de parti-


Antes que optar por el modelo que pone da, nunca un punto de llegada. No se puede re-
el acento en los procedimientos o por el que se nunciar, por tanto, a las aspiraciones de igual-
apoya en los valores sustantivos, me parece dad social ni a las prcticas participativas, lo
ms adecuado adoptar una definicin inter- que no implica incluir una nocin sustantiva
media, eclctica. Con arreglo a esto hay que del bien comn. Estoy pensando ms bien en
partir de una definicin mnima la democracia polticas democrticas que generen condicio-
organiza un sistema de designacin legal y pa- nes de bienestar para todos, es decir, en polti-
cfica del poder, en donde el acuerdo de todos cas que mejoren las posibilidades de justicia y
sobre las reglas de procedimiento le confiere participacin. Todo esto con una finalidad
legitimidad. Tal concepcin presupone, pues, muy concreta: procurar que la democracia
un demos amplio, abarcativo de la totalidad de cumpla con lo que promete. Aunque no puedo
los ciudadanos, que no acepta de ninguna ma- dejar de reconocer las dificultades que tengo

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para hallar, en un plano tanto terico como perio de las polticas democrticas que brin-
prctico, la conveniente articulacin entre la dan respuestas satisfactorias. La paradoja que
democracia procedimental y un orden justo envuelve a las democracias en Amrica Lati-
que contemple derechos bsicos para todos na, entre otros ejemplos, es que pueden tole-
-sin que ello signifique necesariamente mayor rar, sin derrumbarse, el acceso desigual al po-
intervencin del Estado-, y aun a riesgo de ser der, la distribucin desigual de la riqueza, as
criticado por adoptar una concepcin particu- como tambin la existencia de ciudadanos pri-
lar del bien, vinculada a los principios polti- vados de los medios que igualan las posicio-
cos de libertad e igualdad, que preceden al nes de partida, es decir, privados de la igual-
problema de lo justo. Cmo definir, por tan- dad de oportunidades. Estas formas tan cues-
to, un orden justo de manera totalmente inde- tionadas de democracia pueden convivir con
pendiente de alguna concepcin particular del la miseria de ms de un tercio de los ciudada-
bien? Entiendo que la idea de orden justo alu- nos que son ostensiblemente apartados de la
de a referencias comunes, que varan en el sociedad. Las democracias reales tropiezan
tiempo y en el espacio, pero que en todo caso con serias dificultades para acercarse a la de-
buscan mejorar las condiciones sociales de to- mocracia ideal. La incompletud de la ciudada-
dos los ciudadanos a travs de la satisfaccin na es una de sus consecuencias ms destaca-
de aquellos principios fundamentales. Lo que das. Lo que est en discusin, por consiguien-
caracteriza desde este punto de vista a un rgi- te, es la capacidad de las democracias para in-
men democrtico no es un conjunto de valores tegrar a los ciudadanos. De ah tambin la
sustantivos compartidos sino un orden polti- cuestin del orden justo.
co que reconoce en su propio fundamento los En un esfuerzo remarcable que recupe-
principios de libertad e igualdad, que no des- ra aspectos fundamentales (y a la vez se aleja)
conoce, por cierto, estas concepciones comu- de la concepcin de justicia de Rawls, pero
nes mnimas ni niega los sentimientos de co- que principalmente toma distancia de las posi-
munidad que comprometen a los ciudadanos ciones ortodoxas del comunitarismo, Chantal
con el destino de la Polis. Por eso, apuntaba Mouffe (1999) sugiere que la prioridad del de-
antes a la idea de una definicin eclctica, sin recho sobre el bien (que propone Rawls) slo
desconocer lo difcil que es conciliar a los es posible en el interior de una comunidad po-
contrarios. ltica que se define por el bien poltico co-
Creo que la ventaja de una nocin in- mn (y no por el bien moral comn) repre-
termedia es que describe mejor el vaivn que sentado por los principios de igualdad y liber-
se produce entre las reglas formales y un or- tad. Son estos principios del rgimen poltico
den justo. Esta permanente interaccin me liberal (y no una concepcin sustantiva de la
lleva a preconizar una nocin ms abierta y vida buena) los que valen como criterio de jus-
dinmica de democracia. En la experiencia ticia. En el marco de esta discusin, la autora
latinoamericana, una mirada ms comprensi- se inclina por una nueva cultura poltica que
va de los problemas de inestabilidad poltica d cabida a la vez a la tradicin del republica-
y de escasa calidad de las instituciones, as nismo cvico y a lo fundamental de la contri-

como tambin los de inseguridad social, de- bucin del liberalismo. Los puntos de contac-

bera hacerse desde la combinacin de la va- to que tengo con esta posicin son evidentes,

lidez de las reglas de procedimiento y del im- sin embargo encuentro algunas dificultades

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que tienen que ver bsicamente con la inten- toda sociedad democrtica. De tal modo, los
cin de compatibilizar la repblica con la de- ciudadanos deben participar en la discusin
mocracia liberal, puesto que el republicanis- sobre qu es lo justo en la organizacin de la
mo comparte ciertos presupuestos con el libe- vida colectiva. La satisfaccin de las necesi-
ralismo pero tambin con el comunitarismo. dades bsicas es una responsabilidad social
De todos modos, el dilogo entre liberales y que no puede quedar solamente en manos del
republicanos ha sido y es fructfero para el Estado. Los problemas de la cosa comn se
mejoramiento del rgimen democrtico en las discuten en el parlamento, en los medios de
difciles condiciones del presente. comunicacin y en los espacios de la sociedad
Si lo que est en juego es la capacidad civil, esto es, en la esfera pblica estatal, me-
de la democracia para integrar plenamente a ditica y asociativa.
sus ciudadanos, adnde remitir, entonces, la El nudo central de una posicin que de-
discusin sobre la igualdad social? Al proble- see transcender los limites del liberalismo cl-
ma del orden justo. Pues bien, este problema sico -sin alejarse del formalismo-, sigue sien-
se resuelve en el lugar del ejercicio del poder. do el de postular y fundamentar un orden so-
El contenido de las polticas pblicas es deter- cial justo, ms todava, el llevarlo a la prcti-
minado por las autoridades elegidas por el es- ca, el de saber cmo conectar poder y justicia
pecfico mtodo democrtico. Los que toman social en la vida cotidiana, en un universo -c-
decisiones ms o menos justas son los que omo el nuestro- donde no todos los ciudada-
mandan en los gobiernos de turno, con los nos de derecho pueden ser ciudadanos de
procedimientos consabidos: ellos son los res- hecho. Una definicin operativa como la
ponsables del contenido concreto de las polti- aqu adoptada se sustenta en un proceso de do-
cas democrticas. Por consiguiente, las exi- ble cara, que integra, por un lado, la legitimi-
gencias del capitalismo globalizado y la reali- dad procedimental (respeto de las normas que
zacin del principio de igualdad de la demo- regulan la sucesin pacfica del poder) y, por
cracia deben tener su punto de encuentro, y de otro, el problema del orden justo, el cual es co-
equilibrio, en la accin de las polticas pbli- locado bajo la responsabilidad principal de los
cas Es aqu, precisamente, donde adquiere gobiernos. Pero, adems de democrtico, todo
todo su valor una definicin intermedia de de- gobierno que se precie de tal, debera intentar
mocracia. Pero cabe aclarar que si bien la aproximarse a un orden justo. Las polticas
cuestin del orden justo se decide a travs de democrticas de los Estados -de aquellos que
las polticas de los gobiernos democrticos, el reconocen los principios bsicos de una socie-
debate sobre esa cuestin compete a la socie- dad digna y bien ordenada (Rawls)- tienen
dad entera. que traducirse en distribuciones equitativas,
En consecuencia, no hay que esperar fundadas en el principio esencial de justicia
todo del Estado, y ver el tema del orden justo social. Si los gobiernos no dan cuenta de ello,
desde el punto de vista exclusivo del gobier- los ciudadanos tendrn la ocasin de expresar
no. Los ciudadanos pueden discutir el sentido su rechazo en las primeras elecciones y de
de la justicia en la esfera de la sociedad civil, proveerse de nuevos funcionarios que asegu-
esto es, en el interior de la vida democrtica ren su futuro. Cuando esto ocurre es porque
cotidiana. La justicia, por ms lejana y utpica los ciudadanos han sabido deslindar el proce-
que parezca, es uno de los fundamentos de dimiento democrtico de las acciones del go-

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bierno, dejando a salvo la legitimidad del sis- cuestin social -con sus nuevas configuracio-
tema. Por eso, es beneficiosa una separacin nes- emerge con mucha fuerza en nuestros
-aunque sea relativa- de la democracia como pases en el momento actual, luego de los
mtodo de las polticas concretas, para no su- ajustes estructurales y las polticas neolibera-
bordinar el procedimiento a los xitos o fraca- les ortodoxas aplicadas en las dcadas del
sos econmicos de los gobiernos. ochenta y noventa. Las amenazas de una so-

ciedad dual no podrn ser contrarrestadas des-

de la ptica de una concepcin mnima de de-

mocracia, reducida a sealar reglas de proce-

dimiento para la seleccin de autoridades.


Segn Raymond Aron (1991) una de- No obstante, es conveniente recordar
mocracia se estabiliza cuando es aceptada que la democracia cae, precisamente, en el lu-
como legtima por la sociedad y cuando ha al- gar y en el momento mismo en que se supri-
canzado un nivel de eficacia suficiente Estos men las libertades polticas y civiles. Las re-
dos elementos, ntimamente relacionados, nos glas de procedimiento -indiscutibles para to-
dan la pista necesaria para orientar nuestras dos aquellos que abrazan y respetan a la de-
reflexiones. En mi opinin, la estabilidad de la mocracia- son constitutivas de un orden pol-
democracia se apoya en el indiscutible enlace tico, establecen, en otros trminos, las garan-
que se establece entre la legitimidad del siste- tas de reproduccin de la democracia (8),
ma y la legitimidad de gobierno entre la acep- aunque la aplicacin de anlogos procedi-
tacin del procedimiento democrtico y la ca- mientos (elecciones limpias, plurales y com-
pacidad del gobierno para encontrar solucio- petitivas) desemboque en realizaciones dife-
nes comunes satisfactorias (7). La legitimidad rentes por su forma y calidad. Por establecer
de las reglas de procedimiento depende tam- un mtodo pacifico de sucesin del poder, la
bin de la eficacia de las acciones de gobierno. democracia se transforma de este modo en una
Ambos elementos, separados y aislados, no causa universal. Aunque el procedimiento de
son suficientes para sostener a la democracia. seleccin de autoridades sea universalmente
Tal vez por ello la ventaja de una nocin inter- el mismo, ello no implica que todas las demo-
media. La desgracia de la democracia consiste cracias sean iguales. Lo universal es el mto-
en que como mtodo no puede garantizar la do y nunca los resultados o las realizaciones

produccin de rdenes justos (sin resultar concretas.

amenazada por procesos de deslegitimacin) Gobernar democrticamente no es slo

ni puede garantizar, al mismo tiempo, su com- efectuar un buen uso de las reglas formales en
pleta legitimidad sin un mnimo de aceptacin el circunstancial y concreto ejercicio del po-
ciudadana de las polticas gubernamentales. der sino tambin es reconocer los principios
El problema de Amrica Latina es que bsicos de una sociedad digna y justa. Por su
la democracia es un producto reciente de su significado social la idea de igualdad nos per-
historia poltica, las experiencias de esta for- mite distinguir entre lo justo o lo injusto.
ma de gobierno han sido entrecortadas e insu- Como escribe Dupuy, lo que distingue a la
ficientes y, a pesar de los ltimos avances, re- modernidad no es la desigualdad, sino la
sulta difcil disociar la legitimidad del proce- igualdad: no porque esta igualdad estuviera
dimiento de la eficacia gubernamental. La realizada de hecho, muy al contrario, sino por-

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que es el centro del imaginario social de las bsicos deben ser socialmente reconocidos
sociedades modernas (Dupuy, 1998). Si a ni- (por las leyes, por los ciudadanos) para que
vel simblico la democracia presupone una merezcan una proteccin digna. Precisamen-
creencia comn en la igualdad (9), la invo- te, el conflicto surge cuando esos derechos
cacin a la justicia emerge como una respues- nos son satisfechos, por las razones que sean.
ta necesaria a los problemas reales que gene- En las democracias latinoamericanas
ran las desigualdades. Son las situaciones de permanecen, y a menudo perseveran, desigual-
desigualdad las que requieren una solucin de dades tan enormes que sus implicancias cues-
la justicia. En la realidad los hombres son de- tionan las condiciones elementales de constitu-
siguales: por el disfrute de los bienes, dere- cin de un orden justo El punto sigue siendo la
chos y poder. No obstante, de ninguna manera insatisfaccin de las demandas invariables de
parece provechoso distinguir, como algunos igualdad. En un orden democrtico no se trata
lo hacen, entre igualdades formales e igual- slo de votar (lo que no es poco), sino de re-
dades reales, puesto que -como seala construir mediaciones institucionales capaces
Bobbio (1993)- nadie solicita (ni siquiera de encarar los problemas de desigualdad y de
Rousseau) que los hombres sean iguales en enfrentar el vicio de querer tener cada vez ms
todo. No se puede sino admitir que la igualdad (la plonexia) (11). Si se conviene, aunque no
es slo parcial y relativa y que se trata siempre con resignacin, en que las democracias reales
de una igualdad determinada, producto de una no pueden acabar completamente con las desi-
creacin histrica. Las experiencias histricas gualdades, se podra concluir, entonces, en que
lo han demostrado: la bsqueda de igualdades la coexistencia con ellas es inevitable, lo cual
absolutas ha desembocado en la creacin del obliga a plantear el interrogante acerca del um-
peor de los regmenes despticos, la dictadu- bral de desigualdad social capaz de tolerar la
ra sobre las necesidades (10). convivencia democrtica. As, una sociedad
Ahora bien, qu significado real se le pretendidamente democrtica con institucio-
atribuye a la idea de un orden justo? Un orden nes justas no podra aceptar desigualdades in-
justo no es necesariamente un orden concilia- soportables. La duda estriba en saber dnde se
do, sin desigualdades y diferencias, ningn ubica el lmite entre lo soportable y lo insopor-
gobierno democrtico podr resolver esas table, en eso radica precisamente el problema
cuestiones de manera satisfactoria. Como de- fundamental de la justicia. En este cuadro de
ca Kelsen (1993), ningn orden social puede realismo, no puede llamar la atencin que un
compensar completamente la injusticia de la rgimen de libertad e igualdad como el demo-
naturaleza. En todo caso, el sentido de las po- crtico no implique necesariamente el mismo
lticas democrticas es el de expandir y reali- bienestar para todos. De ah las ambigedades
zar la idea de justicia como principio que otor- de la democracia.
ga derechos bsicos para todos, derechos que La democracia, en fin, se funda en ins-
tienden a reducir las desigualdades sociales. tituciones y en valores. En la imagen que nace
Para que el principio de justicia no sea una fr- con la modernidad, la democracia descansa en
mula vaca es necesario una definicin previa los valores universales de libertad e igualdad.
de lo que se entiende por derechos bsicos En su esquema ideal, ella designa una socie-
(por ejemplo, alimentacin, vivienda, educa- dad de hombres y mujeres libres e iguales con
cin, proteccin de la salud). Estos derechos los mismos derechos. Es difcil imaginar, por

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tanto, una sociedad democrtica en la cual no conflicto. Hay algunos gneros de conflicto
convivan esos valores, la creencia comn en que se deben considerar constructivos para la
la igualdad y la libertad. Pero tambin hay que consolidacin de la democracia, a diferencia
resaltar que son las instituciones las que van a de otros que son destructivos. Citando a Gau-
determinar en qu medida podremos disfrutar chet, nuestro autor escribe que a travs del
de esos valores. Las virtudes de un rgimen conflicto la agente aprende discutir a fondo las
poltico depende de sus capacidades para po- cosas y de esa manera el conflicto acta como
der crear buenas instituciones. Es por eso que un productor eminentemente eficiente de in-
los ciudadanos someten a evaluacin a las ins- tegracin y cohesin (13).
tituciones de la democracia, debaten pblica- La fuente de la legitimidad de la demo-
mente sobre la calidad y eficacia de las mis- cracia es el consenso poltico, lo que no impli-
mas. Afortunadamente, se impone cada vez ca negar como hemos visto el rol del conflicto;
con ms fuerza la idea de una evaluacin ciu- el conflicto es inherente a la poltica. Necesa-
dadana de la democracia. riamente, la democracia organiza la capacidad
Las decepciones colectivas pueden de convivir que manifiestan los hombres. Una
amenazar la legitimidad del sistema. Esta po- democracia pluralista tiene que dar cabida al
dra ser casi una afirmacin banal sino se con- disenso y a los diversos intereses en lucha, en
templa de cerca los avatares de la azarosa la medida en que esa forma democrtica est
existencia de nuestras democracias. Haba- emplazada en un campo de tensiones entre
mos afirmado que subsiste todava en nuestras consenso y disenso. Ciertamente, en estas p-
sociedades la errnea tendencia que lleva a ginas he dejado correr mi preocupacin por el
identificar automticamente democracia con porvenir de la democracia en nuestros pases,
gobierno y democracia con bienestar econ- sabiendo que es difcil (y en vano) estipular
mico. Aunque persistan los riesgos de deslegi- las condiciones estrictas que se deben reunir
timacin los ciudadanos deben expresar sus para la sobrevivencia institucional. Si la de-
disidencias y disconformidades para afianzar mocracia ideal designa una comunidad de
la democracia. No necesariamente los conflic- hombres y mujeres libres e iguales con los
tos la desestabilizan. Al mismo tiempo que los mismos derechos, tal vez el arte de lo posible
ciudadanos pretenden con justa razn evaluar consista en presentar lo imposible como algo
la calidad de la democracia, manifiestan leg- realizable. El problema es, sin duda, las reali-
timamente en la organizacin del espacio p- zaciones mnimas. A mediados de los ochen-
blico sus desacuerdos. Las pretensiones del ta, Hirschman (1989) argumentaba que en lu-
imaginario social, las luchas por la creencia gar de buscar condiciones necesarias y sufi-
comn en la igualdad, no conducen indefecti- cientes para la consolidacin de la democracia
blemente a la desestabilizacin de la demo- en Amrica Latina haba que prepararse para
cracia. La estabilidad, indica Navet (12), no es buscar acontecimientos histricos inslitos,
en todo caso inmovilidad, tiene necesidad de conjuntos excepcionales de hechos favora-
conflicto. En esta misma direccin, Hirsch- bles, avances parciales, a los que podran se-
man (1996) sostiene -siguiendo la tesis de guir otros. En este sentido, propona pensar en
Marcel Gauchet y Helmut Dubiel- que el con- lo posible.
flicto social puede ser un sostn de la demo- Inspirndome libremente en Coicaud
cracia. Pero no se trata de cualquier clase de (2000), que estudia la dinmica de lo posible,

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Democracia procedimental o democracia sustantiva?
Quiroga, Hugo ____________________________________________________________

quiero finalizar diciendo que hay que pltica (Democracia). Ediciones Trotta,

entender a la democracia como un campo de Madrid, 1996.

posibilidad. Ello significa que las decisiones 4. Entendido, segn Espsito, como el ries-

y acciones posibles dependen no slo de las go mortal que desde afuera acecha el des-

esferas ms diversas de poder nacional e tino de la democracia.

internacional sino tambin de la imaginacin 5. Visiones del futuro, Paids, Barcelona,

de lo posible y de la deliberacin que puede 1996, p. 128. Como se desprende igual-

acompaarla, conforme a lo que los mente de textos anteriores, las investiga-

ciudadanos pueden concebir y esperar de una ciones de Heilbroner estn orientadas

democracia. Pero siempre dejando en claro, desde hace aos al estudio de la naturale-

desde la perspectiva aqu planteada, que el za del capitalismo.

territorio de lo posible y deseable se halla 6. En este punto reformulo ideas desarrolla-


das en mi trabajo Democracia, ciudada-
articulado con las polticas pblicas que
na y el sueo del orden justo, en H. Qui-
ponen en funcionamiento los gobiernos, que
roga, S. Villavicencio, P. Vermeren
deben apuntar a la bsqueda de un orden justo.
(Comps.) Filosofas de la ciudadana. Su-
La idea que las personas tienen de lo justo en
jeto poltico y democracia, Homo Sapiens
cada lugar y tiempo histricos no puede
Ediciones, Rosario, 1999.
disociarse de las obligaciones de los
7. Sigo las distinciones que efecta Juan J.
dirigentes. La legitimidad de la democracia se
Linz en La Quiebra de las democracia,
mide tanto por la propias reglas de
Madrid, 1987.
procedimiento que otorgan el derecho de
8. Expresin de Umberto Cerroni contenida
gobernar como por la integracin de los
en Reglas y valores en la democracia,
ciudadanos a la polis.
Alianza, Mxico, l991, p. 191.

9. Las palabras que aparecen entre comillas


pertenecen a Pierre Rosanvallon, Lhis-

toire du mot dmocratie lpoque mo-


1. Los inconvenientes de identificar demo-
derne, en La pense politique. Situations
cracia con prosperidad econmica estn
de la dmocratie, Paris, Gallimard-Le
bien planteados en la intervencin de
Seuil, mai, 1993.
Dahrendorf en el texto La democracia
10. La idea es de Ferenc Feher, vase, entre
Europea Ralf Dahrendorf, Franois Furet
otros textos, La dictature sur les
Bronislaw Geremek, Edicin de Lucio
besoins, en A. Heller y F. Feher,
Caracciolo, Alianza, Madrid. 1993. p 59.
Marcisme et dmocratie, Maspero, Paris,
2. Vase Victoria Camps, Paradojas del in-
1981.
dividualismo, Drakontos-Crtica, Barce-
11. Vase, Paul Ricoeur, Soi-mme comme
lona, 1993, ps83-85. La autora reconoce
un autre, Seuil, Paris, 1990, (septime
que la democracia es el sistema de go-
tude).
bierno ms justo, si bien no garantiza re-
12. Georges Navet, La ciudad en conflicto,
sultados justos .
en H. Quiroga, S. Villavicencio y P. Ver-
3. Al respecto, Roberto Espsito, Confines
meren (comps.) Filosofas de la ciudada-
de lo poltico, nueve pensamientos sobre

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___________________________________ Revista de Ciencias Sociales, Vol. VI, No. 3, 2000

na. Sujeto poltico y democracia, Ob. Dupuy, Jean Pierre (1998). El sacrificio y la en-
Cit. vidia El liberalismo frente a la justi-
13. Marcel Gauchet, Tocqueville, I Amri- cia social, Barcelona Gedisa, p. 215.
que et nous, en Libre, 7, 1980, ps 116- Espsito, Roberto (1996). Confines de lo polti-
117, citado en Albert O. Hirschman, Los co. Nueve pensamientos sobre polti-
conflictos sociales como pilares de las so- ca (Democracia), Madrid, Ediciones
ciedades democrticas de libre mercado
Trotta.

Ob. Cit. Feher, Ferenc (1981). La dictature sur les


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