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lETRAs UNIVERSALES

APOLONIO DE RODAS

Las Argonuticas
Edicin de Mximo Brioso
Traduccin de Mximo Brioso

S[(;CNDA EDICION

CATEDRA
LETRAS UNIVERSALES
Ttulo original de la obra: T& cxpyov:xun:ci

Disei\o de cubierta: Diego Lara


Ilustracin de cubierta: TDS

O Ediciones Ctedra. S. A.. 1998


Madrid

Printed in Spain
Impreso en Lave!, S. A.
Humanes de Madrid (Madrid)
INTRODUCCIN
APoLoNJO DE RoDAs

L poeta Apolonio, aunque es llamado de Rodas en la tra-

E dicin antigua, era realmente de Alejandra, donde debi


nacer alrededor del ao -300. Las noticias sobre su
vida son escasas y, adems, las distintas fuentes no estn siem-
pre de acuerdo en sus parcos detalles. El sobrenombre de Ro-
das se debi verosmilmente a una larga estancia en esta isla,
en la que quizs alcanz ms nombrada que en su propia pa-
tria. A ello apuntan efectivamente ciertas noticias, que nos ha-
blan de un fracaso en su carrera literaria en la corte de los To-
lomeos. No obstante y sea como sea, Apolonio tU\'O cargos de
importancia en Alejandra durante parte de su vida, lo que res-
ta credibilidad a tales noticias: fue director de la gran bibliote-
ca regia e incluso preceptor del heredero del trono.
Hoy se piensa que la fecha ms probable para la publicacin
de su nico poema conservado, Las Argonutkas 1, una obra sin
la menor duda de plena madurez, debe haber sido entre 250 y
240. Hay datos bastante fiables de que en los primeros tiempos
circularon al menos dos redacciones del texto, lo que es muy
difcil de interpretar teniendo en cuenta sobre todo el carcter,
muy distinto del actual, que tenan las ediciones antiguas y el
modo de divulgarse los libros. Es lgico que sobre este punto
se hayan expuesto las hiptesis ms dispares y osadas (relacin

1
Aunque La Argonti11tira (con un modelo como 1A Ara11rana) podrfa ser un
buen 1f1ulo cas1cllano, he preferido una forma que reproduce con m. fidelidad
la del original, con su plur:tlidad ambigua y sugereme. Por supues1o, /liada, Odi
sta o Entida, que panco del nombre de un hroe o de una ciudad, no eran un
buen modelo a seguir.
con el motivo de la estancia en Rodas ___un exilio?-, el
fracaso en Alejandra de una primera edicin, una <<edicin pi-
rata>, que se anticip a la autntica del autor, etc.), pero lo ni-
co seguro es que de tales redacciones o ediciones, que presen-
taban indudables divergencias textuales, han quedado ciertas
huellas en la transmisin posterior, con todo lo que esto repre-
senta de atractivo suplementario, al menos para los especialis-
tas, por las posibilidades que ofrece para el anlisis de la evolu-
cin del arte del poeta sobre la base de sus supuestas autoco-
rrecciones.
Apolonio de Rodas, como la prctica generalidad de los
poetas griegos contemporneos que escribieron y vivieron en
una corte como la de Alejandra, fue a la vez un erudito y un
fillogo. Como tal public estudios y comentarios sobre las
obras homricas, sobre Arquloco, y seguramente tambin so-
bre lxicos tcnicos, actividad esta ltima que no puede menos
de percibirse en la lectura de sus Argonuticas. De su restante
labor potica, fuera de este poema, apenas si tenemos mnimos
fragmentos. Una obra muy del gusto de su poca debi ser la
de las Fundadonts, en que celebraba las de diferentes ciudades,
entre ellas la misma Alejandra. Y escribi tambin, como tan-
tos otros poetas helensticos, una coleccin de epigramas, es
decir breves composiciones de temas variopintos y ms o me-
nos personales.

LAS ARGONUTICAS

La importanci.a de este poema es doble. De una parte est


su inters intrnseco, su calidad, que, frente a opiniones negati-
vas y reservas hoy por suerte superadas, es reconocida de
modo creciente en la misma proporcin en que se multiplican
los estudios que permiten profundizar en ella. De otra, su sig-
nificado como la nica obra pica extensa que de su tiempo se
nos ha conservado, en la que se acogen, adems, los nuevos
principios poticos surgidos con la generacin precedente y
perfeccionados en la suya propia, unos principios que paradji-
camente nacieron para revolucionar la poesa griega liberndo-
la de la servidumbre de la tradicin de las grandes formas pi-

[10]
cas. Tales principios se oponan a quienes seguan imitando
anacrnica y servilmente a Homero, sin atender a las exigen-
cias del gusto literario de la nueva poca. Su expositor terico
fue Calmaco, que a la vez demostr en la prctica su validez
con una gran versatilidad y un excelente estilo.
En esencia estos principios suponen la subordinacin de la
cantidad a la calidad, la bsqueda de la perfeccin formal y lin-
gstica, un tono con frecuencia finamente alusivo pero com-
patible con una expresin de extremada exactitud, un profun-
do sentido del humor y de la irona, gran capacidad de varia-
cin y de novedad respecto a los modelos precedentes y una
preocupacin constante por la estructura compositiva, que
huye del relato continuado y monotemtico y cultiva el episo-
dio breve, la sorpresa y la digresin; todo ello a la vez conjuga-
do con el apego a la erudicin literaria, arqueolgica, as como
a todo lo raro y extico. Poetas como Calimaco y Tecrito,
que jams compusieron obras en el sentido pico tradicional,
homerizante 2, tenan relativamente llano su camino creativo.
En cambio, lo tena difcil y trabajoso Apolonio dt: Rodas, qut:
acept el desafo de aunar esos mismos principios estticos con
un tema ambicioso y amplio. De ah como resultado una obra
que t:s un curioso compromiso, quizs no fcil de asimilar para
sus mismos contemporneos, como no lo es para nosotros\
no siendo nada sorprendente que ya en la antigedad se trans-
mitiera la noticia de una agria polmica entre Apolonio y Cali-
maco, de cuya importancia o incluso realidad hoy cada vez se
duda ms.
En la obra de Apolonio de Rodas podemos encontrar mlti-
ples elementos que, para un lector cultivado, tienen un indis-
cutible sabor homrico. Hay un extenso catlogo de hroes y
diversos episodios modelados de modo innegable sobre otros

1 No ya slo como llomero, sino como sus anacrnicos imitadores. Y esto


sobre todo porque en llomero, y en especial en la Odista, se anticipan ya algu-
nos de esos principios poticos alejandrinos.
' Es notable que una buena pane de los pretendidos argumentos negativos
esgrimidos por la crtica respondan en realidad a notas tlpicas del nuevo estilo:
es el caso por ejemplo de la discontinuidad narrativa o la falta de unidad, tam-
bin supuesta desde luego. De otras crticas, como la de la inmoralidad de los
personajes centrales, apenas merece la pena hablar.

[ 11]
de la 1/ada o la Odisea, as como una larga serie de smiles que
se inspiran en los de esas epopeyas. Y en general puede decirse
que Apolonio {sta es una tcnica tpicamente helenstica) tie-
ne siempre presente al escribir la obra de Homero, y desde
luego a otros muchos poetas de la antigedad. Pero bajo esa
capa imitativa, bajo la apariencia de un retorno o de una conti-
nuidad respecto a la tradicin pica, es siempre a la vez cons-
tante el esfuerzo por imponer los rasgos de la nueva poesa y
desde luego los de su propia personalidad. El paralelo con los
modelos homricos se quiebra continuamente, desbordado por
una gran fuerza creativa y por los nuevos intereses estticos.
Apolonio refleja ya otro mundo, otro espritu, otra cultura,
otros gustos mucho ms subjetivos, que se filtran a travs del
aparato pico heredado. Permite la entrada de fuertes influen-
cias de otros gneros, de la lrica y la tragedia en particular,
transformando la vieja pretensin de objetividad de la pica en
una perspectiva ms rica y compleja, muy distante de la inge-
nuidad arcaica que era la esencia sicolgica de la epopeya pri-
mitiva.

El tema mtiro

t. Las Argondutkas constituyen un poema de unos seis mil


\'ersos, dividido en cuatro cantos o libros. Su tema, si lo expre-
samos de modo resumido y esquemtico, es ste: por imposi-
cin de un rey desptico (Pclias), un hroe (Jasn) 4 y un grupo
de camaradas emprenden un largo y peligroso viaje a un pas
remoto (la Clquide, al Este del Ponto o Mar Negro) para
apoderarse de un objeto maravilloso (un velln de oro); para
lograrlo, adems de viajar en una prodigiosa nave (la Argo),
contarn con diversas ayudas, las de las diosas Hera y Atena
principalmente (en ocasiones tambin de Apolo), de algunos
auxiliares humanos y, por fin, con la decisiva colaboracin de

' !'1 tnnino griego hroe no tk'fle mucho que ver con lo que hoy enten-
demos por tal en la vida corriente o en la ficcin. Es bsicamente un concepto
mtico-cultual, y gran panc de tales hroes reciban realmente culto, como se
ver en algunos momentos del poema_

[ 1.2]
la maga Medea, hija del rey de la Clquide, Eetes, la cual re-
suelve las imposibles pruebas a que Eetes somete a Jasn y,
enamorada del hroe, le soluciona tambin ciertas dificultades
del regreso y llega con l en viaje de retorno al punto de parti-
da de la expedicin.
Esta sinopsis, que parece en cierto modo la de un cuento
popular 5, deja de lado sin embargo todo lo que es ms esencial
en el poema y que lo dota de unas cualidades propias. Pero,
por otra parte, este argumento no fue naturalmente una inven-
cin de Apolonio de Rodas. Existan unos precedentes, sin te-
ner en cuenta los cuales es forzosamente incompleto cualquier
acercamiento a su obra. Estos precedentes pueden ser exami-
nados desde un doble punto de vista, como dimensin mtica y
como hecho literario.
En cuanto a lo primero, el tema recogido por Apolonio for-
ma parte de una complicada trama de leyendas griegas~. Sus
hroes principales participan en diversos episodios mticos de
relieve y pertenecen a la generacin que precedi a la de la
guerra de Troya.
En una primera etapa de este complejo mito aparece f~olo,
que ser el hroe epnimo del pueblo de los Eolios. Uno de los
numerosos hijos de f.::Oio, los ~.:lidas, es Atamante, el cual a su
vez tiene dos hijos, Frixo y Hele, con una primera esposa. La
segunda, lno, todo un perfecto ejemplar de madrastra mal\'a-
da, busca la muerte de sus. hijastros, pero la repudiada primera
esposa con la proteccin divina los salva milagrosamente: un
portentoso carnero con un velln de oro lleva a Frixo por los
aires (Hcle, su hermana, perece en el camino) hasta el remoto
pas de la Clquide. All Frixo contrae matrimonio con Calcio-

' O mejor dicho, de una combinacin de elementos de relatos populares,


como ocurre i~almente en la Odista. Este es un punto en el que se ha insisr ido
con gran frecuencia, pero ha de tenerse en cuenta que el relato de :\polonio, he
redero de otros relatos literarios previos y desde luego de la incorporacin de
tales elementos folclricos a un complejo sistema mitolgico (de lo que "' trata
a continuacin), est ya muy lejos de tales orgenes.
Que no eran puras tradiciones anquilosadas, sino que en muchos lugares
sc~lan vivas romo explicaciones etiol~cas populares y en el culto. Y esro por
casi todo el ;\fediterrnco, que, recurdese, estaba sembrado de colonias y esta
hlecimienros griegos.

[ 13]
pe, hija del rey de los Colcos, Eetes. Frixo sacrifica el camero,
ofreciendo su maravilloso velln al rey, que a su vez lo ofrenda
al dios Ares.
En una segunda etapa, con el mito de Atamante, de Frixo y
el velln de oro, se funde la historia de Jasn y el rey Pelias.
A ste, soberano de Yoleo, en Tesalia, le haba sido profetiza-
do que un hombre al que viera de entre su gente con una sola
sandalia (segn palabras del propio Apolonio al comienzo de
Las Argonu/i((JJ) sera el instigador de su muerte. Este hombre
es su sobrino Jasn, y Pelias se vale de una ai'lagaza para en-
viarlo a una expedicin de la que espera no retome jams, en
busca del famoso velln de oro en poder del rey Eetes.
Es de este punto de donde arranca el poema de Apolonio.
Tras el triunfal regreso ser 1\lcdea la que, de acuerdo con la
profeda, ocasione la muerte de Pelias, un episodio posterior al
tema abarcado por Las Argonutkas y con el que se cierra esta
etapa del mito.
Como tantas otras veces, parece bastante intil preguntarse
si esta leyenda surgi a raz de algn hecho real. Entre los anti-
guos circul la especie de que habra una relacin con el oro
que arrastraban las aguas de los ros de la Clquide. Pero se
trata sin duda de un mero intento de explicar racionalmente
un mito.
2. El tema del vellocino de oro, dentro de esta compleja
trama de la que aqu se ha dado slo lo ms inmediato, era sus-
ceptible sin embargo de desglosarse de ella al menos hasta
cierto punto, y Apolonio y otros poetas vieron las posibilida-
des narrativas que ofreda. Nuestro autor se centra, pues, en
los avatares del viaje, la ida y el regreso, con el decisivo mo-
mento de la estancia en la Clquide y las pruebas a que Jasn
se ve sometido. Nos relata as una serie de peripecias, en una
composicin que recuerda particularmente la Odisea, sometien-
do su materia a una simplificacin esclarecedora, en que tanto
los antecedentes argumentales como los hechos posteriores
importan relativamente poco.
Es por ello quizs que la lectura del texto de Apolonio recu-
pera el sabor a cuento popular, perdido o degradado al haberse
insertado el episodio en todo un conglomerado mtico comple-
jo. Como tal, si se desea tomar esta va de anlisis, puede apli-
crsele la metodologa al uso en el estudio de las tradiciones
folclricas, y desde luego puede tambin extraerse de l cual-
quier interpretacin de las que son corrientes en el examen de
las narraciones mitolgicas. Por supuesto folcloristas, mitlo-
gos y siclogos de corte ms o menos freudiano no han dejado
de escudriar nuestro argumento y de desvelar sus posibles
significados. No es este el lugar para, con mayor o menor es-
cepticismo, referimos a estas interpretaciones, ya que el lector
no tendr adems que esforzarse demasiado para encontrar al-
guna en que se le asegure, por ejemplo, que la nave Argo
(nombre relacionado con el de la blancura y el brillo en grie-
go) simboliza la pureza o que el viaje en pos del vellocino re-
presenta el deseo y el logro de una purificacin y el triunfo so-
bre las fuerzas del mal, etc. 7
3. El segundo aspecto sealado, el del tema de Las Argo-
nuticas como hecho literario, supone en cierto modo un reco-
rrido por gran parte de la poesa griega y por la obra de sus
ms grandes poetas.
En la /liada se alude ya brevemente a algn episodio de las
andanzas de Jasn, pero es en la Odisea donde encontramos un
mayor eco con la mencin de la Argo, de personajes de relieve
como Eetes, Pelias yEsn (padre de Jasn), cte. En la Teogona
de Hesodo hallamos un resumen del que ser despus el argu-
mento de Apolonio y en los fragmentos de otras obras atribui-
das al mismo Hesodo hay restos del relato de diversos episo-
dios. Algunas epopeyas perdidas debieron narrar por extenso
al menos partes importantes de la saga, y un tema emparenta-
do con sta, como es el de los juegos fnebres en honor del rey
Pelias, fue cantado por Estescoro. Pero, sobre todo para nos-
otros que dependemos de una transmisin incompleta, es
Pndaro el primer Hrico de categora que ha dedicado una obra
magistral a esta materia, la Pitica cuarta, de casi mediados del
siglo v, y cuya comparacin con el tratamiento que da Apolo-
nio de Rodas al mito ofrece resultados llamativos. Entre las di-

7 Valga como muestra P. Dicl, El simbolismo rola MitoiOf!.a gritga, trad. cspa-

i'\ola, Barcelona, 1976, pgs. 164 y ss. Ciertos puntos de inters que atai'\en par-
cialmente a la interpretacin de nuestro tema pueden leerse en el atracti,o en-
sayo de :\1. Dctienne publicado en RHR 4, 1970, pgs. 133-177.

[q)
ferencias ms estrictamente temticas est por ejemplo el he-
cho de que, en Pfndaro, la marcha hacia la Clquide es conse-
cuencia de un pacto entre Jasn y el rey, puesto que Jasn (un
hroe ms decidido que el de Apolonio) aparece reclamando el
trono que Pelias le ha usurpado a su padre Esn.
Los trgicos tambin tomaron bastantes motivos de la
leyenda para los argumentos de sus piezas. Varias tragedias
hoy perdidas tuvieron como ttulo Aledea, como la bien conoci-
da de Eurfpides, y otros ttulos como Argo, Frixo, etc., fueron
usuales.
A fines del siglo v es Antfmaco de Colofn, un lrico pre-
cursor en muchos aspectos de la poesa helenstica, el que pa-
rece haber tratado nuevamente con gran inters el tema de los
Argonautas en su poema Lide, pero no desde luego como un
relato seguido. Y, ya dentro de las generaciones de poetas ale-
jandrinos, otras figuras de especial relieve, adems de Apolo-
nio, desarrollaron episodios concretos: as Filitas y, sobre todo,
Calimaco y Tecrito. Calfmaco toc en particular la materia
del regreso de los expedicionarios en sus Aitia y Tecrito en
sus idilios XIII (Hilas) y XXII (Los Diosmros) recogi dos mo-
mentos del viaje hacia la Clquides.

1..a eslrucl11ra de la obra

l. Se ha dicho ya que !..as Argonuticas representan un


compromiso entre la tradicin del relato pico extenso, con ar-
gumento continuado, y las nuevas formas de la poesa alejan-
drina de breve extensin y con frecuencia (como en los Aitia
calimaqueos) de articulacin muy libre. Apolonio de Rodas
toma un hilo argumental de tipo semejante a los modelos anti-
guos, pero por lo pronto selecciona una seccin muy determi-
nada de la gesta, iniciando y terminando su poema con dos
momentos capitales y simtricos, la partida y la vuelta de los

El tratamiento de los mismos remas por Calimaco y Apolonio, de un lado,


y de t\polonio y TL'tlcrilo, de m ro, implica interesantes cuestiones romo la de la
cronol~a relativa de los diversos rexros, dado sobre todo que l"ll ellos hay mu
ruas alusiones, lo que era una prctica corriente emre los poetas alejandrinos.
hroes, y desdeando el resto. De este modo realizaba, por una
parte, el ideal aristotlico de la obra redonda y abarcable, y, de
otra, rechazaba taxativamente la epopeya de temtica amplia,
de ciclos legendarios. Los episodios narrados forman una ca-
dena, pero de suerte que el peso principal recae casi siempre
sobre cada uno de los episodios, que se pueden leer, si se de-
sea, como captulos autnomos, a un paso ya de la descone-
xin temtica practicada por Calmaco y de las rupturas que se
dan en ocasiones en Tecrito y sus imitadores. Naturalmente
esta construccin conlleva un riesgo: el que los lectores pre-
mien con su inters algunos de estos captulos, en detrimento
de los dems e incluso de la unidad de la obra entera. Y de he-
cho esto es lo que ha ocurrido al menos en tiempos modernos,
con una decidida predileccin por el libro 111 y, dentro de l,
por aquellas escenas en que intervienen 1\ledea y su apasiona-
do amor por Jasn.
Pero a la vez y como contrapartida Apolonio, con un esme-
ro tambin muy alejandrino, se ha cuidado de reforzar el en-
garce entre sus piezas con mltiples interrelaciones, referen-
cias y juegos de simetras y asimetras'~. Con ello se aleja tam-
bin claramente de la construccin, mucho ms elemental en
este sentido, de los poemas homricos y seguramente de la
mayor parte de la pica que l pudo conocer.
2. Una cuestin, emparentada con la de la estructura, es la
tan discutida de la unidad o falta de unidad del poema. No se
trata ya slo de cmo haya sido compuesto, sino de si existe o
no una intencin global, una especie de programa, tesis o lec-
cin a la que se subordine la obra entera.
La respuesta de la crtica durante bastante tiempo ha sido
ms bien negativa, lo que tal vez revele de hecho una escasa
profundizacin en el texto o una real falta de inters. No quie-
ro decir con esto que yo crea decididamente en la existencia de
tal tesis, sea la que sea. Pero la verdad es que, cuando se ha es-
tudiado el poema con mayor aprecio y atencin, de inmediato

Las obras de llurst, Thierstein y J>reiningcr, que se citan en la bibliografa,


ofrecen amplio material sobre esta cuestin. No todos estos trabajos sin t'ffibar
go son igualmente rccomemL1blcs. Thierstcin sobre todo ha cado c:n algunos
excesos lamentables.
han surgido explicaciones y teoras sobre este debatido punto.
Ha sido en las ltimas dcadas sobre todo cuando esto ha ocu-
rrido. Autores como H. Frankel, P. Handel, G. Lawall,
E. Phinney, G. Zanker, Th. :VI. Klein y otros han tenido el
mrito de analizar el poema como un todo y han tratado de
descubrir el hilo ideolgico conductor, el supuesto plan que se
ocultara tras la trama argumental de Las A rgon11tkas.
Por lo pronto es claro que la obra posee una unidad narrati-
va, a pesar de la predileccin por la tcnica de episodios. El
hecho mismo del viaje y de la acotacin de la materia dentro
del gran desarrollo del mito se impone como criterio de uni-
dad, y lo mismo ocurre con la presencia de unos personajes
dominantes, como son sobre todo Jasn y i\ledea. Pero an
ms all de este nivel obvio de unidad un autor como G. La-
wall10 ha credo ver la clave central del texto en una perspecti-
va pesimista y a la vez realista del mundo, que habra llevado a
Apolonio a dar como triunfador a un personaje como Jasn,
tan distante por su personalidad compleja y su conducta, que
raya en ocasiones en la impiedad (la muerte de Apsirto es el
momento decisivo en este aspecto), del tipo de hroe tradicio-
nal, encamado aqu en otros expedicionarios de segunda fila.
Para Lawall el poema nos dara el proceso de formacin de un
nuevo tipo de hroe, que culminara en esa actitud inmoral y
pragmtica y al tiempo victoriosa.
De hecho la oposicin entre unos hroes ms tradicionales
(Heracles, Idas, Peleo, Telamn, etc.) y el nuevo modelo que
Jasn parece representar es un punto aceptado por otros crti-
cos 11 , lo que no presupone una favorable acogida para el resto
de la tesis de Lawall. G. Zanker concretamente 12 cree que el
tema determinante de Las Argon11ticas es el amoroso, que des-
borda, frente a lo usualmente pensado, el marco del libro III y
que empapa el poema en su prctica integridad, un tema que

10 }'CJ 1'.1, 1966, pgs. 12116'.1. E. Phinncy (TAPhA 98, 1%7, pgs . .327-

.341) y otros han secundado los anlisis de l.awall.


11 Frankcl, por ejemplo (Mil 17, 1960, pgs. 1-20), hahia previamente estu-

diado en este scnt ido el personaje de Idas.


l! lf:f U, !97'.1, pgs. 52-75. Cfr. ya antes C. R. lkye, GRBS 10, 1%9,
p.,os. '!-SS.
Apolonio ha introducido de modo novedoso en la pica, impo-
nindolo sobre una trama heroica de corte tradicional.
Todava Th. M. Klein 13 , qu~ hace una crtica aguda a la ex-
posicin de Lawall, ha propuesto como dato esencial para la
comprensin del poema la postura escptica de su autor, una
postura ideolgica que lo habra llevado a una contradiccin
insoluble entre lo heroico y lo no heroico.
3. Hoy por hoy no existe una idea que sea aceptable para
la mayora sobre este posible sentido global Jc la obra. Se ha
de reconocer a Lawall el mrito de haber planteado radic~l
mente la cuestin con una tesis un tanto dogmtica y que
como tantas otras con ese carcter ha servido para despertar
una fructfera polmica. Algo semejante a lo ocurrido tambin
con un clebre libro suyo sobre Tccrito. Pero la verdad es
que los precedentes para un hroe inmoral no faltan en la epo-
peya anterior y en otros gneros clsicos 14; que, en segundo
lugar, Lawall da la impresin de operar como si Apolonio hu-
biese elaborado su argumento desde la nada, y, por fin, que el
esquematismo heroico de los otros personajes puede ser una
simple consecuencia de sus papeles meramente secundarios.
Igualmente se puede criticar esa subordinacin de lo pico a
lo ertico dictaminada por Zanker. Nadie duda de la impor-
tancia del tema amoroso en Apolonio de Rodas, pero, como
saben muy bien los conocedores de la poesa helenstica, el
amor es entre otros un ingrediente esencial en la poesa de esta
poca, y en Las Argonulicas. es evidente su combinacin con
muy diversos elementos. Precisamente una de las grandes cua-
lidades de esta obra es el admirable equilibrio con que se con-
jugan todos ellos. En este texto, como en otros de los tiempos
alejandrinos, hay una sntesis de gneros y de temas, y de ah
que tambin se pueda objetar a Klein el haber identificado lo
que en el fondo no es sino un eclecticismo literario con un es-
cepticismo ideolgico. Que entre el escepticismo filosfico y la
expresin eclctica pueda haber una relacin, es algo que no
niego, pero as la tesis de Klein parece al menos un tanto im-

" Qt.:CC 13, 1983, pg.;. 115-126.


Y desde luego en obras contemporneas. ;\lucho s~ ha discutido un caso
parecido que se da en el idilio XXII de Tccrito.
precisa. Las Argonutkas nos abre una amplia perspectiva y los
lectores segn sus gustos pueden disfrutar de sus muy diversas
posibilidades. Apolonio mira tanto hacia el pasado {mtico, he-
roico, literario) como hacia el presente, y de ah que su poema
a veces nos pueda parecer una obra de venerable vetustez y a
veces en cambio sintoniza perfectamente con nuestros senti-
mientos como la poesa ms actual.

El argufflenlo

l. El libro 1 se inicia con un proemio o preludio de 22


versos, con la tpica invocacin divina y un breve esbozo del
tema de la obra, sus ms cercanos antecedentes y el anuncio
del catlogo del cuerpo expedicionario. Este catlogo, desarro-
llado durante ms de dos centenas de \'ersos (23-233), res-
ponde desde luego a la ms pura tradicin pica 1\ pero bajo su
apariencia arcaizante encierra notables novedades. Su modelo
bsico es evidentemente el catlogo de las naves en !liada Il,
que es para nosotros la primera descripcin geogrfica del
mundo griego. Pero Apolonio no pasa revista a contingentes,
sino a hroes individuales. En cuanto al orden impuesto, sigue
uno de cierto rigor geogrfico salvo alguna excepcin, de tal
modo que recorremos con l la Grecia de los tiempos heroicos
comenzando por el Norte (Pieria, en Tracia; Tesalia, Lcride),
descendiendo hasta Eubea, Beocia y tica, con un giro hacia
el Oeste (el Peloponeso, con los hroes de Mileto y Samos in-
cluidos), y Etolia, Fcide y de nuevo Tracia, con retomo final
a Tesalia en el apndice dedicado a Acasto y Argos. Se trata en
total de 54 hroes {ms Jasn), para una nave de slo 50 reme-
ros1~>.

" En el etso concreto del tema de los Argonautas. antes de Apolonio debi
ya haber bastantes catlogos, as en algunas tragedias hoy perdidas, etc. 1'\oso-
tros conocemos el que ofn:cc Pndaro en su Pitita IV, y de fecha po>1crior a
Apolonio los del mit~rafo Ar.olodoro, el poeta latino Valerio Haco y el poema
~riego annimo Ar,onulitaJ OrjitaJ.
A estos 50 dcnen sumarse el piloto Tifis, Orfeo (cuyas melodas marcan el
ritmo a los remeros, como haca el nautista en las naves ya histricas) y la im
prevista presencia de los hroes Acasto y Argos.

(zo]
Un catlogo as se prestarfa a ser naturalmente una seca
enumeracin de personajes. Sin embargo, el poeta lo ha com-
puesto con un indudable esmero y una gran variedad de recur-
sos. Los 54 hroes aparecen agrupados en dos secciones sim-
tricas, con 27 nombres cada una, la primera encabezada por la
relevante figura de Orfeo y la segunda por la no menos desco-
llante de Heracles 17 Por otra parte, Apolonio vara constante-
mente el modo de presentarlos. Unas veces lo hace individual-
mente, otras en parejas o en tros. La extensin de cada refe-
rencia o apartado es muy distinta, desde los extremadamente
breves hasta algunos de carcter ms pormenorizado y digresi-
vo, en funcin por lo general de la importancia que tiene el
hroe, de su papel en el relato o de algunas otras motivaciones
concretas. Por lo dems, el poeta insiste en la genealoga y los
aspectos ms humanos de sus hroes, a diferencia, por ejem-
plo, de lo que practica un Pndaro, diferencindose tambin de
ste por el nmero de personajes citados, por la superior com-
plejidad de su catlogo y su muy distinta ordenacin.
Al catlogo sigue una serie de escenas que preceden inme-
diatamente al momento de la partida de la nave y que, entre
otros temas, contienen el de la eleccin de Jasn como jefe.
Desde ese instante hasta el final del libro 11 se nos narra el via-
je de ida con mltiples detenciones y peripecias. Los aconteci-
mientos del primer libro ocupan ms de un mes de viaje, desde
el puerto de Pgasas hasta la llegada al pas de los Bebrices,
siendo de destacar tres etapas de especial inters: la estancia en
la isla de Lemnos y los episodios de Ccico y l\lisia 18 Se ha po-
dido decir que con el delicioso captulo de Lemnos, con su
tono ertico, se nos anticipa el decisivo de la relacin entre Ja-

17
l.a participacin de este semidis en la expedicin fue un tema de debate
entre los antiguos: segn bastamcs poetas, simplemente, no habla formado par-
te del grupo o habla renunciado por di\ersas razones en el momento de la parti-
da; Plndaro en cambio lo incluye en su catlogo y lo mismo hacen los auto res
posteriores a Apolonio. Tccrito (idilio XIII), a diferencia de ste, lo har llegar
hasta la Clquidc, slo que por un camino diferente de sus comparkros.
En el de Lemnos leemos la nica iifrasis (v\'. 730 y ss) propiamemc dicha
del poc:ma, es decir una descripcin de un objeto anlstico. En el de .\lisia se tra-
ta el tema de lleracles e Hilas, relatado igualmente por Tc:crito en su citado
idilio X111.
sn y Medea en el libro III, y que, a su vez, con la desaparicin
de Heracles en Misia Apolonio hizo desaparecer tambin cual-
quier posibilidad de epopeya heroica para su obra.
2. No hay transicin entre el libro 1 y el Il, y todo condu-
ce a pensar que la divisin en dos libros del viaje de ida se de-
bi simplemente a la excesiva extensin de la materia, que
abarca casi la mitad del poema entero 19.
El libro 11 se abre con los sucesos en el pas de los Bebri-
ces20 y nos ofrece luego otros varios episodios importantes.
Aqu leemos la profeca de Fineo sobre los avatares que aguar-
dan a los Argonautas, el peligroso paso de las Simplgades,
con la penetracin ya en el Ponto y el recorrido por su costa
meridional, la estancia en la corte del rey Lico, el encuentro
con los hijos de Frixo y, al fin, la arribada a la Clquide. Las
jornadas de viaje que ocupa este libro pueden calcularse en casi
setenta, incluidas por supuesto las detenciones y sobre todo la
que tiene lugar en casa de Finco. El lector puede, por otra par-
te, seguir esta seccin del camino por partida doble, ya que a
lo anticipado por las palabras del adivino corresponden los su-
cesivos momentos vividos posteriormente por los expedicio-
narios. El poeta ha combinado de modo magistral las dos se-
ries de informaciones, que se complementan entre s sin repe-
ticiones ni elementos superfluos.
3. El libro III se inicia con _un nuevo arranque narrativo,
con otra invocacin (a la Musa Erato) y con el primer episodio
divino u olmpico: los coloquios entre Hera, Atena y Afro-
dita y entre Afrodita y su hijo Eros, con su delicioso tono bur-
gus y familiar y un derroche del ms fino humorismo 21 . Que-
da as planteado el rumbo que decididamente impone este li-
bro a la epopeya: la sustitucin del herosmo guerrero por la
solucin ertica 22 La consecuencia, en el plano humano, ser

1" Sobre el tema de: la divisin de los libros cfr. Campbcll, Mnt111tJ.9'nt 36,

191!3, pgs. 154 y s., adems de los comentarios de Frankel y Vian.



1 Con el tema de la lucha entre su rey Amiro y el Argonauta Polideuces,

narrado igualmente por Tecrito en su idilio XXII. Sobre el relieve de L"Stc epi-
sodio en Apolonio cfr. A. R. Rose, WS 18, 1984, pgs. 115-135.
11 El modelo, un tanto remoto, es la escena homrica (!liada XVIII 368 y

ss.) en que T etis visita la casa de Hefesto.


11 Contra lo que algunos han pensado, que esta escena es una pura concesin

[zz)
la pasin de Medea, sus avatares sicolgicos y su resuelto
apoyo a Jasn. Las escenas de la embajada ante el rey Eetes y
la dura actitud de ste, como luego el desarrollo de las terribles
pruebas para la conquista del vellocino, a pesar de su impresio-
nante descripcin, parecen pasar a un segundo plano, aunque
estn estrechamente ligadas al resto del argumento. Las artes
mgicas de Medea han reducido la heroica empresa a un mero
ejercicio, muy vistoso, pero de final previsible.
Cronolgicamente este libro es de corta duracin. Bastan
cuatro jornadas para llenar el tiempo entre el planteamiento y
el desenlace. La accin se despliega en sucesivos episodios en
que alternan los momentos de inters bsicamente sicolgico
con los de corte ms pico y tradicionaJ2 3 La presencia de
nuevos personajes (Eetes, Medea, su hermana Caldope) y de
escenarios ms diversificados lleva a Apolonio a introducir la
gran novedad composicional, frente a los usos homricos, de
desarrollar escenas que, si bien son lgicamente narradas de
modo sucesivo, tienen lugar con una clara simultaneidad.
4. Tras la victoria de Jasn (en realidad de la magia de
Medea) sobre las pruebas impuestas por Eetes, el libro IV se
abre con una nueva invocacin a la Musa. Prosigue con la de-
cisin de Medea de escapar con los expedicionarios, con la
conquista definitiva del velln y el inicio de la huida de la
Clquide.
Desde ese momento asistimos a las peripecias del viaje de
retomo y al fracaso de la persecucin de los Colcos, con su
punto culminante en la muerte del hijo de Eetes, Apsirto. La
ruta es ahora en gran parte fluvial y continental, a travs de
Europa, hasta los confines nrdicos del mundo conocido, y
luego por el Norte de frica, con una ltima etapa marina has-

a la hcr~-ncia homrica de los episodios ollmpicos, tiene un:i funcin bien espe-
cfica: mostrar, precisamente cuando se inicia la etapa decisiva de la empresa,
que sta slo puede culminarsc con el apoyo divino. Cfr. a este resp<.-cto
P. G. Lcnnox, Htrmts 108, 1980, pgs. 45-73.
1l La afirmacin de P. Handel (Btobarhtungm 'Qir tpisthm Ttthnik dts Apollonios
Rhodios, :\lunich, 1954, pg. 75) de que el libro lll constituye en realidad un
solo episodio (de carcter esencialmente sicolgico) debe entenderse como vli-
da slo hasta cieno punto y sin duda responde a la vieja idea de la autonomia de
este libro ~-n el conjunto de la obra.
ta la llegada a Tesalia. Momentos de relieve en este regreso
son el episodio ya mencionado de la muerte de Apsirto y la es-
cala en la isla de Circe, sta como consecuencia obligada de
aqul; las nuevas escenas en el ambito de los dioses con el
mensaje llevado por Iris a Tetis para provocar la intervencin
de las Nereidas, el paso por las rocas Planetas, la estancia entre
los Feacios, con el desposorio de Jasn }' i\ledea, y la Sirte de
Libia como ltimo eslabn de gran peso en el relato antes del
final precipitado. La cronologa de esta parte del viaje es mu-
cho menos precisa que la de la ida 24 , lo que se explica en bue-
na proporcin por el carcter confuso de ciertas secciones del
recorrido, en particular las de los rfos europeos. Pero puede
aventurarse que la duracin del retorno, a pesar de una exten-
sin geogrfica incomparablemente mayor, debe haber sido
algo inferior a la del viaje hacia la Clquide 2 \ sumando entre
ambos un total probablemente cercano a los seis meses que al-
gunos han calculado para la expedicin.

Los personajes

Se ha dicho ms de una vez que Apolonio une en su obra la


tradicin narrativa de la pica con la dramtica de la tragedia
clsica, alternando, sobre todo en los dos ltimos libros, am-
bos factores. Y es en su faceta de obra dramtica como intere-
san ms algunos de sus personajes, dotados de los sutiles mati-
ces de una profunda sicologa.
Es lgico que, asumiendo esta perspectiva dramtica, el au-
tor se haya centrado en unos pocos actores de su relato. La
mayorfa, y esto ocurre claramente entre los expedicionarios,
tiene una mfnima presencia, e incluso en los casos en que de-
terminados hroes son los protagonistas indudables de ciertos
episodios, tal como imponfa la tradicin homrica, este hecho
apenas suele dar lugar a relevantes cotas en el nivel sicolgico.

N Cfr. ya sobre esta cuestin A. Wifstrand, Eranos .>O, 1932, pgs. 2 y ss., as
como los clculos expuestos en la edicin de Vian.
2' l.a larga demora en casa de Fint.'O en el libro 11 explica en gran pan~ este
resultado.
Existe en el tratamiento del grupo de los Argonautas una in-
tencin ms social que sicolgica, lo que se pone de manifiesto
hasta en los instantes en que en el colectivo se produce un
amago de crisis de desunin. Hay en su comportamiento un
cierto talante democrtico, y es democrticamente como es lle-
vada adelante la empresa, muy lejos del tono individualista con
que nos son presentados muchos episodios homricos.
Por otra parte, los dioses tienen en su trato con los huma-
nos una actividad mucho ms restringida que en Homero. Su
poder sigue siendo decisivo y sus manifestaciones son frecuen-
tes, sobre todo en el libro IV, pero se ha ensanchado la distan-
cia que media entre hombres y dioses y ninguna divinidad de
importancia se relaciona directamente con los hroes. Los epi-
sodios olmpicos)), tan familiares para el lector de llomero,
estn reducidos a dos. Y de hecho gran parte de la influencia
divina se manifiesta indirectamente: as, la pasin de Medea
por Jasn es un instrumento de los dioses para lograr por me-
dio de sus poderes mgicos el fin deseado.
Son los dos personajes principales, Jasn y l\1edea, aquellos
en que el poeta ha derrochado su capacidad de anlisis del
alma humana. Y justamente son los dos sobre los que la crtica
ha producido las tesis ms divergentes y las ms vivaces discu-
Siones.
Para una gran parte de la crtica tradicionaJ2" Jasn es un
caudillo oscurecido por el relieve del propio grupo que dirige,
un hroe sentimental y vacilante, cuando no fro, calculador y
oportunista. El vigor del papel de l\1edea y la decisin que en
determinados momentos muestran otros Argonautas han ser-
vido para agudizar tal contraste en el sentir de muchos, y des-
de luego no para beneficio de Jasn. Otros, con perspectivas
ms abiertas y razonables (es el caso, por ejemplo, de Frankel),
han visto en l ms bien un hroe racionalista y sensato, cuyas
prevenciones e indecisiones se justifican por las (para las fuer-
zas humanas) imposibles tareas que se le imponen; un hroe,
en fin, abocado a aventuras no buscadas, frente al herosmo
anacrnico e irreflexivo de otros Argonautas.

~ Cfr. los anlisis de Vian en .ftudi in onorr Ji Anthos Ardi=lli, :\lcssina


l.Jrbino. 1978, 11, pgs. 1023 y ss., y de Klcin, art. di.
Para Lawall 27, tal como ya se ha adelantado, Jasn es un
personaje sometido a una maduracin espiritual y que llega a
una actitud inmoral y pragmtica, coherente con el pesimismo
existencial que l cree descubrir en la obra y en su autor. Para
otros analistas Jasn en cambio es una personalidad muy fina-
mente matizada: est muy lejos sin duda del brillante hroe tra-
dicional, pero tampoco es un villano ni un cnico ni menos un
ser borroso y vacilante. Ms bien por el contrario un hroe
muy humano, aventurero a la fuerza, consciente y piadoso
porque sabe cules son los ICmites estrictos del hombre y cun
decisivo es el poder de los dioses 28 ; el nico hroe imaginable
en la poca de Apolonio de Rodas y con el <:JUe ste parece ha-
ber representado una especie de compendio de las mejores vir-
tudes morales y polCticas del mundo helnico, frente a la bar-
barie oriental, compendiada a su vez en el rey Eetes.
Respecto a l\ledea, la cr{tica tradicional ha censurado sobre
todo la aparente falta de unidad del personaje, al distinguir en
l dos caracteres contrapuestos, el uno amable y apasionado, el
otro siniestro y sanguinario, una duplicidad <:JUe ser{a a la vez
como un reflejo de la falta de unidad del propio poema, <:JUe se
apreciar{a en especial en la discontinuidad entre los dos lti-
mos libros. (\ledea cambiar{a de faz de un libro a otro, donce-
lla enamorada en el primero, bruja criminal en el segundo.
Pero la falacia de tal duplicidad es fcil de advertir y ha sido
denunciada ampliamente por autores como G. Paduano 29,
Vian y otros. El amor de Medea nace ya bajo un signo fatal, al
haberle sido impuesto por los dioses (como sus aventuras aJa-
sn), y es una personalidad rica y compleja la que sufre este
destino y responde como tal a l, manifestndose en ambos li-
bros con los comportamientos ms extremados de que es ca-
paz y tambin con el uso de sus poderes sobrehumanos, al ser-
vicio de su amor y tanto para bien como para mal.

H Art. dt.
~~ Ya Frankd en sus comentarios sei'lal algunos de esros marices. C:fr. ram-
bin Vian en el aniculo mencionado de Studi... Ardiwmi y~., el prembulo al
volumen 11 de su edicin, pgs. I'J y ss.
~ Studi su Apollonio Rodio, Roma, 1972, en espccial.pgs. 61 y ss.

(z6)
La gtogrt(a

Autores como R. W alther, a fines del siglo pasado, E. Dcla-


ge, L. Pearson, Vian y otros en fecha posterior, han analizado
concienzudamente los abundantes datos geogrficos maneja-
dos por Apolonio de Rodas, as como las fuentes de donde
proceden tales informaciones. Estas fuentes debieron ser ml-
tiples, unas muy antiguas (Homero, los primitivos historiado-
res y mitgrafos jnicos, etc.), otras incluso muy recientes.
Nuestro poeta trata de narrar no un viaje de unos marinos
contemporneos, sino un viaje que tiene como fondo la geo-
grafa de los tiempos homricos, prehomricos si se prefiere3.
Una geografa que por supuesto haba de ser previamente re-
construida, una tarea en la que Apolonio pone sus extensas
lecturas y conocimientos. Las noticias poticas son cotejadas y
comprobadas con las que proporcionan los gegrafos, y, tal
como es usual entre los alejandrinos, no se nos ofrece dato al-
guno que no tenga un respaldo escrito o al menos alguna vieja
tradicin local que lo avale.
Como es natural, la informacin era muy precisa para el via-
je de ida, con su ruta bastante bien conocida en sus Hneas ge-
nerales. Pero no as para el viaje de regreso, y en especial para
los vericuetos fluviales de la Europa interior. Y cabe pregun-
tarse el por qu Apolonio eligi este camino de retorno, cuan-
do las variantes de la leyenda le hubieran permitido adoptar al-
gn otro de menores dificultades 31 . En realidad tal eleccin
slo puede entenderse si se tiene en cuenta una serie de ante-
cedentes. Haba una larga tradicin que hada a los Argonautas
volver por una ruta en gran parte puramente mtica, por el
Ocano, entendido a la manera homrica, es decir como un
gran ro que circundaba la tierra. Pero una versin de este tipo
incorporaba ya una va parcialmente fluvial, por el ro que los
Jo Recurdese que la propia geografa de la Odista, con sus localizaciones mas
mticas que reales, haba sido asimilada en el sentir de los griegos con el paso
del tiempo al rea del :\lcditerrneo.
" Concretamente Calimaco prefiri el regreso a tra\'s del Bsforo, por el
mismo camino c.le la ida y la solucin sin duda ms simple.
antiguos llamaban Fasis, en la propia Clquide, y en una direc-
cin sur-oriental, lo que resultaba incompatible con los cono-
cimientos geogrficos de los nuevos tiempos. De ah que apa-
recieran, como soluciones ms recientes, unas rutas nrdicas,
ya por el ro Don, ya por el Danubio, la segunda de las cuales
sobre todo pareca ms satisfactoria. Los progresos de la cien-
cia geogrfica obligaban desde luego a poner en tela de juicio
un paso ocenico por el Norte y es fcil de comprender que
Apolonio recurriese al camino que poda parecerle ms racio-
nal y verosmil, aceptando esas vas fluviales. Sin embargo, las
oscuras noticias que existiran en su poca sobre los grandes
ros europeos lo llevaron a admitir unas peregrinas conexiones
entre el Danubio y el Adritico y entre el Po y el Rdano. As
se lograba hacer transitar a los Argonautas por lugares donde
haba tradiciones que recordaban su paso, se evitaba a la vez la
desacreditada travesa por el Ocano homrico (que en Apolo-
nio se ha convertido en una Mar Tenebrosa impracticable y le-
tal) y en fin de cuentas se reducan las dimensiones geogrficas
del mito a un mbito en gran parte ms accesible y familiar 32

APOLONIO DE RoDAS Y LA POSTERIDAD

Se ha aludido ya a la frialdad con que durante bastante tiem-


po en poca moderna ha sido acogida la obra de Apolonio.
Y sera un tanto intil intentar rastrear su influencia en las li-
teraturas europeas de los ltimos siglos, ya que si de los pro-
pios fillogos apenas algunos se dignaban estudiarla, mal poda
conocerla un pblico amplio o algn que otro escritor que no
estuviera especialmente interesado en tan difcil autor alejan-
drinol.1. No es ese el caso en la antigedad. De hecho ya el jui-
cio de los crticos sobre el poema parece haber sido unnime:
~ En las Alfas dtl 1 Con.~rrso A11daluz dt Est11dios Clsiros, Jan, 1982, pgi-
nas 156-1 :W, he examina<k> esra cuestin.
" Pero el que :\r.,lonio no haya tenido abundancia de lectores no significa
que su wma no haya sido arractivo para la cuhura occidental. Por supuesro esr
ah el inters por la figura de 1\lcdea y, en cuan ro al viaje: de los Argonautas,
bien estudiado por los mitgrafos, obras como la del poeta ingls :\lorris o The
Go/Jm 1-/mr de R. (jrav'-s han contribuido a mantenerlo como argumento lite-
rario ,ho.

[z8)
si bien se reconoca que no era la obra de un genio a la altura
de Homero (punto de referencia obligado para un pico), se
trataba sin la menor vacilacin de un poeta dotado y de gran
correccin y esmero.
No debe sorprendemos por tanto que Apolonio haya sido
uno de los autores alejandrinos que ha ejercido mayor influen-
cia durante siglos. Entre los griegos son ya patentes sus ecos,
por ejemplo, en una obra tan preciosista e innovadora como es
la Europa de :\tosco y, aunque sea difcil rastrear otras influen-
cias en textos picos cercanos, ya que en la pica griega de
cierta extensin tenemos un gran vado hasta la poca impe-
rial, la lectura de Apolonio es patente a lo largo de roda la his-
toria de la poesa helnica de esos siglos. Y por supuesto lo es
de modo indiscutible en la ltima etapa, ya bajo el Imperio Ro-
mano, tanto en autores de textos ambiciosos como Quinto de
Esmirna o Nono de Panpolis como en aquellos que se incli-
nan por una pica menor, como es el caso de Trifiodoro, Colu-
to o Mus.eo. E igualmente en la obra annima titulada Argo-
nuticas Otjicas, en que se funde el tema tratado por Apolonio
con la larga tradicin del pensamiento rfico.
Entre los latinos, ha podido decirse que, despus natural-
mente de Homero, es Apolonio de Rodas el modelo principal
para un poema de la altura de la Eneida de Virgilio. Y hasta tal
punto esto ha sido as que Virgilio ha contribuido poderosa-
mente al desplazamiento de Apolonio en el inters de la poste-
ridad, que al establecer una comparacin entre amlx:>s se incli-
n por el mulo romano. Quizs por ello tambin el leer hoy a
Apolonio, si se ha hecho lo propio antes con Virgilio, pueda
ser una atractiva experiencia, aunque el orden de las lecturas
seguramente debiera ser el inverso.
Apolonio influy igualmente en otros petas latinos como
Catulo, Propercio y, sobre todo, Ovidio y Lucano. Directa-
mente dependientes de su obra son /.as Argonuticas de Valcrio
Flaco, de hacia el ao 70 d. C., que con el cultivo de la lengua
pica virgiliana supusieron un intento de renovacin de la
epopeya romana. Y, para terminar, cabra tambin aadir que,
si se pudiese dudar de la popularidad de la materia poetizada
por Apolonio en el mundo romano, bastara releer el humors-
tico testimonio de la Stira primera de Juvenal.
LA TRADUCCIN Y EL COMENTARIO

Traducir a Apolonio de Rodas no es tarea liviana, y siempre


ser necesario que el lector disponga del auxilio de un nmero
no escaso de notas aclaratorias. Las Argonn/i(IJS es una obra en
que los datos eruditos de diversas especies inundan el texto, no
siendo por Jo general suficiente la informacin que ofrece el
propio poeta, y esto ni siquiera para quienes manejan habitual-
mente libros antiguos y poseen ciertos conocimientos mitol-
gicos y de otras materias. No obstante, aqu las notas, a pesar
de su presencia aparentemente nutrida, se han visto restringi-
das hasta un grado que puede juzgarse como el mnimo im-
prescindibJeH. Se han tenido en cuenta los comentarios de la
edicin de Vian, el muy amplio de frankel y el ms puntual,
pero til sin duda, de 7\looney, as como los de las ediciones
parciales de Gillies (libro III), Ardizzoni (1 y III) y Livrea (IV),
incorporndose algunos materiales extrados tambin de ar-
tculos de fecha reciente y de libros monogrficos importantes.
Las citas comparativas (con Homero, Calimaco y Tecrito so-
bre todo ) 35 son intencionadamente parcas y slo se ha recurri-
do a ellas cuando haba alguna razn de mayor peso. Las infor-
maciones mitolgicas y geogrficas son breves por lo general,
ya que, por un lado, no puede esperarse que las notas de una
traduccin sustituyan a un buen diccionario de Mitologa y,
por otro, muchos ms detalles (cuando las localizaciones son
realmente conocidas, por ejemplo) hubiesen sido poco perti-
nentes, y siempre el lector interesado puede recurrir a los ma-
pas de una edicin como la de Vian. En la seleccin de estos y
otros tipos de datos ha prevalecido la idea de que duplicar o
triplicar el nmero de notas o ampliar su volumen hubiera sin
duda ayudado poco a facilitar la lectura al lector de hoy y ms

" En ocasiones, para comodidad del lector, se ha repetido brevemente algu


na noticia cuando su primera mencin eta demasiado remota como para ser f-
cilmente recordada.
l ' Los fragmentos de Calimaco. que pueden plant-ear problemas con su nu-
meracin. son mencionados de acuerdo con la edicin de R. Pfeiffcr.
bien hubiese contribuido a ahuyentar a algunos. En cambio, s
me ha parecido recomendable el sealar la existencia, en luga-
res discutidos, de interpretaciones distintas y divergentes.
En cuanto a la traduccin, he procurado ser lo ms literal
posible, y esto por una razn general, mi respeto al autor y a
su estilo, y por otra ms particular, mi respeto al lenguaje de la
pica, que es muy distinto del de la novela y otros gneros na-
rrativos y requiere su propia solemnidad arcaizante y su espec-
fico ritual lingstico. De ah que, por ejemplo, haya evitado
aligerar la diccin, por artificial que pudiera resultar para el
lector de ahora, y haya en cambio mantenido las tendencias
reiterativas del original (Homero es incomparablemente ms
repetitivo que Apolonio), as como ciertos usos ambiguos (<ch>
sin especificar, etc.), que slo el contexto o una nota oportuna
pueden explicar, pero que pertenecen a la herencia pica. Por
otra parte, es perceptible de inmediato que Apolonio deja un
amplio margen a la imaginacin de su lector, que debe adems
prestarle una atencin constante, y no haba razn para trai-
cionarle en este punto. Su estilo es de una concisin extremada
(<<avaro de palabras>> en expresin de Frankel, estilo telegra-
mtico>> segn Stoessl), y allanarlo con fciles perfrasis sera
simplemente adulterarlo.
Existen en espaol algunas traducciones de esta obra y el
lector y no yo es quien debe juzgar, comparndolas si lo desea,
los mritos y defectos respectivos. Segn l\1. :\lenndez Pe-
layo 1 ~>, el humanista valenciano del siglo xvu Vicente .Mariner,
sin duda el primero, tradujo ya el texto y hasta lleg a editar su
traduccin, en Amberes, sin que queden ejemplares al parecer
de esta edicin. Tambin el mismo erudito da noticia (op. t.,
pg. 431) de la traduccin, slo parcial, del obispo mejicano
Ignacio Montes de Oca bajo el seudnimo de lpandro Acaico,
una versin a la que se refiere tambin C. Garca Gual en el
prlogo de la suya (Editora Nacional, Madrid, 1975), as como
a otra ms moderna, la del jesuita R. Ramrez Torres. Confieso
que no me he molestado en seguir la pista ni menos en leer tan
raros especmenes de la poco gloriosa historia de la traduccin

Jto BiblioJtra r TraNdom (Edicin Nacional de sus Obras Completas), 111,


pg. 39.
espaola de textos clsicos, excepto por supuesto la ya mencio-
nada de mi colega Garca Gual, la nica hoy ms accesible en
el mercado editorial.
En la ma he seguido la edicin de F. Vian, actualmente la
mejor sin duda de Apolonio de Rodas. Cuando el texto que
traduzco no responde al de Vian, esto se aclara en la nota co-
rrespondiente, con la cita de la fuente de esa lectura (los mis-
mos manuscritos con frecuencia) o del estudio donde se de-
fiende. La edicin de Vian es profundamente conservadora, en
el sentido de que mantiene en la medida de lo posible el texto
transmitido frente a las correcciones modernas, que tantas ve-
ces se revelan innecesarias o disparatadas. Estoy totalmente de
acuerdo con ese criterio filolgicamente conservador, e inclu-
so en bastantes lugares lo soy ms que Vian. De ah buena par-
te de las citadas diferencias.
Un ltimo punto debe igualmente ser aclarado, y es el de las
transcripciones de los nombres propios que se leen a travs del
poema. En esta cucstin caben gustos dispares y yo he sido in-
tencionadamente eclctico. Cuando no hay razn que lo impi-
da, aplico las rcglas convencionales, que son bien conocidas de
los fillogos clsicos. En cambio, cuando el uso de nuestra
propia lengua impone resistencia y existe una forma ms o
menos tradicional, he preferido sta sin reservas.

[3z)
BIBLIOGRAFA

La primera edicin, en tiempos modernos, o editio princeps


de Las Argonuticas se debe a J. Lscaris (Florencia, 1496). La
obra ha sido editada despus con ciena frecuencia, al me-
nos una decena de veces ya entre los siglos xv1 y xvm, sien-
do quizs el primer intento serio de edicin critica el de
R. F. P. Brunck (Estrasburgo, 1780), tal como lo son, ya en
el XIX, las ediciones de A. Wellauer (Leizpig, 1828) y R. Merkel
(Leipzig igualmente, 1852 y 1853). En nuestro siglo merecen
ser destacadas las de R. C. Seaton (Oxford, 1900), G. W.
:\looney (Dublin, 191 2), H. rrankel (Oxford, 1961 ), las par-
ciales tambin aludidas de l\1. M. Gillies (Cambridge, 1928),
A. Ardizzoni (Bari, 1958, del libro lll; Roma, 1968, del libro 1)
y E. Livrea (Florencia, 1973), adems de la de Vian del libro 111
(Pars, 1961 ), y la de este mismo autor, en colaboracin
con E. Delage, del texto completo (Pars, 1974-1981) en tres
volmenes.
En lo que va de siglo, apane de las ediciones del texto, que
han representado un gran esfuerzo crtico, se han publicado
estudios de todo tipo en nmero proporcionalmente creciente
al inters despenado entre los fillogos por el poema de Apo-
lonio. No tendra mucho sentido dar aqu una prolija biblio-
grafa, til slo para especialistas, pero s creo que puede ser
oponuno citar una serie de nombres (y de ttulos), muchos de
los cuales el lector va a encontrar mencionados en las notas
del texto y que han contribuido con mayor o menor ciencia y
originalidad a que hoy podamos leer a este poeta helenstico
con superior profundidad y comprensin 37 A. Ardi7.zoni,

17 Cuando la cita corresponde a un libro de los mencionados en la preseme

bibliografa la referencia puede encontrarse abreviada, pero siempre de modo


suficientemente claro. En el caso de los anculos de re\istas, mucho ms numc-
E. Livrea, M. Campbell, G. Giangrande, los mismos Frankel y
Vian, y tantos otros son autores de artculos en los que se to-
can problemas crticos y se aportan interpretaciones o se estu-
dian temas ms generales y variados. Giangrande es autor,
adems, de una brillante monografa, aqu exhaustivamente
aprovechada, con el ttulo de Zu Sprafhgebraufh, Tuhnik und
Texl des Apollonios Rhodios (Amsterdam, 1973), Campbell de
dos libros de gran erudicin (Ed1oes and imilalions of early epk in
Apollonius Rhodius, Leiden, 1981, y Studies in the Third Book of
Apollonius Rhodius~rgonautka, Hildesheim-Zurich-Nucva York,
1983) y Frankel, aparte de un importante trabajo tcnico de
crtica textual, de un ambicioso comentario titulado Noten ZP
den Argonautika des Apollonios (Munich, 1968). Un libro que
abri nuevas perspectivas en nuestro conocimiento de la ruta
de los Argonautas fue el de E. Delage La gographie dans les Ar-
gonautiques d~pollonios de Rhodes (Burdeos, 1930), de un modo
semejante a lo practicado por H. Farbcr en otro dominio con
su tesis (Berln, 1932) Zur dkhterisfhen Kunsl in Apollonius Rho-

rose", he dado indicaciones mnimas (se elude por ejemplo el nmero de serie,
cuan.Jo existe, y el ttulo del artculo), con el ttulo de la revista, si tiene ms de
una palabra, ramhin abreviado, <le acuerdo con las siglas usuales. Para comodi-
.Jad del lector doy aqu una rabia de las revistas citadas:

A C =l. :1ntiq11iti OaJsiq11t


Cl. =Coro/la Londinimsis
CQ =ClaJsiral Q11arttrly
CR =ClaJsiral RtvitW
(,/F =Glornalt Italiano di Filolo,ia
GR BS =Gmk, Roman and By;:pn~int .ft11diu
MCr = A!Mstllm Cri/i(llm
Al11 = MIIJtll/71 1/tlw/i(llm
Ql/CC =Q11adtrni Urbinati di (.ultNra ClaJsira
R EA =Rtvllt dts t11dts .1ndmnu
RE(;= Rtvllt dts Eit11dts Gmq11ts
RI-JC = Rivisla di Filolo,ia t di /stncyont ClaJsita
RhM =R!Ninisrhts AIMsmm
RHR = Rt~J~~t dt /'llistoirr dtt RrliJI.ions
RPh =Rtvllt dt PhiloiOJI.it
J/FC =.ft11di /taliani di FiloiD;II,ia ClaJsira
TAPhA = Transadions and Prrxrtdin,gs of tht A~~~triran Philoltfgifl11.1ssodation
U~f = ll"irntdi11dim
) '(.J = )ak ClaJsiral .l't11dits
dius'Argonautika (die Gleichnisse) y por P. Handcl con sus &o-
bachtungm ~r epischm Technik des Apollonios Rhodios (l\lunich,
1954). Estudios ms recientes son los de A. Uurst, Apollonios
de Rhodes. Maniere el rohermcr. Contribution iz l'tude de l'esthtiq11e
alexandrine (Ginebra, 1967), de D. N. Levin, Apollonius'Argo-
nautica re-examined. l the neglected Firsl and Serond Books (Leiden,
1971), de P. Thierstein, Bau der S~nen in den Argonautika dts
Apollonios Rhodios (Bema-Frankfurt, 1971), de G. Paduano,
Studi su Apollonio Rodio (Roma, 1972), y la tesis de J. Preinin-
ger, Der Aujbau der Argonautika des Apollonios Rhodios (Vie-
na, 1976).
LAS ARGONAUTICAS
CANTO PRIMERO

N ti, Febo 1, tomando principio, traer a la memoria haza-

E as de los hombres nacidos antao, que por la boca del


Ponto y a travs de las Peas Cineas 2, segn del rey
Pelias fuera el mandato, en pos del dorado velln dirigieron la
slida Argo.
Pues tal vaticinio oy Pelias 3: que en lo venidero horrible
sino le aguarda, por consejos de ese hombre ser abatido al que
viera de entre su gente con una sola sandalia. Y no mucho
tiempo despus, segn tu profeca\Jasn, al pasar a pie lasco-
rrientes del Anauro 5 en su crecida invernal, salv una del fan- 10
go, pero en cambio dej en l su otra sandalia, atrapada en la
corriente del ro. Y lleg con prisas~> a casa de Pclias, a partici-
par del banquete que en honor de su padre Posidn y dems
divinidades ste celebraba, negando sus atenciones no obstan-
te a Hera Pelasga 7 Y nada ms verlo entendi y para l prepa-
r la prueba de una travesa de penalidades sin cuento, para

1
El poeta comienza invocando a Apolo (por su relacin con el orculo que
luego se menciona y por su imponancia en el relato). El proemio se extiende
hasta el verso 22.
2 Es decir <scuras, llamadas tambin Simplgades: cfr. luego 11 ] 17 y s,.

y 549 y ss. sobre todo.


3 Sobre los antecedentes cfr. Introduccin, E/ltma m/1i(().

De Apolo.
5 Ro de Tesalia.
0
Y por tanto sin tomar un nuevo calzado.
7
Advocacin de la esposa de 7.eus relacionada con la antigua poblacin de
los Pclasgos, aqu simplemente por Tesalios. Hera es la protectora habitual de
Jasn.

[39]
que en el mar o entre hombres extraos perdiera la ocasin del
retomo.
De la nave ya los cantores de antao celebran an cmo
Argos~ la construy segn las instrucciones de Arena. Y yo 20
ahora, la estirpe y el nombre podra decir de los hroes y sus
pasos por el largor de la mar y cuantas empresas llevaron a
cabo en su viaje errabundo. iQue las Musas sean inspiradoras
del canto!
Primero, pues, recordemos a Orfeo, al que en tiempos la
propia Calope se cuenta que, unida en el lecho al Tracio Ea-
gro, lo pariera cerca de la cima de Pimplea 9 Dicen de l que
encantaba en los montes los duros peascos y las corrientes de
los ros con el son de sus cnticos. Y las silvestres encinas, se-
ales todava de aquella su msica, sobre la costa Tracia de
Zona avanzan frondosas en orden espeso, aquellas a las que 30
con su lira hechizadas las hizo l descender desde Pieria 10 Tal
era Orfeo, al que como auxiliar en su empresa acogiera el Es-
nida 11 , atento a los consejos de Quirn: el soberano de la Pie-
ria Bistnida 12.
Y al punto lleg Asterin, al que Cometes engendr y que
moraba en Piresias, junto a las aguas del turbulento Apdano,
cerca del monte Fileio, donde el gran Apdano y el divino Eni-
peo se encuentran los dos, viniendo a juntarse de lejos 13
Y luego de stos, dejando Larisa 14, lleg Polifemo el Iltida, 40

' Este confuso personaje debe distinguirse tanto del cl!lebre monstruo
muerto por Hermes como del hijo de Frixo, que aparecer despul!s.
" :\lome de Picria, en :l.lacedonia, al Norte del Olimpo. Calope es por su-
puesto una de las Mus;s.
10
Entre otros prodigios, la msica de Orfeo hizo marchar estos encinares
desde Pieria hasta Zona, muy al Este, cerca de la desembocadura del Hcbros,
prxima ya a la entrada del Pomo.
11
El hijo de Esn, Jasn naturalmente. El empleo de este tipo de patronmi-
co es usual en la pica griega.
12
Orfeo era rey de Pieria. Pieria y Bistonia eran en realidad dos comarcas
bien distintas y alejadas. Quirn es el centauro bien conocido, educador de
Aquiles y Ja.o;n, y figura de prudente consejero.
11
Piresias estaba en Tesalia, en la confluencia de los ros citados, ambos
afluentes del Pcneo. Asterin, como tantos otros, es un hroe poco relevante.
14
Ciudad principal de la Pclasgitide, al Norte de Grecia. Ciertas expresio-
nes como luego do, etc., no es seguro que deban tomarse en sentido temporal
estricto (Frnkel lo rechaza), sino slo en el orden del propio catlogo.
que antes entre los Lpitas robustos, cuando contra los Cen-
tauros tomaban las armas los Lpitas, muy joven combata;
mas en esta otra ocasin sus miembros ya le pesaban, si bien
perseveraba su nimo, tal como en tiempos lleno de Ares 15 _
Tampoco ficlo en Ft1ace 1 ~> largo plazo aguard, to del Es-
nida por parte de madre, pues Esn despos a su hermana Al-
dmeda, la hija de Ft1aco, y es el vnculo y parentesco de sta el
que le impone unirse a la tropa.
Tampoco Admeto, que en Feras 17 la de buenos corderos
reinaba, permaneci al pie de la cumbre del monte Calco- so
donio.
Tampoco en lope 18 quedaron los ricos en cosechas hijos
de Hermes, los bien sabedores de aagazas rito y Equin.
Y los sigui en su marcha Etlida, el tercer hermano. A ste
junto a las corrientes del Anfriso lo pari la hija de :VIirmidn,
Eupolemea de Pta; en tanto que los dos aqullos nacieron de
Antianera, hija de Menetes.
Y lleg dejando la rica Girtn 19 Corono, el hijo de Ceneo,
valiente, mas no mejor que su padre. Pues de Ceneo, a pesar
de estar an vivo, celebran los cantores 20 que pereci a manos
de los Centauros cuando l solo los rechaz, lejos de los otros 60
hroes, y aqullos de vuelta al ataque ni pudieron doblegarlo ni
matarlo en su avance, sino que sin quebranto, sin doblarse, se
hundi en lo profundo de la tierra bajo los golpes violentos de
recios abetos 21

1 ~ Equivalente a belicoso. Polifcmo, hijo de lato, no debe ser confundido

con el Cclope de la Odis~a. La guerra entre Lpitas y Centauros es un episodio


clebre y no requiere ms explicacin.
En Ptitide, igualmente al None. Este lficlo, hijo de F1laco, es distinto l-
gicamente del hijo de Testio que se nombrar despus.
17 En el lmite Sur de Tesalia. Admeto es el esposo de Alcestis, la clebre he-
rona de Eurpides.
1
~ Cerca de la costa None del golfo de :\lalia.
Probablemente cercana a la ya mencionada Larisa.
20 Texto muy debatido: cfr. las observaciones de Campbell en CQ 21, 1971,

pgs. 403 y s.
21
El Lpita Ceneo era invulnerable, de modo que los Centauros (cuya.~ ar-
mas son abetos ya en (Hesodo), Est1Jdo 188) hubieron de sepultarlo, vivo, a
golpes.
Y lleg a su vez Mopso el Titaresio 22 , al que mejor que a
nadie el hijo de Leto 23 enseara los presagios de las aves.
Vino tambin Euridamante, hijo de Ctmeno. Y viva cerca
del lago Junias en Ctmena de los Dlopes 24
Y Actor hizo partir de Opunte a su hijo Menecio, para que 70
fuera en compaa de los hroes2s.
Y lo siguieron Euricin y el valeroso Eribotes, hijo el uno
de Teleonte y el otro de lro el Actrida: de Teleonte el afama-
do Eribotes, de lro Euricin. Con ellos, el tercero, iba Oileo,
que descollaba en coraje y en cargar diestramente contra el
enemigo por detrs, cuando haba ya quebrantado sus filas 26
Y de Eubea lleg Canto, al que, por asf l desearlo, enviara
Caneto, el hijo de Abante. No iba de regreso a retornar a Ce-
rinto27, pues era su sino que, al igual que Mopso, el sabio en 80
vaticinios, pereciera en errante marcha en los confines de Li-
bia2~. Que no hay para los humanos un mal, por remoto que
sea, que no alcancen 2'1, cuando a aqullos tambin los enterra-
ron en Libia, tan lejos de los Colcos cuanto se ven a la distan-
cia los ocasos y las salidas del SoP0
Con ste luego se reunieron Clitio e fito, custodios de Eca-
lia31 y del cruel ~urito hijos, de urito al que el Flechador su

22 Llamado as por el ro de este nombre, afluente del Peneo, o quizs por


ser nieto de Titarn.
2' Apolo. :\lopso es uno de los adivinos de este nombre en la Mitologa
griega.
2 Al Oeste de Ptia. Euridamantc aparece por primera vez aqui nombrado

entre los Argonautas.


2
~ <>punte estaba en l.cride. :\lenecio es el padre del hien conocido Pa-
troclo.
2 De estos tres Argonautas sin duda el m:s relevante es Oilco, al menos por
ser el padre de uno de los Ayax homricos.
27 En el NE de la isla de Euhea. Ahantc <.'S el hroe epnimo de los Ab:inti-

tas de esta isla.


2 Cfr. luego IV 1467 y ss.
2" Esta es la interpretacin ms corriente y tambi~ la de Vian (cfr. REA

72, 1970, pg.<. 82 y s.). Giangrande (CQ 17, 1967, pg.<. 85 y s.) entiende no
hay un mal mayor... (es decir, que morir lejos de la patria).
10
l.ibia y C..lquidc eran los dos extremos del mundo en la concepcin miti-
ca reflejada aqui.
11 En Euhea, se~n la tradicin aceptada por Apolonio. Homero la sita en

cambio en Tesalia.
arco donara. Mas no disfrut del regalo, pues por su voluntad
quiso competir con el propio donante32.
Tras stos llegaron los Ecidas, no juntos los dos ni del mis- 90
mo lugar. Pues se haban asentado en su huida lejos de Egina
cuando por imprudencia a su hermano Foco mataron. Tela-
mn habitaba en la isla del tica y Peleo tena su casa en Pta,
lejos de P-'.
Luego de stos llegaron de Cecropia 34 Butes el lleno de
Ares, hijo del noble Teleonte, y el de buena lanza FaJero.
A ste lo envi su padre, A len: no tena ya otros hijos que ve-
laran por su vejez y sustento, y sin embargo lo mand, aunque
era su muy amado y nico hijo, para que descollara entre los 100
hroes osados. A Teseo, que ms que todos los Erecteidas 35
brillaba, atadura invisible lo retena bajo la tierra del Tnaro,
cuando fue en pos de Pirtoo por un intil camino 36 . Ambos
en verdad les hubieran hecho a todos ms llevadero el cumpli-
miento de su empresa esforzada.
Tifis el Hagnada dej Sifeo, el poblado de Tespias, l que
era hbil en saber de antemano si se levantan las olas de la mar
anchurosa y hbil en ver los indicios de las borrascas del vien-
to y del navegar con sol y con estrella 37 La propia Tritnide,
Atena, lo incit hacia la tropa de los hroes y l lleg entre 110
quienes as lo deseaban. Pues ella tambin puso su esfuerw en
la rpida nave y con su ayuda la construy Argos Arestrida,

l1 urito muri por desafiar a Apolo (el dios arquero por excelencia) en d
tiro con arco.
H La isla del Atica es Salamina. Los dos hijos de .aco son a su vez los pa-
dres de los hroo homricos Ayax Telamonlada y Aquiles.
14 El Atica, llamada as( por su rey mltico Ccrope.

" Descendientes del hroe del Atica Erectc:o.


3 O por un camino comn, segn interpreta Frankel. En el caho Tnaro,

al Sur de Laconia, se ubicaba uno de los accesos al mundo de los muertos, al


cual bajaron Tcsc:o y su amigo Pirltoo para apoderarse de Persfona. Pero que-
daron alli retenidos, hasta que Heraclc:s liber a Tesc:o (no as( a Pirftoo). Segn
otras versiones, Tesc:o particip en la expedicin de los Argonautas, y de ahl la
observacin de Apolonio.
37 Es decir, de dfa y de noche (con la estrella Polar). El pasaje de todos mo-
dos es difcil y muy discutido. En cuanto a Tifis (de Tespias, en Beocia), hijo de
Hagnias, ser el piloto de la Argo durante gran parte del viaje. Su importancia
explica esta amplia mencin.

[43]
que sigui sus consejos. Por lo cual justamente fue la ms ex-
celente de todas las naves cuantas a fuerza de remos probaron
Jamar.
Y tras stos lleg a su vez de Aretrea Fliante, que all habi-
taba opulento por voluntad de su padre Dioniso, en la vecin-
dad de las fuentes del Asopo 38 .
De Argos3 9 por su pane llegaron Tlao y Arco, hijos de
Biante, y el animoso Ledoco, a los que Pero la Neleida parie-
ra: por causa de ella padeci gravosa desgracia el Elida Me- 120
lampo en los establos de ficlo 40
Y no hemos odo, no, que el vigor de Heracles, el de recio
corazn, frustrara los deseos del Esnida. Sino que luego de
escuchar la noticia de la reunin de los hroes, a poco de dejar
Arcadia por Argos del Lirceo 41 , por el camino por donde vivo
llevaba el jabal que haba pastado en los valles de Lampea, en
el gran pantano del Erimanto 42 , ceido de ataduras lo sacudi
. de sus grandes espaldas a la entrada de la plaza de Micenas, y
por su propia decisin y contra las intenciones de Euristeo 43 130
pani impetuoso. Y con l iba Hilas, su noble camarada en
edad adolescente y que ponaba sus flechas y custodiaba su
arco 44 .
Y luego de l ya lleg Nauplio, de la estirpe de Dnao el di-
vino. Pues verdad es que era hijo de Clitoneo el Naublida, y
Nubolo a su vez lo era de Lemo; de Lemo justamente sabe-
mos que naci de Preto el Nauplada, y unida en el lecho a Po-

'" 1\retrea, a orillas del Asopo, al NE del Peloponeso, era el nombre ms


antiguo de Fasia o Fliunte. La comarca era rica en vii'ledos y de ah la referen-
cia al dios Dioniso.
w l.a bien conocida ciudad del Peloponeso.
"' El adivino Melampo. hermano de Biante, sufri cautiverio p:>r ayudar a
su hermano en su boda con Pero, hija de Ncleo. lficlo es el mismo ya mencio-
nado en d v. 45, to de Jasn.
41 :\lonte entre Arglide y Arcadia. Qui2s haya que leer ude Linceo (rey de

Argos). (.omo sabemos, gran pane de la tradicin exclua a Heracles del viaje.
42 El ro Erimanto (en Arcadia) nace en la montai'la Lampea. El jabal captu-

rado por lleraclcs es el conocido como de Erimanto y corresp:>nde a su ter-


cer ot raba jo. al menos en el orden ms usual.
' Rey de Arglide que impuso sus doce trabajoS a Heracles.
Hilas era hijo de Tiodamante, mueno por el propio Hcracles, el cual tom
desde entonces al muchacho p:>r compai'lero y amado.

[44]
sidn la doncella Amimone, la de Dnao, haba dado a luz
tiempo atrs a Nauplio, que ms que todos brillaba en el ane
de navegar 45
Y lleg ldmn el postrero de cuantos en Argos vivan 46 , ya 140
que se puso en marcha tras conocer por las aves su destino, no
fuera su pueblo a poner en entredicho su renombre 47 No era
ciertamente hijo de Abante, sino que lo engendr el propio
Letoida, para que se contase entre los ilustres Elidas 4 g, y l
mismo le ense a interpretar los ageros, a estar atento a los
pjaros y a observar los signos que se dan en el fuego 49
Leda la Etolia hizo partir por supuesto de Espana al vigo-
roso Polideuces y a Cstor, entendido en corceles de patas ve-
loces. En la casa de Tndaro ella los pari a sus hijos amados
en los dolores de un nico parto, y no dej por eso de acceder
a sus ruegos, pues eran sus aspiraciones dignas del lecho de ISO
Zeus 50
Y los hijos de Afareo, Linceo y el violento Idas, marcharon
desde Arene 5 1, el uno y el otro en su gran vigor confiados.
Linceo tambin destacaba por sus ojos los ms penetrantes. si
es la fama veraz de que el varn aquel vea sin esfuerzo hasta
all en lo hondo debajo de la tierra 52.
Con ellos Periclmeno el de Neleo se puso en camino, el
mayor de los hijos cuantos en Pilo 53 nacieron del divino Ne-

"' Estos detalles genealgicos se explican por la necesidad de resolver cienas


incongruencias de la tradicin mtica.
"" Es decir, lleg el ltimo de los venidos de la Arglide.
7 Si, tras conocer su sino fatal, no hubiese ido a la expedicin: cfr. luego
vv. 443 y ss. y el relato de su muenc: en 11 815 y ss.
Es decir, entre los que deban recuperar el velln de oro (cfr. luego 11
1192 y ss.~ recurdese que Atamante c:ra hijo de olo y que a l se: remonta el
tema del clebre camero.
Entindase c:n las vctimas de los sacrificios.
o;o Como digna esposa de Zeus, segn la interpretacin corriente. Frnkel )'
Vian entienden que las aspiraciones de ella para sus hijos eran dignas de quienes
eran hijos de Zcus. Cstor y Polideuces (o Plux) son los llamados Dioscuros.
" En la costa occidental del Peloponeso. El comienzo del prrafo con "Y" se
explica porque ambos hijos de Mareo (hermano de Tndaro o Tindreo) tirnen
estrechas relaciones con el mito de los Dioscuros.
z Cfr. luego IV 1477 y ss.
H En el occidente del Peloponc:so igualmente.

(4S)
leo. Posidn le haba donado fuerza sin lmites y tornarse, al 160
.luchar, en lo que deseara en el momento apurado del combate.
Y de Arcadia llegaron Anfidamante y Cefeo, que en Tgea
vivan y en los dominios de Afidas, hijos de Aleo los dos.
A stos en su marcha los sigui Anceo, el tercero, al que en-
viara su padre Licurgo, que de aquellos dos era el ~ermano
mayor, pero permaneci en la ciudad para cuidar de Aleo, que
ya envejeca 5\ y dio a sus hermanos por compaero a su hijo.
Y ste lleg blandiendo una piel de osa del Mnalo 55 y una
gran hacha de doble filo en su diestra, pues leo, su abuelo, le 170
haba escondido sus pertrechos al fondo de una cabaa, por si
por el medio que fuera poda tambin a l impedirle partir.
Y vino adem~s Augas, que dicen que es hijo de Helios 5 ~>.
Era l soberano de las gentes Eleas, con su orgullo en sus ri-
quezas, y mucho deseaba ver la tierra de Clquide y a Eetes
mismo, el seor de los Colcos.
Y Asterio y Anfin, hijos de Hiperasio, llegaron de Pelene
de Acaya, ciudad que en tiempos fundara su abuelo Peln en
las escarpaduras de Egalo 57
Luego de stos vino, dejando a su vez Tnaro 5s, Eufemo,
ms veloz que ninguno, el que a Posidn le pariera la hija del 180
robusto Ticio, Europa. Aquel hombre incluso sobre el oleaje
de la mar verdosa corra y no se le hundan sus rpidos pies,
sino que a lo sumo mojando la punta de sus plantas se mova
por la lquida ruta w.
Y llegaron otros dos hijos de Posidn, Ergino el uno, que
dejara la ciudad del noble Mileto 60 ; y el otro Anceo el violen-

14 As en los manuscritos y en editores como Scaton y Fliinkel. Vian prefiere

corregir el texto en el sentido de que el que envejeca era Licurgo, en relacin


con el tema de su prolongada ancianidad. Para la comprensin del pasaje re-
curdese que Licurgo era hermano de Anfidamante y de Ccfco.
~~ :\lome de Arcadia. La piel le serva de escudo y de ah la expresin. No
hay laguna alguna en el texto, contra el parecer de Fliinkel: cfr. Giangrande,
J'prathgtbra11rh, pgs. 4 7 y ss.
'" Con lo que sera hermano de Eetes, rey de los Colcos.
" Nombre antiguo de la regin de Acaya.
'" Cabo y poblacin en el extremo Sur del Peloponcso.
19 Un don de su padre naturalmente. El papel de Eufemo ser bastante rele-

vante en el poema.
"" Es decir, fundada por :\lileto (su hroe epnimo mtico), en Caria.
to, que dejara Partenia, sede de la Hera del mbraso 61 Ambos
se gloriaban de ser entendidos en la navegacin y en la guerra.
Y luego de stos arribaron el hijo de Eneo, que vena de Ca- 190
lidn 62 , el valeroso Mcleagro, y Laoconte, Laoconte que era
hermano de Eneo, mas no de una madre comn, sino que una
mujer de la servidumbre lo pari. A ste, ya anciano, lo man-
daba Eneo para cuidar de su hijo. As, an un muchacho 6 l, en-
tr en la tropa animosa de los hroes, pero ningn otro, creo
yo, hubiera llegado superior a l, salvo Heracles, con tal tue
por un solo ao ms all permaneciendo hubiera seguido entre
los Etolios su crianza. Y tambin su to materno, buen cono-
cedor del pelear con la lanza y en el cuerpo a cuerpo, ficlo el 200
de Testio, lo acompa por el mismo camino en su marcha M.
Con ellos estaba Palemonio, hijo de Lemo el de Olenio, hijo
de Lema de nombre aunque por nacimiento lo era de Hefesto:
por ello de ambos pies era cojo 6 S, pero nadie habra osado po-
ner tacha a su traza y su coraje, razn por la que se contaba
tambin en el nmero de todos los hroes aquellos, acrecen-
tando el prestigio de Jasn.
De los Foceos vino fito, nacido de Nubolo, el hijo de r-
nito. Y haba sido su husped ya desde antes, de cuando l fue
a Pito a indagar los vaticinios de su navegacin. Pues all lo 210
acogi en su casa 66
Y llegaron a su vez Zctes y Calais, hijos de Breas, a los que
en tiempos a Breas le pariera Orita la Erecteida en lo remoto
de la Tracia invemiza. Fue all a donde se la llev el Tracia

Rlo de Samos (llamada ames Panenia). Este Ancoo no debe ser confundi-
do con el hijo de Licurgo citado en el v. 164.
1 Ciudad de Etolia, donde era rey Eneo.
Melcagro.
,.. Este liclo, tlo materno de Melcagro, no debe naturalmeme confundirse
(como ya se ha advenido) ron el ficlo citado en \'V. 45 y 121, tlo a su vez de
Jasn.
Como su padre Hefesto. l..emo por supuesto no tiene nada que ver ron el
perso':Jaje mencionado en el v. 135. Olenio estaba en Etolia.
.. lfito (distinto del nombrado en el v. 86) habla hospedado (y por tanto es-
tablecido con l las relaciones de hospitalidad tan imponantes en el mundo an-
tiguo) a Jasn, cuando ste fue a Dc:lfos (Pito), en Fcide, a consultar el orcu-
lo: vase luego vv. 360 y ss. y otros lugares donde se alude de nuevo a esta con-
sulta.

[47]
Breas desde Cecropia cuando giraba en la danza delante del
Iliso. Y la llev all lejos, donde la pea que llaman de Sarpe-
dn, junto a la corriente del ro Ergino, y la hizo suya envol-
vindola en nubes sombras 67 Los dos sobre las sienes y de
cada lado de los pies agitaban al elevarse unas alas oscuras,
asombroso espectculo, y que relucan con sus escamas dora- 220
das 68 Y por las espaldas, desde lo alto de la cabeza y a ambos
lados del cuello, se les agitaban las morenas cabelleras con el
viento 69
Tampoco dese, tampoco el hijo del propio Pelias poderoso,
Acasto, quedarse en la casa de su padre, ni Argos, que bajo los
dictados de la diosa Atena trabajara 70, sino que tambin ellos
dos iban a alistarse en la tropa.
En tal nmero, pues, se congregaron para ayudar al Esni-
da. A estos hroes, a todos, las gentes 'ecinas los llamaban 230
Minios, ya que los ms y mejores tenan a orgullo ser de la
sangre de las hijas de Minias 71 Y as, al propio Jasn lo haba
engendrado su madre Aldmeda, que naciera de Clmena, hija
de Minias.
Y una vez que tuvieron los sirvientes todo dispuesto, de
cuanto precisa por dentro el equipo de las naves a remo cuan-
do la necesidad conduce a los hombres a navegar sobre la mar,
ya entonces se dirigieron a travs de la ciudad al bajel, all
donde la Costa recibe el nombre de Pgasas de Magnesia 72
Y a ambos lados la multitud de la gente corra acompando-
los en su marcha presurosa. Y ellos destacaban como, entre las 240

7
" Es la bien conocida historia del rapto de Oritla. hija del rey ateniense
Ereeteo (Cccropia es el Arica. como ya se record), por el viento Breas. La
Pena de Sarpcdn podria estar en el monte lfemo y el rlo Ergino seria un
afluente dclliebros, pero sin mayor seguridad.
~ Se trata de nuevo de Zetes y Calais, los dos Boradas. Estas alas que les
brotan de las sienes se citan en otros textos.
El color rubio es el tradicional de los hroes (cfr. luego 11 159), pero en
los Boraclas todo es oscuro, como las nubes con que sus padres se envuelven.
70 En la construccin de la nave.
71 Las tres hijas de Minias, que seria el fundador de la ciudad de Orcmenos.

El tirulo Minios ser usado extensivamente para todos los Argonautas.


72 Pgasas era el pueno de Yoleo, situado en la Atti o Costa (asl, como

nombre propio~
nubes, astros rutilantes. Y deca as cada cual al verlos con sus
armas avanzar impetuosos:
iSeor Zeus!, cul es el propsito de Pelias? Adnde
arroja tan gran hueste de hroes fuera de la tierra Panaquea? 73
Les bastara un solo da para arrasar con fuego funesto la casa
de Eetes, si no les cede de grado el velln. Pero no pueden
evitar el camino, y los trabajos en su ruta son insuperables.>>
As se deca de un lado y de otro a travs de la ciudad. Y las
mujeres sin cesar alzaban sus brazos al cielo, a los inmortales,
suplicando les dieran consumar el retomo de un modo grato a
sus nimos. Y unas a otras se respondan con lamentos y l- 250
grimas:
<<iMsera Alcmeda!, tambin a ti, por ms que tarde, te lleg
el infortunio y no has alcanzado el fin de tu vida en la dicha.
Y en cuanto a. Esn, iqu triste su sino! Para l en verdad hu-
biera sido mejor si ya antes, envuelto en el sudario, yaciera
bajo tierra, an ignorante de empresa tan penosa. iA frixo,
cuando la doncella Hele muri, tambin debi sumergirlo con
el camero el negro oleajeP 4 Pero justamente una voz humana
lanz el monstruo maldito 7 \ para luego acarrearlc a Alcmeda
penas y dolores sin cuento.))
As hablaban mientras ellos se dirigan al lugar de la partida. 260
Y ya 76 se congregaban muchos sirvientes y sirvientas, y su ma-
dre que lo abrazaba, y a cada una de ellas un agudo dolor la
traspasaba. Y con ellos el padre, arropado en un lecho por su
lamentable vejez, prorrumpa en gemidos. Y J1 7 luego procu-
raba mitigar su afliccin dndoles nimos, y orden a los sir-
vientes tomar su marcial armadura, y stos en silencio, con las
cabezas bajas, la tomaron. Su madre, como haba echado los
brazos en tomo a su hijo, as lo retena, arreciando en su llan-

71
Es decir, de toda Grecia.
" Sobre la historia del camero, etc., cfr. Introduccin, Eltmra m/lf).
" El camero tena voz humana. Ms concretamente, el poeta se refiere a las
palabras que dirigiera a Frixo sobre que l tendra distinta suene que su herma
na: cfr. luego vv. 763 y ss.
76
Esta escena (tal como se especificar despus) transcurre an en la casa de
Jasn. Es innecesario alterar el texto, como han hecho algunos. Este tipo de
cambios abruptos en el relato es muy del gusto helenstico.
77 Jasn.
to, cual una rapaza que en su soledad solloza tiernamente abra- 270
zada a su canosa nodriza y que no tiene ya a nadie ms que la
ampare, sino que lleva bajo su madrastra una vida penosa, y ha
poco sta la ha maltra"tado con numerosos reproches y su cora-
zn est en su interior maniatado en su lamentable desdicha,
sin que pueda dejar desbordar tantos sollozos como bullen en
ella. As de cuantioso era el llanto de Alcfmeda mientras tena
a su hijo en sus brazos y, en su afliccin, tales palabras pro-
nunci:
<(()jal que aquel da en que o yo, desdichada, al rey Pelias
exponer su orden funesta, al punto hubiera entregado mi alma 280
y olvidado mis penas, para que t mismo, hijo mo, me hubie-
se~ enterrado con tus manos queridas. Pues este solo deseo me
quedaba an que t me cumplieras, y todo el pago restante por
tu crianza de tiempo atrs lo vengo disfrutando. Ahora, mien-
tras que antes me admiraban las Aqueas 78 , como una sierva
quedar en la casa vada, consumindome en mi triste destino
con la nostalgia de ti, por quien mucho lustre y honor antes te-
na, por quien nicamente desat mi ceidor la primera y lti-
ma vez 7Y. Pues la diosa Ilita 80 me neg del todo parir mayor
descendencia. iAy, qu desgracia la ma! En modo alguno, ni 290
en sueos siquiera, hubiera imaginado que Frixo al escapar la-
brara mi infortunio.>>
As ella se lamentaba entre sollozos. Las sirvientas a su lado
geman. Y l le habl confortndola con dulces palabras:
No te me entregues, madre, a tal exceso de dolientes pesa-
res, ya que no me apartars del infortunio con tus lgrimas 81 ,
sino que aun al dolor ms dolor me sumaras. Pues los dioses
distribuyen a los mortales oscuras desdichas y las que te asig-
nan has de sobrellevarlas por ms que se aflija tu alma. Confa 300
en la buena disposicin de Atena y en los vaticinios, puesto

" Trmino parn las Griegas en genernl o al menos parn las mujeres de Te
salia.
,. La expresin desatar el ceilidono sola aplicarse tanto para el aao sexual
como parn el pano. Segn otrn versin Jasn tena una hermana.
"" Diosa que preside los alumbl'3mientos.
" Parn el sentido probable cfr. Giangrandc, Spraehgdlrflllth, pgs. 2 y s. P31'3
Jasn su aventurn (de riesgos y de guerra) es de antemano una ineludible caJa.
midad. Por lo que rcsp<:aa al texto cfr. Ardizzoni, RFIC93, 1965, pg. 54.

(5o)
que unos muy favorables nos ha dado Febo, y, por ltimo, en
el auxilio de esos hroes. T ahora, pues, aqu en la casa con
los sirvientes permanece tranquila y no seas para la nave un
ave siniestra. Que all me acompaarn en mi marcha parien-
tes y servidores.
Tal dijo, y de la casa sali para ponerse en camino. Y cual
de su templo fragante sale Apolo en la DeJos divina o en Cla-
ros o en Pito o en la Licia anchurosa a la vera de la corriente
dc1Jantos 2 , tal iba aqul por entre la muchedumbre de gente y 310
un gritero se alz de todos a la vez dndole nimos. Y vino a
su encuentro la anciana lfade, sacerdotisa de Artemis, de la
ciudad protectora, y le bes la mano derecha, mas no pudo ha-
blarle, a pesar de desearlo, porque el gento avanz presuroso,
y ella en cambio al)( a un lado qued, como una vieja dejada
atrs por los jvenes, mientras l distancindose se vc(a ya le-
jos de ella.
Y luego que las bien construidas calles de la ciudad hubiera
abandonado, lleg a la Costa de Pgasas, donde sus camaradas,
a la espera junto a la nave Argo reunidos, lo acogieron. Se de- 320
tuvo all en el lugar de la partida y ellos formaron un grupo
ante l. Y divisaron a Acasto junto con Argos, los cuales baja-
ban de la ciudad a la carrera, y se asombraron de verlos acudir
con tales prisas contra los designios de Peliass 3 Argos Arest-
rida se haba echado en tomo a los hombros una piel de toro
de negro pelaje que le llegaba a los pies, y el otro un bello
manto doble que le diera su hermana Pelopea~ 4 Mas, no obs-
tante, se abstuvo 85 de interrogar por los pormenores a ambos
y los invit a reunirse en asamblea. Y all sobre las velas enro-
lladas y el mstil tumbado se sentaron todos en orden, y el hijo 330
de Esn con estas buenas razones les habl:

Rl Lugares todos en general conocidos por su especial vinculacin con Apo-


lo y su culto. ,_
" 1 Cfr. antes \"V. 224 y ss. Segn una versin del mito, Pclias habria ordena-
do a Argos que hiciera endeble la nave, lo cual no fue aceptado por ste. De ah(
que la presencia de Argos, y de Acasto con ~ d una mayor seguridad a los na-
vegantes, que no la esperaban en absoluto.
8 Hija tambin de Pclias. Esta clase de manto, bastante amplio como para
ser IIC\ado puesto doblado, se menciona ya en Homero. Sobre este mot\o
(aquly en 721 y ss. sobre todo) cfr. D. N. Levin, RF/C98, 1970, pgs. 17-36.
85 Jasn.

(p)
ccTodo lo dems con cuanto corresponde equipar a un na-
vo, todo ya est bien dispuesto para la partida. De suerte que
no podemos por tal motivo aplazar la navegacin largo tiem-
po, en cuanto soplen los vientos. Pero, amigos, ya que comn
ser nuestro regreso luego a la Hlade y comunes son para no-
sotros los caminos a la tierra de Eetes, por ello ahora elegid sin
reservas al mejor como vuestro caudillo, que vele por todo,
por decidir las querellas y acuerdos con las gentes extraas.)) 340
As habl. Y pusieron sus miradas los mancebos en Hera-
cles el osado, que ocupaba un asiento en medio de ellos, y to-
dos con una sola voz le pidieron que fuera su jefe. Pero l, des-
de el sitio mismo en que estaba sentado, alz la mano derecha
y les dijoH 6 :
ccQue nadie me otorgue este honor. Pues yo no har caso, y
de igual modo tambin impedir que otro se alce 87 Que el
mismo que nos reuni se ponga al frente de la hueste.))
Dijo, altanero, y ellos dieron su aprobacin, segn Heradcs
impusiera. Y se levant el marcial Jasn en persona, lleno de 350
gozo, y tal fue su discurso a quienes as lo deseaban:
ccPucs bien, si me honris confindome este cuidado, que ya
nada impida, como antes, nuestra marcha. Ahora ya, tras con-
graciamos con sacrificios a Apolo, preparemos al punto un
festn. Pero mientras llegan mis sirvientes que gobiernan los
establos, a los que corresponde traer aqu reses bien escogidas
del rebao, podramos entretanto botar al mar la nave, y depo-
sitando en ella todos los pertrechos, echar vosotros a suerte
por bancos los remosss. A su vez al tiempo tambin levante-
mos a Apolo Embasio 8 ~ un altar en la costa, a l que con sus 360
vaticinios me ha prometido revelarme con signos y mostrarme
los pasos del mar si doy principio a los trabajos para el rey 90
con sacrificios a l consagrados,))
.. Se ha hecho nmar que lleraclcs no se levanta para hablar en la asamblea,
contra los usos heroicos, pero ya en 1/at/a XIX 76 y ss. Agamenn hace otro
tanto.
"' Para hacer otra propuesta.
"" El sorteo de los puestos para remar se repite c:n CaUmaco (fr. 18). Es lgi-
co que, por el desigual esfuerzo que podan exigir los diferentes bancos, se evi-
tara asl cualquier injusticia y descontento. Cfr. luego vv. 395 y ss. y 528 y ss.
s Que tutela el embarque: cfr. luego vv. 402 y ss.
"" Pelias.
Habl, y el primero se entreg a la tarea. Y ellos se alzaron,
obedientes. Pusieron sus ropas en nutrido montn sobre un
liso peasco que no alcanzaba con su oleaje la mar, pero que
antes lavaran con la borrasca las aguas salobres. Y la nave, se-
gn los consejos de Argos, cieron primero slidamente con
un cable por dentro bien entrelazado, tesndolo de una y otra
parte, para que el maderamen quedara convenientemente ajus-
tado con las clavijas y contuviera la vigorosa embestida de las 370
olas 91 Con presteza cavaron cuanto a lo ancho abarcaba el es-
pacio ocupado 92 y, por la proa hasta el mar, cuanto trecho iba
a recorrer arrastrada por sus brazos. Y a medida que avanza-
ban iban excavando con ms hondura que la roda~J. Dentro
del surco extendieron pulidos rodillos e inclinaron la nave so-
bre los primeros rodillos para que se dejara llevar a travs de
ellos deslizndose. E invirtiendo entonces los remos, en alto
por una y otra parte, hasta que sobresalieron un codo de la
borda, los ataron en torno a los toletes. Y en los intervalos que
dejaban se pusieron ellos, por ambos costados, y aplicaron 380
para empujar sus pechos y sus brazos. Tifis pas a bordo para
animar a los jvenes a arrastrar el navo en el momento opor-
tuno, y dio una gran voz incitndolos, y ellos al punto con el
peso de su fuerza y de un nico impulso lo desplazaron de su
asentamiento anterior 94 Luego emplearon el vigor de sus
piernas, forzando la marcha adelante. Y la Argo del Pelin 95
los segua a toda prisa, y ellos de cada lado gritaban al avanzar
impetuosos. Bajo el roce de la recia quilla geman los rodillos y
en torno suyo por obra de tal peso flua oscura humareda. El
navo se desliz mar adentro y ellos tirando hacia atrs de los 390

El cable citado era un refuerzo usual en los barcos antiguos, como un cin-
turn que rodeaba el casco. Las cla\"ijas de madera eran utilizadas como nues-
tros cla\"os.
" 2 Por la na\"e.
01
Se trata de un canal gradualmente ms profundo. La na\"e haba de desli-
zarse por l sobre rodillos.
94
Parece poder deducirse que los hombres se apoyan sobre los remos (y de
ah la operacin previa de ararlos. pero apuntando hacia afuera y hacia arriba
con su seccin menor). El papel de Tifis es el de dar la senal para iniciar el es-
fuerzo a la vez.
95
Por haber sido fabricada con madera de este monte cercano. Esta expre-
sin se repetir en otros lugares.
cables lo sujetaron en su avance, ajustaron en tomo a los esc-
lamos los remos 9 b y pusieron a bordo el mstil, las velas bien
confeccionadas y los vveres.
Luego de ocuparse de cada una de tales tareas con la mayor
destreza, se sortearon los bancos, lo primero, con dos hombres
al cargo de cada uno. Pero el de en medio se lo asignaron a
Heracles y, sin contar con los restantes hroes, a Anceo, el que
moraba en la ciudad de Tgea. Para stos nicamente reserva-
ron el banco de en medio as sin ms, sin sorteo 97. Y tras esto 400
acordaron confiar a Tifis el manejo del timn 98 de la nave de
robusta roda.
Luego, removiendo piedras cerca de la mar, alzaron all mis-
mo un altar a Apolo en Iacosta, bajo la advocacin de Acteo y
Embasio 99, y con prontitud extendieron por encima leos de
olivo seco. En tanto por su parte los vaqueros del Esnida
traan dos bueyes del rebao. Y tiraron de ellos los ms jve-
nes de los camaradas hasta cerca del altar, otros despus apor-
taron el agua lustral y la cebada, y Jasn suplic con invocacio- 4 to
nes a Apolo, el dios de sus padres 11 Kl:
yeme, soberano que moras en Pgasas y en la ciudad de
Esn, la que de mi padre detenta su ttulo 101 , t que me hiciste
promesa, cuando en Pito consultara tu orculo, de mostrarme
el cumplimiento y los trminos de este viaje, ya que en ti est
el origen de nuestros trabajos. T mismo ahora lleva la nave
hasta all y de vuelta a la Hlade con mis compaeros sanos y
salvos. Y luego a ti, cuantos retornemos depositaremos de
nuevo en tu altar lucidas ofrendas de otros tantos toros, y
otros presentes a Pito llevar y otros a Ortigia 102 sin cuento.
"" Ahora ya en la posicin correcta para remar.
7
" Tal vez en pane para equilibrar mejor la nave, por el gran peso de Hera-
cles (habla una variante del mito sobre este punto), pero sobre todo porque esta
posicin central cxigla un mayor esfuerlO al ser los rcmos correspondientes los
ms largos.
"" Por supuesto se trata de los grandes remos de popa con que se goberna-
ban los navlos antiguos.
w (Protector) de la'costa y del embarque (cfr. ya antes v. 359).
100 Para la descripcin del sacrificio cfr. el paralelo homrico de OJis~a 111,

4 30 y ss. sobre todo.


101 Debe tratarse de Y oleo, de la que Esn fue rey antes de Pelias.
101 Nombre antiguo de DeJos. La misma promesa de Jasn se repite en Cali-

maco (fr. 18, 6 y s. ), pero en un momento distinto de la expedicin.


Acude ahora y acptanos, t el Arquero, este sacrificio que te 420
ofrecemos, muestra, la primera, de nuestra gratitud, por el
trance de embarcarnos en este navo 103 Que yo, soberano,
suelte las amarras, segn tus designios, para un destino libre
de infortunios, y que sople un viento favorable con el que
vayamos a la mar en bonanza.
Dijo, y a la vez que haca su plegaria arroj los granos de ce-
bada. Y el vigoroso Anceo y Heracles se cieron ambos sus
ropas junto a los bueyes. Entonces el uno con su clava golpe
en medio de una cabeza, en la frente, y la res con toda su masa
cay desplomndose en tierra. Y Anceo, de un tajo en la ancha
cerviz del otro animal con su hacha de bronce, le cort los po- 430
derosos tendones. Y el buey se abati al caer sobre su corna-
menta. Y los compaeros los degollaron prestamente, los des-
pojaron de sus pieles, despiezaron y trocearon la carne y corta-
ron los muslos consagrados. Y stos los recubrieron todos jun-
tos con espesa capa de grasa y los quemaron sobre la lea tala-
da. El Esnida derram las puras libaciones e Idmn contem-
plaba gozoso la llama que de las vctimas en todas direcciones
luca y la humareda que en oscuras espirales se alzaba con un
buen presagio. Y al punto sin reservas desvel el pensamiento
del hijo de Leto:
La suerte y el agero que de los dioses os viene es sin duda 440
retornar aqu portadores del velln. Pero os aguardan inconta-
bles pruebas entre la ida y el regreso 104 Y para m est deter-
minado por la terrible voluntad de un dios morir all lejos en
algn paraje en el continente asitico. Que tal era mi destino
sabedor ya de antes por funestas aves, sal de mi patria para
embarcarme en la nave, y que por el hecho de embarcarme
buena nombrada me quedara en mi casa.>>
As habl, y los jvenes, al or los vaticinios, con su regreso
se llenaron de gozo, mas los domin el dolor por el sino de
Idmn.

IOJ El pasaje ofi'CQ: ciertas dificultades, analizadas a fondo en el comentario


de Friinkel, que a la vez seflala un paralelo (y posible fuente, cabe ailadir) en
Pfndaro, Ptira 1 33-35.
1114 Naturalmente ldmn no se incluye a s mismo en su vaticinio, segn lo

que ya sabemos y que l recuerda a continuacin.


Y cuando el Sol deja ya atrs la plenitud del da y los labran- 450
tos comienzan a cubrirse con las sombras de los roquedos al
inclinarse el Sol bajo el crepsculo, entonces ya todos sobre el
arenal desparramando espesa hojarasca delante de la ribera
blanquecina, se reclinaron en orden. Junto a ellos estaban ser-
vidos manjares sin cuento y gustoso vino, que los coperos les
escanciaban con sus jarras 105 Luego hubo entre ellos el nutri-
do intercambio de dichos con que en el festn y en el vino los
jvenes placenteramente disfrutan, cuando la perniciosa inso-
lencia no est presente. Y por su parte el Esnida cavilaba en- 460
simismado, meditando en los pormenores de la empresa, con
el aspecto de un hombre abrumado. Y entonces, con esta sos-
pecha, Idas lo amonest en alta voz:
<<Esnida, qu designios son esos que en tu mente revuel-
ves? Expresa tu pensamiento aqu en medio de nosotros.
Acaso te abate el miedo amenazante que turba a los hombres
sin coraje? Que sepa ahora mi lanza impetuosa, con la que mu-
cha ms gloria que otros gano en las guerras (y ni Zeus me
realza tanto cuanto mi lanza), que no habr funesto infortunio
ni prueba no rematada, con tal de que Idas te siga y aunque un 470
dios se nos ponga delante: tal paladn te llevas en m desde
Arene>> on.
Dijo, y tomando con ambas manos su copa bien llena, bebi
el gustoso vino puro y se le empaparon los labios y las negras
barbas con el vino. Y los otros, todos a la vez, alzaron su cla-
mor, e Idmn le habl francamente:
<<Desdichado, ha tiempo ya que tienes pensamientos tan fa-
tales para ti o acaso, para tu ruina, este vino puro te hincha en
el pecho tu osado corazn y te ha arrojado a menospreciar a
los dioses? Otras palabras de nimo hay con las que un hom-
bre dar valor a un camarada. Pero t has pronunciado unas de 480
todo punto llenas de soberbia. Tales se cuenta que cual chorro
de insultos lanzaron contra los dioses dichosos aquellos anti-
guos hijos de Aloeo 107 , a los que en coraje ni mucho menos
105 Contra el uso normal (aunque no siempre se cite expresamente en la pi-
ca), no se alude a la mezcla atemperada del vino con el agua. Esto es importante
sin duda para la escena que sigue.
100 Cfr. anteriormente vv. 151 y s.

107 Los gigantes Oto y Efialtcs, hijos de Posidn (que los tuvo con la esposa

[s6)
igualas, y, no obstante, a pesar de su arrojo cayeron ambos
abatidos por los dardos veloces del hijo de Leto.
As le habl, pero Idas el de Afareo se ech a rer con todas
sus ganas, y entre guios burlones le dirigi insultante res-
puesta:
iEa!, dime, pues, con tus vaticinios si tambin para m van
a dar cumplimiento los dioses a tal perdicin cual la que tu pa-
dre les acarre a los hijos de Aloeo. Y mira a ver cmo puedes 490
a salvo librarte de mis manos, si te revelas como agorero de
una vana profeca.
As lo injuriaba colrico, y la disputa hubiera pasado a
mayores 10 ~ si sus compaeros y el propio hijo de Esn no hu-
biesen puesto con sus protestas fin a la ria. Y Orfeo, alzando
con su mano izquierda la lira, prob por su parte a cantar.
Y cant cmo tierra y cielo y mar, a lo primero confundidos
unos sobre otros en una forma nica, de resultas de perniciosa
querella se separaron cada cual por su lado 109; y cmo para
siempre estable posicin tienen en el cielo los astros y los ca- 500
minos de la Luna y el Sol, y los montes cmo se alzaron y
cmo los ros resonantes con sus Ninfas nacieron y todos los
mviles vivientes. Y cant cmo al principio Ofin y la Oce-
nida Eurnome 110 regan con su poder el Olimpo nevoso, y
cmo ante su vigor y sus brazos el uno a Crono su privilegio
cediera y la otra a Rea, y cayeron los dos en las olas del Oca-
no. Y los otros 111 por entonces reinaron sobre los Titanes,
dioses dichosos, en tanto que Zeus, un nio an y con espritu
infantil, moraba bajo la caverna del Dicte 112 , y los Cclopes, 510
de Aloeo), desafiaron a los dioses y fueron castigados por stos. Igualmente pe-
recer Idas, vctima de su arrogancia impla.
101l Ntese, en contraste con esta escena, el episodio de la muene de ldmn
(11 815 y ss. ), donde Idas ser su vengador.
109 La cosmogona desarrollada por Orfeo tiene orgenes muy diversos, des-

de Homero a Euripidcs, con elementos indudables tomados de Empdocles. La


pane teognica parece tener su principal fuente en Fercides de Siro, pero con
influencias hesidicas.
110 El Titn Ofin u Ofionco apar<.-c:e al menos en ocasiones como esposo de

Eurinome.
111 Crono y Rea.
11 2 Monte de Creta. Apolonio (como Calimaco, Himno 1, sobre todo vv. 4 7 y

ss.) confunde el Dicte con el monte Ida (cfr. luego 111 134) como el lugar donde
se sita la crianza de Zeus.

[S7]
nacidos de la Tierra, todava no le haban dado la potencia del
rayo y del trueno y del relmpago, pues son stos los que dan a
Zeus su gloria.
Tales sus palabras, y l a la vez que su voz inmortal detuvo
su lira, y los dems, aunque l haba terminado, adelantaban
todava con afn sus cabezas, todos por igual inmviles y aten-
tos los odos, cautivos del hechizo: que tal fuera el sortilegio de
su canto que en ellos infundiera 113 Y no mucho despus, he-
cha la mezcla de las libaciones en honor de Zeus, segn el ri-
tual, puestos de pie las vertieron sobre las lenguas que el fuego
consuma 114 , y les vino el sueo a la memoria en medio de la
oscuridad.
Cuando la Aurora rutilante con sus ojos luminosos contem- 5211
pi los escarpados picos del monte Pelin y con el oleaje de la
mar agitada por el viento se baaban, con tiempo bonancible,
los promontorios, ya entonces Tifis se despert, y al instante a
sus camaradas los movi a embarcarse y a disponer los remos.
Y un grito terrible lanz el puerto de Pgasas y la propia
Argo, criatura del Pelin, incitando a apresurar la partida.
Pues en ella se haba puesto un madero divino, que, de una en-
cina de Dodona, ajustara Atena en medio de la roda m.
Y ellos, tras subir a los bancos uno tras otro, en el puesto que fi-
jara para remar el previo reparto, se sentaron en orden con sus 530
armas al lado. Y en la parte central tomaron asiento Anceo y
la gran fuer. m de 1Jeracles, y ste puso a su vera su clava. Bajo
sus pies se hundi en el agua la quilla de la nave. Pero ya se
halaban los cables y sobre el mar se derramaba vino en liba-
cin, y Jasn entre lgrimas apartaba sus ojos de la tierra de
sus padres.
Ellos, como los mozos que, formando para Febo un corro
danzante ya en Pito, ya en algn lugar de Ortigia, ya a la vera
de la corriente del Ismeno 11 ", al son de la lira en torno al altar

111 El canto de Orf~-o apacigua


la reyerta. Su terna, adems, puede aplicarse
aunque sea de lejos al caso de Idas: cmo una querella cambia el mundo.
114 Las lenguas
de las vlctimas, que previamente se han cortado y echado al
fuego: cfr. OdiJta 111 332 y ss.
11
~ Este portento se repetir en IV 581 y ss. Las encinas de Dodona, en el
Epiro, eran clebres por estar precisamente dotadas de voz.
11 Rlo de Beocia.

[ss]
agrupados baten el suelo armoniosamente con sus giles pies,
as al son de la ctara de Orfeo golpearon con los remos el 540
agua impetuosa del mar, que los empapaba con la violencia de
sus olas 117 Por uno y otro lado con la espuma los salpicaban
las negras aguas salobres, que respondan con tremendo fragor
a la fuerza de los vigorosos varones. Bajo el sol relampaguea-
ban las armas como llamas al avanzar el navo, y sin pausa blan-
queaban los largos caminos 11 s, igual que una senda que se divi-
sa por entre un llano verde.
Los dioses todos tenan puestos sus ojos desde el cielo aquel
da en la nave y en la casta de semi dioses 11 ~ que entonces por
la mar navegaban, los ms excelentes. Las Ninfas del Pelin
sobre las cumbres ms altas miraban asombradas la obra de 550
Atena ltnide 12 y a los propios hroes que con sus manos
movan los remos. Y de lo alto del monte lleg hasta la vera
del mar Quirn el de Flira 121 , moj sus pies en la canosa rom-
piente de las olas y, en tanto que mucho los animaba con sus
brazos poderosos, rogaba para aquellos que panan un retorno
sin quebrantos. Y con l su esposa, que llevaba entre sus bra-
l'.OS al Pelida Aquiles, se lo mostraba a su padre querido 122,
Cuando ya hubieron dejado la curva costa del pueno, con la
prudencia y la previsin del experimentado Tifis, hijo de H ag- 560
nias, el cual entre sus manos sujetaba la barra pulida del timn
con pericia para dirigirla firmemente, entonces ya alzaron el
gran mstil, fijndolo en el bao central 12 \ y lo ataron con los
obenques delanteros, tensndolos de uno y otro lado. Luego
de izarla hasta lo alto del palo, largaron, mstil abajo, la vela, y

117 Orfeo marca el ritmo como el flautista en la trirremc clsica.

"" Del mar, con una imagen ya homrica.


"" Es la nica vez que Apolonio llama a sus hroes semidioscs, evidente-
mente ponuc: aqu los divinos espectadores contemplan a los que son de su
propia casta, descendientes de ellos mismos.
12 Ad,ocacin motivada en el culto que reciba en la cercana ciudad de

ltn.
" 1 lina Occ:lnida (cfr. luego 11 1231 y ss.) madre del ms clebre de los
Centauros. Recurdese que Quirn cri a Aquiles.
m Peleo.
123 El mstil del navo antiguo se alzaba al comenzar la navegacin, hacin-

dolo pasar a travs de la viga central del puente hasta la quilla, y se abata al
atracar el barco.
en ella irrumpi, silbando, el viento 124 Sobre la tablazn de la
cubierta enrollaron por separado las drizas en las pulidas cabi-
llas, y en su marcha sobrepasaron sin contratiempos el alarga-
do cabo Tiseo 12 S. El hijo de Eagro con el son de su lira les en- 570
tonaba un canto armonioso en honor de la diosa tutelar de las
naves, Artemis, la que de un gran padre naciera y que velaba
protectora sobre aquellas atalayas marinas y sobre la tierra de
Yolco 126 Los peces, con sus saltos por encima de la mar pro-
funda, mezclados los de inmenso tamao y los pequeos 127 ,
los seguan brincando por las hmedas rutas. Y, como cuando
en pos de las huellas del rstico pastor que las gua, siguen in-
numerables las ovejas, bien saciadas de hierba, hasta el redil, y
l va delante entonando lindamente con su aguda zampoa
pastoril meloda, as aqullos iban en su compaa, y a la nave
la empujaban sin tregua las rachas de un viento favorable.
Y pronto se hundi en la bruma Ja tierra de ricas cosechas 580
de la gente Pelasga y, en su carrera siempre adelante, dejaron a
un lado las cumbres del Pelin y se perdi de vista el promon-
torio de Sepias 128 En cambio, se divisaba Escfato en medio
del mar y se divisaban a lo lejos Piresias y, con el cielo ya des-
pejado, la costa continental de Magnesia y la tumba de Dlo-
pe129. All entonces a la tarde vararon la nave, al cambiar el
soplo del viento, y en honor de aqul al oscurecer sacrificaron
y quemaron ovejas, en tanto que la mar con el oleaje se agita-
ba. Dos jornadas quedaron sin poder navegar en la costa. Mas
la tercera pusieron en marcha la nave, tensando la gran vela en 590
lo alto. Y esta costa llaman an Partida de Argo 13.

114 Ntese que slo despliegan la vela al salir ya del golfo, sin duda porque
antes .el viento no era an favorable.
11' Saliendo asf del golfo de Pgasas al mar abierto.
116 Nombre de la ciudad natal de Jasn, cerca de Pgasas, y a la vez de la

rona costera prxima.


127 Sin temor de aqullos, por tanto, por el poder pacificador del canto de

Orfeo.
12 En el extremo Sur de la pennsula de Magnesia.
120 Esdato es una isla, al Este, aun muy prxima a tierra firme. Pircsias (dis-

tinta de la Pircsias del interior) serfa un lugar costero. Y c:n cuanto a Dlope,
era quizs un hijo de Hermes o un hermano del Centauro Quirn.
"" Los hroes (hay un episodio semejante en 11 911 y ss.) sin duda atribuyen
el cambio del viento al deseo divino de que sacrifiquen c:n honor de Dlope. El

(6o)
Desde all siguieron adelante, dejando a un lado Melil>ea,
con su litoral y su playa ventosa a la vista. Al alba, prontamen-
te divisaron el Hmole 131 , que, situado junto al mar, fueron
bordeando. Y no iban a tardar ya mucho en sobrepasar la co-
rriente del ro Ami ro. Ms all avistaron Eur(menas l32 y los
acantilados del Osa y del Olimpo con su recio oleaje, y luego,
en plena noche, dejaron atrs las colinas de Palene, por encima
del promontorio de Canastro 13l, por el soplo del viento empu- 600
jados en su marcha. Al alba a su paso se alz el AtoLl4 , la mon-
taa de Tracia que a Lemnos, que est tan distante cuanto
puede recorrer una nave bien equipada hasta el medio da, la
cubre con la sombra de su cumbre ms alta incluso hasta Miri-
na m. Todo el da y hasta el crepsculo sigui soplndoles el
viento a favor con todas sus fuerzas y estaba tirante el velamen
de la nave. Pero con la cada del Sol ces el viento y alcanza-
ron a remo la escarpada Lemmos de los Sintios 136
Allf a la vez la ciudadana toda por el acto criminal de las
mujeres haba sido sin piedad abatida el ao anterior. Fue el 610
caso que los varones, llevados del odio, repudiaron a sus legt i-
mas esposas, y en cambio tenan una ruda pasin por unas
cautivas que ellos trajeron de la tierra de enfrente, de sus sa-
queos de Tracia, luego de que los acosara la clera terrible de
Cipris por no haberle dado parte por largo tiempo en los debi-
dos honores. iOh desdichadas mujeres, con sus celos lamenta-
blemente insaciables!, no slo destruyeron, junto con aqu-
llas 137 , a sus propios esposos al lado de sus lechos, sino por

lugar llamado Pan ida (Afttas) estara en la misma costa de Magnesia, al None
del Pelin: Livrea (JIFC 51, 1979, pgs. 146-154) ha vuelto a tratar del tema
de esta ubicacin, ya estudiado por Delage y Vian.
131 Melibea era una ciudad costera cerca del monte Hmole, entre los mon

tes Pelin y Osa.


112 Eurlmc:nas o Erimnas era otra ciudad costera, ya en las estribaciones del

Osa. En este punto aproximadamente la ruta se desva hacia el Este, sin pene-
trar en el actual golfo de Salnica.
1B Palene es la primera de las tres pennsulas (hoy de Casandra) del Sur de la

Calddica y cuyo extremo es el cabo Canastro.


1H En la tercera de las pennsulas citadas.
m La ciudad ms imponantc: de la isla de l..emnos, a unos ochenta kms. del
monte Ato.
n Pobladores antiguos de la isla.
m Las cautivas citadas.
igual a toda la estirpe viriJI 3 ~, para no tener que responder en
adelante de su amargo crimen. La nica de entre ellas que res- 620
pet la vida de su anciano padre fue Hipspila, la hija de Toan-
te, el cual era rey de su gente. En un hueco cofre lo arroj para
que fuera llevado sobre la superficie del mar, por si poda esca-
par. Y unos pescadores lo recogieron en la isla que antes se lla-
maba EnoeLW, y ms tarde Scino, por el Scino que a Toante
unida en el lecho le pariera la Ninfa Nyade Enoe. A estas
mujeres, a todas, les eran ms fciles el pastoreo de las reses, el
revestirse armaduras de bronce y hendir el surco en los labran-
tos trigueros que las labores de Atena 140 en que siempre antes 630
se ocuparan. Mas empero con frecuencia ponan sus ojos en la
mar anchurosa por el miedo angustioso a la llegada de los Tra-
cios 141.
Por esa razn, cuando cerca de la isla vieron a la Argo que a
remo avanzaba, al instante en masa puertas afuera de :\lirina
vestidas de sus armaduras de combate acudieron a la ribera,
comparables a las Tades que comen carne cruda 142 Pues de-
can que casi con certe7.a llegaban los Tracios. Con ellas Hips-
pila, la hija de Toante, se revisti las armas de su padre. Y acu-
dan sin gritos, indecisas: tal era el temor suspendido sobre
ellas.
Entretanto, de su lado los hroes desde la nave enviaron a 640
Etlida, el heraldo veloz a quien confiaban ocuparse de emba-
jadas y del cetro de Hermes, su padre, el cual le haba donado
memoria imperecedera de todas las cosas. Y ni an ahora que
ha partido a los remolinos invisibles del Aqueronte, el olvido
no ha ocupado su alma, pero, adems, tiene asignado su desti-
no en tumo siempre constante, unas veces en el nmero de los
seres soterraos, otras veces a los rayos del Sol entre los hom-

1'" Incluidos los niilos.


139 Se trata de una isla entre Melos e los. Su nombre clsico y actual es Sfci-
nos. Est desde luego a una gran distancia de Lcmnos.
140 Es decir, las tareas caseras y femeninas usuales.
141 Que podan ahora slo contra mujeres (aunque armadas) vengarse de la

anterior incursin de sus maridos.


" 2 El tema de la omofagia de las Tfades o Bacantes es bien conocido, sobre
todo a travs de la clebre obra de Euripidc:s.

(6z)
bres vivientes 143. Mas para qu preciso yo contar por extenso
las historias de Etlida? El cual entonces se gan la voluntad 650
de Hipspila para acoger durante la noche a los que llegaban al
declinar el da. Mas tampoco al alba desataron las amarras de
la nave, porque soplaba el Breas 144
Las mujeres de Lemnos marcharon por la ciudad y fueron a
sentarse en la asamblea, pues la propia Hipspila as lo dispuso.
Y cuando ya todas estuvieron reunidas, aqulla prestamente
entre ellas habl de esta suerte exhortndolas:
<<iVamos, amigas!, a esos hombres entregumosles gratos
presentes, que les parezca bien llevarlos portndolos 14 ~ en su
nave, provisiones y vino gustoso, para que fuera de los muros
permanezcan sin moverse y no, por venir por necesidad a bus- 660
carnos, tengan cumplida noticia y un vil rumor llegue hasta
muy lejos, por haber cometido nosotras un acto tan grave.
Y ste no les ser de su agrado a stos tampoco, si llegan a en-
terarse. Tal es la idea que ahora se nos ha ocurrido, pero, si al-
guna otra de vosotras medita una mejor opinin, que se alce.
Pues por ello justamente ac os he convocado.>~
As habl, y ocup el asiento de piedra de su padre 14 <~>.
Y luego se levant su nodriza Polixo, vacilante sobre sus pier-
nas enflaquecidas ya por la vejez, en su bastn apoyndose, 670
pero empeada en dirigirles la palabra. Cerca de ella tambin
se sentaban cuatro doncellas no desposadas, de blanco pelo cu-

tu Etlida oficia de heraldo entre los Argonautas y tuvo luego (como los
Dioscuros o como Persfone) el privilegio de alternar la vida de ultratumba ron
la de los inmortales. El don de su maravillosa memoria le perdura incluso en el
Hades, el reino por e><celencia del olvido. El sentido e><acto del pasaje es discuti-
do por Frankc:l, Vian y Giangrande (de ste cfr. Sprarhgtbrm~th, pgs. 3 y s.). Ar-
dizzoni (RFIC 93, 1965, 257-267) cree que el poeta alude aqul a la tradicional
identificacin de Pitgoras como reencarnacin de Etlida.
,.. Es decir, c:l viento del Norte y no el deseado, del Oeste. La partida, pues,
se demora, dando lugar a un episodio imprevisto.
1" La e><presin es pleonstica )'a en el original, pero no es necesario com:
gir el te><to como propone Frankel.
,.. La asamblea se celebra, como era lo usual en la antigedad, en un espacio
abierto, aqul con asientos e><cavados en la roca. Hipslpila fue nombrada reina
tras la masacre de los varones y de ahl que ocupe el lugar de su padre, el anti-
guo rey.
biertas 147 Y en medio de la asamblea se alz e irgui trabajo-
samente su cuello de su espalda encorvada y as les habl:
Esos regalos, segn es del gusto de la propia Hipspila, en-
vimoslos a los forasteros, puesto que justamente el drselos es
preferible. Ahora bien, cules son vuestros planes para no
malograr vuestras vidas, si carga un ejrcito Tracio o de algu-
na otra gente enemiga, lo cual entre los humanos mucho acon-
tece, como es ahora el caso de esta tropa que lleg de improvi- 680
so? Pero si alguno de los dioses dichosos nos preserva de esto,
otros infortunios en adelante nos aguardan innmeros y ms
graves an que una guerra. Cuando ya perezcan las ancianas y
las jvenes alcancis sin descendencia la detestable vejez,
cmo os alimentaris entonces 14 ~, desdichadas? Acaso los
bueyes en las glebas profundas por s solos uncidos os arrastra-
rn por el barbecho el arado que hiende la tierra y, en cuanto
se cumpla el ciclo del ao, segarn las espigas? Por lo que a m
toca, en verdad, aunque ahora an me tienen espanto las Ce- 690
res 14 '~, creo que posiblemente para el ao venidero ya est cu-
bierta de tierra, luego de tomar mi parte en las fnebres hon-
ras, segn es de ley, antes de que a esa calamidad pueda acer-
carme. Pero a las jvenes os exhorto a que meditis esto bien,
pues ahora ya est a vuestro alcance un medio de escapar a ella
eficaz, si confiis vuestras casas y toda la hacienda y esta noble
ciudad al cuidado de esos extranjeros.>>
As dijo, y la asamblea se llen de tumulto, pues les fueron
gratas tales palabras. Y tras ella al instante de nuevo Hipspila
se levant y de este tenor fueron sus palabras de rplica:
Si esta idea es del gusto de todas, yo puedo despachar con 700
urgencia un mensajero a la nave.

7 Esta expresin ha sido corregida y discutida con frecuencia. La interpre


tacin ms simple es la de cuatro ancianas como Polixo, que simbolizaran con
su soltera el triste destino de las mujeres de Lcmnos. De un modo muy distinto
opina Giangrande (QUCC 24, 1977, pgs. 98 y ss., y L 'Jmfllrlllr tks AltxandrinJ,
Amsterdam, 1975, pgs. 19 y ss.), cuya tesis ha sido discutida por extenso por
Ardizzoni en G/F 30, 1978, pgs. 275 y ss.
s Es la interpretacin de O. Skutsch (CQ 67, 1973, pg. 60). Giangrasdc
(AC 39, 1970, pgs. 56 y s., y QUCC 15, 1973, pgs. 79 y s.) propone: cmo
entonces invocaris (a los dioses).=>.
149 Por la extrema fealdad de su vejez. Las Ceres eran una representacin

plural de la muene: cfr. IV 1665 y ss.


Dijo, y se dirigi a lfnoe, que estaba cerca de ella ISO:
lzateme, lfnoe, saliendo al encuentro de ese varn con el
ruego de que, sea quien sea el que de la expedicin marche en
cabeza, venga a nuestra casa para que yo le exprese una deci-
sin de los ciudadanos 151 , que ser de su agrado. Y tambin a
los dems invtalos a pisar la tierra y la ciudad, si quieren, sin
temor y con nimo amistoso.
As habl, y disolvi la asamblea. Luego se levant para
volver a su casa.
Y fue de este modo como lfnoe lleg a los Minios. Y ellos
le preguntaron con qu fin en su mente llegaba. Y al punto al 710
acoso de sus preguntas 152 respondi con estas palabras:
La hija de Toante, Hipspila, me ha enviado aqu a convo-
car al que manda la nave, quienquiera que sea, para expresarle
una decisin de los ciudadanos que ser de su agrado. Y tam-
bin a los dems os invita a pisar la tierra y la ciudad, si que-
ris, ahora prontamente con nimo amistosm> 1'13
As dijo, pues, y fueron del gusto de todos los buenos auspi-
cios de aquellas palabras. Y pensaron que por la muene de
Toante su hija amada Hipspila reinaba. Y con prontitud hicie-
ron que paniera l y tambin ellos mismos se aprestaron a ir. 720
l en torno a los hombros se abroch su doble mamo de
prpura, obra de la diosa ltnide 1' 4 , aquel que Palas le diese
cuando ella comenz de la nave Argo a disponer los maderos
de la basada y les ense a medir con reglas las trabes de los
bancos. Ms llevadero sera poner los ojos en el Sol que se alza
que mirar aquel rojo del manto, pues en rojo estaba elaborada

1"' lfnoe, nombrada ahora por primera ,.ez, no es presentada previamcnre

como hubiera exigido el modo pico tradicional, como tampoco lo sern otros
personajes en 11 65. La correccin del texto propuesta por P. ;\laas (aceptada
por Frankel) es innecesaria.
151 En el v. 609 los ciudadanos eran naturalmente los 'arones; ahora lo son

las mujeres, que se renen en asamblea y toman decisiones.


m Trato as de traducir en lo posible el matiz imponante de las preguntas
delgn~po de hombres, segn interpreta Frankel.
m El mensaje es repetido con mnimos cambios de lengua, pero desde luego
con cambios ma~ores que lo usual en Homero.
ts.o Cfr. antes nota a v. 551.
su parte central y de prpura eran todos sus rebordesss. Y en
cada extremo se haban hecho bordados, cada cual de una par-
te, muchos y con suma pericia. All estaban los Cclopes, apli- 730
cados a su sempiterna tarea, fabricando el rayo para Zeus so-
berano. El cual, en todo su brillo, casi haba sido ya termina-
do, faltndote an slo un destello, que ellos alisaban con sus
frreos martillos, hlito hirviente del' fuego poderoso.
All estaban los dos hijos de Antope la de Asopo, Anfin y
::l..cto 1 ~~. An sin murallas Tebas estaba a su vera, de la cual
ellos presurosos acababan de echar los cimientos. Zeto levan-
taba sobre sus hombros la cumbre de una alta montaa, con el
aspecto del que se entrega a un gran esfuerzo. Y Anfin iba 740
tras l taendo su lira de oro. Y una pea, dos veces tan gran-
de, le segua los pasos 157
A continuacin estaba representada Citerea la de bucles es-
pesos, que llevaba sujeto el rpido escudo de Ares 158 , y de su
hombro hasta el codo izquierdo se le haba deslizado el tirante
de su tnica, por debajo del seno, y su imagen, enfrente, fiel-
mente se mostraba a la vista en el escudo de bronce.
Y haba all un denso pastadero de vacas. Y por las vacas
combatan los Tclboes y los hijos de Electrin: stos en su de-
fensa, y aqullos, los piratas de Tafos, en su afn de robarlas.
El prado, cubierto de roco, se empapaba de sangre, y en su 750
gran nmero se imponan a los pocos vaqueros 159
Y all dos carros se representaban compitiendo. Al de de-
lante lo conduca Plope, sacudiendo las riendas, y estaba con
l llipodama, de pie a su costado 160 En pos de aqul llevaba

m Se trata de dos matices del rojo: uno ms brillante, en la parte central del
manto, y otro purpreo, ms oscuro, en los extremos.
"" Asopo era el ro (y dios-ro) de Beocia Anfin y Zeto nacieron de la
unin de Antope con Zeus.
7
" El tema del contraste entre la fuerza de Zeto y la magia musical de su
hermano fue desarrollado ya por Eurpides en su Antope, sobre elementos mti-
cos pre\'ios indudablemente.
1
'~ :\frodita con armas aparece en la plstica griega en el siglo v.
"" Los Telbocs de Tafos eran famosos piratas (cfr. OtiisM XV 427 y XVI
426). Electrin era rey de Micenas.
loO Como el combatiente al lado del auriga. segn el uso homrico. Hipada-
ma era hija del rey Enmao, el cual sistemticamente mataba a los pretendien-
tes de su hija en el curso de una carrera de carros, hasta que Hipodama (o Plo-

f66]
sus caballos Mrtilo, y con l Enmao, que, con la lanza apun-
tada que en su mano agarraba, caa por el lado al quebrarse el
eje por los cubos, cuando se aprestaba a herir la espalda de
Plope.
All tambin apareca Febo Apolo, apenas un muchacho, 760
con su saeta disparando al que tiraba osadamente a su madre
del velo, Ticio el gigante, al que pariera lara divina pero cria-
ra y volviera a alumbrar la Tierra lb l.
All tambin estaba el Minio Frixo, como escuchando de ve-
ras al camero, y ste cual dotado de palabra. Al verlos, mudo
se hubiera uno quedado y con el nimo burlado, por confiar en
orles algn discurso cargado de prudencia y en cuya espera se
estara por largo tiempo contemplndolos.
Tal, pues, era el regalo de Atcna, la diosa ltnidc. Y JI"2
tom con su diestra la lanza que de lejos hiere, la que una vez
Atalanta en el Mnalo como prenda de hospitalidad le diera, 770
cuando ella sali con amistoso espritu a su encuentro, pues se
empeaba en seguirlo en su viaje. Pero l contuvo a la joven
por su propia voluntad, y es que temi rias dolorosas por su
amor 1b 3
Y ech a andar en direccin a la ciudad, igual que el astro
refulgente 1 ~> 4 que contemplan las recin casadas, recluidas en
sus nuevos aposentos, cuando sobre las casas se levanta y con
su hermoso color rojo los ojos les hechiza a tra\"s del ciclo os-
curo, y se llena de gozo la doncella en su amor por el mozo
que est entre gentes extranjeras y al cual sus padres la tienen 780

pe. en otra versin), con la complicidad del auriga Mrtilo, provoc el accidente
que aqu se describe.
_'' Una paradoja comparable a la ya leda en 59 y s. Zeus ocult bajo la tierra
a Elara cuando sta iba a dar a luz, de modo que su hijo, Ticio, es como si hu-
biese nacido de la propia Tierra. Ticio intent violar a Leto, madre de Apolo, y,
segn al menos una versin, fue asaeteado por Apolo (y Artemis).
t2 Jasn.
163 Atalanta, la m(tica cazadora de Arcadia (el monte Mnalo est en esta re-

gin), figura realmente en algunos autores como un Argonauta Apolonio re-


chaza esta versin y explica la negativa de Jasn por el temor a que su belleza
provocase querellas entre los expedicionarios.
,.. El lucero vespertino, asociado a la hora de las ceremonias del matrimo-
nio y de las relaciones amorosas: cfr. el comentario de Frankd, as como
G. Zanker, WS 13, 1979, pg. 53.

(67]
prometida; a l semejante iba el hroe tras los pasos de aquella
servidora. Y cuando ya traspasaron las puertas al interior de la
ciudad, las mujeres de sta en pos de l marchaban en tumulto,
jubilosas de ver al forastero. Y ste, con sus ojos fijos en el
suelo, avanzaba sin inquietud, hasta que lleg a la morada es-
plndida de Hipspila. Cuando l apareci abrieron las sirvien-
tas las puertas de dos hojas, ajustadas con sus slidos batientes.
Entonces con presteza lfnoe lo llev por la hermosa sala hasta
hacerlo sentar en reluciente silln delante de su ama. Y a sta, 790
que inclin su mirada, se le cubrieron de rubor las mejillas vir-
ginales. Mas, a pesar de su vergenza, le dirigi estas palabras
seductoras:
Por qu, extranjero, quedaros por un tiempo fuera de los
muros, ya que nuestra ciudad no est poblada por hombres,
sino que stos, emigrados al continente de Tracia, aran all los
campos de buenos trigales? Y toda nuestra desgracia la contar
verazmente, para que tambin vosotros bien la conozcis. En
el tiempo en que Toante, mi padre, reinaba en la ciudad, gen-
tes que partan de sta saqueaban desde sus naves entonces las 800
haciendas de los que enfrente de la Tracia habitaban, y ac tra-
jeron botn sin cuento, incluso con muchachas en l. Hallaba
as satisfaccin la clera de Cipris, diosa funesta 1 ~>5, que en
ellos inspirara la ofuscacin que destruye las almas. Pues ya
cobraron aversin a sus legtimas esposas y, cediendo a su ex-
travo, las expulsaron de sus casas, y junto a sus cautivas, que
fueran su presa de guerra, dorman los desdichados. Por largo
tiempo estuvimos soportndolo, por si al fin alguna vez vol-
van a cambiar su modo de pensar. Pero, por momentos dupli-
cndose, el infortunio no cesaba en su progreso, y los hijos, 810
que legtimos nacieran en las casas, se vean ultrajados, en tan-
to que surga una ralea de orgenes oscuros~>~>. Las muchachas
por casar, y con ellas sus madres sin esposos, erraban por la
ciudad abandonadas. Y no haba padre que ni un poco velara
por su hija, por ms que la viera con sus ojos bajo la violencia

1' Frankel corrige ~"11 la clera funesla de la diosa Cipris, sin necesidad al-

guna. Para este difcil pasaje cfr. Campbell, CQ 19, 1969, pgs. 270 y ss. Cual-
quier traduccin no es de todos modos sino una tentativa aproximada.
'"" Los bastardos. Para la expresin cfr. Giangrande, Sprarhgtbra~~dJ, pg. 4.

[68)
de las manos de una madrastra insolente. Ni tampoco los hijos
preservaban como antes a su madre de la inicua afrenta, ni la
hermana importaba al corazn de sus hermanos 16 7 En cambio
solamente las jvenes cautivas reciban atenciones en las casas
y en los bailes, en la plaza y en los festines. Hasta que algn 820
dios nos infundi el vigoroso coraje de no recibirlos ya en el
interior de las murallas al regresar de Tracia, para que o bien
tuvieran la cordura que de justicia es, o bien, partiendo con sus
cautivas, se fueran a otra parte. Y ellos entonces, luego de re-
clamar cuanta era la estirpe varonil que de sus hijos les queda-
ba en la ciudad, de nuevo marcharon all donde an ahora
pueblan los nevosos labrantos de Tracia. Razn para que vo-
sotros vengis a estableceros, y si t quisieras y fuera de tu
gusto habitar aqu, luego tendras los honores que correspon-
dan a Toante, mi padre. Y no creo que tengas tacha quepo- 830
ner a esta tierra, pues las sementeras crecen ms altas en ella
que eg las otras islas, cuantas en el mar Egeo tienen poblado-
res. iEa!, ve ahora a la nave a decirles a tus camaradas las pala-
bras nuestras y no te quedes en el exterior de la ciudad.
Dijo as, ocultando el sangriento final que aconteciera a sus
hombres. Y l le respondi a su vez:
Hipspila, podramos aceptar esta grata oferta que nos ha-
ces y que bien que a nosotros nos complace. Yo estar de vuel-
ta en la ciudad, luego de haber explicado todo por su orden.
Pero el regio poder y la isla deben ser de tu incumbencia. Yo 840
los rehso 168 no porque los desdee, sino porque penosas
pruebas nos apremian.
Tal dijo, y le toc su mano diestra. Y al punto parti de re-
greso. Y a uno y otro lado innmeras muchachas se le aglome-
raban jubilosas, hasta que de puertas afuera hubo pasado.
Y luego en carros de veloz rodar alcanzaron la costa, portado-
ras para sus huspedes de muchos regalos, una vez que ya l

7 En su versin parcial de lo ocurrido Hipspila incluye a los hijos k-gtimos


en la descripcin de la conduaa de sus padres. De este modo se explica mejor
lo que se dir en los vv. 824 y s. y se justifica la ausencia de ni~os varones en
la isla.
168 Jasn rechaza las dos ofertas que Hipspila le ha hecho abiertamente. La

uofetta aceptada (la de los lechos de las mujeres de l..emnos) se nombra en uno
y otro discurso con trminos extremadamente velados.
hubiera expuesto en orden y cumplidamente las palabras que
Uipspila cuando lo llamara le dijese 169 Y tambin a ellos los
lle\aron de huspedes 170 a sus casas, y esto sin mayor dificul- 850
tad, pues Cipris les inspir un dulce deseo en atencin al muy
ingenioso Hefesto 171 , para que nuevamente ya para el tiempo
venidero as ya completa 172 , Lemnos se poblara de varones.
Entonces el Esnida se dirigi a la regia morada de Hipspila,
y los dems, excepto Heracles, a donde quiera le tocara a cada
cual. Pues aqul por propia voluntad qued junto a la nave, e
igualmente unos pocos compaeros que se mantuvieron apar-
tados 173 Y al momento disfrut la ciudad de danzas y festines,
del humo de los asados toda llena. Y ms que a los restantes
inmortales trataban de congraciarse al ilustre hijo de Hera m y
a la propia Cipris con cnticos y sacrificios. 860
La navegacin se aplazaba de continuo de un da para otro,
y hubieran permanecido all en la ociosidad si Heracles no hu-
biese reunido a sus camaradas sin las mujeres y hablado con ta-
les palabras de censura:
iDesdichados!, (a sangre de un pariente 175 nos aleja de
nuestra patria? o acaso de all hemos venido aqu necesitados
de unas bodas, tras desdear a las mujeres de nuestras ciuda-
des? y hemos resuelto, establecindonos aqu, repartirnos los
ricos labrantos de Lcmnos? 171'. En verdad que no seremos

" Cfr. la nota al v. 716. Aqu el mensaje ni siquiera es expuesto de modo


directo.
1711 Un eufemismo para la relacin ertica, como luego de nuevo en 11 764.
171 l.emnos estaba muy ,inculada a llefesro. que segn el miro cay en ella

desde el <>limpo y fue acogido por sus habitantes. Cipris ha devuelto a las Lem-
nias su atractivo para los varones.
172 Al recuperar una poblacin masculina. Pero la expresin en el original

puede tener rambi<'n un matiz religioso, con el valor de purificada, como alu-
sin a los ritos anuak'S que se celebraban en l.cmnos como expiacin del anti-
guo crimen: cfr. el comentario de Vian, y Burken en CQ 19, 1970, pgs. 1-16.
"' Es decir, lejos del contacto con las mujeres de l.emnos. Apolonio no da
ninguna razn de ello, aunque pueden ser las mismas que expresa luego He-
racles.
174 El poeta alude sin duda a la versin segn la cual Hera engendr a He-

fcsro sin intervencin de su esposo :t..cus.


1" El asesinato de un pariente era un motivo usual del exilio.
17
' llay una ambigik-dad irnica en esta frase, ya que araD y semejantes son

[7o]
muy renombrados si con unas extranjeras nos quedamos arrin- 870
conados as por largo tiempo. Ni tampoco por su cuenta ha-
cindose con el velln algn dios ir a concedrnoslo porque
as se lo pidamos. Vaymonos de vuelta cada cual a su casa, y a
l 177 dejadlo en el lecho de Hipspila los das enteros, hasta
que con su prole haga a Lemnos varoniJ1 7 ~ y una gran fama le
venga.>>
As a los hombres reunidos les expres sus reproches, y no
hubo ninguno que se atreviera, frente a l, a alzar su mirada ni
a darle una rplica. Sino que desde la propia asamblea se apre-
suraron a preparar la partida. Y las mujeres corrieron a ellos
no bien se enteraron. Y como cuando las abejas en torno a los
bellos lirios bordonean, brotando de la pea en que tienen su 880
colmena, y en derredor, baada en roco, se extiende radiante
una pradera, y aqullas en sus vuelos recogen de uno en uno el
dulce fruto, as entonces las mujeres en torno a los hombres 1N
se precipitaban arrebatadas y llorosas y con sus brazos y sus
palabras despedan a cada uno, entre splicas a los dioses di-
chosos para que les concedieran retorno libre de desgracias.
Y as tambin Hipspila rogaba, con las manos del Esnida co-
gidas, y le fluan las lgrimas por la ausencia del que parta:
eNe, y que los dioses de nuevo te traigan, con tus compae-
ros a salvo, portador de la dorada piel para tu rey, tal como es 890
tu voluntad y tu deseo. Esta isla y el cetro de mi padre a tu dis-
posicin estarn, si incluso ms tarde quieres volver aqu, lue-
go de que ya alguna vez hayas retornado 1 ~ 0 Y fcilmente po-
con frecuencia tnninos sexuales. Es romo decir repartimos la tierra y el disfru-
te de sus mujeres. Todo este discurso concuerda ron el carcter que lleracles
tiene en Apolonio.
m J asn naturalmente.
''" No meramente pueble de hombres, como entienden muchos y que da
un sentido banal. Es decir, le restituya su virilidad perdida. La expresin (cfr.
Vian, REA 72, 1970, pg. 94) es malvola: Jasn har viril a I..emnos de nue-
vo, l que se olvida de la empresa viril que lo espera. Desde luego no hay nece-
sidad de corregir el texto, romo hace W est, CR 13, 1963, pg. 1O.
''" Vian (lot. ti/.) apunta que el smil de las abejas que van de flor en flor es
una deliciosa alusin a la promiscuidad sexual que debi reinar en l.cmnos en-
tre el reducido nmero de ,arones y la multitud femenina.
1110 Hips!pila alude a dos regresos bien distintos: uno, una vez conseguido el

velln, a Yoleo; otro, posterior, como posibilidad que depende slo de la \o Jun-
tad de Jasn, a l..emnos.
dras reunir a tu servicio tambin gentes sin cuento de otras
ciudades. Pero t no tendrs esa intencin, ni yo misma espe-
ro que as vaya a suceder. Acurdate no obstante de Hipspila,
lo mismo cuando ests all lejos que cuando ya de regreso.
Y djanos lo que quieras decirnos, que yo cumplira gustosa si
los dioses me conceden alumbrar un hijo.,,
Y a ella le replic el hijo de Esn, conmovido:
ccHipspila, que por obra de los dioses todo eso as favorable- 900
mente se cumpla. Pero, en lo que a m respecta, pon freno a
tus deseos, puesto que me es suficiente vivir en mi patria, si
Pelias lo consiente 1S 1: islo que los dioses me libren de prue-
bas! Mas si mi sino no es retornar a la Hlade en mi navegar a
tierras remotas, y t alumbras un hijo varn, envalo ya mozo
a la Yoleo Pelasga a poner remedio al dolor de mi padre y mi
madre, si es que los encuentra an con vida, para que, lejos del
rey 1s2, reciban sus cuidados en su hogar, en sus propias casas.,,
Dijo, y subi a la nave el primero. Y as tambin los dems 910
hroes subieron, y sentndose unos tras otros agarraron con
sus manos los remos y Argos les solt las amarras de popa de
la pea que baa la mar. Entonces ya vigorosamente iban gol-
peando el agua con los largos remos. Pero a la tarde, porque
as Orfeo lo indicara, vararon en la isla de Electra, la hija de
Atlante 1Sl, a fin de que, tras aprender los ritos secretos en
amable iniciacin, navegaran sobre la mar heladora en mayor
seguridad ls4 De ellos, no ir con la palabra ms all, sino para
decir adis a la isla misma as como a los dioses locales, que a 920
su cargo recibieron aquellos misterios, de los que no nos es l-
cito cantar 1S\
Desde all, impulsndose por los abismos profundos de la

1" 1 Texto de gran dificultad. Traduzco segn Giangrande, SpraJgtlmmch,

pg. 12, pero hay otras diversas interpretaciones.


182 Es decir, sin que el rey (Pelias) pueda dai\atlos.
181 Se refiere a Samotracia, lo que supone una desviacin de la ruta esperada,

hacia el Norte. Esta Elcctra es una de las siete hijas del gigante Atlas o Atlante
y madre de Drdano, fundador de la estirpe de Troya.
184 En Samotracia tenan su sede los misterios de los Cabiros (los cdioses lo-

cales luego citados), protectores de los navegantes.


1s Como en otros momentos Apolonio evita una digresin, en este caso por
motivos religiosos.
Mar Negra 186 a fuerza de remos, tenan a un lado la tierra de
los Tracios y al otro y enfrente Imbros, de la parte de alta mar.
Y acababa el Sol de ponerse cuando llegaron al extremo del
Quemeso 187. Allf les soplaba con mpetu el Noto y, a su soplo
favorable exponiendo las velas, penetraron en las difciles co-
rrientes de la hija de Atamante 188 La alta mar quedaba atrs a
la maana; otro mar, dentro de la costa Retea, medan a la no-
che, teniendo la tierra del Ida a su diestra 189 Y dejando Dar- 930
dania, llegaron a tocar en Abidos, y luego de sta pasaron Per-
cote, la ribera arenosa de Abamis y Pitiea la divina 190 Y ya
durante la noche terminaron de atravesar el Helesponto, que
al paso de la nave se henda con bullentes remolinos.
Hay, dentro de la Propntide, una nsula escarpada, que pe-
netra en el mar a una breve distancia del continente frigio de
cosechas abundantes cuanto un istmo se baa con sus aguas, y
est inclinada en pendiente sobre la tierra firme. Sus costas tie-
nen doble entrada y se halla ms all de las aguas del ro Ese- 940
po 191 Los que en su vecindad viven la llaman Monte de los
Osos. Y la poblaban Hijos de la Tierra insolentes y salvajes 1Y2,
gran maravilla a los ojos de las gentes colindantes, pues a cada
uno se le agitaban seis brazos vigorosos, dos que arrancaban
de los recios hombros, y los otros cuatro, debajo, unidos a sus
flancos tremendos. El istmo, en cambio, y el llano los habita-
ban los Dolones, y entre ellos reinaba el noble hijo de Eneo,
Ccico, al que pariera Enete, hija del divino Eusoro. Mas a s- 950

186 El Golfo Negro, ahora Golfo de Saros.


18 7 El Quersoneso.
188 Es decir, en el Helesponto. La hija de Atamante es Hcle, hermana de Fri-

xo. Tras mnar durante dos das, el viento del Sur les facilita ahora el acceso al
Helesponto.
18 A la altura del cabo Reteon (cercano a las ruinas actuales de Troya) han

penetrado en un nuevo mar, cuya costa este o asitica pertenece a la Dardania


(en sentido amplio), con el monte Ida como referencia, al interior.
lOO Dardania es ahora la zona de la ciudad de Drdano; las otras poblaciones
estn todas en la costa asitica. Pitiea es el nombre antiguo de Lmpsaco.
19 1 Se trata de la pennsula de Arctoneso (Isla de los OsoS) junto a cuyo ist-
mo est Ccico. Para el pasaje cfr. Vian, REG 91, 1978, pgs. 96-106: el istmo
estaba en parte abierto a la navegacin, con acceso a una laguna y a un puerto
interior (cfr. luego v. 987). De ah que pueda hablarse a la vez de una isla y de
un istmo poblado (v. 94 7).
19 2 Gigantes comparables a los descritos por Hesodo en Teogona 147 y ss.

[73]
tos, por temibles que fueran, no los daaban los Hijos de la
Tierra, porque Posidn les prestaba su socorro, ya que de l
tomaron los Dolfones sus primeros orfgenes 193.
AJJ( toc la Argo, empujada por los vientos de Tracia. Y el
Puerto Hermoso la acogi en su carrera 194 . AJJ( tambin, lue-
go de desatar la piedra pequea del ancla, por consej~ de Titis,
la dejaron al pie de una fuente, al pie de la fuente de Artace 195 .
Y tomaron otra que por su peso era adecuada. Y aqulla, se-
gn dictara el orculo del que lejos alcan7.a 19b, los Jonios Nelci-
das197 despus la pusieron consagrada, como era de ley, en el 960
templo de la Atena Jasonia 19 ~.
Y juntos con signos de amistad viniendo a su encuentro los
DoHones y Cfcico en persona, cuando tuvieron noticia de
quines eran ellos, de la expedicin y de su estirpe, les ofrecie-
ron su hospitalidad. Y los persuadieron para que siguieran con
los remos adelante y en el puerto de la ciudad amarraran la
nave 1w. Entonces a Apolo del Desembarco 200 levantaron un
altar junto a la orilla y se cuidaron de ofrendarle un sacrificio.
El propio rey les dio un vino delicioso que ellos precisaban, y
con l unos corderos, pues le habfa sido advertido que, cuando
llegara una divina expedicin de hroes, al punto acudiera a su 970
encuentro amablemente y desechara toda idea de guerra. Tam-
bin a l hada poco que comenz a brotarle el bozo 201 y no le
1"' Segn unas versiones los DoUones procedan de Tesalia, lo que podra

explicar su buena acogida a los Argonautas. Pero Apolonio deja de lado este
tema, hacindolos simplemente descendientes de Posidn.
'""' En la costa occidental de la isla. sin penetrar an en la laguna.
El Pucno llennoso (protegido por la isla de Anace o Del Oso) estaba
en las cercan{as de la actual ciudad de Erdek. En la antigedad efectivamente
eran usuales las anclas de piedra, y a este episodio se refiere tambin Calimaco
(fr. 108).
'"" Apolo.
'"' Cfr. luego ,.,.. 1075 y ss. Se refiere a los colonizadores histricos de Clci-
co, originarios de Pilos de !\!esenia (fundada por i':elco, hcnnano del rey Pe-
lias).
Protectora de Jasn.
'"" En el pueno interior del istmo (despus pueno de los Diques), en la
amplia laguna a la que se acceda por un canal a tra,s de la lengua de arena:
cfr. Vian, art. al.
zuo Apolo Ed!aJios.
201
Como a Jasn y a muchos de los Argonautas. Este detalle de la edad ju-
venil har ms pattica su prxima muene.

[74]
haba deparado an la suerte la alegra de unos hijos; sino que
en su casa su esposa estaba todava sin saber de dolores de par-
to, Clite la de lindas trenzas, que naciera de Mropc el Perco-
sio202. A ella poco ha la haba trado de enfrente, de la casa de
su padre, con esplndidos regalos 203. Pero aun as, dejando la
alcoba y el lecho de su esposa, fue a ocuparse del festn y alej
de su alma los temores.
Por turno y mutuamente se hacan preguntas: l indagaba 980
de ellos el fin de su navegar y las rdenes de Pelias, y ellos so-
bre las ciudades de los pueblos vecinos le preguntaban y sobre
el golfo todo de la Propntide. A su empeo por saber, l no
poda darles informacin de ms all.
Al alto Dndimo 2().1 subieron al alba, para ver tambin por s
mismos los pasos de aquel mar. Y otros llevaron el navo des-
de su anterior fondeadero al Puerto de los Diques, y a sta, por
la que pasaron, le dicen la Ruta de Jasn. Pero los llijos de la
Tierra, que de la otra parte, desde el monte, se precipitaron,
obstruyeron la bocana de los Diques con innumerables rocas 990
arrojadas al fondo, cual si emboscaran a una bestia marina 205
que all dentro hubiera ido a parar. Pero aiU haba quedado
Heracles con. los hombres ms jvenes, el cual prestamente di-
rigi contra ellos su arco tensado y los abati en tierra uno tras
otro. Ellos por su parte, alzndolos, les tiraban speros peas-
cos, pues sin duda la diosa Hera, la esposa de Zeus, nutra a los
monstruos temibles, trabajo para l-leracles 206 Entonces tam-
bin los dems, los hroes marciales, que acudieron tornando
antes de subir a la atalaya, se entregaron con ellos a la masacre
de los Hijos de la Tierra, recibindolos con dardos y lanzas, 1000
hasta exterminarlos a todos a pesar de sus violentos ataques re-

2o2 De Perrote, ciudad ya mencionada (v. 932), en la costa asitica del Hcles
ponto. El adivino Mropc aparece ya en 1/atia 11 83 l.
201 Los tlpicos regalos del novio al suegro, seglin los usos homricos. En

frente porque Clite procede del otro lado del golfo que forma, al Oeste, la Pe
nnsula o Isla de los Osos.
204 En el interior de la Isla de los Osos, de unos ochocientos metros de
altura.
2o~ Otros (por ejemplo Frankel) puntan de otro modo, alterando ligeramen
te el sentido.
lOto Es decir, como uno ms en el catlogo de sus trabajoS.

[75]
petidos. Y como cuando los carpinteros tiran alineados en la
ribera largos maderos recin tallados con sus hachas, para que,
humedecidos, aguanten las robustas clavijas; as aqullos en hi-
lera yacan en la entrada del puerto blanquecino 207 , unos en
masa con sus cabezas y sus pechos sumergidos en las aguas sa-
lobres y sus miembro::. extendidos sobre la tierra firme; otros, a
la inversa, con sus testas sob!'e las arenas de la orilla, tenan 1010
sus pies en la profundidad metidos, de suerte que fueran a la
vez presa de aves y de peces.
Y los hroes, cuando ya su empresa de tal temor se vio li-
bre208, entonces con los soplos del viento soltaron las amarras
de la nave y marcharon adelante por el oleaje de la mar 2ll'l.
Y estuvo avanzando con la vela todo el da, mas a la llegada de
la noche no persisti ya el viento, sino que borrascas contra-
rias arrebatndola la llevaron hacia atrs, hasta que llegaron a
los hospitalarios Dolones de nuevo 210. Desembarcaron an en
plena noche, y todava se llama Piedra Santa aquella en torno a
la cual presurosos echaron las amarras del navo. Ni uno solo 1020
cay en la cuenta de que era la misma isla y tampoco los Do-
lfones en la noche acertaron a saber que los hroes retornaban,
sino que posiblemente creyeron que los abordaba el Ares Pe-
lasgo de los Macrieos 211 , y por ello se revistieron de armaduras
y alzaron sus brazos contra ellos.
Enfrentaron unos contra otros sus lanzas de fresno y escu-
dos, semejantes a una veloz lengua de fuego que pugna cayen-
do entre resecos matorrales. El tumulto del combate, atroz e
impetuoso, cay entre las gentes Dolionias y ni siquiera J 212
iba, ms all de su destino, a volver a su casa de la lucha, a la 1030

1o1 Recurdese la expresin homrica Jllar blanquecina (por la espuma).


los Creo que es as como debe entenderse este debatido texto, sin necesidad
de correccin alguna.
1"" Salen ahora, en direccin Este, de la laguna: cfr. de huevo Vian, art. m.
La interpretacin tradicional supona una complicada ruta en tomo a la penn-
sula y era la aceptada an por el propio Vian en su edicin.
110 Con este cambio de direccin del viento Apolonio concilia muy diferen-

tes versiones mticas sobre el episodio de los Dolfoncs: cfr. A. flurst, MH 21,
1964, pgs. 232-237.
111 De un modo semejante Calfmaco (Hi""'o IV 173) dice el Ares Celta

por el ataque de los Celtas. Los Macrieos eran un pueblo vecino.


m El rey Clcico, como protagonista del episodio.
alcoba de sus nupcias y a su lecho: que el Esnida, cuando se
le revolva en derechura hacia l, se arroj hirindole en medio
del pecho, y el hueso se le quebr pasado por la lanza, y rodan-
do en la arena dio a su sino cumplimiento. Pues es de ley que
los mortales jams escapen a l y grande es la red que est ex-
tendida en tomo por doquier 213 . As, al que sin duda crea es-
tar fuera del alcance de un cruel infortunio a manos de los h-
roes, en la misma noche lo atrap mientras combata con ellos.
Y muchos otros, que pretendieron socorrerlo, fueron muertos.
lleracles mat a Telecles y a Megabrontes, Esfodris fue presa 1040
de Acasto, Peleo abati a Celis y al gil guerrero Gefiro. Tela-
mn, el de slida lanza, mat a Basileo, Idas a su vez a Pro-
meo, Clitio hizo perecer a Hiacinto, y ambos Tindridas a Me-
galosaces y a Flogio. Luego de stos, el hijo de Enea abati al
audaz Itimonco y tambin a rtaces, el primero de los varo-
nes21~. A los cuales, a todos, an los que all habitan celebran
con honras de hrocs2 1\ Los dems presa de temor retrocedie-
ron, cual palomas que huyen en bandada de los halcones de r- 1050
pido vuelo. Y se precipitaron en masa todos a las puertas y
prontamente la ciudad se llen del gritero con la huida del la-
mentable combatelln.
Al alba se apercibieron unos y otros del error funesto y sin
remedio. Un terrible dolor se apoder de los hroes Minios al
ver a Ccico, el hijo de Eneo, all delante cado entre el polvo y
la sangre. Y por tres das completos gimieron y mesronse el
pelo por igual ellos y las gentes Dolionias. Y luego, revestidos
de sus armaduras de bronce, por tres veces dieron en torno la
vuelta, lo sepultaron y, segn es el uso, se midieron en torneos 1060
en la llanada del Prado, donde todava ahora se levanta ese t-
mulo a la vista tambin de los hombres venideros2 17 .
Tampoco Clite, su esposa, dej de seguir a su marido en su

11
2 l.a red del destino es una imagen tomada del lenguaje de la tragedia.
2
" Tpica descripcin de combates individuales al modo homrico.
m Al menos algunos eran hroes epnimos de lugares cercanos: as{ Celis o
Anaces. Y no hay duda de que existan los cultos locales aludidos.
21 Esta es la interpretacin usual. Se entiende que los Dollones, derrotados,

se refugian tras sus murallas.


m Para estos funerales Apolonio se ha inspirado en los de Patroclo en 1/ia
da XXIII.

[78]
muerte: en tal infortunio consum otro an peor, al anudar
una soga a su cuello. Y las propias Ninfas de los bosques llora-
ron su fin, y de cuantas lgrimas por ella vertieron de sus ojos
en tierra, las diosas formaron de todas un manantial, al que
dan el nombre de Clite por el nombre glorioso de la desdicha-
da joven esposa 218. Fue aqulla para las mujeres y para los 1070
hombres Dolionios la ms atroz jornada que les sobreviniera;
ni uno solo de ellos soportaba probar alimento, y, por largo
tiempo, en su dolor no ya no se acordaron de la labor de la
molienda, sino que incluso vivan nutrindose sin el uso del
fuego 21 'l. Allf an ahora, cuando por ellos derraman sus liba-
ciones anuales los Jonios que en Cfcico habitan, siempre si-
guen moliendo en la muela pblica las tortas que les ofrcn-
dan220.
Luego de esto se alzaron speras borrascas por doce das y
sus noches, y los retuvieron all impidindoles hacerse a la 1080
mar. Pero, en la noche siguiente, los otros caudillos, fatigados,
reposaban en el sueo hada tiempo durante la ltima parte de
la noche, y Acasto y Mopso el Ampcida guardaban su sueo
profundo, y entonces sobre la rubia cabeza del Esnida revolo-
te el alcin 221 , que con su aguda voz profetiz el fin de los
vientos agitados. Y Mopso, al orlo, comprendi la voz agore-
ra del ave riberea 222 Y la divinidad la hizo de nuevo alejarse
y se pos de un rpido vuelo en lo alto del aplustre 221 de la
nave. Y a aqul, que estaba echado en muelles vellones de ove- 1090
jas, lo despert al instante sacudindolo y le habl de este
modo:
<<Hijo de Esn, es preciso que ascendiendo a ese santuario m

218
Segn otra versin, este manantial se form con las lgrimas de la propia
Clite.
zo Como si hubiesen \'Uelto a una vida salvaje.
220
Apartndose temporalmente de la prctica antigua del molino familiar.
221 Este ave se deda que anunciaba el buen tiempo, en especial cuando ani
daba.
222 Mop50 entiende los presagios de los pjaros: cfr. antes vv. 65 y s.
223
Utili20 el trmino latino para esta especie de mascarn de popa. que con-
sista en un adorno en forma de cabeza de ave por lo general y dirigida hacia el
interior de la nave.
m No un templo (que ser fundado despus), sino un lugar o recinto sagra-
do, como en 11 658: cfr. Giangrande, Sprflthgtbrat~dJ, pgs. 12 y s.

[79]
del spero Dndimo aplaques a la madre de todos los dioses di-
chosos, la del bello trono 22 \ y cesarn las violentas borrascas.
Pues acabo de or la proftica voz de un marino alcin, que en
torno a ti, que dormas, revolote declarndome todo punto
por punto. De aqulla dependen los vientos y la mar y la tierra
toda de debajo y la sede nevosa del Olimpo, y ante ella, cuando 1100
desde los montes sul:x: al ciclo elevado, el propio Crnida Zeus
cede su sitio, y as tambin los dems inmortales dichosos re-
\"erencian a la diosa temible.
De tal suerte habl. Y sus palabras, al orlas, le fueron muy
gratas. Se alz del lecho lleno de gozo 226, hizo levantarse a to-
dos sus camaradas con premura, y, ya despiertos, les expuso
los vaticinios de :\lapso el Ampcida. Al instante los ms jve-
nes sacaron de los establos bueyes que llevaron a la alta cum-
bre del monte22 7, y los otros, soltando las amarras de la Piedra
Santa hasta el Puerto Tracio 22 ri remaron. Y ellos subieron tam- 1110
bin, luego de dejar a unos pocos compai'\eros en la nave.
Y las atalayas de los Macrieos y la tierra toda que est frente a
Tracia se les ofrecieron a la vista como al alcance de sus ma-
nos, y se les hicieron visibles la brumosa boca del Bsforo y
los altos de ;\lisia 22 '~, y, de la otra parte, el curso del ro Esepo
y la ciudad y la llanura 1\epea de AdrasteaZ3.
Haba una robusta cepa de vid, que haba crecido en el bos-
que, un tronco totalmente envejecido. Lo cortaron, para que
fuera una imagen sagrada de la diosa del monte, y Argos la ta-
ll bellamente. Y la pusieron en una spera cima al abrigo de 1120
las encinas ms altas, que all por encima de todas haban echa-

'" Rea o Cihclcs, diosa montaraz por excelencia (cfr. luego v. 1119) a la que
estaba consagrado el Dndimo.
ntt Jasn naturalmente.
"' Para el sacrificio posterior. Los cstahlos son sin duda los de los Dolones,
que no han dejado su actitud hospitalaria.
m Un lugar cercano que no puede localizarse con precisin.
m En dir,-ccin Este, a lo largo de la costa asitica. En Misia tendr Juego
lugar el episodio de Hilas.
"" En direccin Oeste: la desembocadura del Esepo est:l cercana a la Isla de
los Osos, y la ciudad de Adrastca a medio camino hacia el Helesponto. Pero
Adrastea era tambin una divinidad, identificable quizs con Nmesis, y citada
por Calimaco (fr. 299) en relacin con estos lugares. Debe ser distinta de la
Adrastca que se nombra en 111 133.

(So]
do races. Hicieron un altar con un montn de guijarros y, tras
cubrirlo con hojas de encina 231 , se ocuparon de un sacrificio,
invocando a la ~ladre muy venerable del Dndimo, la que ha-
bita en Frigia, y a la vez a Titia y Cileno, los nicos que reci-
ben el ttulo de guas del destino y de asistentes de la madre
del Ida entre el nmero de cuantos son los Dctilos dellda de
Creta, a los que en cierta ocasin la Ninfa Anquale dio vida 1130
en la caverna del Dicte, agarrada con ambas manos a la tierra
Exidam. Y mucho le suplicaba con plegarias el Esnida que
apartara las borrascas, mientras haca libaciones sobre las vcti-
mas que ardan. Al tiempo, los mozos, a los dictados de Orfeo,
con saltos trenzaban una danza revestidos de sus armas y gol-
peaban con las espadas los escudos, para que as se disipara por
el aire el siniestro clamor que an alzaba gimiendo la gente en
el duelo por su rey 2 H. Desde entonces y ya siempre los Frigios
se copgracian con Rea con el disco2 14 y el tamboril.
La diosa concedi su atencin a las santas ofrendas mas- 1140
trndose, y hubo claras sei'lales 23 ': los rboles derramaron in-
nmero fruto, a sus pies la tierra de modo espontneo hizo
brotar las flores de la hierba tierna, y las bestias, que abando-
naron cubiles y malezas, acudieron a saludarlos con sus colas.
Y an realiz otro prodigio, ya que nunca antes haba manado
el Dndimo agua, pero para ellos entonces lo reg, desde su
cumbre reseca, con caudal inagotable; y a aquel curso de agua
para el tiempo venidero le dan el nombre de Fuente de Jasn
las gentes vecinas. Y al tiempo en torno a la diosa celebraron 1150

ZJI a
Las encinas estaban consagradas Rea-Cibeles.
212 Los Dctilos del Ida (monte cretense) eran una ~specie de genios con ap-
titudes artesanas y mgicas. Su madre los dio a luz en Eaxos, en la misma Creta,
y eran habituales acompatlantes de Rea.
m Esta danza tena una clara finalidad apotropaica y responde a un tipo
bien conocido en otros lugares y a un tema estudiado por frazer y otros en di
versas culturas.
234
Se trata de un disco o rueda de madera o metal que se haca girar con una
correa con fines usualmente mgicos y en los cultos de Rea y Dioniso: cfr. 11.
White, Sltldits in Tlxtxrit11s ttnd othtr Htllmistk Poets, Amstcrdam, 1979, pgs. 30
y ss. c:n especial.
m Sigo la interpretacin de Vian. La diosa no se revela directamcnie, sino a
travs de ciertas sctlalcs que muestran su faceta de divinidad agrcola, afn a .Oe
mrer.
un festn en el Monte de los Osos, con cnticos a Rea la muy
venerable. Y, al alba, al cesar los vientos, dejaron la isla a fuer-
za de remos.
Entonces la rivalidad movi a cada uno de los hroes, por
ver quin sera el ltimo en parar. Pues en tomo el aire sin so-
plo de viento haba hecho reposar los remolinos y dormitar a
la mar. Y ellos, fiados en la calma, llevaban la nave con vigor
adelante, y ni los corceles de Posidn con sus patas de huracn
la habran alcanzado en su paso veloz por el mar. No obstante,
al despcnarse el oleaje con las rfagas violentas que a la tarde 1161,
soplan de los ros, decrecieron en su esfuerzo, extenuados de
fatiga. Pero a ellos, que penosamente se afanaban, los arrastra-
ba Heracles con la potencia de sus brazos y sacuda las made-
ras ensambladas de la nave. Pero cuando ya, ansiosos de la tie-
rra de los Misios, costeaban teniendo a la vista la desemboca-
dura del Rndaco y el tmulo elevado de Egen 236 , un poco
ms all de la Frigia, entonces, de levantar los surcos del re-
vuelto oleaje quebr por el medio su remo 237 , y con uno de los
trozos entre ambas manos l mismo cay de costado, y el otro
lo cubri el mar con la resaca llevndoselo. Y fue a sentarse en 1170
silencio e inquieta la mirada, pues sus brazos no tenan cos-
tumbre de estar desocupados.
Cuando del campo llega alegremente a su choza con ganas
de cenar un gan que ha estado con el azadn o el arado, y
all en la entrada dobla sus rodillas agotadas, sucio del polvo, y
mientras se mira las manos maltrechas muchas maldiciones di-
rige a su vientre 21 \ sobre esa hora alcanzaron ellos los parajes
poblados de la tierra Cinida, junto al monte Argantoneo y la
desembocadura del CoB 9 A su llegada en son de amistad hos-
pitalariamente los acogieron los Misios, que habitan aquella re- 1180
gin, y a sus necesidades atendieron con regalo de provisiones
y corderos y vino en abundancia. Y luego all trajeron, unos,

2"' En la isla de Bsbicos, frente a la desembocadura del Rfndaco. Egen era


un gigante enterrado bajo esa isla.
2l7 Heraclcs naturalmente.
m El tpico del vientre maldito que acarrea muchos males est ya en Ho-
mcp (por ejemplo, Oiita XV 344 y s.).
"" Lugares localizablcs en la regin citada de Misia.

(82.)
lea seca, y otros, luego de segarla en gran cantidad para ex-
tenderla en el suelo, hierba de la pradera que les sirviera de le-
chos; otros hacan girar los palos del fuego 240 y otros mezcla-
ban en las crateras el vino y se ocupaban del yantar, luego de
sacrificar a Apolo del Desembarco entre las sombras del cre-
psculo.
Y el hijo de Zeus 241 , tras recomendar a sus compaeros <uc
comieran 242 , ech a andar hasta el bos<ue para antes hacerse
con un remo apropiado a su mano. Y en su marcha errante ha- 1190
li luego un abeto ni muy cargado de ramas ni demasiado
frondoso, sino cual es el joven tronco de un lamo esbelto: tal
era a la vista igual tanto en longitud y en grosor. Y prestamen-
te deposit en tierra junto con los dardos su aljaba acogedora
de flechas y se despoj de la piel dellen 243 Luego de sacudir-
lo por su pie en el suelo con la maza gravosa de bronce, rode
el tronco con ambos brazos, confiado en su fuerza, y apoyando
su ancho hombro en l, con las piernas bien separadas y apre-
tando su abrazo, lo arranc del suelo a pesar de sus profundas 1200
races y arrastrando con l el cepelln. Y como cuando, en el
tiempo sobre todo del ocaso invernal del funesto Orin, de
improviso desde lo alto golpeando el mstil de una nave una
rpida rfaga de viento, lo arranca de los obcn<ues con los
propios calzos 24 4, as l lo alz, y recogiendo juntamente el
arco y las flechas y la piel y la maza, emprendi el camino de
regreso.
Entretanto Hilas con un cntaro de bronce se alej del gru-
po en busca de la sagrada corriente de un venero, a fin de te-
nrselo ya para su cena lleno de agua y prepararle todo lo de- 1210

240 Cfr. T ecrito XXII 33. Se trata del primitivo sistema de encender fuego

haciendo girar la punta de un palo contra otro en uno y otro sentido. Para una
precisin sobre el texto cfr. Giangrande, Sprathgtbra~~rh, pg. 13.
241 Ueracles.
242 El texto de este verso (1 187) est incompleto y han sido diversos los in

remos de restauracin, el ltimo de que tengo noticia el de Campbell en Rh!lf


125, 1982,p~ 192
241 De Nemea: su atuendo habitual desde ese trabajo.
2.. ar. nota al v. 564. Tal como el abeto es arrancado con su cepelln in

cluido, el mstil es sacado de la abertura en que se encajaba en el navo y con


los propios calzos que lo afianzaban en su base.
ms para cuando aqul llegara con presteza y esmero. Pues en
tales costumbres lo educaba desde el momento en que lo
arrancara muy pequeo de la casa de su padre, el divino Tio-
damante, al que all entre los Dropes mat sin compasin
cuando se le enfrent por un buey de labranza 245 Tiodamante
henda con el arado las tierras de un barbecho, agobiado por el
sufrimiento 241>, y l le orden que le diera, contra su voluntad,
su buey arador, pues deseaba un deplorable pretexto para de-
clarar la guerra a los Dropes en razn de que vivan sin aten-
cin alguna a la justicia. Pero esto me desviara lejos de mi 122
canto.
Prontamente lleg al manantial al que dan el nombre de
lur...ntes los habitantes vecinos. Y una danza de Ninfas acababa
de iniciarse, ya que todas las Ninfas que ocupaban la grata
cima del monte 247 atendan a celebrar de continuo con cnti-
cos nocturnos a Artcmis. Cuantas tenan asignadas las alturas
de los cerros o tambin los torrentes, las de los bosques inclu-
so, se movan en hileras de lejos, y otra Ninfa emerga de la
fuente de linda corriente, ya sobre sus aguas. Y lo contempl a
l all cerca, arrebolado de hermosura r de dulces encantos, 1230
pues la Luna llena con sus rayos desde el cielo lo alcanzaba.
Y Cipris a ella le trastorn el espritu y slo a duras penas lo-
gr recobrar su nimo. Tan pronto como l hundi, inclinn-
dose de lado, su cntaro en la corriente y el agua fluy abun-
dante conducida al interior del rumoroso bronce, al instante le
ech el brazo izquierdo sobre el cuello, en su ansia de besar la
tierna boca, tir de su codo con la diestra y en medio del re-
molino lo arroj.
El nico de sus compaeros que oy sus gritos fue el hroe 1240
lltida, Polifcmo, que avanzaba por el camino, pues esperaba
al gigantesco Heracles cuando viniera de regreso. Y se lanz a

H' Apolonio parece apanarsc de la \'ersin segn la cual Tiodamanre era rey
de los Dropes para considerarlo un mero sirvicnre: cfr. Campbcll, CQ 21,
1971, pgs. 409 y s. Sobre la mucne de Tiodamanrc cfr. CaUmaco, frs. 24 y s.,
pero con imponantes diferencias en el relato del episodio.
1... F..sta expresin ha sido corregida de varios modos, pero innecesariamente

como tantas veces: cfr. Giangrande, CQ 17, 1967, pgs. 88 y ss. La dureza de
esta rarea campesina es un tpico potico: cfr. luego IV 1630.
w El Argantonco ya citado.
las proximidades de las Fuentes, cual una bestia salvaje a la que
a la distancia llega el balar de unos corderos y, en el ardor de
su hambruna, se dirige all sin dar con el rebao (pues los pro-
pios pastores lo han encerrado en su redil), y gime y ruge con
todas sus fuerzas hasta quedar extenuada; as entonces lanzaba
graAdes lamentos el Iltida y recorra el paraje dando voces,
pero sus gritos fueron vanos. Y prestamente, tirando de su 1250
gran espada, se precipit en su busca, no fuera que hubiese
sido presa de las fieras o que, al estar l solo, lo hubieran unos
hombres emboscado y se lo llevaran como fcil botn. Enton-
ces, mientras blanda en su mano la espada desnuda, se trope-
z por el camino justamente con Heracles, y bien lo reconoci
en su marcha hacia el navfo en la oscuridad, y al momento le
cont el lamentable infortunio, con su alma apesadumbrada y
sin aliento:
iDesdichado!, con mis palabras el primero voy a producirte
un horrible dolor, pues Hilas, que marchara a la fuente, no ha
retomado, sino que unos bandidos cayendo sobre l se lo lle-
varon o las fieras lo han mutilado: que yo lo he odo gritar.11 1260
As le habl. Y a l, al orlo, por las sienes le corra abun-
dante sudor y la sangre oscura le herva en las entraas. Furi-
bundo, arroj a tierra el abeto y ech a correr siguiendo un ca-
mino por donde sus propios pies en su precipitacin lo lleva-
ban248. Y como cuando un toro se desmanda, herido por un
tbano, deja praderas y marismas y no le importan pastores ni
manada y unas veces sigue su marcha sin descanso, y otras, ha-
ciendo un alto y alzando su ancho cuello, lanza un mugido,
punzado por el penoso aguijn; as aqul en su mpetu unas ve-
ces agitaba sin tregua sus veloces rodillas y otras en cambio, 1270
haciendo una pausa en su esfuerzo, lanzaba con su gran voz
gritos que se perdan en la distancia.
Pronto el Lucero del Alba pas por encima de las ms altas
cumbres y sobrevinieron rfagas de aire. Y al instante Tifis or-
den embarcar y aprovechar el viento. Y ellos prestamente
embarcaron ansiosos, izaron sobre la nave las piedras de an-
clar y halaron las drizas. La vela por el medio se hinch con el

28 Es decir, sin rumbo determinado, al azar.


viento y se vieron, gozosos, llevados lejos de la orilla a lo largo
del Cabo de Posidn2 49
Cuando en el cielo comienza a lucir la Aurora radiante, que 128()
del horizonte se levanta, y blanquean los caminos y los llanos
con su capa de roco se iluminan con la luz resplandeciente,
entonces cayeron en la cuenta de que sin saberlo los haban
dejado atrs. Y sobrevino entre ellos una recia ria y un enor-
me alboroto acerca de si al partir haban abandonado a su me-
jor camarada 250. Confuso al no poder decidir, no pronunciaba
palabra alguna el Esnida ni en un sentido ni en otro 251 , sino
que segua recomindose interiormente el alma en tan pesado
infortunio. Y Telamn sufri un arrebato de clera y as se ex-
pres:
<<T te ests ah, tan tranquilo, sentado, porque lo tenas 1290
todo dispuesto para dejar a Heracles atrs. Es de ti del que sur-
gi el designio, para que su gloria en la Hlade no te deje en la
sombra si los dioses nos conceden el retorno al hogar. Mas,
qu aprovechan las palabras? Puesto que, incluso a pesar de
tus camaradas, que han fraguado contigo este engao, yo me
volver.
Tal dijo, y se precipit sobre el Hagnada Tifis 252 Sus ojos
se asemejaban a espirales de un fuego violento. Y sin duda
atrs hubieran vuelto a la tierra de los l\hsios, forzando el abis-
mo del mar y el estrpito incesante del viento, si ambos hijos 1.300
del Tracio Breas 253 no hubieran contenido al Ecida con du-
ras palabras, los desdichados: horrible venganza hubo contra
ellos despus a manos de Heracles, porque impidieron buscar-
lo. Pues cuando volvan del torneo por la muerte de Pelias, en
Teno, la ceida por el mar, los mat y les amonton tierra en
torno y dispuso encima dos rollos de piedra, uno de los cuales,
extremado prodigio para los hombres que lo ven, se estremece

N Un promontorio al pie del monte Argantonco.


z<o O de otro modo, se acusaban de ser culpables de este abandono.
z~ 1 Sobre si habfa un culpable o no.
2<2 Recurde!C que se trata del piloto. Es a l al que Telamn quiere obligar
a cambiar el rumbo o a cederle el timn.
2<1 Calais y Zetes, los Boradas.

f86J
cuando sopla el Breas resonante 254 . Y esto as iba a cumplirse
con el paso del tiempo.
Y se les apareci, emergiendo del fondo del mar, Glauco, el 1310
muy sabio intrprete del divino Nereo 255. Alzando de la pro-
fundidad su peluda cabeza y su pecho desde las caderas, alcan-
z el codaste del navo con su mano poderosa y a los hombres
excitados as les grit:
<<Por qu, lejos de lo que es voluntad del gran Zeus, os em-
peis en llevar al bravo Heracles a la ciudad de Eetes? Es su
destino, en Argos, cumplirle con fatigas al altanero Euristeo
todos sus doce trabajos y compartir con los inmortales su mo-
rada, si unos pocos lleva an a trmino. Por ello, no lo ao- 1320
ris. Asimismo, en cuanto a Polifemo, le est predestinado,
luego de fundarles a los Misios una ilustre ciudad en la desem-
bocadura del Co, culminar su sino en el inmenso pas de los
Clibes 256. Y a Hilas por amor una diosa, una Ninfa, lo ha he-
cho su esposo, y fue l la razn de que aqullos, errantes, fue-
ran dejados atrs.
Dijo, y sobre una recia ola asentado se sumergi en lo pro-
fundo, y en torno suyo las aguas oscuras espumearon, agitadas
en remolinos, y a travs del mar batieron el hueco navo257. Se
llenaron de gozo los hroes, y el Ecida Telamn con vehe-
mencia se dirigi hacia Jasn y tomndole la mano en su mano 1330
se la bes y le dijo:
<<Esnida, no te irrites conmigo, si por irreflexin he errado.
Pues el dolor me indujo a pronunciar palabras soberbias e in-
tolerables. Pero demos mi falta a los vientos, con la misma
buena voluntad de antes.
Y a su vez el hijo de Esn le replic con prudencia:
1 "-' Apolonio no nos dice a cul de los dos hennanos pc:nencce la estela cita-

da. Verosmilmente era la de Zetes, cuyo nombre era interpretado como el que
sopla reciamente: cfr. Campbcll, CQ 21, 1971, pgs. 410 )' s.
2'' Nerco es la bien conocida divinidad marina y Glauco su ponavoz pro-

ftico.
2' La ciudad fundada por Polifemo ser precisamente Co: cfr. luego IV

1345 y ss. Sobre su fin cfr. IV 1472 y ss. Los Clibes (en la costa Sur del Ponto)
reaparecern en 11 374 y ss. y 1000 y ss. Inmenso es un tnnino discutido:
cfr., adems de la nota de Vian, Giangrande en QUCC 24, 1977, pgs. 99 y s.
m Mantengo (v. 1328) el texto de los manuscritos, sin las correcciones de
l'riinkel y de Campbell (CQ 21, 1971, pg. 411), esta ltima aceptada por Vian.
Buen amigo, en verdad que con malas palabras me injurias-
te, al afirmar ante todos stos que yo era culpable de la prdida
de un hombre de bien. Pero, en fin, no guardar un amargo
rencor contra ti, por ms que antes soport tal afliccin, ya 1340
que no fue por rebaos de ovejas ni tampoco por la hacienda
por lo que te dejaste llevar de la clera, sino por un camarada.
Y espero que, si tal alguna vez fuera el caso, tambin con otro
te querellaras por m.>>
Dijo, y, en armona como antes, tomaron asiento.
Y de aqullos dos, por voluntad de Zeus, el uno, Polifemo
el Iltida, iba, al fundarla, a construirles a los Misios una ciu-
dad con el nombre del ro2 58; y el otro, volviendo atrs, a reali-
zar los trabajos de Euristeo. Amenaz con despoblar al punto
la tierra de Misia, si no le descubran la suerte corrida por Hi- 1350
las, ya fuese vivo, ya muerto. Y como rehenes le dieron, elegi-
dos, los mejores hijos de sus gentes y prestaron juramento de
jams cesar en la tarea de buscarlo. Por ello an ahora los Cia-
nos siguen preguntando por Hilas, el doncel de Tiodamante, y
velan por Traquis, la bien construida 259 Pues all estableci a
los muchachos que de rehenes permitieron que l de allf se
llevara.
El viento arrastr la nave todo el da y la noche entera con
sus rfagas violentas. Pero no haba ya el mnimo soplo mien-
tras se levantaba la Aurora, y ellos, al divisar una costa que 1360
desde un golfo avanzaba y muy amplia a la vista, la abordaron,
con el sol, a fuerza de remos.

2' 8 C!o. ya citada.


21 Entre los ritos conservados estaba el de recorrer los montes llamando a
Hilas y el de que el sacerdote voceara tres veces su nombre durante una cere-
monia (recurdese que la triple invocacin es bastante usual en muchos ritua-
les). Traquis es el lugar de Tesalia donde Heracles estableci a los citados
rehenes.

[88)
CANTO SEGUNDO

Lestaban los establos de los bueyes y la majada de mi-

A co, el orgulloso rey de los Bebrices al que en tiempos,


luego de unirse en el lecho a Posidn Engendrador, lo
pariera una Ninfa Melia de Bitinia 21>1l, a l el ms arrogante de
los hombres. ste haba impuesto sobre los forasteros una in-
fame regla: que ninguno partiera antes de haber probado la
destreza de sus puos, y a muchos de los del contorno haba ya
exterminado. Y tambin en esta ocasin, encaminando sus pa-
sos hacia la nave, en su soberbia no tuvo a bien preguntarles la
razn por la cual navegaban ni quines eran ellos 2 ~> 1 , sino que 10
entre todos de inmediato pronunci tales palabras:
Od, vosotros que erris por el mar, lo que os atae saber:
es ley que ningn extranjero, que se acerque a los Bebrices, no
vuelva a partir antes de haber alzado contra mis manos sus
manos. As que tambin vosotros al mejor que elijis, slo l
de entre el grupo, ponedlo para que aqu mismo ria conmigo
con los puos. Pero si, sin cuidaros de ellas, pisoteis mis nor-
mas, en verdad que una dura imposicin os acosar terriblc-
mente262.

2"" Una Mclia era una 1'\infa de determinado origen (cfr. Hesodo, Ttogona

173 y ss.). Pero quizs haya que entender una Ninfa Melia (llamada) Bitnidc.
El sentido de la expresin era ya confuso para los antiguos.
2 1 Tpicas preguntas en los encuentros picos. Amico no muestra ni la m
nima cortesa convencional hacia los recin llegados.
2" 2 Alusin a una guerra inevitable entre Argonautas y Bebrices, segn con
firman luego las palabras de Plux.
Dijo, altanero. Y de ellos al orlo se apoder una clera sal- 20
vaje, y sus amenazas golpearon sobre todo a Polideuces. Al
instante se adelant como adalid de sus camaradas y habl:
<<Tente ahora y no nos muestres, quienquiera que te jactes
de ser, una violencia funesta. Pues cederemos a tus leyes, se-
gn t proclamas. Yo mismo voluntariamente me comprome-
to ya a enfrentarme contigo.,,
As le habl, sin inquietarse. Y l lo mir, haciendo girar su
mirada cual un len por una lanza herido, al que en el monte
acorralan los hombres, y que, aunque cercado por el grupo, a
los dems ya no presta atencin, sino que tiene ojos slo para
uno: aqul que, el primero, lo hiri y no lleg a abatirlo.
Entonces, por su parte, el Tindrida deposit la tupida y 30
fina tnica que como regalo de hospitalidad una de las Lem-
nias le diera. Y el otro dej caer su doble manto oscuro con
sus broches y el spero cayado que portaba, de un acebuche
crecido en la montaa 263 Y prontamente viendo allf cerca un
paraje que les pareci apropiado, hicieron sentarse a todos sus
camaradas a un lado y a otro en la arena.
A la vista no eran comparables ni en la talla ni en la traza: el
uno pareca ser monstruosa criatura o bien del funesto Ti-
feo264 o bien incluso de la propia Tierra, de los que antao sta
pariese, encolerizada con Zeus; y el otro, el Tindrida, seme- 40
jante en cambio al astro celestial cuyos destellos son los ms
hermosos cuando al anochecer aparece. Tal era el hijo de Zeus,
an con el bozo nacindole, an con sus ojos brillantes, pero
con un vigor y un coraje cual los de una fiera. Agitaba sus bra-
zos, probando si se movan con la ligereza de antes y no esta-
ban pesados a la vez de la fatiga y del remo. No hizo prueba al-
guna Amico por su parte, sino que, en silencio y p!antado a
distancia, mantena fija en l su mirada y su nimo se le exalta- so
ba con el ansia de cubrirle el pecho de sangre. Entre ellos Li-
coreo, un sirviente de Amico, puso ante sus pies dos juegos de

2 1 Un mamo doble y una maza de acebuche lleva tambin Heracles en Te-


crito XXV 254 y ss.
2M Llamado tambin Tifn, uno de los monstruos mitolgicos hijos de la

Tierra.
correas por cada lado, de cuero basto, reseco y bien endureci-
do. Y l 265 le habl al otro palabras soberbias:
De stas te dar de buen grado y sin sorteo la que quieras,
para que luego no me lo eches en cara. iVamos!, dete tu
mano con e1Ja2 66 y, tras la leccin, podrs decirle a otro cunto
destaco en cortar cueros secos de bueyes y en empapar de san-
gre los carrillos de los hombres.11
As dijo. Pero l, a su vez, no entr en la disputa. Con man- 60
sa sonrisa tom sin ms las que estaban a sus pies, y ante l lle-
garon Cstor y el gran Tlao, hijo de Biante, y le cieron con
prontitud las correas mientras mucho lo animaban para el due-
lo. Y al otro, por su parte, Areto y rnito, sin que, ingenuos,
supieran que se las ataban por ltima vez, de acuerdo con su
sino funesto.
Y ellos, una vez que, distanciados, tuvieron sus correas ajus-
tadas, al momento al7.ando por delante del rostro sus puos
pesados, dirigieron su coraje el uno contra el otro. Entonces el 70
rey de los Bebrices, cual abrupta ola del mar que por encima
de veloz nave se encrespa, y sta por poco, gracias a la destreza
del prudente piloto, escapa a ella, que se empea en penetrar
en el casco, as en su afn de amedrentar al Tindrida lo acosa-
ba y no le daba tregua. Mas ste, siempre ileso, hbilmente es-
quivaba sus asaltos. Y tan pronto como vio su rudo uso de los
puos, por dnde por su podero era peligroso y por dnde in-
ferior, se plant resueltamente y responda a los golpes con los
golpes. Como cuando los carpinteros ajustan a golpes de sus 80
martillos las tablas de un navo encajando en ellas las clavijas
afiladas 267 , y golpe tras golpe resuena sin pausa; as les crujan
al uno y al otro mejillas y mandbulas y se alzaba un formida-
ble rechinar de dientes. Y no cesaron de castigarse a pie firme

'"' Amico.
,.. Jl,;aturalmente se trata de un singular por un plural. Amico seala llflll co
rrea, pero todos esperan que por supuesto Polideuces tome dos. No hay por
tanto necesidad de correccin alguna (cfr. Campbell, RPh 47, 1973, pgs. 69 y
s. ). En el pugilato antiguo estas correas equivallan a nuestros guantes. En cuan
to a la escena que sigue, fonna parte de una lista ilustre de descripciones de pu
gilatos: cfr. ya /liada XXIII 653 y ss., Odista XVIII 89 y ss., Tccrito XXII 80 y
ss., Virgilio, Entida V 400 y ss., etc.
1 7 Pasaje de gran dificultad en el original y diversamente interpretado.
hasta que a ambos los abati un ahogo penoso. Y, apartndose
un poco, se enjugaron el abundante sudor de sus frentes,
mentras resollaban fatigosamente. De nuevo se precipitaron
el uno contra el otro, tal como dos toros que, colricos, pelean
por una novilla que pace. Luego Amico, empinndose sobre la 90
punta de sus pies, como el que a un buey apuntilla, se irgui y
descarg sobre el otro su pesado puo, pero ste resisti su
ataque, desviando la cabeza, y recibi ligeramente el golpe del
brazo en su hombro 2b 8 Y cerca de l, moviendo por su flanco
alternadamente las rodillas, lo golpe por encima de la oreja y
le quebr all dentro los huesos. Y l, con el dolor, se desplo-
m de rodillas. Los hroes Minios prorrumpieron en gritos, y
su aliento vital todo a la vez escap de J 2 b9
Los Bebrices entonces no abandonaron a su rey, sino que
en masa se abalanzaron contra Polideuces, enarbolando recias 100
mazas y venablos. Pero sus compaeros se pusieron delante de
l, desenvainados los afilados espadones. El primero, Cstor
alcanz a un asaltante en la cabeza y a uno y otro lado sobre
ambos hombros cay sta dividida. Y aqul 270 al gigantesco
ltimoneo y a 1\limante: al uno lo golpe bajo el pecho de una
patada con su rpido pie y lo arroj en el polvo, y al otro,
cuando se acercaba, con la diestra lo alcanz sobre la ceja iz-
quierda, y al desgarrarle el prpado qued el ojo al descubierto.
Orites, camarada de Amico y orgulloso de su fuerza, hiri en 110
el costado a Tlao, el hijo de Biante, pero no le dio muerte, al
traspasar el bronce el cinturn ligeramente y, sin tocar las en-
traas, slo un poco la pieJ2 7 1. Igualmente Areto a fito, el ba-
tallador hijo de urito, lo golpe atacndolo con su recia
maza, aunque ste no tena an asignado un funesto destino:
cierto es que pronto l mismo iba a ser muerto por la espada
de Clitio 272
2.. Amico en su araque profundiza demasiado y es su brv.o (no su pui\o) el

que roca el hombro de Polideuces. sre ahora lo aracar de lado y gracias a un


rpido baile de piernas.
2 El desenlace de la lucha es disrinro en el rexro paralelo de Tecriro, ya

que el vencido Amico no mucre y promere abandonar su inhospiralaria condue-


la en adelanre. lfabla aun orras versiones.
2 70 Polideuces.
m Para el senrido cfr. Vian, REA 75, 1973, pg. 86. El arma ha sido frena-
da por el cinrurn del guerrero.
m Hermano de firo: cfr. 1 86.
Entonces Anceo, el osado hijo de Licurgo, blandiendo su
gran hacha de repente y con la piel oscura de oso sostenida 120
ante s con su izquierda 27 3, se lanz en medio, lleno de ardor,
entre los Bebrices. Junto con l se precipitaron los Ecidas y
con ellos avanz el belicoso Jasn. Y como cuando en los esta-
blos dan espanto a la masa de las ovejas en un da invernal los
lobos canosos, que se lanzan al ataque sin delatarse a los perros
de olfato excelente y a los propios pastores, y miran a ver cul
primero en su asalto capturen mientras a la vez ponen en mu-
chas sus ojos relucientes, y ellas desde todas partes se apretujan
unas sobre otras 274 ; as entonces aqullos terriblemente infun-
dieron espanto en los altaneros Bebrices. Y como los pastores 130
o los agricultores ahman en el hueco de una pea un gran en-
jambre de abejas, y stas en tanto apiadas se agitan zumbando
en su colmena, pero luego sofocadas por la espesa humareda
se precipitan lejos de la roca; as ellos ya no por largo plazo re-
sistieron con firmeza, sino que se dispersaron por la Bebricia
adentro, portadores de la nueva del sino de mico. iPobres de
ellos!2 7 S, que tampoco saban que ya tenan cerca otro desco-
nocido infortunio, pues sus sembrados y sus poblados eran
entonces destruidos por la hostil lanza de Lico y de las gentes 140
l\fariandinas, por no estar su rey all. Y es que de siempre ha-
ban venido guerreando por un suelo productor de hierro 27 b.
Y aqullos, los hroes 277 , saqueaban los establos y majadas, ya
cercaban y degollaban las ovejas numerosas, y alguno entre
ellos pronunci estas palabras:
iPensad qu hubieran hecho con su cobarda stos, si un
dios hubiese trado tambin hasta aqu a Heracles! Pues en ver-
dad yo creo que, si l hubiese estado aqu, ni siquiera se habra
llegado al pugilato, sino que, cuando vino a dictar sus reglas,

m Cfr. antes 1 168 y ss., donde se habl ya de este equipo de t\nceo. Gian-
grande, SpraJtbrfJIIJ, pgs. 49 y ss., defiende otra lectura del texto.
n Traduccin un tanto libre.
m Este tipo de expresin, del poeta sobre sus personajes, es ya homrica:
cfr. por ejemplo /liada XX 264.
27 Segn Vian interpreta (/. tit), mientras Amico se diriga a la costa, los

:\lariandinos habrian atacado por otro lado, de modo simultneo aunque no


conccnado. Sobre Jos Mariandinos cfr. luego vv. 722 y ss.
m Los Argonautas.
lo hubiera hecho olvidarse con su maza en un instante de las ISO
reglas mismas que pregonaba y de su altanera 278. S, al dejar
en tierra a se y hacernos a la mar obramos con descuido, y
bien que cada cual de nosotros, por estar l lejos, conocer fu-
nesto infortunio.
As dijo. Pero todo esto se haba realizado segn los desig-
nios de Zeus. Y permanecieron all durante la noche, curaron
las lesiones de los hombres que haban sido heridos y, luego de
hacer sacrificios a los dioses inmortales, prepararon un gran
festn. Y no cogi el sueo a ninguno junto a la cratera y las
vctimas que en el fuego se quemaban: cubiertas las rubias
frentes con el laurel de la vera del mar, en torno al cual se ha- 160
ban atado las amarras de popa 279, cantaron melodiosamente
un himno a los acordes de la lira de Orfeo, y en su derredor,
con su canto, la costa con el viento calmado estaba hechizada,
y ellos celebraban al hijo de Zeus, el hroe de Terapnas2SO_
Cuando el Sol, alzndose desde el horizonte, ilumin las al-
turas cubiertas de roco y despert a los pastores, ya entonces
desataron las amarras del pie del laurel y, embarcado cuanto
botn precisaban llevarse, tomaron la ruta, con el soplo del
viento, de los remolinos del Bsforo.
All una ola comparable a inaccesible montaa se alza por 170
delante, cual si fuera a caer sobre ellos, siempre erguida por
encima de las nubes. Y se dira que no hay medio de escapar a
un sino fatal, ya que pende, temible, cual nube en medio de la
nave, pero no obstante se aplaca si se cuenta con un habilidoso
piloto 281 De tal suerte, justamente stos pasaron con la ciencia

"' Sigo, pero sin demasiado convencimiento, la interpretacin de Vian


(art. tt., pgs. 86 y s.). El texto transmitido es sin duda correcto, contra lo ex-
puesto por F rankcl.
2'" Este laurel, cuya mencin aqu parece fuera de lugar, tiene relacin en el

mito con la figura de Amico. Apolonio, como otras veces, hace slo una rpida
alusin a materias conocidas de sus lectores.
2"" Polideuces. Tcrapnas era un lugar cercano a Espana, donde los Dioscu-
ros estaban enterrados. Aqu Plux es celebrado como un hroe prctiC2JTicnte
ya divinizado.
m Este fenmeno es sin duda una tromba o manga marina (cfr. Giangran-
de, Sprachgtlmmch, pg. 16), que el poeta describe como si fuese un hecho per-
manente en el estrecho.
de Tifis, ilesos, mas llenos de espanto. Y al otro da fueron a
echar sus amarras all enfrente, en la tierra de Tinia 28 2.
All tena el Agenrida Fineo 28 3 su vivienda, en la orilla,
aqul que ms que nadie sin duda padeca desdichas las ms
desastrosas, con motivo del arte agorera que antai'io le donase 180
el hijo de Leto. No tena en absoluto reparo en revelar con
exactitud a los hombres el santo pensamiento incluso del pro-
pio Zeus. Por ello tambin ste le envi duradera vejez y le
arranc la dulce luz de los ojos. Y ni aun le dejaba gozar de los
manjares sin cuento que en su casa reunan de continuo las
gentes vecinas cuando consultaban sus ageros, sino que, pre-
cipitndose de pronto a travs de las nubes, las Harpas2 84 se
los arrebataban de la boca y de las manos con sus picos una y
otra vez. Y ya no le quedaba nada en absoluto, o ya slo una 190
pizca, para que siguiera con vida en su afliccin. Y vertan por
encima un hedor a podrido, y nadie soportaba, no ya llevrselo
a la boca, sino mantenerse aun a distancia: tal olor exhalaban
los restos del festn.
En cuanto oy el vocero y el ruido de la tropa adivin que
pasaban precisamente sos a cuya llegada le fuera vaticinado
por obra de Zeus que disfrutara de su yantar. Y se levant de
su yacija, cual pesadilla carente de vida, y apoyado en su bcu-
lo sali al exterior con sus piernas esculidas, tanteando los
muros. En su marcha las coyunturas le temblaban por la debi- 200
lidad y la vejez. Su cuerpo, ennegrecido por la mugre, apareca
reseco, con la piel cubrindole slo la osamenta. Y al salir de
la casa, agobiado por el peso de sus rodillas fue a sentarse en d
umbral de la entrada: un oscuro vrtigo lo envuelve, cree que
all abajo la tierra se mueve en su tomo y, sin voz, se desplo-
ma en un sopor desfalleciente. Y ellos, al verlo, alrededor se
congregaron, llenos de estupor. Y l a duras penas, con el
aliento que se le escapa de lo alto del pecho 285 , acert a hablar-
les en tono proftico:

282
Es decir, en la comarca costera donde luego estara Bizancio.
m Hijo (o nieto, segn las versiones) de Agenor, siendo ste uno de los va
rios personajes mticos de este nombre. Finco haba sido rey de Tracia
284 Monstruos alados conocidos ya desde Homero.

m Expresin discutida: una respiracin slo superficial del debilitado Finco


parece lo ms verosmil, y no de lo ms hondo del pecho.
<<dme, los de ms calidad de todos los Helenos, si de veras 210
sois vosotros los que, por la orden escalofriante de un rey, en la
nave Argo lleva Jasn en pos del vellocino: vosotros sin duda,
que an mi entendimiento todo lo sabe por su arte agorera.
Gracias te doy, pues, a ti, soberano hijo de Leto, hasta en mis
duras fatigas. Por Zeus, el que a los suplicantes tutela, dios
para los culpables el ms de temer, por Febo y en nombre de
la propia Hera, que vela por vosotros como ningn otro dios
durante el viaje, os suplico vengis en mi ayuda y salvis a un
infortunado de esta crueldad en vez de partir abandonndome
as sin compasin. Pues no slo la Erinia 286 me ha pisoteado 220
en mis ojos y arrastro una vejez de hilado interminable 287 Aun
por encima de tales desgracias pende sobre m otro mal, el ms
amargo de todos: las Harpas me arrebatan de la boca el sus-
tento, precipitndose de no s qu sitio para acarrearme mi
ruina2ss. Y no puedo imaginar cmo librarme, sino que ms
fcilmente escapara a mis propios pensamientos, con la comi-
da obsesionados, que a ellas: tan puntual es por el aire su vue-
lo. Y, si ya alguna vez me dejan una pizca de alimento, ste ex-
hala un hedor a podrido intolerable. Ningn mortal ni aun un 230
instante podra soportar acercarse, ni aunque su corazn estu-
viera hecho de acero. Mas a m amarga y funesta necesidad me
fuerza a quedarme, y, quedndome 2s", a llevarlo hasta mi est-
mago maldito. De ellas est predestinado que me libren los hi-
jos de Breas, y esta proteccin no me vendr de unos extra-
os, porque yo soy Fineo, el que antao fuera entre los hom-
bres celebrado por la riqueza y el don del vaticinio, y el padre
que me dio el ser fue Agenor, y a Cleopatra, hermana de aqu-
llos290, cuando yo reinaba entre los Tracios la llev a mi casa
como esposa a fuerza de regalos.>>

2.. Es como decir una Furia.


287 Idea tomada de la del hilo del destino elaborado por las Parcas. La vejez
de Finco se prolonga contra su voluntad.
zss Traduccin libre de un verso muy discutido.
m Tipo de repeticin no raro en la poc:s!a gega Vian (REA 75, 1973,
pg. 89) y algn comentarista antiguo creen que Finco no puede dejar de que-
darse en d lugar por su ceguera. Pero es ms bien por su terrible hambre, como
pide el contexto, ya que, adems, no le impide precisamente su ceguera el mo-
verse.
2"" Los dos 8oradas.
Dijo el Agenrida. Y cada uno de los hroes se sinti lleno 240
de solicitud por l, pero ms que los otros los dos hijos de B-
reas. Ambos se le acercaron enjugndose las lgrimas, y as ha-
bl Zetes, tomando en su mano la mano del anciano afligido:
iDesgraciado!, ningn otro entre los hombres, lo afirmo, es
ms msero que t. Cul es la razn de que ests a tantos ma-
les atado? Sin duda por tu saber del arte agorera les faltaste a
los dioses con funesto extravo de tu cordura, y de ah que es-
tn grandemente encolerizados contigo. Dentro de nosotros
en verdad nuestro espritu se pregunta turbado, por ms que
anhelemos socorrerte, si cabalmente la divinidad nos ha depa-
rado este honor a nosotros. Pues patentes son para los terres- 250
tres las cleras de los dioses inmortales. Y a las Harpas cuan-
do vengan no podramos alejarlas, por mucho que sea tal nues-
tro deseo, antes de que t nos jures que por este motivo no
nos malquistaremos la voluntad de los dioses.11
As habl, y en derecho de l alz, abiertas, sus pupilas va-
das, y le respondi con estas palabras:
iCalla! iNo se te ocurran, hijo mo, esos pensamientos! S-
palo el hijo de Leto, el que con su benevolencia me instruy en
el arte agorera, y spalo el Hado de mal nombre que a m me
ha tocado y esta ciega nube que cubre mis ojos y los dioses de
all bajo tierra (que stos tampoco a mi muerte me sean favo-
rables): el socorrerme no os acarrear clera alguna de parte 260
de los dioses.,,
Ambos luego, tras este juramento, anhelaban ayudarle. Y al
momento los ms jvenes aprestaron comida para el viejo, de
las Harpas presa postrera. Y cerca aquellos dos se pusieron,
para acosarlas con sus espadas cuando atacaran. Y tan pronto
como el anciano prob el alimento, ellas de inmediato, cual
implacables borrascas o como relmpagos, se precipitaron sa-
liendo de las nubes de un salto repentino, entre graznidos, an-
siosas de la comida. Al verlas, los hroes entretanto lanzaban 270
alaridos. Entre chillidos, tras devorarlo todo, se alejaban ellas
ya sobre el mar y dejaban all un hedor insoportable. Pero en
su persecucin a su vez los dos hijos de Breas, con las espadas
contra ellas dirigidas, corrieron detrs. Pues Zeus les haba in-
fundido un coraje infatigable y sin Zeus no las hubieran segui-
do, puesto que igualaban aqullas siempre las rfagas borrasco-
sas de Cfiro, cuando venan hasta Fineo y cuando del lado de
Fineo partan. Y como cuando en los montes los perros adies-
trados en la caza corren tras el rastro ya sea de las cabras cor-
nudas, ya sea de los corzos, y mientras van afanosos a la zaga a 280
poca distancia hacen resonar en vano en sus quijadas los col-
millos; as Zctes y Calais, lanzados muy de cerca, las rozaban
vanamente con el extremo de sus manos. Y en verdad ya, con-
tra la voluntad de los dioses, las hubieran destrozado, tras dar-
les alcance all bien lejos por encima de las Islas Flotantesm,
si no los hubiese visto la rpida lris 292 y se hubiese lanzado
desde el ciclo por el ter abajo y con tal exhortacin los hubie-
ra detenido:
No os est permitido, hijos de Breas, acosar con vuestras
espadas a las Harpas, perras del gran Zeus. Pero yo misma os 2<JO
prestar juramento de que a l ya no irn a acercrsele ms.
As les dijo, y jur por la libacin de la Estigia 293 , que es
para todos los dioses la ms terrible y la ms respetada, que
aqullas ya de nuevo no volveran a aproximarse a la morada
de Fineo, el hijo de Agenor, puesto que justamente as estaba
destinado. Y ellos, cediendo a tal juramento, se dieron la vuel-
ta de regreso a la nave. Y por este motivo los hombres les die-
ron el nuevo nombre de Islas del Retomo a las que antao lla-
maban Flotantes. Las Harpas e Iris se separaron: las unas fue-
ron a meterse en una guarida de la Creta de Minos, y la otra 300
con sus rpidas alas se precipit por los aires arriba hacia el
Olimpo.
En tanto los hroes, luego de haber por entero limpiado el
cuerpo mugriento del viejo, sacrificaron selectas ovejas que del
botn de Amico haban trado. Y una vez que dispusieron un
gran festn en la casa, tomaron asiento y comieron. Y con
ellos coma Finco, tan vorazmente como en sus sueos, con el
nimo lleno de gozo. Entonces, luego de saciarse de comida y
bebida, toda la noche aguardaron en vela a los hijos de Breas,

1"' Un pequeo archipilago al Oeste del Peloponcso.


M llerrnana de las llarpas y mensajera habitual de los dioses.
m Expresin fucncmcmc compendiada: jur acompai\ando su juramento
con una libacin con el agua del ro de los mucnos (as Vian). O quizs haya
que entender simplemente jur por el agua de la Estigia. Estigia es ya en
Hesodo (TMgOftla 400) el gran juramento de los dioseS.
y el propio anciano estaba entre ellos junto al hogar, hablndo- 310
les de los trminos de su navegacin y del fin de su viaje:
dme pues: no os es lcito saberlo puntualmente todo,
pero no os ocultar cuanto as es grato a los dioses. Ya antes
comet la falta por mi irreflexin de revelar los designios de
Zeus uno por uno y hasta su trmino. Pues as l lo quiere: re-
velar a los hombres no por entero las profecas del arte agore-
ra, a fin de que precisen tambin de la voluntad de los dioses.
Cuando partis de mi lado 294, lo primero, veris las dos Pe-
as Cineas donde la mar se estrecha. De ellas yo afirmo que
nadie escap atravesndolas, pues no estn fijas en unas pro- -'20
fundas races, sino que una y otra vez se juntan enfrentndose
la una a la otra y, por encima, se amontona una masa hirviente
de agua del mar y en torno resuena estridente la spera costa.
Por ello ahora haced caso de mis advertencias, si en verdad las
pasis con espritu prudente y respetuoso de los dioses felices,
sin correr derechos sin cordura a una voluntaria perdicin, se-
gn los dictados de vuestra juventud. Antes os recomiendo
que como presagio probis con una paloma 295 , soltndola por
delante de la nave. Si a travs de las Peas mismas escapa a 3.,0
salvo hacia el Ponto con sus alas, ya no por largo plazo os de-
moris en vuestro camino, sino que, afirmando bien en vues-
tras manos los remos, pasad hendiendo la angostura marina,
puesto que no tanto la salvacin depender de las plegarias
cuanto del vigor de vuestros brazos. Y as, dejando lo dems,
trabajad con denuedo lo mejor que podis. Pero antes yo no os
impido que supliquis a los dioses. Mas si en su vuelo en dere-
chura aqulla pereciese all en medio, girad en redondo, puesto
que es preferible con mucho ceder ante los dioses inmortales.
Pues no escaparais al sino funesto de las Peas ni aunque la 340
Argo fuese de hierro. ilnfelices!, no osis transgredir mis vati-
cinios, por ms que creis que a los Celestiales les soy tres ve-
ces tan odioso como lo soy, e incluso si me odiaran an ms.
No osis atravesar ya con la nave contra el presagio del pjaro.

2"" Los episodios ahora profetizados tendrn lugar posteriormente. De ah

que por ahora en las notas slo se explicarn puntos esenciales. Por lo que res-
pecta a la prof,-cla de Fineo est inspirada en Odisea X 11 37 y ss.
2 Sigo en este pasaje la interpretacin de Vian.
En cuanto a esto segn suceda, asf ser. Pero si escapis
del encuentro de las Peas, entrando ilesos en el Ponto, al
punto con el pafs de los Bitinios a la diestra navegad con la
atencin puesta en los escollos, hasta que. luego de pasar el r-
pido curso del Rebas y la Costa Negra, alcancis el fondeadero 350
de la isla de Tinia2 9~. Desde allf a no mucha distancia al otro
lado del mar2 97 siguiendo la ruta, arribad a la tierra de los Ma-
riandinos, que est all enfrente. Allf hay un camino que des-
ciende hasta el Hades y la costa saliente de Aquerusia se ex-
tiende en toda su altura, y el torbellinoso Aqueronte, que hien-
de la propia punta de parte a parte con tajo profundo, por un
alto despeadero vierte sus aguas 298. A corta distancia de ste
pasaris los numerosos collados de los Paflagones, sobre los
cuales primero rein Plope el Eneteo, de cuya sangre se enor-
gullecen de ser 299. Y hay un promontorio, enfrente de la Osa 360
Hlice, por todas partes inaccesible, al que llaman Carambis 300.
Por encima de l las borrascas del Breas se dividen rodendo-
lo: hasta tal punto toca el ter cuando va mar adentro. Tras
. contomearlo, se extiende ya la Gran Costa 301 a lo largo, y en
los lfmites de la Gran Costa, tras un entrante, la corriente del
rfo Halis hace ofr su atroz estruendo 302 . Y luego de l, con su
curso cercano el Iris, menor, gira en blancos remolinos al pe-
netrar en el mar. Ms adelante, el Codo 303 grande y eminente
sobresale de la tierra. y despus la boca del Termodonte al pie .HO
del cabo de Temiscira fluye en una ensenada apacible, luego de
1"" Es decir, siguiendo ya la costa Sur del Mar Negro. El ro Rebases en rea-

lidad poco ms que un arroyo antes del Cabo Negro (an hoy llamado asl:
Kara-Burun). Poco despus est la isla de Tinia, que no debe ser confundida
con el pals de Tinia, donde habita Finco.
197 En realidad atravesando el amplio golfo que fonna la costa de los i\la-

riandinos, hasta llegar a Heraclca Los Mariandinos, como los Bitinios, eran
pueblos procedentes de Tracia.
198 La costa de Aquerusia es el cabo Aqueronte, donde, como en tantos
otros lugares, se suponla que habla un acceso al mundo del Hades subterrneo.
m ncte era una ciudad de Paflagonia. Este origen de Plope, el conocido
hroe epnimo del Peloponeso, se cita en otros lugares.
300 Que mira hacia el None, hacia la Osa Mayor (o Hlice).
lOI La de los Paflagoncs.
!01 El entrante citado es el Cabo Lepte. Elllalis es el principal ro de la 20na
y nace en Armenia.
lOl El Ancn.

(10o)
atravesar una espaciosa llanura. All, el llano de Deante, y, en
las cercanas, las tres ciudades de las Amazonas y luego los
ms miserables de los hombres, los Clibes, que ocupan una
tierra spera y dura: obreros que se ocupan de los trabajos del
hierro. Cerca habitan los Tibarenos de abundantes rebaos,
ms all del cabo Geneteo de Zeus Hospitalario3 04 Luego de
stos, los colindantes Mosinecos pueblan el llano boscoso que 380
sigue y las laderas del monte, los cuales edifican viviendas de
tablas en ... de madera y torres bien ensambladas que llaman
"mosinas", de donde tambin les viene a ellos el nombre Jos.
))Tras haberlos dejado atrs, arribad a una isla escarpada,
luego de expulsar con diversas artimaas a los pjaros muy
descarados que, segn es noticia, frecuentan innumerables la
isla desierta, en la que levantaron en honor de Ares un templo
de piedra las reinas de las Amazonas Otrere y Antope, cuando
iban a la guerra. Pues all os sobrevendr de la mar cruel un
provecho que no es revelable 306. Por ello justamente con ni-
mo amistoso os exhorto a hacer all escala. Pero por qu de .wo
nuevo he de cometer otra falta, dicindoos en mi profeda todo
en detalle?
>>l\ls all de la isla y del pas de enfrente viven los Fl1ires.
Y aun ms all estn los l\lacrones y luego a su vez las tribus
inmensas de los Bequires. A continuacin, tras stos, habitan
los Sapires, y despus de stos sus vecinos los Biceres, tras los
cuales ya vienen los propios Colcos marciales. Pero atravesad
en vuestra nave hasta que alcancis el punto ms remoto del
mar. All, luego de pasar por el pas de Cita 307 y, con su origen 400
all lejos en los montes Amarantes, por la llanura de Circe, el
Fasis torbellinoso arroja en el mar su ancha corriente. Llevan-
do la nave al curso de aquel ro, veris las murallas de Eetes el

J<l' Entindase, por hiplage, el Cabo de Zeus Genetco y Hospitalario (cfr.


luego v. 1009). Se trata del Cabo Genes, donde haba un templo de Zcus.
JOS El texto nos ha llegado defectuosamente. Se puede imaginar que sus vi-
viendas (mosin es un trmino de origen persa y equivale a torre-) estaban so-
bre pilotes de madera, pero no hay seguridad en este punto. C..libcs, Tiharenos
y :\iosinecos nos son conocidos por ejemplo por Jenofonte ( AnbaJis V 5, 1),
pero su localizacin es discutida .
lOO Que l ahora no les puede revelar: cfr. luego v. 1090 y ss.
101 La Clquide, llamada usualmente Gta en los gneros poticos.

[101]
de Cita y el umbroso bosque sagrado de Ares, donde atento a
su lado un dragn, monstruo horrible de ver, vigila el velln
que en la copa de una encina est extendido. Ni de da ni de
noche el dulce sueo domei'la sus dos ojos insolentes. 410
As habl, pues, y al orlo de ellos al punto se apoder el es-
panto. Y por largo rato estuvieron sin poder hablar, y al cabo
dijo el hroe hijo de Esn, indeciso ante tal calamidad:
Anciano, ya expusiste los trminos de los trabajos de esta
navegacin y el signo al cual atendiendo pasaremos hacia el
Ponto a travs de las Pei'las horrendas. Mas si de nuevo, esca-
pando de sas, tendremos luego retorno a la Hlade, gozosa-
mente por ti me enterara yo tambin de ese extremo. cmo
har? cmo otra vez recorrer tan larga ruta del mar, siendo
yo ignorante y con camaradas ignorantes? Y Ea de la Clquide
est situada en lo ms remoto de la mar y la tierra>>Jos.
As dijo, y el anciano en rplica le habl:
Hijo, tan pronto como hayas escapado a travs de las Peas 420
funestas, s animoso, puesto que la divinidad ser gua desde
Ea de otra navegacin, y hasta Ea habr bastantes que os ha-
rn de acompai'lantes 309 Pero, amigos, pensad en el socorro,
lleno de ardides, de la diosa Cipris, pues en su mano estn los
trminos gloriosos de vuestros trabajos. Y ya no me pregun-
tis ms all de este punto.>>
As habl el Agenrida. Y los dos hijos del Tracia Breas,
precipitndose por el ter abajo, se acercaron hasta poner sus
pies veloces sobre el umbral. Los dems hroes se levantaron
de sus asientos al verlos ya presentes. Zetes, ante sus deseos, 43u
aunque an con la respiracin jadeante por la fatiga, les cont
cun lejos las haban acosado y cmo Iris les impidiera matar-
las y, benvola, la diosa prest juramento, y aqullas se hundie-
ron con espanto en la inmensa caverna del monte Dicte 310
'"" Ea era la capital de la Clquide. Jasn imagina en ese punto el fin del
mundo: cfr. ya antes 1 84 y s. Pero en diversos lugares (cfr. luego vv. 1266 y s.
y IV 131 y ss.) Apolonio expresa otra concepcin ms acorde con los conoci-
mientos gt:ogrficos de su tiempo.
ltw Con <COtra navegacin se refiere a la ruta del regreso, que ser diferente.
Los oaoompailantes o gulas sern Dscilo (cfr. luego , ..,.. 802 y ss.) y los hijos
de Frixo.
11
" Otras versiones situaban esta ca\ema en el monte Argino, tambin en

Creta.

[ 102]
Y entonces se llenaron en la casa de jbilo todos sus .compae-
ros y el propio Finco al escuchar la noticia. Y al punto, con
nimo muy amistoso, le habl el hijo de Esn:
En verdad que ya hubo algn dios, Finco, que se afligi
por tu doloroso infortunio y que tambin a nosotros nos hizo
llegarnos aqu de bien lejos, para que te defendieran los hijos 440
de Breas. Y si igualmente donara luz a tus ojos, creo que yo
tendra sin duda tanta alegra cuanta si volviera de regreso a
mi casa.
As le dijo. Y l le respondi inclinando con pesadumbre la
cabeza:
Esnida, eso no puede revocarse ni hay en lo venidero re-
medio ninguno. Pues mis pupilas se han consumido hasta que-
dar ya vacas. A cambio de ello que la divinidad me d pronto
la muerte y, con morir, estar plenamente go7.oso.
As hablaban replicndose el uno y el otro. Y al cabo de no
mucho tiempo de estar conversando se mostr la Aurora. 450
Y en torno a l se reunieron las gentes vecinas, los que antes
tambin por el da se llegaban all a traerle cada vez igualmente
una racin de su propio yantar. A ellos, a todos, hasta al ms
humilde que llegara, el viejo les profetizaba, solcito, y de sus
calamidades a muchos libr con su ciencia agorera. Por ello
precisamente acudan a alimentarlo. Y con stos vino Parebio,
quien era el ms amado para l. Y se llen de alborozo al \'er-
los311 en la casa, pues ya antes en una ocasin l ' 12 haba
anunciado que una expedicin de hroes, que sala de la Hla-
de hacia la ciudad de Eetes, amarrara en la tierra de Tinia y 460
ellos pondran para l freno por orden de Zcus a la irrupcin
de las Harpas. A los dems luego el anciano los despidi con
palabras prudentes, y slo a Parebio le indic que all se queda-
ra en compaa de los hroes. Y prontamente lo envi con el
encargo de traerle de sus ovejas la ms escogida. Y cuando
ste sali de la casa, dirigi suaves palabras a los remeros.ll.1
congregados:

" 1 Es decir, Parebio al ver a los Argonautas.


3 12Finco naturalmente.
113 Trmino muy corregido y debatido por los crticos. Giangrandc (QUCC

24, 1977, pgs. 100 y s.) y Ardizmni (GIF 30, 1978, pgs. 283 y ss., y .~t.
Amigos, sin duda no todos los hombres son altaneros ni
olvidadizos de los beneficios. As justamente este hombre, de 470
tal condicin, vino aqu para saber de su suerte. Pues cuando
eran los ms sus trabajos y eran sus fatigas las ms, entonces
ms lo consuman las necesidades que agobiaban su vida. De
da en da ms aperreado 31 ~ era su estado y en su miseria no
haba alivio alguno. Pero l estaba pagando con penosa expia-
cin la falta de su padre, pues ste, que una vez talaba rboles
solo en los montes, no atendi los ruegos de una Ninfa Hama-
drade31S, la cual entre gemidos le insista con dulces palabras
en que no cortara el tronco de una encina de su edad en la que
pasara ella de continuo su prolongada existencia. Mas l loca- 480
mente lo cort con la arrogancia propia de su juventud. Por
ello, pues, la Ninfa les dio en lo venidero a l y a sus hijos un
pernicioso destino. Yo, cuando l lleg, conoca la falta y le
impuse que, tras construirle un altar a la Ninfa de Tinia, sacri-
ficara vctimas expiatorias sobre l, mientras le suplicaba po-
derse librar de la suerte paterna. Entonces, una vez que hubo
escapado del infortunio que los dioses le enviaran, nunca ya
me olvid ni dej de atender: con trabajo y muy a su pesar lo
despido, ya que su afn es estar en mi desgracia a mi lado.
As habl el Agenrida. Y aqul al momento lleg con dos 490
ovejas de los rebaos 31 b. Y se alz Jasn y tambin los hijos de
Breas, segn dispusiera el anciano. Y prontamente, invocan-
do a Apolo, seor del vaticinio, sacrificaron sobre el hogar
mientras el da tocaba a su fin. Los ms jvenes de los camara-
das prepararon el yantar que alegra los nimos. Y entonces,
tras haber bien comido, los unos se acostaron junto a las ama-
rras de la nave, los otros all mismo apiados en la casa.
Al alba arreciaron los vientos Etesios, que sobre toda la tie-
rra soplan por igual segn esta ayuda de Zeus: se cuenta que 500

1979, pgs. 265 y s.) han vuelto a discutirlo de nuevo. En realidad no pan.-ce
que deba sorprender que el poeta llame remeroS a sus hroes aun cuando no
estn en este instante: remando.
114
As literalmente, como muchas veces en griego.
'" De la clase de las que precisamente habitan en los rboles y tienen su des-
tino ligado a la vida de stos.
"" C..omo puede observarse, Finco encarg 1111a oveja y ahora Parebio trae
dos, muy probablemente como implcita alusin a su actitud agradecida.
una ciena Cirene apacentaba junto al pantano del Penco sus
ovejas, en tiempos de los hombres de antao, pues le placa su
doncellez y un lecho intacto. Y Apolo la arrebat cuando a la
vera del ro guardaba su rebao, y, lejos de Hemonial 17, la de-
posit entre las Ninfas del lugar que all en Libia moraban,
junto a la altura de Mino 318 All a Febo le pari a Aristeo, al
que los Hemonios ricos en trigales llaman Agreo y Nomio 31 ~,
pues a ella por amor el dios la hizo all Ninfa de larga vida y
montaraz. Y al hijo lo llev, an muy pequeo, para que se 510
criara en la caverna de Quirn 320. Ya crecido, las diosas Nin-
fas prepararon su boda y le ensearon el ane de curar y adivi-
nar y lo pusieron de guardin de sus ganados, de cuantos pa-
can por la llanura Atamancia de Pta 321 , en los bordes del
Otris escarpado y de la santa corriente del ro Apdano.
Y cuando desde el cielo hizo Sirio arder las islas de :VIinos y
por largo tiempo no hubo para sus habitantes remedio, enton-
ces a l, segn les exhortara el Arquero, lo llamaron como su
defensor frente a la plaga 322 Dej l Pta por orden de su pa-
dre, y se estableci en Ceos, congregando a la gente de Parra- s:o
sia que de la estirpe de Lican procede 323 Y levant un gran
altar a Zeus Pluvioso e hizo piadosos sacrificios en los montes
a aquel astro, a Sirio, y al propio Zeus hijo de Crono. Por esta
razn los vientos Etesios, que vienen de Zeus, refrescan la tie-
rra por cuarenta das y todava ahora los sacerdotes en Ceos
practican sacrificios ante el Can 324 cuando ste se levanta. As
317 T csalia, donde el ro Peneo.
m :\tome en las cercanlas de la ciudad luego llamada Cirene.
"" Campestre y Pastoril.
uo El ya mencionado Centauro.
m Es decir, la llanura de Atamamc en Ptla. Recurdese que t\tamanre es el
padre de Frixo y Hele. Los dems lugares mencionados pertenecen tambin a
Tesalia. Aristeo responde al tipo de hroe chilizador.
m Las islas de Minos son las Cicladas, sobre las que rein este personaje le
gendario. La plaga ocasionada por Sirio (astro tradicionalmente pernicioso y
asociado a los fuertes calores) sera alguna epidemia de los ganados probable
mente. El Arquero es el padre de Aristeo, Apolo.
m Parrasia es aqul equivalente a Arcadia. Lican fue un hroe y rey Arcadio
precisamente.
324 Otro nombre de Sirio (cfr. Canlcula). Aristeo puso remedio a la plaga al

provocar con sus sacrificios la aparicin de los frescos vientos Etesios. En la


isla de Ceos (hoy Zea) qued asl establecido el culto de Zeus Pluvioso (lerneo).
es como estas cosas se celebran. Pero los hroes permanecan
alll retenidos 325 , y los Tinios cada da les enviaban innmeros 530
presentes por gratitud hacia Finco.
Luego de haber construido un altar a los doce dioses dicho-
sos326, all enfrente, en la orilla del mar, y depositado ofrendas
encima, embarcaron en la rpida nave para aplicarse a los re-
mos. Y no olvidaron llevar consigo una asustadiza paloma,
sino que Eufemo la portaba sujeta en su mano, encogida de
miedo. Soltaron de tierra las dobles amarras, y en su marcha
adelante no pasaron sin duda desapercibidos a Atena. Al ins-
tante con premura, tras poner sus plantas en una nube ligera
que pudiese llevarla de prisa a pesar de su cuerpo poderoso, se 540
lanz hacia el Ponto, con amistosos sentimientos hacia los re-
meros. Y como cuando alguno va errante lejos de su patria
(icunto no vagamos los humanos sufridos, sin que haya tierra
alguna que nos sea remota, y todas las rutas estn al alcance de
los ojos!) y piensa en su casa y se le ofrecen a la vez la hmeda
senda y la de tierra firme, y unas veces en una, otras veces en
otra pone sus ojos con su espritu apresuradamente agitado; as
entonces la hija de Zeus en su marcha veloz puso sus pies so-
bre la costa Inhospitalaria de Tinia 327
Y ellos cuando ya llegaron a la angostura del paso tortuoso,
de un lado y otro cerrado por speros escollos, y la torbellino- 550
sa corriente bata por encima la nave en su avance y seguan
adelante con miedo y ya el estruendo de las Peas al chocar
golpeaba sus odos rudamente y resonaban las riberas que baa
la mar; entonces ya se levant Eufemo con la paloma agarrada
en su mano para subir a la proa, y los dems, bajo las rdenes
de Tifis Hagnada, hicieron su remar sosegado, para luego lan-
Zarse a travs de las Peas confiados en su fuerza. Y al instan-
te de doblar el ltimo recodo las divisaron en el momento en 560
que se abran, y se les turb a todos el nimo. Eufemo dej a la

2
' ' Los Etesios, al soplar desde el Norte, impedfan durante parte del verano
la navegacin hacia el interior del Ponto.
12 Los doce grandes dioses Olmpicos.

m Es decir, la costa de Tinia en el Mar Inhospitalario, trmino ste usado a


veces en lugar del ms corriente de Hospitalario (Euxino) para el Mar Negro.
Atena se posa sin duda en la costa Norte de Tinia, cerca de las Simplgades, ya
en el Ponto.

[ 106)
paloma que se precipitase con sus alas, y todos ellos a la vez le-
vantaron las cabezas siguindola con la vista. Y pas entre
ellas en su vuelo. Y ambas, marchando de nuevo a su mutuo
encuentro, ruidosamente chocaron. Una gran masa de agua sa-
lobre, cual nube, se alz burbujeante; el mar retumb horrible-
mente, todo alrededor el ter bramaba y las huecas cavernas al
batir el mar all dentro al pie de los speros escollos resonaban
y en lo alto del acantilado brotaba la blanca espuma de las olas :i70
hirvientes. La corriente luego hizo girar el navo, y las rocas
cortaron la punta de las plumas caudales de la paloma, pero
sta las pas sin ms dao, y los remeros lanzaron un grito.
Y el propio Tifis les dio la voz de remar con vigor, pues de
nuevo se abran distancindose. Y de ellos al remar se apoder
un temblor, hasta que el mismo oleaje del reflujo en su retroce-
so los llev entre las Peas, y entonces a todos los domin el
espanto ms atroz, pues sobre sus cabezas penda sin remedio
su muerte. Y ya de un lado y de otro se divisaba a travs la
mar anchurosa, y de improviso se levant ante ellos una ola 580
enorme, curvada e igual a la cumbre de un despeadero. Al
verla agacharon las cabezas, ya que les pareci que precipitn-
dose sobre la nave entera la envolvera por todas partes. Pero
Tifis se le adelant aflojando la marcha de la nave agobiada
por la accin de los remeros, y gran parte de la ola pas bajo la
quilla volteando. Pero por la popa arrastr a la nave lejos de
las Peas y por largo rato fue llevada por lo alto. l\las Eufemo
se dirigi a todos sus compaeros vocendoles que se emplea-
ran en los remos con todo su vigor, y ellos entre gritos golpea-
ban el agua. Pero cuanto a los remos hubiera la nave obcdeci- 590
do, el doble hacia atrs la rechaz la olam. Y los remos se
combaban como curvos arcos, con la fuerza de los hroes. Y al
instante luego sobrevino cayendo de la direccin opuesta otra
ola, y el navo con premura, como un rodillo, corri sobre la
ola impetuosa adelante por la cncava mar 329 Pero entre las

ns frase habitualmente mal interpretada (cfr. el comentario de Vian). El na-


vo no puede avanzar, a pesar del impulso de los remos; al contrario, retrocede
doble trecho que el que habra avanzado si hubiese podido.
329 Es decir, en lo alto de esta ola, que avanza por el mar formando el tpico

ahuecamiento.

[107]
PlgadesBO una corriente entre remolinos la retuvo, y ellas de
uno y otro lado con sus sacudidas retumbaban y el maderamen
de la nave estaba all atrapado. Y entonces Atena se apoy
contra un poderoso peasco con su mano izquierda 331 y empu-
j la nave para que franqueara el paso con su diestra. Y ella
por lo alto se lanz igual a una alada flecha y, sin embargo, las 600
rocas al chocar enfrentadas con violencia segaron el extremo
del aplustrem. Y Atena se dirigi arriba hacia el Olimpo,
cuando ellos escaparon ya a salvo. Y las Peas echaron recia-
mente races en un mismo sitio una junto a otra 333: lo que
tambin ya estaba predestinado por los dioses dichosos para
cuando alguien las viera y las atravesara con su nave33 4
Y recobraban el aliento tras aquel helado espanto, mien-
tras oteaban el aire y a la vez la alta mar que se extenda en la
distancia. Pues, dedan, se haban salvado del Hades. Y Tifis, 610
el primero, tom la palabra:
<<Creo yo que sin duda slo gracias a la nave nos hemos li-
brado de esto33\ Ningn otro es causante tanto como Atena,
que en ella infundi una fuerza divina cuando Argos la ajust
con las clavijas. Y no le est permitido sucumbir. Y t, Esni-
da, la orden de tu rey, una vez que la divinidad nos ha conce-
dido escapar entre las Peas, no la temas ya as, puesto que el
Agenrida Fineo nos asegur que las pruebas que siguen ten-
dran un trmino feliz.>>
Dijo, y al tiempo hacia adelante frente a las costas del pas
de Bitinia hizo moverse la nave por el medio del mar. Y aqul 620
fingidamente le habl con mansas palabras 33b:
Ho Las Chocantes. Simplgadcs, las Entrechocantcs.
111 Se discute si ese pci'lasco es o no una de las Simplgades. La interpreta-
cin tradicional lo identifica con una de ellas, mientras que Vian cree: (segura-
mente con ra2n) que se trnta de una roca de la orilla.
m Cfr. )'a nota a 1 1089. Las roca.' slo rozan al encontrarse la popa de la
Argo.
"' Convinindose as en dos islotes ya inmviles para siempre.
m Verlas y pasarlas, como en cienos cuentos populares, conlleva anular de-
finitivamente el peligro. El hecho de verlas se interpreta de diversos modos: cfr.
Campbell, RPh 47, 1973, pgs. 77 y s., y el comentario de la edicin de Vian.
m Como hace notar Vian, el piloto no desea recibir l elogios: slo la nave
(movida por Atena) los ha sahado en esta ocasin: cfr. REA 75, 1973, pgi-
nas 96 y s.
B Este debe ser el sentido de la frase, a pesar de las dudas de Vian. Jasn,

[ro8)
Tifis, por qu en mi afliccin as pretendes animarme? He
cometido una falta y mi error es funesto y sin remedio. Pues,
frente a la orden de Pelias, deb al punto negarme a esta expe-
dicin, aunque hubiese de perecer sin piedad despedazado.
Y ahora me domina un espanto extremado e inquietudes insu-
fribles, por el horror de navegar con la nave por las rutas esca-
lofriantes del mar y por el horror del momento en que pisemos
tierra firme. Pues por doquier hay hombres hostiles. Siempre, 630
tras el da, velo por la noche entre gemidos, meditando cada
pormenor desde el momento mismo en que os reunisteis por
afecto hacia m. T hablas fcilmente: como que slo tienes la
preocupacin de tu vida. Pero yo por m mismo no tengo el
menor miedo. Por esto y por aquello, igual por ti y por los de-
ms camaradas, ste es mi temor: el que no os lleve a la Hla-
de sanos y salvos.>~
As dijo, poniendo a los hroes a prueba. Pero ellos alzaron
en tumulto palabras de aliento. Y a l se le alegr por dentro
el alma al orles animarlo, y de nuevo les habl, esta vez fran- 640
camente:
Amigos, con vuestro valor mi confianza se acrecienta. Por
ello ahora, ni aun si tuviera que llevar la expedicin a travs de
los abismos del Hades, sentira ya miedo alguno, ya que mos-
tris tal firmeza en los riesgos ms tremendos. Pero cuando de
las Peas Plgades hemos salido, creo que ya no habr en ade-
lante otro temor parecido, si en verdad en nuestra marcha se-
guimos las advertencias de Finco.>~
As dijo, y pusieron punto de inmediato a tales discursos y
se entregaron al rudo trabajo de remar. Rpidamente pasaron 650
el ro Reba de corriente veloz, la atalaya de Cotona, y no mu-
cho despus el cabo Negro, y luego de ste la desembocadura
del Flide, donde antao Dpsaco acogiera en su casa al hijo de
Atamante 337 , cuando hua con el camero de la ciudad de Or-

como se: ver luego, pone a prueba a sus compaeros, en un episodio que tt
cuerda claramente: /liada 11 11 O y ss.
337 El ro Fllide pertenece a Bitinia. Se trata de un paraje ya mencionado en

la profcda de Finco. El hijo de Atamante es naturalmente Frixo. El mtico pas-


tor Dpsaco es desconocido, pero deba ser un hroe con un culto local, tal
como se ver a continuacin.
cmenosm. Y lo haba parido una Ninfa de los prados, y no
era de su gusto la insolencia, sino que apadblemente habitaba
con su madre junto a las aguas de su padrc 339, apacentando su
rebao en sus orillas. Prontamente sobrepasaron, contemplan-
do su recinto sagrado, las mrgenes anchurosas del ro, el llano
y el CalpeH0 de curso profundo. E igualmente, tras el da, por 660
la noche siguieron sin viento empeados en su remar infatiga-
ble. Y como unos bueyes de labor trabajan hendiendo la h-
meda gleba y sudor abundante les corre desde los flancos y el
cuello, sus ojos giran con torcidas miradas bajo el yugo, el re-
suello reseco de sus bocas resuena con fuerza y toda la jornada
se afanan hundiendo sus pezuas en la tierra; semejantes a s-
tos los hroes tiraban sobre la mar de sus remos141
Cuando no hay an luz inmortal ni mucha oscuridad toda- 670
va, y en la noche ya viene la sutil claridad que llaman al des-
pertarse el despuntar del da, entonces, arribando al puerto de
la isla desierta de Tinia, llegaron entre dolientes fatigas a tie-
rra 142 Y se les mostr el hijo de Leto, que surga de Licia en
direccin all lejos al pueblo inmenso de las gentes Hiperb-
reas341. Sus bucles dorados oscilaban pendientes en racimos a
cada lado de sus mejillas durante su marcha; en la izquierda
blanda su arco de plata y a sus espaldas se extenda colgada
del hombro la aljaba. Bajo sus pies se conmova la isla entera y 6!!U
el oleaje bata inundando la tierra. De ellos, al \'erlo, se apode-
r un estupor insuperable y ninguno soport mirar de frente a
los ojos hermosos del dios. Se detuvieron con las cabezas incli-
nadas hacia el suelo, y l sigui su marcha alejndose hacia la
mar a travs de los aires. Y al cabo tales palabras pronunci
Orfeo, instruyendo a los hroes:
iEa!, demos ya a la isla, a l consagrada, el nombre de Apo-

"" Es decir, la ciudad del rey de este nombre, llamada a su vez igualmente
Orcmenos.
''" Dpsaco era hijo del rlo.
"" Otro ro de Bitinia.
" 1 Literalmente de bajo el mar hacia afuera>: Apolonio marca la diferencia
con la tarea de los bueyes, que es hendir la tierra, indicando el esfuerJ.O mayor
en ambos trabajos. Tpica precisin alejandrina.
J! Han wmado durante un da v una noche sin descanso.
1 :\ltico pueblo del remoto N~ne, fr~"CUcntementc asociado con Arx>lo.

[ 110]
lo Matutino, ya que a todos se nos mostr viniendo en la ma-
ana. Hagmosle los sacrificios que podamos, luego de levan-
tarle un altar en la orilla. Y si en lo venidero nos concede un 690
retomo sin dao a la tierra de Hemonia, entonces depositare-
mos en su honor muslos de cabras cornudas. Pero por ahora
os invito a congracimoslo con grasa quemada y libaciones.
iSnos propicio, soberano, snos propicio, tras habrtenos
mostrado!
As habl, y unos al punto construyeron con piedras un al-
tar y otros daban vueltas por la isla para ver si avistaban algn
cervato o una cabra salvaje, de esas que pastan abundantes en
lo espeso del bosque. Y les proporcion caza el hijo de Leto y
de toda ella piadosamente quemaron en el altar sagrado dos
muslos, mientras invocaban a Apolo .Matutino. Y en tomo de 700
las vctimas que ardan formaron un ancho corro de danza, ce-
lebrando al hermoso lepeeon, a Febo Iepeeon 344 . Y con ellos
el noble hijo de Eagro al son de su lira de Bistonia345 dio co-
mienzo al armonioso canto: de cmo una vez al pie de la p-
trea cerviz del monte Parnaso matara con sus flechas al mons-
truoso Delfine3 46 , siendo an l un mozuclo3 47, todava con
sus rizos gozoso... iSme benvoloP 4s, que siempre, soberano,
estn sin rapar tus cabellos, siempre sin dao, pues as es de
ley y sola la propia Leto, hija de CeoW1, los acaricia entre sus 710
manos cariosas. Y mucho te animaban las Ninfas Coricias,
hijas de Plisto, con sus palabras al grito de itira, tira!, de don-
de le vino a Febo este hermoso estribillo35o.

.... Es decir, celebrando a Apolo con el canto de un pen con el bien conoci-
do e~tribillo. Sobre el trmino cfr. luego.
'" En Tracia, aqu simpkmente por Tracia.
,... Dragn que guardaba en Delfos la fuente prxima al clebre orculo.
47
' Literalmente mozuelo desnudo, con una expresin oscura y muy discu-
tida. Posibkmente una alusin a la edad, antes del mom~'llto del corte ritual del
pelo de los muchachos.
"'" Este tipo de peticin dirigida a un dios es un recurso frecuente en la poe
sia helenstica: cfr. por ejemplo Tecrito XV 143, etc.
Un Titn hijo de Urano.
"" l, i (cfr. lcpccon), o sea lanza {tus fk-chas), al menos segn una de
las interpretaciones antiguas del citado estribillo. Las l'Oinfas mencionadas (hijas
del ro Plisto, en Fcidc) habitaban en la caverna de Caricia en el monte
Parnaso.
Y una vez que lo hubieron celebrado con este canto danZll,-
do, juraron entre puras libaciones y tocando las vctimas soco-
rrerse unos a otros por siempre con espritu concorde. Y toda-
va ahora sigue en pie all un santuario de la benvola Concor-
dia que ellos edificaron, a la diosa ms gloriosa dando enton-
ces honores 351
Y cuando lleg la luz del tercer da, ya entonces dejaron la i20
isla escarpada con un fuerte Cfiro. Desde all pasaron tenien-
do a la vista la boca, all enfrente, del rfo Sangario, el frtil
pas de las gentes Mariandinas, las corrientes del Lico y el lago
Antemoside352. El soplo del viento sacuda los cables y los
aparejos todos del barco en su marcha, pero al alba, tras decaer
el viento por la noche, llegaron con alborozo al fondeadero del
cabo Aqueronte. ste se alza con inaccesibles despeaderos,
mirando hacia el mar de Bitinia, y al pie peas abruptas echan 730
sus races empapadas por el mar y en torno de ellas el oleaje
voltea con ingente fragor. All arriba crecen en la cumbre pl-
tanos de amplio sombraje, y desde ella hacia el interior, hacia
el llano, desciende un hondo valle, donde est la caverna de
Hades bajo la techumbre del bosque y de las peas, de la cual
un hlito helado, que sopla sin pausa desde sus profundidades
espantosas, una y otra vez alimenta blancos carmbanos que se
calientan con el sol del medioda 353 . Jams envuelve el silencio 740
este tremendo promontorio, sino que al unsono gime por
obra de la mar retumbante y de las hojas que se agitan con los
soplos de lo hondo. All tambin est la desembocadura del
ro Aqueronte, que a travs del promontorio se precipita arro-
jndose a la mar OrientaP 54, y, desde lo alto, lo hace bajar una
hueca barranca. Los Megarenses Niseos 355 entre las generado-

"' Se ha hecho notar la importancia de la concordia (aqu personificada) a lo


largo del poema, como uno de los sentimientos claves entre los Argonautas.
"2 Todos en Bitinia, como se recuerda luego.
"' En este lugar al parecer hay en realidad ms de una caverna, pero ningu-
na muestra, al menos ahora, los hielos de que habla el poeta.
'"" El Ponto Euxino.
m La expresin se encuentra igualmente en Calimaco y otros autores. Nisa
era el puerto de Mgara (la del Istmo, la propiamente griega), cuyos habitantes
fundaron, con los Beocios, la colonia de Heraclea en estos parajes, en tierras de
los Mariandinos.

[ 11 2]
nes posteriores le dieron el nombre de Salvamarineros, cuando
iban a poblar la tierra Mariandina (pues los salv a ellos y a
sus naves de su encuentro con una mala tempestad). Por all 750
ellos prontamente arribaron, en el instante en que el viento ce-
saba, por el cabo Aqueronte adentro.
No mucho tiempo tardaron en enterarse Lico, el seor de
aquel pas, y sus Mariandinos de que haban echado el ancla los
que a Amico mataran, segn la fama que antes llegara a sus o-
dos. Mas precisamente por esto trabaron con ellos amistosa re-
lacin y a Polideuces lo recibieron como a un dios, de todas
partes congregndose, ya que muy largo plazo llevaban enfren-
tados en guerra con los Bebrices insolentes 3511 Y ya todos reu-
nidos marchando a la ciudad, en el palacio de Lico aquel da en 760
son de amistad se entregaron a un festn y regocijaron su cora-
zn con las palabras. El Esnida le habl del linaje y el nom-
bre de cada uno de sus camaradas, de las rdenes de Pelias, de
cmo fueron huspedes de las mujeres de Lemnos, de cuanto
llevaran a cabo respecto a Ccico y Dolionia 357 , y de cmo lle-
garon a Misia y a Co, donde dejaron al hroe Heracles no por-
que quisieran. Y cont la profeca de Glauco y cmo mataron
a los Bebrices y a mico, y expuso los vaticinios y la calami-
dad de Finco, y de qu modo escaparon de las Peas Cineas y 770
cmo encontraron en una isla al hijo de Leto. Y a aqul, segn
se lo iba en orden contando, se le hechizaba el nimo al orlo,
pero se doli del abandono de Heracles y tales palabras a todos
ellos dirigi:
Amigos, ide qu hombre faltos de su ayuda os dirigs en
tan larga travesa hasta Eetes! Pues bien lo conozco yo por ha-
berlo visto aqu en el palacio de Dscilo, mi padre, cuando ac
vino a pie a travs del continente asitico en pos del cinturn
de la belicosa Hiplita 358 l me encontr cuando yo comenza-

l<o ar. antes, VV. JJ8 y SS.


m El texto del v. 765 es discutido. Ccico es probablemente el nombre del
rey {as Vian) y no el de la ciudad {as otros, l\looney por ejemplo), que es de
existencia posterior.
150
Cfr. luego vv. 966 y ss. Se trata de uno de los trabajos de llc:racles: apo-
derarse de un cinturn singular que posea la reina de las Amazonas. En honor
de Heracles se fundarla en este lugar la ciudad de Heraclea.
ba a cubrirme de bozo 359 Entonces compitiendo en los juegos 780
a la muerte a manos de los Misios de mi hermano Prfolas, al
que el pueblo an llora con endechas lamentables, derrot en
el pugilato al poderoso Titias 360, que entre todos los mozos
destacaba en hermosura y en fuerza, y le tir por tierra los
dientes. Y junto con los Misios someti bajo el poder de mi
padre a los Mfgdones, que habitan los labrantos vecinos de los
nuestros, y conquist con el propio pas las tribus de Bitinia
hasta la desembocadura del Rebas y la atalaya de Colone. Lue- 790
go de stos se sometieron igualmente los Paflagones de la es-
tirpe de Plope, cuantos ciften con su quebrado curso las ne-
gras aguas del Bileo 361 Pero ahora los Bebrices y la insolencia
de Amico nos han despojado, mientras Heracles habitaba muy
lejos, arrancndome tierras abundantes hasta poner los lindes
en las praderas pantanosas del hondo curso del Hipio 362 Sin
embargo han recibido de vosotros su castigo. Y afirmo que yo
llev la guerra a los Bebrices no sin acuerdo de los dioses aquel
da en que t, Tindrida 363 , al hombre aquel mataste. Por ello
ahora la compensacin que est en mi mano pagaros, os la pa- 800
gar con la mejor voluntad, pues sta es la ley para los hom-
bres que son inferiores, cuando son otros mejores los que los
favorecieron los primeros. He dispuesto que Dscilo, mi hijo,
os siga en la misma expedicin con todos vosotros. Y por ir l
con vosotros, con seguridad a travs del mar encontraris gen-
tes hospitalarias hasta la boca del propio Termodonte. A los
hijos de Tindreo, aparte, les construir all en lo alto de la
costa del Aqueronte un templo elevado, que muy de lejos to-
dos los marinos por el mar contemplen y sea motivo de sus
plegarias-1M. Y despus, delante de la ciudad, cual a dioses, en

''" Para el texto (frente a frankel y Vian) cfr. Giangrande, Jmwgtbrllllrh,


pg. 17, y Campbcll, RPh 47, 1973, pg. 79.
'"" Personaje mftico sobre el cual existen las noticias ms divergentes. Aquf
aparece simplemente como un Mariandino de ciena celebridad
"' 1 Rfo (hoy filyas) al Este del Cabo Aquerontc, en Bitinia aun.
"' 2 Entre el Cabo Aqueronte y el rio Sangario. O de otro modo, los Bcbriccs
hablan ocupado la amplia franja de tierra entre el Sangario y el Hipio.
"' 1 Se dirige a Polideuccs, que matara a Amico.
1M Recurdese que los dos Dioscuros (aquf llamados an hijos de Timireo)
eran protectores de los marinos: cfr. luego IV 652 y s.
su honor hendir con surcos los ricos campos de un llano de 810
buena labranza.
As entonces a lo largo de todo el da disfrutaron del festn
conversando. Al alba, sin embargo, bajaron a embarcarse pre-
surosos, e iba tambin el propio Lico con ellos, '1uego de darles
para llevar innumerables regalos. Y a la vez a su hijo lo hizo de
su casa partir en el viaje.
Pero all le lleg a ldmn el Abantada el sino que le estaba
destinado, a l que en el arte del vaticinio destacaba. Pero el
arte del vaticinar no lo salv, puesto que la imperiosa necesi-
dad lo-llev a sucumbir 365 . Pues en las praderas pantanosas,
entre los caaverales del ro, estaba echado, refrescando en el
barro sus flancos y su inmenso vientre, un jabal de blancos 820
colmillos, monstruo funesto, al que teman las propias Ninfas
que habitaban el pantano. Hombre alguno saba de l, sino que
pastaba solitario en las anchas marismas. Y el hijo de Abante
marchaba por los bordes escarpados del fangoso ro, y enton-
ces aqul de improviso lanzndose de un gran brinco por lo
alto desde el caaveral le alcanz el muslo impetuosamente y
le seg por el medio los msculos y el hueso. Cay por tierra
con un agudo grito, y los dems, todos juntos, respondieron al
herido con sus gritos. Al punto Peleo lanz su venablo al mal-
dito jabal, que se precipitaba en su huida adentro del pantano.
Mas de nuevo se lanz hacindole frente, pero Idas lo hiri y, 830
rugiente, se clav en su pica veloz. Y lo dejaron all en tierra
cado, y a Idmn, al que ya se le iba la vida, lo llevaron afligi-
dos a la nave y muri en ella entre los brazos de sus propios
camaradas.
Entonces ya no pensaron en navegar, sino que permanecie-
ron all dolientes para los funerales del muerto. Tres das ente-
ros lo lloraron y al otro ya le rindieron grandiosamente los f-
nebres honores y particip en el duelo el pueblo con el rey
Lico en persona. Ovejas sin nmero degollaron como sacrifi- 840
cio funerario, segn es de ley en honor de los que faltan3 66.
Y se alza el tmulo de este varn en aquella tierra, y hay sobre
l una seal para que la vean tambin las gentes venideras: un

-~ Cfr. antes 1 140 y s. y 443 y ss.


.., Literalmente para los que se van.
rodillo naval de acebuche (que sigue echando hojas)3 67, un
poco ms ac del cabo Aqueronte. Y si yo debo tambin esto
cantar francamente bajo el dictado de las Musas, fue a ste al
que Febo impuso a los Beocios y Niseos 368 que lo invocaran
como hroe tutelar de su ciudad y que establecieran la pobla-
cin en torno a este rodillo del antiguo acebuche, pero ellos en
vez de al piadoso Elida Idmn an ahora celebran a Agams- 850
tor369.
y qu otro muri ya? Puesto que tambin por segunda vez
entonces los hroes levantaron el tmulo de un camarada fa-
llecido. Pues, en efecto, todava se muestran dos tumbas de los
varones aquellos. La noticia es que muri Tifis el Hagnada: su
destino era no seguir tampoco navegando ms all, sino que
tambin a l all lo postr en el lecho lejos de su patria una
breve enfermedad, hasta que la multitud rindi los fnebres
honores al cadver del Abantada 370. Y encima de aquel funes-
to dolor se apoder de ellos una afliccin intolerable, pues,
luego de enterrar prontamente tambin a ste 371 , all delante 1160
de la mar cayendo impotentes y envueltos en sus mantos sin
bullir, no pensaban ni en comer ni en beber. Con el sufrimien-
to tenan el nimo abatido, ya que su viaje tanto de sus espe-
ranzas se alejaba 372 . Y an ms en su amargura se hubieran de-
morado, si no le hubiese Hera infundido a Anceo una extre-
mada osada, a aqul que Astipalea le pariera a Posidn junto a
las aguas del mbraso 373 , pues bien destacaba en pilotar; y diri-
gindose prestamente a Peleo le dijo:
7
"' Se trata de un rodillo de los utilizados para varar los barcos o arraSirarlos
al agua: cfr. su uso en 1 375 y ss. E~ de suponer que con l se quera indicar la
profesin marinera, ms o menos como un remo, como en Odista XII 15.
1 8 Los fundadores de Heraclea Pntica (cfr. ames nora al v. 747).
"'" Parece ser que se trata del fundador de llcraclea.
70
' Es decir, su muenc sobrevino el mismo dfa del funeral de ldmn. Estos
versos y los siguientes son discutidos por Campbcll (RPh 47, 1973, pgs. 80
y s. ), al cual sigo en algn deralle de la traduccin.
171 A Tifis, anonadados por el doble infonunio, lo entierran rpidameme.

Carnpbell (1. al.) entiende en el momemo mismo en que enterraron..., en


ramo que la traduccin usual (despus de enterrarlo jumo a aqul) no es acep-
table. Para la situacin cfr. antes 1 1070 y ss.
m Recurdese que Tifis era el piloto de la Argo.
171 Rfo (ya citado) de la isla de Samos. El poeta distingue asf a este personaje

del otro Anceo: cfr. ya 1 163 y ss. y 185 y ss.

[116)
<<Ecida, cmo ha de estar bien que, sin ocuparnos de la
empresa, por largo plazo sigamos en tierra extranjera? No tan- 870
to por ser yo experto en la guerra me lleva Jasn tras el vello-
cino lejos de Partenia, cuanto como perito en las naves. Por
ello, no tengis ni el ms pequei'lo temor por el barco. Ade-
ms, tambin hay aqu otros varones entendidos, de los cuales,
a cualquiera que hagamos subir a la popa, a nuestra navega-
cin no la dai'lar. iVamos!, diJes al punto todo esto y anmalos
a acordarse de la empresa con renovada confianza.
As le habl. Y el espritu de aqul se creci con la alegra.
Y al momento sin tardanza en medio de ellos tom la palabra:
iDesdichados!, a qu seguimos as con un vano duelo? 880
Pues sos han perecido como quiera que sea segn el destino
que en suerte les tocara. En el grupo tenemos pilotos, y mu-
chos. As que no aplacemos el probarlos, sino que iarriba, al
trabajo, y arrojad lejos las penas!
Pero a su vez le replic el hijo de Esn, indeciso:
Ecida, pero dnde estn esos pilotos? Pues esos de Jos
que antes nos gloribamos de que eran entendidos, con la ca-
beza baja estn ms apesadumbrados que yo. As que tambin
preveo, con la muerte de stos, una mala desgracia 374 , si no 890
podemos ni llegar a la ciudad del funesto Eetes ni de vuelta a
la tierra de la Hlade, pasando las Pei'las, sino que aqu mismo
nos cubrir 375 sin fama alguna un aciago destino, envejeciendo
en vano.
As habl. Pero Anceo con toda vehemencia prometi que
conducira la rpida nave, pues ya Jo dominaba el impulso de
la diosa. En pos de l se alzaron Ergino y Nauplio y Eufemo,
ansiosos de pilotar. Pero a stos se les contuvo, y la mayora
de los compai'leros dieron a Anceo su aprobacin.
Luego, al alba, en el da que haca doce, subieron a bordo,
pues ya les soplaba a favor un fuerte viento de Cfiro. Rpida- 900

m Campbell (CQ 19, 1969, pg. 278) ha explicado este verso, que ha sido
habitualmente mal entendido. Todavfa en la edicin de Vian se traduce preveo
para nosotros una desgracia tan triste como la que les ha acaecido a nuestros
muenos, lo que dice ms (y algo diferente) de lo que realmente significa el ori-
ginal.
m Como la tierra de la rumba.
mente pasaron a remo el Aqueronte y, confiados en el viento,
largaron la vela, y todo adelante con el trapo desplegado y la
mar en calma navegaban. Y pronto alcanzaron la desemboca-
dura del ro Calcoro, donde cuentan que el hijo Niseo3 76 de
Zeus, cuando tras dejar las tribus de los Indios vino a morar en
Tebas, celebr sus rituales y fund sus danzas delante de una
cueva, en la que pasaba las noches santas lejos de toda sonri-
sa377; de donde las gentes vecinas llaman Calcoro al ro y Au- 910
lion a la cavema 37 8.
Ms all contemplaron la tumba de Estnelo el Actrida, el
cual al retomo de la osada guerra con las Amazonas (pues ha-
ba ido en la compaa de Heracles), herido all por un dardo,
muri a la vera del mar. Y ya no fueron ms adelante, ya que
la propia Persfone envi el alma llorosa del Actrida, que le
haba suplicado ver por poco tiempo que fuese a unos hombres
de su raza. Y en lo alto de su tmulo subido divisaba la nave,
tal cual cuando fue a la guerra, y su hermoso yelmo de cuatro 920
placas destellaba con su roja cimera 379. Se sumergi de nuevo
en la negra oscuridad y ellos al verlo se llenaron de estupor,
pero los incit el Ampcida Mopso con palabras inspiradas a
llegarse a tierra y aplacarlo con libaciones. Con premura reco-
gieron la vela y, arrojando las amarras a la orilla, se afanaron
en tomo a la tumba de Estnelo, vertiendo libaciones en su
honor y sacrificando ovejas al difunto. Y aparte de estas liba-
ciones, a su vez, tras levantar un altar a Apolo el que preserva
los navos, quemaron unos muslos. Y tambin Orfeo ofrend
su lira, y de ah que sea Lira el nombre del lugar.
Y prontamente, como el viento apremiaba, subieron a la 930
nave e izando la vela la desplegaron hasta ambas escotas. Y la
nave fue llevada vigorosamente a alta mar, cual un gaviln que
por el aire all en lo alto extiende al viento su ala, se deja llevar

37 Dioniso es llamado Niseo posihlcmente a panir de Nisa, en Libia

(cfr. luego v. 1214). El Callcoro es un r!o de Paflagonia.


177
Por muy serios y, aun ms, un tanto siniestros. Tebas es la conocida ciu-
dad de Beocia: de todos es sabido el argumento de las Bat:lllllts de Eur!pides.
178 Cal!coro significa ude bellas danzaS y Aulion estancia. Se trata de un

lugar a escasa distancia de Hcraclca y del cabo Aqueronte.


379
Sobre este pasaje (vv. 919 y s.) cfr. el comentario de Giangrande, Sprath-
gtlmmth, pgs. )8 y S.

[ 118)
velozmente y, sin impulsarse, con sus alas en calma se desliza
por un cielo claro 380. Y ya pasaron las corrientes del ro Pane-
nio que mansamente fluye a la mar y en el cual la hija de
Leto3 81 , cuando sube hasta el cielo de regreso de la caza, re-
fresca su cuerpo en sus aguas deseables. Y por la noche, luego,
en su carrera adelante sin pausa costearon Ssamo, los altos 940
Eritinos, Crobalos, Cromna y el Citoro boscoso. Y de all, a
su vez, con los rayos del Sol ya, doblaron el Carambis, siguie-
ron con los remos despus a lo largo de la gran Costa la joma-
da entera, e igual tras el da, por la noche3sz.
Y prontamente pisaron la tierra de Asiria, donde Zeus esta-
bleci a Sinope, la hija de Asopo 383, y le concedi la doncellez,
al caer l en el engao de sus propias promesas. Pues deseaba
su amor y consinti en donarle lo que ella en su mente apete- 950
ciera. Y, con astucia, le reclam su doncellez; y as tambin
frustr a Apolo, que deseaba yacer en su lecho, y, tras stos, al
ro Halis. Y hombre alguno tampoco la dome en seductores
abrazos.
All Deilen y Autlico y Flogio, hijos del noble Demaco el
de Trica3 84, habitaban an, tras haberse separado errantes del
lado de Heracles. stos entonces, como vieran la expedicin
de los caudillos, acudieron a su encuentro y mostraron quines
eran verazmente. No deseaban permanecer. ms tiempo all, 960
sino que subieron al navo tan pronto como el viento Arges-
tes 385 sopl.
En su compaa luego, llevados por la brisa veloz, dejaron
el ro Halis y dejaron la corriente vecina del Iris y tambin los
aluviones de la tierra de Asiria. Y en el mismo da doblaron a

1110 Sobre este pasaje y sus dificulradcs cfr. Giangrandc, CQ 17, 1967, p:igi

nas 90 y s.
1 ~ 1 Artemis.

m A lo largo, pues, de la costa de Paflagonia, regin a la que pertenecen to-


dos esos lugares. Es claro que, pasado el cabo Carambis, cesa el viento, pero
prosigue el viaje a remo un dfa y una noche.
lSl Sinope era la herofna epnima de la ciudad de igual nombre en la costa
de Leucosiria e hija del diosrfo A sopo.
1"" Ciudad de Tesalia. Los tres hroes citados hablan acompaado a Heracles

en su expedicin al pafs de las Amazonas (el trabajo del cinrurn de Hiplita, ya


mencionado).
185 ~1 Cfiro.

r''9J
distancia el cabo de las Amazonas 386 con su puerto, donde en
tiempos a Melanipa, la hija de Ares, que se habla adelantado, la
emboscara el hroe Heracles, e Hiplita le diera de rescate por
su hermana su reluciente cinturn, y l la dej ir sana y sal-
va387. En su ensenada tomaron tierra, junto a la desembocadu- 970
ra del Termodonte, porque el mar justamente se encrespaba a
su paso. Y no hay ro alguno comparable a ste ni que sobre la
tierra arroje tantas corrientes envindolas divididas lejos de
s388: si se las contara una por una, slo faltaran cuatro para el
ciento. Pero es en verdad una sola su fuente, y baja hasta el lla-
no desde los altos montes que dicen que se llaman Amazonios,
pero luego se divide al penetrar en las tierras ms elevadas que
le salen al paso. Por ello sus caminos son sinuosos y de conti- 980
nuo cada cual por su lado se retuerce por doquiera que en-
cuentra una hondonada, aqul all lejos, ste ms cerca. Y mu-
chos son cursos sin nombre, segn van perdiendo sus
aguas3 89, pero J3 90 de modo bien visible y unido a unos pocos
ms se arroja ruidoso al pie de la curva del cabo en el Ponto
Axino 391 . Y, por cierto, si se hubiesen ellos demorado, con las
Amazonas hubieran entablado combate, y tampoco hubiesen
peleado sin correr la sangre (pues las Amazonas poblaban la
llanura de Deante, sin ser muy corteses ni respetuosas de las
leyes divinas, pero en cambio celosas del desafuero que provo-
ca gemidos y de las obras de Ares 392 ; y es que eran de la estir- 990
pe de Ares y de la Ninfa Harmona, la que, por haber yacido
con l en lo recndito del bosque de Acmn, le pari a Ares
hijas que amaban la guerra), si no les hubiesen llegado desde
Zcus de nuevo los soplos de Argestes y dejaran atrs con el

m O cabo Hcracles, como nomhn: ms usual.


m Esta es una de las versiones de este trabajo de Heracles. El famoso cintu-
rn era un regalo de An:s a su hija Hiplita.
'"3 El Termoclonte forma un delta en su desembocadura.
1 Posiblemente por llegar al mar con muy escaso caudal. Otros entienden

que sus aguas se pierden en las arenas.


NO El brazo principal, el Termodonte propiamente dicho: cfr. antes vv. 370
y SS.
Wl Inhospitalario, trmino ya comentado. Las descripciones de los deltas
son desde Herodoto un corriente recurso literario: cfr. por ejemplo Aquiles Ta-
cio IV 11, 3 y ss.
12 La guerra naturalmente.
viento la curva del cabo, donde las Amazonas de Temiscira se
revestan con sus armas. Pues no poblaban congregadas una
sola ciudad, sino a travs de su pas, separadas, en tres tri-
bus393: de un lado habitaban esas de las que justamente Hipli-
ta era soberana, de otro las de Licastia y de otro aun las arque- 1000
ras de Cadesia 394 .
Y al otro dfa y la noche siguiente costearon la tierra de los
Clibes. A stos no les importa ni labrar con los bueyes ni otro
cultivo alguno que d dulce fruto, ni tampoco apacientan reba-
os en un prado cubierto de roco. Sino que hendiendo la dura
tierra que les da el hierro lo cambian para su sustento por otras
mercandas. Jams se les levanta la Aurora sin fatigas, y sopor-
tan gravoso trabajo entre la negra humareda3 9 5.
Luego de stos, tras doblar al punto el cabo de Zeus Gene-
too, pasaron junto al pas de los Tibarenes sin riesgos. All, tolO
cuando las mujeres a sus maridos les paren sus hijos, son ellos
los que caen en los lechos y gimen, con las cabezas vendadas, y
son ellas las que a sus hombres cuidan con alimentos y les pre-
paran el bai'lo del parto396.
Pasaron a su vez, tras stos, la Montai'la Sagrada 397 y el pas
en que los Mosinecos habitan en los montes las mosinas))39 8,
de donde tambin ellos mismos reciben su nombre. Sus nor-
mas y leyes son diferentes: cuanto es de ley que se haga pbli-
camente, ya entre la gente, ya en la plaza-'99 , todo eso lo llevan 1020
a cabo en sus casas, y cuanto practicamos en nuestras vivien-
das, lo realizan sin que sean censurados de puertas afuera en
medio de la calle. Y ni siquiera les avergenza el uso del lecho
a la vista de todos, sino que, igual que cerdos que pastan, sin
preocuparse de los testigos ni tanto, se ayuntan en el suelo en
amor libre con sus mujeres. Y en la mosina ms alta su rey,

1 Ya antes (vv. 373 y s.) se aludi a tres ciudades de las Amazonas.


3,.. El Licasto y el Cadisias son dos ros de la zona.
m Los Clibes extraian y fundan el hierro, segn una noticia tradicional.
1"" Es la costumbre bien conocida de la covada, de la que: hay ya bastanres

noticias antiguas.
307 Cerca de Trapczuntc:.

398 Cfr. antes vv. 379 y ss. y nota correspondiente.


3.. Es decir, donde tambin se realizaban los actos oficiales, concretamente:
las asambleas.
sentado, dicta recta justicia a sus gentes numerosas: iPobre de
l!, pues si en algo yerra en sus juicios, lo tienen aquel da en-
cerrado y famlico400.
Mientras pasaban por las costas de stos acercndose a la 1030
isla de Ares, que est all al frente, navegaron a remo a lo largo
del da, pues la clida brisa haba cesado cuando an era de no-
che. Ya incluso divisaron cuando se lanzaba por encima a tra-
vs de los aires un pjaro de Ares, que vive en la isla, el cual
agitando sus alas en el rumbo de la nave arroj contra ella una
aguda pluma. sta fue a caer en el hombro izquierdo del divi-
no Oileo, que, herido, solt de las manos el remo. Y se queda-
ron atnitos al ver el alado proyectil. Eribotes, sentado a su
vera, se lo extrajo y le vend la herida, luego de desatar de su IU4H
vaina el suspendido tahal 401 Y otra ave apareci en vuelo en
pos de la anterior, pero el hroe Clito el Eurftida, ya que pre-
viamente haba tensado el corvo arco y dirigido contra el pja-
ro su rpido dardo, Jo alcanz al instante 402 , y volteando cay
cerca de la nave veloz.
Y Anfidamante, el hijo de Aleo, les habl:
Tenemos cerca la isla de Ares: tambin vosotros lo sabis
ahora que habis visto esos pjaros. Pero yo no creo que las
flechas nos basten como ayuda para el desembarco. Disponga- 105H
mos en cambio algn otro ardid que sea eficaz, si, acordndoos
de lo que ordena Fineo 40 \ vais ah a tocar tierra. Pues ni aun
lleracles, cuando a Arcadia lleg, pudo rechazar con su arco
las aves navegantes del lago Estinfale, y esto yo mismo lo
vi 404 Pero l, sacudiendo en su mano un crtalo de bronce, lo
hizo resonar sobre una alta atalaya, y aqullas bajo un horrible
espanto escaparon entre gritos muy lejos. As que tambin

"'" Sobre la.' pintorescas costumbres de los i\losinccos, que con tanto humor
sintetiza Apolonio, hablan ya Jcnofontc (Anbasis V 4, sobre todo 30 y ss.) y
otros autores.
"'" Eribotcs emplea el tahal!, que era de cuero, sin duda para hacer una espe-
cie de venda o torniquete.
411 2 1~1 original presenta aqu! cierta. dificultades: cfr. Campbell, CQ 21, 1971,

pgs. 415 y s.
"'" Cfr. antes vv ..182 y ss.
"' 14 El lago Estinfale estaba prximo al lugar de donde procede Anfidaman-
te: cfr. 1 161 y SS.

[1Zz]
ahora pensemos en un ardid semejante. Yo mismo podra deci-
ros uno, luego de haber reflexionado en ello de antemano.
Tras poneros sobre las cabezas los yelmos de alta cimera, re- 1060
mad la mitad de modo alternado 40 5 y la mitad guarneced la
nave con pulidas lanzas y escudos, y en masa alzad inmenso
gritero al unsono, para que con la sorpresa se asusten del tu-
multo, de la agitacin de las cimeras y de las lanzas en alto.
Y si llegamos a la propia isla, ya entonces, sumado a este alboro-
to, alzad con los escudos un enorme estruendo.>>
Dijo as, y a todos complaci este ardid eficaz. Y pusieron
en sus cabezas los yelmos de bronce de terribles destellos, y Hl70
arriba se agitaron las rojas cimeras. E iban los unos remando
de modo alternado, y los otros a su vez cubrieron la nave con
lanzas y escudos. Y como cuando un hombre techa su casa con
tejas, para que den adorno a su vivienda y le amparen de la llu-
via, y stas se ajustan por igual slida y alternadamente entre
s 406 ; as ellos formaron un techo para la nave ajustando entre
s los escudos. Y cual es el clamor de una tropa enemiga de
hombres en movimiento cuando chocan las compaas, tal por
lo alto se extendi su gritero desde la nave. Y no vieron ni si- 1080
quiera ya a uno de los pjaros. Pero cuando tocando en la isla
se pusieron a golpear en sus escudos, al instante por millares
de todas partes a escape se lanzaron al aire. Y como cuando el
hijo de Crono arroja una espesa granizada desde las nubes so-
bre la ciudad y las casas, pero los que bajo esas nubes viven all
escuchan el ruido sobre sus tejados y se estn sentados y tran-
quilos, ya que la estacin invernal no los ha cogido de impro-
viso, sino que antes reforzaron el tejado; as eran de espesas las
plumas que les lanzaban al precipitarse muy alto por el mar en
direccin a los montes del extremo de la tierra.
y cul fue, pues, la idea de Finco, para hacer aqu abordar 1090
la divina expedicin de los hroes? o qu provecho despus
iba a llegarles a quienes as lo deseaban?
Los hijos de Frixo viajaban desde Ea, del lado de Eetes de
Cita, en busca de la ciudad de Orcmenos, luego de embarcar-
se en una nave de Clquide, para lograr la inmensa riqueza de

40~ Lgicamente, remaban los de un banco si y otro no.


..,. Para este slmil cfr. ya /liada XVI 212 y ss.
su padre. Pues l a su muerte les impuso este viaje. Y ya esta-
ban aquel da muy cerca de la isla, pero Zeus movi el soplo de
la fuerza del viento Breas, anunciando con el agua la hmeda
ruta de Arturo 407 Por el da sacudi en los montes las hojas 1100
slo un poco ligeramente en las ramas ms altas, mas por la
noche lleg, imponente, hasta el mar y con sus rfagas alz
con estruendo el oleaje. Oscura bruma envolvi el cielo y por
parte alguna se mostraban a la vista entre las nubes las estre-
llas rutilantes, sino que tenebrosa oscuridad en tomo se asen-
taba. Los hijos de Frixo, empapados y temerosos de una odiosa
muerte, eran llevados por las olas. La fuerza del viento les
arranc el velamen y parti en dos la propia nave, que la ma-
rejada sacuda. Y entonces, por la voluntad de los dioses y a 1110
pesar de ser ellos cuatro, se aferraron a un enorme madero de
los que en buen nmero estuvieron unidos por las agudas cla-
vijas y se hablan dispersado al partirse la nave. Y hacia la isla,
a punto por poco de morir, los llevaron afligidos las olas y las
rfagas del viento, y al instante se desat una lluvia prodigiosa
y llova sobre el mar y la isla y todo el pas cuanto, frente a la
isla, poblaban los arrogantes Mosinecos. Y a los hijos de Frixo
todos juntos y con el poderoso madero el empuje de la ola los
arroj a las orillas de la isla bajo la oscuridad de la noche. Pero 1120
aquella agua sin cuento que les llegara de Zeus ces con el Sol,
y prontamente se encontraron unos y otros. Y Argos 408 fue el
primero en hablar:
<Is rogamos por el Zeus que todo lo ve 409 , quienquiera que
de los hombres seis, acogemos con buena voluntad y damos
amparo en la indigencia, pues speras borrascas que se precipi-
taron sobre el mar esparcieron todo el maderamen de nuestra
nave miserable, en la que embarcados por necesidad atravesa-
mos las olas. Por ello ahora nos prostemamos suplicndoos
accedis a damos con qu cubrir nuestros cuerpos y alimentos,
por piedad hacia hombres de vuestra misma edad y sumidos en 1no

407 Que indica el romien20 del otoi\o, hacia el 23 de scpriembre.

"""' El hijo mayor de Frixo, no el Argonauta. Naturalmente Unos y otros~


son los nufragos y los Argonautas, que previamente: haban desembarcado.
..,. Zeus bajo la advocacin de Epqpsio, tal romo luego se le mencionar
romo Xtnio (de los huspedes) e Hitr.tio (de los suplicantes), etc.
la desdicha. iVamos!, respetad por el Zeus de la hospitalidad y
de los suplicantes a unos huspedes que os suplican: suplican-
tes y huspedes son los unos y los otros de Zeus y ste sin
duda es tambin para nosotros el que todo lo ve.11
Y a su vez a l le pregunt con todo inters el hijo de Esn,
que pensaba que as se cumplan los vaticinios de Fineo:
Todo eso os lo daremos al punto con buena voluntad.
Pero, iea!, dime de modo veraz en qu lugar de la tierra habi-
tis y qu necesidad os impone viajar sobre el mar y vuestro
nombre ilustre y la estirpe.11
Y en el desamparo de su infortunio Argos le dijo: 1140
<<Que un tal Frixo, un Elida, lleg verdaderamente de la
Hlade a Ea, creo que es posible que lo hayis odo tambin ya
antes vosotros; Frixo, que arrib a la ciudad de Eetes montado
en un camero, al que Hermes hizo de oro 410 , y su velln inclu-
so an ahora podrais ver extendido sobre las ramas de una en-
cina cubiertas de broza. Luego lo sacrific, segn su 411 manda-
to, en honor de Zeus Crnida como dios, entre todas sus ad-
vocaciones, de los fugitivos, y en su casa lo 412 acogi Eetes y
le concedi, con nimo alegre, su hija Caldope, aun sin
arras 413 La descendencia somos de ambos. Pero Frixo ya, an- 1150
ciano, muri en la casa de Eetes. Y nosotros, en atencin a las
rdenes de nuestro padre, navegamos hacia Orcmenos a cau-
sa del patrimonio de Atamante 414 Y si, en fin, deseas conocer
nuestros nombres, el de ste es Citisoro, Frontis el de ste y
Melas el del otro. Y a m mismo podis nombrarme Argos.11
As habl. Y los hroes se alegraron del encuentro y los ro-

4
10 Apolonio sigue una tradicin, segn la cual el velln slo seria de oro a
posteriori, no desde siempre:.
11 Expresin ambigua: mandato del propio camero? (versin que conoce-
mos de hecho por otras fuentes). En IV 120 y s. la orden es de llermes, pero
en este lugar esta interpretacin es improbable (cfr. Vian, REA 75, 1973, p-
gina 101 ). Apolonio elige aqu una versin que sicolgicamente es apropiada
para Frixo.
412 A Frixo naturalmente.
m Se ha hecho notar que el discurso de Argos idealiza un tanto la realidad y
que de hecho Eetes ser el poseedor del velln de oro y acoge (cfr. luego I1I
584 y ss.) a Frixo porque 7..cus se lo ordena. Pero de todos modos es claro que
el divino velln no poda entrar como arras en la boda de Frixo y Calcope.
4 14 Es decir, en busca de su herencia paterna.
dearon con aprecio asombrados. Y Jasn de nuevo y de modo
oportuno les respondi con estas palabras:
<<Parientes sin duda nuestros por parte de padre, habis ve- 1160
nido a demandamos amparo en vuestra desgracia a quienes es-
tamos por ello con la mejor voluntad. Pues Creteo y Atamante
eran hermanos, y yo, nieto de Creteo, voy con estos camaradas
desde la Hlade justamente a la ciudad de Eetes. Pero de esto
volveremos a hablar entre nosotros, y ahora vestos lo prime-
ro. Por la voluntad de los inmortales creo yo que vinisteis a
nuestros brazos en tal necesidad.
Dijo, y de la nave les dio ropajes que ponerse. Y luego, jun-
tos, marcharon al templo de Ares para inmolarle unos corde- 1170
ros. Con premura los pusieron 4J 5 en torno al altar, que, hecho
de guijarros, estaba fuera del templo sin techo; y en el interior
haba colocada una santa piedra negra, a la que en tiempos to-
das las Ama7.onas suplicaban 4 ' 6 Pero no era su uso, cuando
venan de all enfrente, quemar sobre este ara ofrendas de ove-
jas y bueyes, sino que sacrificaban caballos, luego de alimentar-
los a lo largo de un ao.
Despus de comer el festn dispuesto tras el sacrificio, ya
entonces el Esnida habl y dio as( comienzo a sus palabras:
<<En verdad que Zeus todo lo ve y los hombres no escapa- IIHII
mos ni un instante a su atencin, ni piadosos ni injustos. Pues
tal como libr a vuestro padre de la muerte por obra de una
madrastra 417 y le proporcion all lejos inmensa riqueza, as(
tambin a vuestra vez sin dao os salv de la tempestad funes-
ta. Podemos sobre esta nave ac y all navegar a donde quera-
mos, ya hacia Ea, ya hacia la opulenta ciudad de Orcmenos
divino. Pues Atena la ide y de la cumbre del Pelin cort con
el bronce sus maderas, y con su ayuda Argos la construy. En
cambio aqulla una mala ola os la deshizo antes incluso de lle- 1190
gar cerca de las Peas, que donde el Ponto se estrecha la joma-

4 " No se pusieron, como es frecuente traducir: cfr. los comentarios de

Friinkel y Vian al respecto.


1 Recurdese (cfr. antes vv. 373 y s.) que poblaban tres ciudades en la cos-
ta continental. De ah utodas.
417 l'rixo estuvo a punto de morir, ya que lno, su madrastra, pretendfa que

su padre Atamante lo sacrificara sobre un altar de Zeus.

[1z6)
da entera se juntan 41 8. iVamos!, ayudadnos tambin as a noso-
tros en nuestro deseo de llevar el dorado velln a la Hlade y
sed los guas de nuestra travesa, ya que la emprendo para po-
ner trmino al sacrificio de Frixo 419 , que contra los Elidas
moviera la clera de Zeus.
Dijo, intentando persuadidos. Mas ellos sintieron espanto al
orlo, pues aseguraban que en su deseo de llevarse el velln del
carnero no encontraran a Eetes propicio. Y as dijo Argos, re-
prochndoles haberse empeado en tal expedicin:
Amigos, nuestra fuerza, aun siendo poca, nunca os faltar 1200
en vuestro socorro, cuando la necesidad sobrevenga. Pero Ee-
tes est terriblemente dotado de funesta crueldad, y por ello
me asusta hacer tal travesa. Se jacta de ser hijo de Helios, en
torno suyo habitan los pueblos innumerables de los Colcos y
por su voz aterradora y su potente vigor incluso a Ares podra
igualar. Tampoco por cierto es tarea fcil hacerse con la piel
sin el consentimiento de Eetes: tal sierpe la protege todo alre-
dedor, inmortal e insomne, a la que dio el ser la propia Tierra
en las laderas del Cucaso bajo la pea de Tifn, donde cuen-
tan que Tifn, herido por el rayo del Crnida Zcus cuando 1210
contra l alarg sus brazos vigorosos, dej gotear de su cabeza
su sangre ardiente. Y lleg as a los montes y al llano de Nisa,
donde todava ahora yace sumergido en las aguas de la laguna
de Serbonis 420
De este modo habl, y a muchos se les pusieron las mejillas
al instante plidas cuando le oyeron mencionar una prueba se-
mejante. Pero prontamente Peleo le respondi con decisin y
le dijo:
No nos infundas, querido, tanto miedo con tus palabras.
Pues no nos falta el coraje hasta tal punto que no podamos 1220
frente a Eetes medirnos con las armas, sino que creo que tam-
bin nosotros vamos all como conocedores del arte de la gue-

418
Las Simplgadcs. l.os Argonautas ignoran que las Pel'las tras su paso han
quedado inmovilizadas.
41 Es decir, para expiar aquella falta, el frustrado sacrificio de Frixo.
420 Nisa y la laguna citada estaban en los lmites de Egipto y Arabia. l.a san

grc (ardiente por el efecto del rayo sin duda) del monstruo Tifn fecund a la
Tierra y de ella naci la sierpe o dragn mencionado.
rra y casi nacidos de la sangre de los dioses dichosos. De suer-
te que, si no nos da la dorada piel en son de amistad, espero
que no le sirvan de ayuda los pueblos de los Colcos.
As ellos hadan sucederse sus palabras, hasta que, de nuevo
saciados de comida, se durmieron.
Al alba, al despertarse, soplaba un viento suave. Izaron la
vela y sta se tens bajo el impulso del viento. Y rpidamente 1231J
abandonaron la isla de Ares. Y en la noche siguiente pasaron
la isla de Flira: all el Urnida Crono, cuando en el Olimpo so-
bre los Titanes reinaba y a Zeus an lo criaban en la caverna
de Creta los Curetes del Ida 421 , enga a Rea y se uni a Flira
en amor. Mas la diosa los sorprendi mientras yacan: l se
precipit de un salto del lecho tomando forma semejante a un
crinado caballo, y ella, la Ocenida Flira, con la vergenza,
tras dejar el sitio y aquellos sus acostumbrados lugares, lleg a
los altos montes de los Pelasgos, donde ya pari al gigantesco 12411
Quirn, en parte igual a un caballo, en parte a un dios, en ra-
zn de aquel amor transformado 4 22.
Y desde all, a su vez, en su viaje dejaron a un lado a los Ma-
crones, el inmenso pas de los Bequiros, a los soberbios Sapires
y a los Biceres, que tras aqullos estn. Pues presurosos se-
guan siempre su marcha, llevados por un viento templado.
Ya al avanzar se les ofreci a la vista la regin ms profunda
del Ponto y se levantaban los inaccesibles picos de los montes
del Cucaso, donde, con los miembros ceidos en torno a s-
peros riscos por indisolubles ataduras de bronce, Prometeo ce- 1251.1
baba con su hgado al guila que se precipitaba una y otra vez
sobre J 4 23 Sobre la cubierta de la nave. la vieron al atardecer

421
Antes, pues, de que 7.c:us sucediera a su padre Crc>no (cfr. 1 SOS y ss.). En
el v. 393 se mencion ya el pueblo de los Flircs. Aqu se trata de una isla cerca-
na y asociada con la herona madre del Centauro Quirn y una de las innumera-
bles hijas de Ocano.
422
O de otro modo, Quirn deba su pane de naturaleza equina a la meta-
morfosis de su padre durante la unin con Flira. cl.os montes de los Pelasgos
es una referencia al Pelin.
423
Es el episodio bien conocido del castigo de Promctco por su ayuda a los
humanos.

(u8]
sobrevolar con agudo silbido 42 4, cerca de las nubes, mas no
obstante agit al batir sus alas todo el velamen. Pues no tena
la traza de un pjaro del aire y mova su plumaje igual que bien
pulidos remos. Y muy poco despus oyeron la gimiente voz de
Prometeo, cuando le arrancaba el hgado. El ter retumb con
su lamento hasta que divisaron al guila carnicera que se preci-
pitaba desde el monte de nuevo por idntico camino.
Por la noche con la pericia de Argos arribaron a la ancha 1260
corriente del Fasis 425 y los lmites ms remotos del Ponto. A 1
punto recogiendo la vela y la verga las dispusieron dentro del
hueco soporte, en el cual tambin con presteza abatieron el
propio mstil hasta dejarlo tumbado. Rpidamente con los re-
mos penetraron en el gran curso del ro, y ste ceda burbu-
jeante por doquier a su paso.
Tenan a la mano derecha las alturas del Cucaso y la ciudad
Citea del pas de Ea 426 , y de la otra parte el llano de Ares y los
sotos sagrados del dios, donde la sierpe acechante protega el
velln extendido sobre las ramas de la encina cubiertas de 1270
broza.
El propio Esnida con copa de oro verti en el ro dulces li-
baciones de vino sin mezclar 427 a la Tierra, a los dioses locales
y a los espritus de los hroes muertos. Les suplic que ben-
volamente fuesen sus auxiliares propicios y acogieran de modo
favorable las amarras del navo. Y al instante Anceo pronun-
ci semejantes palabras:
Ya hemos arribado a la Clquide y a las corrientes del Fa-
sis. Y nos ha llegado el momento de pensar entre nosotros si
poner a prueba a Eetes en trminos amables o si habr algn 1280
otro recurso que sea eficaz.>>
As habl. Pero a su vez, segn los consejos de Argos, Jasn

424
Para el sentido cfr. Giangrandc en La mlira ltSIIIalt gmv-lalitta, ogi tllttodi
tprobltmi (Roma, 1981 ), volumen editado por E. Flores, pgs. 394 y ss.: los que
estn sobre la cubierta son los Argonautas, que ven desde all el espee!culo.
Una diferente interpretacin, entre otras, da A. W.Jamcs, CL (1), 1981, pgi-
nas 64 y s.
m El aC!ual rfo Faz (o Rioni).
1 Recurdese que Circo es equivalente a de la Clquidoo.
427 Sin la consabida cantidad de agua.
orden llevar la nave hasta anclarla a flote, tras introducirla en
un umbroso estero 428 que estaba cercano a su paso. All pasa-
ron al raso la noche, y el alba, tal como ellos deseaban, no tar-
d mucho tiempo en mostrrseles.

m Es clara la precaucin de no varar la Argo en la playa ni amarrarla, para


tenerla as oculta y dispuesta para una rpida marcha.
CANTO TERCERO

VAMOS, rato!, assteme ahora y dime cmo de all trajo


' a Yolco el vellocino Jasn por obra del amor de Me-
dea429. Pues t tambin participas del feudo de Cipris
y con tus desvelos hechizas a las vrgenes no sometidas, y por
ello justamente te est vinculado un nombre adorable.
De tal suerte los hroes permanecan sin ser vistos entre las
caas tupidas, emboscados. Pero los divisaron Hera y Atena,
y, aparte del propio Zeus y de los dems dioses inmortales, se
dirigieron a deliberar a una alcoba 430 . Y Hera se adelant a 10
poner a prueba a Atena:
<<Da t la primera ahora, hija de Zeus, tu opinin. Qu de-
bemos hacer? Meditars alguna aagaza con la que puedan to-
mar y llevarse a la Hlade el velln dorado de Eetes? En ver-
dad que a l no podran convencerlo persuadindolo con pala-
bras melosas: es terriblemente arrogante, mas sin embargo es
razonable nO dejar de intentar ningn medi0.11
As dijo, y de inmediato Atena respondi:
A m que justamente cavilaba en mi espritu ideas semejan-
tes, t, Hera, me preguntas con entera franqueza. Pero te dir
que an no he concebido ese ardid que pueda serie provechoso 20

429 rato es (cfr. ya Platn, Fedro 259 e) la Musa de los cantos amorosos. El

poeta juega en este breve proemio (que imita Virgilio, Emida VII 37 y ss.) con
el nombre de la Musa y ciertos trminos erticos: eros uamono y epiralon adora-
ble.
10 Ya en /liada XIV 188 y s. se narra tambin una escena divina con un de-
talle semejante. Se supone que es la alcoba de Hera: cfr. Campbell, Studits, p-
gina 7.
al coraje de los hroes, y bien que he dudado entre muchos de-
signios.>>
Dijo, y ellas clavaron sus miradas en tierra delante de sus
pies, en tanto que reflexionaba cada cual por su lado. Pero al
punto Hera, que tuvo una idea, habl as la primera:
iEa!, vayamos en busca de Cipris, y al llegar exhortmosla
ambas a hablarle a su hijo, por si accede a infundirle, disparn-
dole con sus dardos, un amor por Jasn a la hija de Eetes, la de
muchos hechizos 431 Pues creo que con sus consejos podra l
llevarse el velln a la Hlade,))
As habl, y su ocurrencia sagaz fue grata a Atena. Y luego 30
de nuevo le replic sta en trminos amables:
<<Hera, mi padre me' dio a luz ignorante de los dardos de
aqul y nada s de los recursos para mover el deseo 432 Pero si
a ti misma te satisface tu propuesta, yo podra seguirte, y t,
cuando llegues ante ella, ser la que hable.))
Dijo, y alzndose con premura marcharon hacia la gran mo-
rada de Cipris, la que para ella construyera el cojo su esposo 413
cuando al principio la llev como esposa del lado de Zcus.
Y, tras haber penetrado en-el recinto, se detuvieron bajo la ga-
lera de la estancia donde la diosa sola preparar el lecho de 40
Hefesto. Pero ste haba partido muy de maana a la forja y
los yunques, all en un espacioso refugio de la isla Errante 43 4,
en el cual forjaba toda clase de obras artsticas con chorros de
fuego. Sola estaba ella, pues, sentada en su casa en un tornea-
do silln delante de la puerta. Con su cabellera de cada lado
cubrindole los blancos hombros, con un dorado alfiler la divi-
da y se dispona a trenzar sus largas trenzas. Pero, al verlas
ante ella, se detuvo y las invit a pasar; se levant de su asien-
to y las hizo sentar en sillones. Y luego tambin ella se sent y so
se anud Jos cabellos con las manos sin peinarlos. Y entre son-
risas les habl en tono reticente:

411 Apolonio aplica a i\ledea el mismo eplteto que Homero a la clebre maga
Circe.
m Recurdese que At~-na naci de la cabeza de Zeus. Y que es la diosa varo-
nil y casta por excelencia.
H llcfesto.
"' Cfr. luego IV 761 y ss.: se trata sin duda de una de las Llpari. Homero si-
ta la fragua de llefesto ya en el propio Olimpo, ya en la isla de Lernnos.
<<Queridas, qu pensamiento o qu necesidad os trae aqu,
al cabo de tanto tiempo? A qu habis venido ambas, que an-
tes no muchas visitas me habis hecho, ya que entre las diosas
sois las principales?
Y Hera le respondi en tales trminos:
<<Te burlas, pero nosotras dos tenemos el corazn conturba-
do por una desgracia. Pues ya el Esnida y los dems cuantos
vienen en busca del velln en el ro Fasis han detenido su
nave. Por todos ellos, pues, terriblemente tememos cuando ya 60
se aproxima la tarea que han de acometer, pero sobre todo por
el hijo de Esn. A l, aunque navegara hasta el Hades para li-
berar a Ixin all abajo de sus broncfneas cadenas 43 S, yo lo am-
parara con cuanta fuerza hay en mis brazos, para que Pelias
no se riese escapando a su sino funesto, l que con soberbia
me ha dejado sin mis privilegios en los sacrificios. Por lo de-
ms an antes ya me era Jasn muy amado, desde que junto a
la corriente en fuerte crecida del Anauro vino a mi encuentro
al retomar de la caza, cuando yo probaba la equidad de los
hombres. Todo lo espolvoreaba la nieve, los cerros y las cum- 70
bres ms altas, y de ellas caan las cascadas estruendosamente
rodando. De m se apiad, que tena trazas de anciana. Y sobre
sus hombros alzndome l mismo me transport a travs de
las aguas torrenciales 43 . Por ello se ha ganado mi estimacin
para siempre, y no pagara Pelias su ultraje si precisamente t
no concedieras el retomo.))
As dijo, y le falt el habla a Cipris y estaba medrosa al ver a
Hera venir a rogarle. Y luego le replic con palabras amables:
<<Venerable diosa, que a tus ojos no haya ningn otro ser
peor que Cipris si, ante tus deseos, dejase yo de atender ya a 80
una palabra, ya a un acto que estos mis dbiles brazos pudieran
realizar. Y no me ests por ello a cambio agradecida.))
As dijo. Y Hera a su vez le habl sagazmente:
<<No venimos porque precisemos de tu vigor ni de tus bra-
zos. Sino que sin tomarte mayores afanes pdele a tu hijo que

' 3 ~ lxin, que agraviara a Hera, fue sometido a un eterno castigo en el


Hades.
36 Este episodio recuerda por ejemplo el Hi1fmiJ homirim a Dtmittr, sobre
todo VV. 90 y SS.
infunda en la doncella de Eetes el deseo por el hijo de Esn.
Pues si ella lo aconseja benvola, con facilidad, segn creo, se
llevar l de regreso a Yoleo la dorada piel, puesto que es muy
astuta.>>
As le habl. Y a ambas les replic luego Cipris: 90
Hera y Atena, mucho ms dcil puede que sea con voso-
tras que conmigo. Pues ame vosotras habr al menos alguna
vergenza en sus ojos, por descarado que sea. Mas lo que es de
m{ no le importa, y no le inquieta si una y otra vez me busca
querella. Y ya, de verme tan desdichada, llegu a desear partir-
le ante su vista adems del arco sus flechas de tan odioso soni-
do437. ITales amenazas profera encolerizado!: que si no tena
mis manos lejos de l mientras an refrenaba su ira, luego ten-
dra qu reprocharme a m misma.>>
As dijo, y sonrieron las diosas y se miraron la una a la otra. tOO
Pero aqulla de nuevo habl afligida:
A los dems les dan risa mis penas, y yo no deba contrse-
las a todos: basta con que yo sola las sepa. Pero ya que las dos
esto deseis, lo intentar y le hablar con halagos, y no dejar
de ser obediente.>>
As habl. Y Hera le toc la mano delicada y con una dulce
sonrisa le dijo respondindole:
As ahora, Citerea, resuelve con presteza este asunto y del
modo que dices. Y no te dejes llevar por la clera ni enfadada
disputes con tu hijo. Pues cambiar con el paso del tiempo.>> t 10
Dijo, pues, dej el asiento y Atena fue en su compaa. Salie-
ron ambas ya de regreso, y ella por su parte march por los
collados del Olimpo en su busca. Y lo hall en un lugar apar-
tado en el vergel de Zeus, no solitario sino tambin con Gani-
medes, al que en una ocasin estableciera Zeus en el cielo
como husped de los dioses inmortales, prendado de su her-
mosura438. Los dos jugaban, como mozalbetes amigos, con ta-

m f..n <.-sta humorstica escena a esta madre enfadada le es insoportable hasta


el ruido de los juguetes de su hijo (cfr. el agudo comentario de Frankel). La iro-
na est por supuesto en que el arco y las flc:chas de Eros son juguetes muy par
ticularcs. El texto por lo dems parece ser el primero en mostrar unas tan bo-
rrascosas relaciones entre Afrodita y Eros. Luego se convertirn en un tpico
ms de la literatura ertica.
Js El tema del rapto de Ganimedes por Zeus es bien conocido. Se ha hecho
bas de oro. Y Eros desvergonzado tena ya bien lleno un pu- 120
ado en su mano izquierda y oculto en su pecho. Y erguido de
pie, en ambas mejillas le floreca un dulce rubor. El otro, en
cambio, estaba junto a l en cuclillas, apesadumbrado y en si-
lencio: tena slo dos, que tir todava una tras otra, y se irrita-
ba con las risotadas de aqul. Y como las perdiera al momen-
to, como las otras anteriores, ech a andar con sus manos va-
cas, consternado, sin ver la llegada de Cipris 439 sta se detu-
vo delante de su hijo y con premura tomndolo de la barbilla
le dijo:
Por qu te res, ser de maldad indecible? Como siempre
lo has engaado y le ganaste con trucos a ese inocente? iEa!, s 130
bueno conmigo, haz lo que te diga y puede que te d aquella
preciosidad de juguete de Zeus que hizo para l su querida no-
driza Adrastea all en la cueva del Ida cuando an era un nio:
una pelota ligera, mejor que la cual no vas a tener ningn otro
juguete de las manos de Hefesto 440 La forman cercos de oro,
cada uno ceido por uno y otro lado con dos redondos anillos.
Pero las uniones estn disimuladas y por todas co~;re una espi-
ral de esmalte 441 Si la arrojas para recogerla en tus manos, tra- 140
za por el aire, cual un astro, un ardiente surco. Yo te la dar,
pero t a la doncella de Eetes hechzala con tus dardos en el
amor por Jasn. Y que no haya demora, pues mi gratitud sera
sin duda menor.,,
As dijo. Y l al orla acogi con alborozo sus palabras. Tir
todos sus juguetes y con ambas manos cogindola por su vesti-
do sujetaba a la diosa por cada lado con fuerza y le suplicaba
que se la diera al momento, de prisa. Pero ella le rogaba con
palabras amables, acercaba sus mofletes y abrazndolo lo besa- ISO
ba, y le contest entre sonrisas:
Que sea ahora as por tu querida cabeza y por la ma 442 :
notar que ste es el nico pasaje en que Apolonio, al menos de modo claro, alu
de a una relacin ertica de tipo pederstico.
.,. La figura de Eros como nii'lo juguetn y travieso est ya esbozada en la
poesa arcaica (en Alemn concretamente).
""" Sobre la infancia de Zcus cfr. ya antes 1 508 y ss. Adrastca fue una de: sus
nodrizas (as en Callmaco, Hi111110 1 4 7). ar. tambin nota a 1 1116.
..... La construccin de esta esfera de oro ha sido muy discutida. La lnea de
esmalte al parecer disimulaba las soldaduras que aseguraban las piezas entre s.
....2 Un tipo de juramento ya homrico.
juro que te entregar el regalo sin engaarte, si t le disparas
tu dardo a la hija de Eetes.>>
Le dijo, y l entonces recogi la cosecha de tabas y tras con-
tarlas bien todas las ech en el luciente regazo de su madre. Al
instante se ci con cinta de oro la aljaba, que estaba apoyada
en un tronco, y tom el arco curvado. Pas a travs del huerto
con toda clase de frutos del gran Zeus y luego sali franquean-
do las etreas puertas del Olimpo. Desde all hay una senda ce- 160
lestial que desciende, y dos cumbres de inaccesibles montaas,
cimas de la tierra, sostienen la bveda del cielo, donde al le-
vantarse el Sol se enrojece con sus primeros rayos. Y all abajo
por momentos se le aparecan en su larga marcha por el ter la
tierra nutricia, las ciudades de los hombres y las santas co-
rrientes de los dos, y por momentos a su vez los picachos y, en
torno, la mar.
Los hroes, all lejos y emboscados en el estero del ro, cele-
braban asamblea sobre los bancos de su nave. Hablaba el Es-
nida en persona y los dems en silencio escuchaban, sentados 170
en su sitio uno tras otro:
Amigos, en verdad yo voy a deciros lo que me parece bien
a m mismo, pero a vosotros os corresponde darle cumpli-
miento. Pues la empresa es comn y la palabra es igualmente
comn para todos. Y el que en silencio guarda su pensamiento
y su idea, sepa que l solo priva de retomo a esta expedicin.
Los dems permaneced en la nave en armas y quietos, y yo
me dirigir a la casa de Eetes con los hijos de Frixo y, adems
de stos, con dos camaradas. Primero, en nuestro encuentro,
hablndole lo sondear por si en son de amistad quiere damos 180
la dorada piel, o si no lo hace y, confiado en su fuerza, se
muestra desdeoso con nuestras pretensiones. Pues as, cono-
ciendo por l mismo y de antemano la desgracia, pensaremos
si trabar un combate o si, renunciando a la guerra, hay algn
otro plan eficaz. Y, antes de sondearlo con palabras, no iremos
sin ms por la fuerza a quitarle su haber, sino que es preferible,
al dirigirnos a l, atrarnoslo previamente con palabras. Mirad
que con frecuencia la palabra, si sabe debidamente apaciguar,
logra con facilidad y de modo cumplido lo que a duras penas
obtendra el coraje. Tambin l en la ocasin aquella acogi al 190
irreprochable Frixo, que hua del ardid de su madrastra y de la

[ 1 36)
inmolacin que su padre pretendiera ~4 \ puesto que todos por
doquier, incluso el ms perruno con mucho de los hombres,
respetan y consideran la ley de Zeus Hospitalario.))
As habl, y todos en masa aprobaron lo que el Esnida di-
jera, y ninguno hubo que hiciese una propuesta diferente.
Entonces exhort a seguirle a los hijos de frixo, a Telamn
y a Augas. l tom el cetro de Hermcs~~~. Y con presteza,
por encima de las caas y del agua, saltaron de la nave a tierra
sobre una punta del llano que llaman de Circe. All crecen en 200
hilera muchos sauzgatillos y sauces~ 4 \ sobre cuyas copas pen-
den cadveres atados con sogas. Pues todava ahora es una im-
piedad para los Colcos quemar con el fuego a los varones que
faltan, ni tampoco es de ley ponerlos en tierra y amontonar un
tmulo encima, sino que, tras envolverlos en pieles de buey
sin curtir, los atan de los rboles lejos de la ciudad~~". Pero
igual lote que el aire tiene la tierra tambin, puesto tue sepul-
tan a las hembras en tierra. Y sa es su costumbre .
.\lientras ellos marchaban, Hera con designios amistosos es- 210
parci a travs de la ciudad una espesa niebla, a fin de que es-
caparan a la vista del pueblo innumerable de los Colcos al diri-
girse al palacio de Eetes. Y prontamente cuando desde el llano
llegaron a la ciudad y a las casas de Eetes, entonces de nuevo
dispers Hera la nube 4 ~ 7 Y se detuvieron a la entrada, admira-
dos del recinto del rey, de las anchas puertas y columnas que
en tomo al muro se alzaban en fila. Y coronando el edificio se
ajustaba una cornisa de piedra sobr relieves cincelados en
bronce~~N.
Tranquilamente traspasaron luego el umbral. En sus cerca-

_.., Cfr. antes 11 1181 y s.


l.a vara propia del heraldo: cfr. 1 642.
., Arboles lfpicamente funerarios, romo los cipreses emre noso1ros.
44
" Es1a praica ha sobrevivido durame largo 1iempo por ejemplo emre di-
versos pueblos del Cucaso.
_.. 7 Apolonio se inspira ahora en la llegada de Odiseo a la ciudad de los F~-a
cios (Odista VII 14 y ss.);con algn de1allc lomado 1ambil-n por ejemplo de V
68 y SS
.... G. Roux (RPh 37, 1963, pgs. 84-!!7) ha sos1cnido que 10da eSia decora-
cin correspondera ya al palio del palacio, que Jasn y sus arompaanlelo ve-
ran a lravs de la puena exlerior. Para o1ros (asl Vian) es ms probable que se
1ra1e de una lujosa fachada.
nas unas parras, cubiertas con verde follaje y alzadas por lo 220
alto, estaban en plena lozana. Al pie de ellas cuatro fuentes
manaban con perenne corriente, excavadas por Hefesto. De la
una flua leche, de la otra vino, de la tercera manaba perfuma-
do aceite, y la otra arrojaba un agua que, como quiera que fue-
se, era caliente cuando se ponen las Plyades y, a su vez, cuan-
do surgen, brotaba igual que el hielo del hueco peasco 449 Ta-
les eran las obras prodigiosas que planeara Hefesto el artesano
en el palacio de Eetes de Cita. Y le haba fabricado unos toros 230
de patas de bronce, cuyos hocicos eran de bronce tambin y
exhalaban un impresionante resplandor de un fuego 45 0. Y ade-
ms le haba forjado de una sola pieza un arado de recio acero,
pagndole as a Helios su favor,.porque ste lo acogi en su ca-
rro cuando estaba agotado en el combate de Flegras 4 5 1 Y all
tambin estaba, forjada, la puerta del patio 4 5 2 , y haba cerca de
ella muchas de doble hoja bien ajustadas y estancias a uno y
otro lado. Y haba de cada parte construido un artstico prti-
co453. Y a cada lado transversalmente se alzaban edificios ms
altos, de los cuales, en el que era justamente el ms elevado ha- 240
bitaba con su esposa el poderoso Eetes, y en el otro viva el
hijo de Eetes, Apsirto. A l lo haba parido Asterodea, una
Ninfa del Cucaso, antes de que aqul 454 hubiese tomado por
legtima esposa a Ida, la hija ms joven que naciera de Tetis y
de Ocano 455 A l los hijos de los Calcos le daban el sobre-
nombre de Faetonte, porque brillaba entre todos los mozos 456
Y el resto de los cuartos los ocupaban los sirvientes y ambas
hijas de Eetes, Calcope y Medea. Con sta [se encontraron )457

44
Las Plyades se ponenn hacia noviembre y reaparecen en mayo.
4 "" De tales toros habla ya Pndaro, Ptka IV 225 y s.
1 En Tracia, en la lucha entre los Olmpicos y los Gigantes. Pero no hay
ninguna otra noticia sobre ''Sta peripecia de llefesto.
l La que daba acceso desde el patio a la sala.
4
~' Recurdese el tipo de casa antigua, con un gran patio porticada, al que
daban las diversas habitaciones.
4 4
' Ectes.
m lda (o Idua) es, pues, la ms joven de las Ocenidas. Es la madre de Cal-
cope y de Mcdea.
4 "' Recurdese que un hijo de lidios reciba este nombre: Brillante.
4 ' 7 Falta un verso en el texto. Algunos sin embargo, por tratar de hallar un

sentido satisfactorio, han corregido el que tenemos, resultando por ejemplo "Y
ellos cuando iba de una cmara a otra en busca de su hermana.
Pues Hera la haba retenido en la casa, aunque antes no solfa 250
estar en ella, sino que por toda la jornada se ocupaba del tem-
plo de Hcate, ya que era la sacerdotisa de la diosa.
Al verlos allf cerca, lanz un grito, y la oy con claridad
Calcfope. Las sirvientas dejaron caer ante sus pies los hilos y
los husos y todas en masa corrieron afuera. Y aqulla 45 ~. que
las acompaaba, al ver a sus hijos levant con el gozo sus bra-
zos. Y as tambin ellos tendieron la diestra a su madre y al
verla la abrazaron alegres. Y ella llorosa les habl:
No ibais, pues, a pesar de todo a andar lejos y errantes, de- 260
jndome sin ms miramientos, sino que el Destino os ha hecho
volver. iDesdichada de mil, qu deseos de la Hlade, por al-
guna deplorable ofuscacin, os han entrado al seguir los dicta-
dos de vuestro padre Frixo? 45'~. l, al morir, impuso asf a mi
corazn odiosas aflicciones: a qu podrais ir vosotros a la ciu-
dad de Orcmenos, quienquiera que el tal Orcmenos sea,
abandonando a vuestra madre doliente por culpa de la hacien-
da de Atamante?>>.
As dijo. Y Eetes fue el ltimo en salir de su casa, y la pro-
pia Ida, la esposa de Eetes, haba ya salido al ofr a Calcfope. 2i0
Y todo el recinto al momento estuvo lleno de gente: unos cria-
dos en buen nmero se afanaban en torno a un gran toro,
otros cortaban lea seca con el bronce, otros hervan en el fue-
go agua para el bao, y ninguno habfa que cejara en su esfuer-
zo a las rdenes del rey 460.
Entretanto Eros lleg invisible a travs de una blanca nebli-
na y excitado cual contra las jvenes novillas en el pasto el t-
bano se alza, al que los que guardan las vacas llaman tabarro.
Al instante, al pie del dintel en el vestbulo, tras tensar el arco
sac de la aljaba un dardo an no disparado y que acarreada

sta iba de una cmara a otra en busca de su hennana. Por lo dems, es nota
ble que Apolonio site los aposentos femeninos en la planta baja (romo en la
Grecia clsica frecuentemente) y no en la alta (romo en el mundo homrico).
4
'" Calcfope, madre de los hijos de Frixo.
s Cfr. 11 1093 y ss.
460 Rpidamente Apolonio esboza una tpica escena pica de acogida de

huspedes y los preparativos de un festn en su honor.


muchos gemidos. Con sus pies veloces y sn ser visto franque 280
el umbral con los ojos chispeantes. En su pequeez acurrucado
bajo el propio Esnida, puso la muesca del dardo en medio de
la cuerda y, tirando con ambas manos, lo lanz contra Medea
directamente. El nimo de ella se qued sin habla, y l de re-
torno se precipit con una risotada fuera de la sala de alta te-
chumbre, mas su flecha arda all dentro en el corazn de la jo-
ven, cual una llamarada. Sin cesar ella le arrojaba al Esnida
de frente los destellos de sus ojos y su sensata razn se vea
aventada por aquel tormento de su pecho. No tena ningn
otro pensamiento y senta anegarse su alma con un dulce do- 290
lor 461 Y cual una obrera que se ocupa del trabajo de la lana y
que echa en el fogoso tizn unas ramas para disponer, ya des-
pierta desde bien temprano, de una luz bajo su techo en plena
noche, y del menudo tizn se levanta una llama que reduce a
cenizas las ramillas todas; tal en su corazn recogida arda
oculta la funesta pasin, y tornaba lvidas y rojas por momen-
tos sus tiernas mejillas en aquella turbacin de su mente.
Cuando los criados les hubieron servido el yantar ya dis-
puesto y ellos se hubieron lavado en los clidos baos, dieron 300
placer con alborozo a sus nimos con la comida y la bebida.
Y luego, Eetes pregunt a los hijos de su propia hija, exhortn-
dolos con trminos tales:
Hijos de mi hija y de Frixo, al que en mi casa honr ms
que a todos mis huspedes, cmo viajis a Ea de regreso?
Acaso os ha interrumpido en medio de vuestra marcha alguna
desgracia? No me hicisteis caso cuando os avis de la inmensa
extensin de vuestra ruta, pues una vez la conoc haciendo el
giro en el carro de mi padre Helios, cuando llev a mi herma-
na Circe a la tierra del poniente y alcanzamos la costa del pas 310
Tirrenio, donde an ahora ella habita, muy lejos de la Ea de
Clquide 462 Mas qu aprovechan las palabras? Decid clara-
mente lo que os ha surgido a vuestro paso y esos hombres que

..,., El amor dulciamargo es un motivo potico desde Safo. Para la escena


cfr. el anlisis de Camphell, St11dits, pgs. 24 y ss .
..,.z Sobre Circe: y el lugar en que vive cfr. luego IV 659 y ss. Sobre este lugar
existan desde antiguo las noticias ms contradictorias.
os acompaan quines son y dnde habis desembarcado de
vuestra hueca nave?
A l, que tales preguntas les hizo, Argos, lleno de temor por
la expedicin del Esnida. se adelant a sus hermanos, ya que
era el mayor, para responderle con palabras amables:
<<Eetes, en un instante violentas borrascas la hicieron peda- 320
zos, y a nosotros, encogidos debajo de un madero, una ola nos
arroj sobre la costa de la isla de Enialio 463 en una noche oscu-
ra. Pero algn dios nos salv, pues ni siquiera aquellas aves de
Ares que antes vivan en la isla desierta, ni siquiera ya las en-
contramos, sino que estos hombres las haban expulsado, tras
desembarcar de su nave el da anterior. Y los retuvo un desig-
nio de Zeus, por compasin hacia nosotros, o tal vez la suerte,
ya que de inmediato nos dieron en abundancia comida y vesti-
dos, de que oyeron el ilustre nombre de Frixo y el tuyo. Pues .no
en busca de tu ciudad viajan. Y el motivo, si quieres saberlo,
no voy a ocultrtelo: un rey, que desea alejar a ste 464 de su pa-
tria y de su hacienda, por ser mucho lo que aventaja con su va-
lor a todos los Elidas, lo ha enviado ac en un viaje bien aza-
roso. l declara que la estirpe de los Elidas no escapar del
rencor doloroso y de la clera de Zeus implacable ni de la im-
pureza insoportable ni de los castigos de Frixo antes que el ve-
lln haya llegado a la Hlade 465 Y Palas Atena les ha constru- 340
do una nave, en nada semejante a los navos que hay entre los
hombres de Clquide y de los cuales nosotros dimos con el
ms desastroso, pues el agua impetuosa y el viento lo destroza-
ron totalmente. En cambio aqulla se mantiene en sus clavijas,
por ms que la asalten todas las borrascas. E igualmente corre
con el viento que cuando los propios hombres, con todo el vi-
gor de sus brazos, la empujan con los remos. Y, tras congregar
en ella a los hroes mejores de la tierra Panaquea 466 , ha llegado
a tu ciudad luego de su errante paso por muchas ciudades y

463 Ares: cfr. 11 384 y ss.

.... Pclias y Jasn respccthamente.


.s Cfr. 11 1179 y ss., y sobre todo 1194 y s. ul..os castigos de Frixo significa
con extrema concisin la expiacin por su frustrado sacrificio.
4
"" Recurdese que los Aqueos en la tradicin pica eran los Griegos en ge
ncral. De toda la Hlade, pues.
mares odiosos, a ver si t le das el velln. Pero segn a ti te 350
sea grato, as suceder: que no viene l para usar la fuerza de
sus manos, sino que es su deseo pagarte un precio digno de tu
don, ya que me ha odo hablar de los Saurmatas 467 , tus enco-
nados enemigos, a los que someter bajo tu cetro. Si t quie-
res, pues, saber quines son, su nombre y su estirpe, todo ello
te lo dir. A ste, por cuya causa los dems de la Hlade acu-
dieron a reunirse, lo llaman Jasn, hijo de Esn el Creteida.
Y si es de verdad de la estirpe del propio Creteo, en ese caso se-
ra nuestro pariente por lnea paterna, ya que ambos, Creteo y 360
Atamante, eran hijos de Eolo, y Frixo a su vez era hijo de Ata-
mante el Elida. Y a este otro, si has odo mencionar un vsta-
go de Helios, es a Augfas al que ves. Y ste es Telamn, que
naciera del famosfsimo aco, y fue el propio Zeus el que dio el
ser a aco. Y as tambin todos los dems, cuantos camaradas
lo siguen, son hijos y nietos de inmortales.>>
De tal modo habl Argos. Pero el rey se irrit al escuchar
sus palabras y su corazn se le soliviant con la clera. Y repli-
c indignado (y su furor era sobre todo contra los hijos de Cal-
dope, pues pensaba que por su culpa aqullos haban venido) y 370
los ojos en su arrebato le destellaban bajo sus cejas:
iNo os pondris al instante, miserables, lejos del alcance de
mi vista, volviendo con vuestros engaos a salir del pas antes
que alguno vea una piel y un Frixo bien amargos! 468 . En cuan-
to os pusisteis de acuerdo vinisteis ac desde la Hlade 469 , y no
por el velln sino por el cetro y el honor de la realeza.
Y, si antes no hubierais tocado mi mesa, de cierto que, tras
cortaros la lengua y cercenaras ambas manos, os despachara
con slo los pies para que os animarais a intentar de nuevo la 380
empresa y por tales mentiras como os habis inventado a costa
de los dioses dichosos47o.

7 Pueblo cercano al actual Mar de Arof.


llcndiadis: la piel (del camero) de Frixo, que le acarrear funestas conse-
cuencias. La cxpresiqp se explica por el tono amenazador.
l'.etes subraya que tambin el encuentro en el camino es una mentira y
que ha sido en Grecia (a donde l cree que han llegado, como Medea: cfr. luego
\'\'. 775 )' s.) donde se han confabulado contra l.
470
El doble castigo responde a la doble culpa: cortar la lengua por las menti-
ras y las manos por la supuesta intentona de arrebatarle el trono.
Dijo encolerizado. Y el corazn del Ecida mucho se le in-
flam all en lo profundo, y por dentro su nimo ansiaba pro-
nunciar violentamente palabras que hubieran sido funestas,
pero lo contuvo el Esnida, pues adelantndose l mismo re-
plic en trminos suaves:
<<Eetes, tranquilzate por lo que toca a esta expedicin. Pues
en absoluto venimos a tu ciudad y tu casa con los fines que t
pareces creer, ni menos porque lo hayamos deseado. Quin
tolerara atravesar tan gran masa de olas por su gusto por los
bienes de un extrao? Por el contrario, a m la divinidad me
ha impulsado y la orden escalofriante de un rey soberbio. Con- 390
cede tu gracia a quienes as te lo suplican, y yo por toda la H-
lade llevar tu fama divina. Y tambin estamos ya bien dis-
puestos a pagarte en pronta compensacin con acciones de
guerra, si es tu deseo someter bajo tu cetro a los Saurmatas o
a cualquier otro pueblo,))
Dijo halagndolo con su amable voz. Pero el nimo de aqul
se agitaba en su pecho entre dos diversos anhelos: o bien de un
impulso matarlos al instante o bien poner l a prueba la fuerza
de ellos, decisin sta que, cuando la hubo pensado, le pareci
preferible. Y ya le hizo esta propuesta: 400
Extranjero, a qu viene que hables de todo ello por exten-
so? Pues si de verdad sois del linaje de los dioses o si, como
sea, habis venido por lo ajeno sin ser en nada inferiores a m,
os dar para que os la llevis la dorada piel, si as lo deseis,
tras poneros a prueba. Pues no soy yo celoso de los varones de
pro, como vosotros decs que lo es se que es rey en la Hlade.
Y la prueba de tu valor y tu fuerza ser una empresa que yo
mismo, por tremenda que sea, con mis brazos he superado:
))Tengo dos toros de patas broncneas que viven en la llanu-
ra de Ares y que exhalan llamas por su hocico; yo los dirijo, 410
uncindolos, por un duro barbecho de Ares de cuatro fanegas,
que prontamente hiendo con el arado hasta el lindero y en
cuyos surcos no echo la semilla para el fruto de Deo 471 , sino
los dientes de una sierpe terrible que crecen y toman figura de
hombres en armas. All mismo los mato y los siego con mi
propia lanza cuando vienen a mi encuentro rodendome. Muy
4 71 El fruto de Demrcr, el trigo.
de maana unzo los bueyes y a la hora de la atardecida JX>ngo
final a la cosecha. Y t, si rematas as esta tarea, entonces en el
mismo da llevars el velln a los dominios de tu rey. Pero an- 420
tes yo no te lo dara, ni lo esperes. Pues es sin duda indecoroso
que un varn nacido de pro ceda a un varn inferior.
As dijo. Y l, en silencio, con los ojos clavados delante de
sus pies, sigui sentado y sin habla, indeciso en su desgracia.
Largo rato estuvo haciendo dar vueltas a sus pensamientos y
en modo alguno poda aceptar resueltamente, ya que la empre-
sa tena las trazas de ser desmesurada. Y al cabo en respuesta
le habl con palabras prudentes:
Eetes, muy fuertemente me acosas, aunque ests en tu de-
recho472. Por ello tambin yo SO(X>rtar la prueba, JX>r excesiva
que sea, aunque sea perecer mi destino. Pues no recaer ya en 430
los hombres nada ms espantoso que la necesidad aciaga que
me ha forzado a venir incluso hasta aqu por obra de un rey.
As dijo, presa de la incertidumbre. Y a l en su afliccin
con trminos atroces aqul le replic:
Ve ahora a donde tu gru(X>, puesto que deseas someterte a
la empresa. Pero si tuvieras miedo de alzar el yugo para JX>nr-
selo a los bueyes o incluso te sustrajeras a esta siniestra cose-
cha, todo correra de mi cuenta para que ya otro hombre tem-
blara ante la idea de dirigirse contra un hombre superior.>>
Dijo brutalmente. Y Jasn se levant de su asiento, y Au- 440
gas y Telamn de inmediato. Y los sigui Argos, solo, ya que
entretanto haba indicado con gestos a sus hermanos que per-
manecieran all. Y ellos salieron de la sala. Y entre todos de
modo admirable destacaba el hijo de Esn en belleza y en gra-
cia. Y con la mirada de reojo en l, la muchacha 473 lo contem-
plaba JX>r un lado de su esplndido velo, mientras consuma su
corazn con el fuego de su dolor y su espritu en lento reptar,
cual un sueo, volaba 474 tras los pasos del hombre que se iba.

472 Sigo en esta difcil frase la interpretacin de Vian. En cierto modo Jasn

acepra que Ectcs imponga sus condiciones, puesto que es en fin de cuentas el
dueo dd velln.
n :\ledea naturalmente.
m Reprar y volar a la vez es una audaz expresin para completar el smil del
suer'lo: el deseo que vuela y la lentitud del que apenas se mueve.

[ 144]
Ellos, pues, salieron de la mansin afligidos. Calcope, por
su parte, guardndose de la clera de Eetes, con premura mar- 450
ch a su estancia con sus hijos, y Medea igualmente a su vez
parti luego. Y revolva en su nimo las muchas inquietudes a
que incitan los Amores 475 Ante sus ojos an se le mostraban
todas las imgenes aqullas: qu porte tena l, con qu manto
se cubra, cmo hablaba, de qu modo estaba sentado en el si-
lln y cmo sali del palacio. En el bullir de su mente pensaba
que no haba ningn otro varn como l, y en sus odos conti-
nuamente surgan su voz y las palabras tan dulces a su espritu
que aqul pronunciara. Se llenaba de espanto por l, no fueran
a matarlo los toros y el propio Eetes, y por l gema <;ual si ya 460
estuviera muerto sin remedio. Y por sus mejillas fluan tiernas
lgrimas de exasperada compasin en su inquietud 47 ~>. Y entre
su llanto silencioso de viva voz se hablaba en estos trminos:
Por qu yo, desdichada, padezco estos dolores? Si l ha de
perecer, ya sea el ms preclaro de los hroes todos, ya sea
como el peor, ique perezca!... iOjal que se libre sano y salvo!
iS, que eso suceda, venerable diosa hija de Perses 477 : que re-
tome a su casa escapando a la muerte! Mas, si su destino es ser
abatido por los toros, que antes sepa que yo al menos no me 4 70
alegro con su aciago infortunio.
As la joven tena la mente turbada por sus cuitas.
Y una vez que ellos hubieron salido de la poblacin y la ciu-
dad por el camino por el que antes llegaran desde el llano, ya
entonces Argos se dirigi a Jasn con estas palabras:
<<Esnida, me criticars la idea que voy a exponerte, pero
mucho nos conviene no dejar de intentarla en nuestra situa-
cin desdichada. De cierta joven ya antes me has odo t mis-
mo contar que sabe de pcimas porque as lo dispuso Hcate,
la hija de Perses 478 Si la persuadiramos, yo creo que ya no ha- 480
bra temor de sucumbir al acometer esa empresa. Mas es atroz

m La poesa helenstica gusta de imaginar una tropa de Amores. Y es Apo-


lonio al parecer el primero en haber introducido esta pluralidad personificada.
076 Para el anlisis de esta frase cfr. Giangrande, SpraJgtbrlliiJ, pg. 23.
477
Hcate, hija del Titn Perses, era frecuentemente invocada en su versin
mgica e infernal.
478
En realidad en el relato de Apolonio no se ha citado antes esta noticia.
Pero as el poeta evita una intil segunda presentacin de Medea.
el miedo que tengo a que, como sea, mi madre en esto no me
preste su apoyo. Sin embargo, ir de nuevo a su encuentro, ya
que un desastre comn pende sobre todos nosotros.>>
Dijo con sensatez. Y aqul le respondi con estas palabras:
Buen amigo, si a ti, pues, te complace, yo no opongo repa-
ros. Ve y mueve a tu madre, suplicndole con trminos saga-
ces. iMnima es la esperanza que tenemos, si confiamos nues-
tro retomo a unas mujeres!
As habl. Y prontamente alcanzaron el estero, y sus cama-
radas les preguntaron, gozosos, al verlos llegar. Pero les habl 490
as, apesadumbrado, el Esnida:
<<Amigos, el corazn del implacable Eetes est sin duda con-
tra nosotros irritado, y no llevara a ningn fin ni para m ni
para vosotros el que me preguntis en detalle. Ha dicho que en
la llanura de Ares pastan dos toros de patas broncneas y que
exhalan llamas por su hocico. Me ha impuesto arar con ellos
un barbecho de cuatro fanegas, y me dar de las fauces de una
sierpe una semilla que produce criaturas nacidas de la tierra
con armaduras de bronce. Y en el mismo da debo exterminar- 500
las. Y yo se Jo he aceptado sin ms, pues no haba ningn otro
medio mejor que discurrir.
As les habl. Y a todos les pareci irrealizable la empresa.
Por largo tiempo en silencio, sin poder hablar, estuvieron mi-
rndose unos a otros, abatidos por su desdicha y su impoten-
cia. Pero al cabo Peleo animosamente tom la palabra entre
todos los caudillos 479:
Es hora de pensar lo que vamos a hacer. Yo no espero que
la deliberacin nos sea de tanto provecho como el vigor de
nuestros brazos. Si t piensas, pues, hroe hijo de Esn, en un-
cir los toros de Eetes y deseas afrontar esa empresa, entonces, 510
cumpliendo tu promesa, preprate. Pero si tu nimo no confa
cabalmente en tu propio coraje, ni obres t mismo con precipi-
tacin ni, ah sentado, busques con la vista a cualquier otro de
estos hombres: que no me echar atrs yo. puesto que la pena
peor que nos puede afligir es la muerte.>>
As habl el Ecida. Y se le agit el nimo a Telamn y con
un arrebato se levant prestamente. Luego de l, el t~rcero,

.,.. Cfr. su actitud ya en 11 1216 y ss.


Idas se alz orgulloso, y los dos hijos de Tindreo despus.
Y con ellos tambin en el nmero de estos mozos el hijo de
Eneo 4 80, por ms que an no hubiera aparecido el bozo en sus
mejillas: con semejante vigor se le exaltaba su espritu. Y los 520
dems, cediendo ante ellos, se estaban callados. Pero al punto
a ellos, que as anhelaban enfrentarse a la prueba, Argos les di-
rigi tales palabras:
Amigos, sin duda se es el ltimo recurso. Pero yo creo
que de mi madre habr para vosotros algn socorro apropiado.
Por ello, aun con vuestro ardor, quedaos en la nave un poco
todava, como antes, puesto que es tambin preferible conte-
nerse a elegir, sin precauciones, un sino fatal 4 s 1 En la casa de
Eetes se ha criado una joven a la que como a nadie ha ensea-
do la diosa Hcate a preparar cuantas drogas producen la tic- 530
rra firme y las aguas caudalosas. Con ellas ha apaciguado hasta
el soplo del fuego infatigable, detenido al instante los ros que
estruendosamente fluyen y encadenado los astros y las rutas
sagradas de la Luna. Al venir aqu desde el palacio por el cami-
no nos hemos acordado de ella, por si nuestra madre, que su
hermana es, pudiera persuadirla a que nos socorriera en esta
prueba. Y si tambin a vosotros esto os complace, yo cierta-
mente ira de nuevo hoy mismo a la casa de Eetes con el fin de
intentarlo. Y tal vez en mi intento la divinidad me ayudara.,,
As dijo. Y los dioses, benvolos, les mostraron un signo: 540
una asustadiza paloma, que hua de la violencia de un halcn,
cay de lo alto en su espanto en el regazo del Esnida. Y el
halcn se desplom sobre el aplustre, clavndose en l. Y al
punto, interpretando el agero divino, entre todos ellos Mop-
so pronunci estas palabras:
Para vosotros, amigos, se ha producido este signo por vo-
luntad de los dioses. No hay en modo alguno otra manera me-
jor de interpretarlo sino ir a buscar a esa joven y hablndole
tratarla con la mayor sagacidad. Y no creo que no nos atienda,
si verazmente Fineo nos predijo que el retorno estaba en ma-
nos de la diosa Cipris. Y es justamente su dulce ave la que ha 550

480 Meleagro.
481
Asf el texto de los manuscritos (v. 527), sin la correccin innecesaria de
Friinkel, que acepta esta vez Vian.
escapado a la muerte 482. Y como mi corazn segn el presagio
del pjaro lo presiente en mi nimo, que as se nos cumpla.
iVamos, amigos!, impetrando que Citerea nos socorra, ahora
ya haced caso de los consejos de Argos.
Dijo, y los aprobaron los jvenes, que recordaban las reco-
mendaciones de Fineo. Pero, el nico, salt Idas, hijo de Afa-
reo, que, atrozmente indignado y a gritos, habl:
c<iAy!, sin duda hemos venido aqu con unas mujeres por
compaeros en esta expedicin, las cuales llaman a Cipris para
que venga a socorrernos. Con los ojos puestos no ya en el gran 560
vigor de Enialio, sino en palomas y halcones, os apartis de la
lucha. iMalditos!, no pensis ya en las tareas de la guerra sino
en seducir con splicas a dbiles doncellas.
As hablaba, lleno de vehemencia. Los camaradas en su
mayora se alborotaron sin alzar la voz, y no hubo ninguno
que tomara la palabra en su contra. l luego, irritado, se sent.
Y Jasn al momento, exhortndolos, as( les expuso su pensa-
miento:
ccQue Argos marche de la nave, ya que ha parecido bien eso
a todos. Y nosotros, dirigindonos desde el no a la tierra 483,
ataremos las amarras bien a la vista, pues sin duda no est bien 570
que ya por ms largo tiempo sigamos escondidos, cual si nos
diera miedo la lucha.
As les dijo, y a aqul lo hizo pronto encaminarse rpida-
mente de nuevo a la ciudad. Y los dems tras izar sobre la
nave, por disposicin del Esnida, las piedras de anclaje, la lle-
varon a remo hasta la tierra casi fuera del estero 484
Y con premura Eetes reuni la asamblea de los Colcos, fue-
ra de su casa, en el mismo lugar donde tambin antes tomaban
asiento, porque urda contra los Minios engaos intolerables y
aflicciones. Pregonaba que, tan pronto como los toros hubie-

402 La paloma es tradicionalmente el ave de Afrodita. Esta es sin duda la cla-

ve del augurio (que el halcn represente a Ectes es ms discutible y secundario):


cfr. el anlisis de C.arnpbell. St11dits, pgs. 34 y ss.
e.l Esta expresin es un tanto ambigua, pero se explica suficientemente des-
pus. Es como decir que, dejando la proteccin del ro, llegar.ln hasta la orilla.
.,.. A la vista, pues, pero sin llegar a varar la nave y sin alejarse del protector
estero.
ran destrozado al hombre aquel que se haba comprometido a 580
llevar a cabo la gravosa prueba, tras desgajar el soto de lo alto
de la boscosa loma hara arder la madera de la nave con su
gente dentro 48S, para que as( desahogaran su amarga insolencia
quienes tan arrogantes empresas osaban. Pues ni aun al Eli-
da Frixo, aunque ste bien lo anhelaba, no lo hubiera acogido.
junto al hogar en su casa, a l que entre todos los huspedes
destacaba por su dulzura y su respeto a los dioses, si el propio
Zeus no le hubiera enviado de mensajero a Hermes desde el
cielo para que aqul llegara ante un hombre que lo recibiera
benvolo 486 Que tampoco iban por mucho tiempo a seguir sin 590
castigo quienes a su pas cual piratas llegaron, cuyo fin era
echar mano sobre haciendas ajenas, fraguar disimuladas argu-
cias y saquear los establos de sus vaqueros con correras de si-
niestro tumulto.
Y, aparte, se deca a s mismo 487 que pagaran con un casti-
go apropiado los hijos de Frixo, que haban retornado en pan-
dilla acompaando a aquellos malhechores, para robarle a l
sin ms contemplaciones sus privilegios y su cetro, segn oye-
ra una vez amarga profeca de Helios, su padre: que deba pre-
caverse de la insidia engaosa, de los designios de su propia fa-
milia y de la Desgracia llena de argucias (por ello justamente 600
los haba enviado, atendiendo a sus deseos, al pas de los
Aqueos, segn los dictados de su padre 48 g, iuna ruta bien. lar-
ga!). Que, de sus hijas, no tena el menor temor a que maqui-
naran algn plan odioso 4 89 , ni tampoco de Apsirto, su hijo;
que en cambio esas connivencias miserables se daban entre la
descendencia de Caldope.

485 Utilizando como combustible la leila del citado soto: cfr. luego IV 223,

como dato de la frustrada intentona del incendio.


480 Esta versin muestra que la de Argos en 11 1147 y ss. era poco veraz.

487 Aunque puede ser discutible, sigo aquf la interpretacin de Vian en el


sentido de que el discurso de Eetes ha terminado y ahora asistimos a sus fntimas
reflexiones. El rey no hablara, as(, pblicamente, del riesgo que corre su
corona.
4 88 Frixo, no Helios. Ahora se hace evidente que las palabras de Eetes en

307 y s. eran hipcritas.


489 Esta creencia se revelar fatalmente errnea con la conducta de Medea.

Con razn se ha seilalado aqur una ironfa del autor, de claro sabor trgico.
l en su clera revelaba aquellos actos intolerables a sus
gentes y les lanzaba grandes amenazas para que vigilaran la
nave y a los propios hombres, no fuera alguno a escapar a su
ruma.
Entretanto, tras dirigirse a la casa de Eetes, Argos con pala- 610
bras de todos los tonos buscaba convencer a su madre para
que suplicara a Medea su ayuda. Tambin ella misma lo haba
ya antes pensado, pero le contena el nimo el temor ya fuera a
tratar vanamente de seducir sin resultado a una mujer asustada
de la clera funesta de su padre, ya fuera a que, aunque aqulla
accediera a sus ruegos, su empresa se volviera manifiesta y p-
blica.
A la joven, reclinada en su lecho, le daba reposo en sus do-
lores un sueo profundo. PerQ pronto un ensueo engaoso
(como de quien mucho sufre) y aciago vino a turbarla. Le pa-
reci que aquel extranjero se sujetaba a tal prueba no porque 620
fuese todo su afn llevarse la piel del carnero, y que tampoco
por ese motivo haba venido hasta la ciudad de Eetes, sino
para llevrsela a ella de legtima esposa a su casa. Crea que era
ella la que se meda con los toros y sin esfuerzo alguno corona-
ba su tarea, pero sus padres no cumplan su promesa 490 porque
fue a l al que impusieron uncir los toros y no a la muchacha.
Y por ello, pues, se produca una querella, sin clara decisin,
entre los extranjeros y su padre. Ambos bandos ponan en ma-
nos de ella que fuera tal como en su corazn lo decidiese. Y al 630
punto, sin miramiento hacia sus padres, prefera al extranjero,
y un amargo dolor se apoderaba de ellos y gritaron furiosos, y
fue con este clamor como el sueo la dej. De un salto se le-
vant agitada por el miedo, recorriendo con la vista todo en
torno los muros de la alcoba. Y slo a duras penas recuper su
nimo, como antes, en su pecho y prorrumpi en sonoras
voces:
iDesdichada de m, cmo me han espantado tan gravosos
sueos! Temo que ese viaje de los hroes acarree ya algn gran
infonunio. Por el extranjero tengo el alma en vilo... Que pre-
tenda la mano all lejos, entre su pueblo, de una joven Aquea,

"" En el sueflo sta era sin duda la de darla por esposa a Jasn, no la entrega
del vellocino.

(qo]
y ponga yo mis desvelos en mi doncellez y en la casa de mis 640
padres ... Sin embargo, con el corazn de una impdica perra,
sin apartarme ya de mi hermana ver si viene a por mi ayuda
en esa lucha, acongojada por sus propios hijos. Esto aplacara
en mi corazn este cruel padecimiento 49 .
Dijo, y ya de pie abri las puertas de la estancia, descalza y
con slo la tnica puesta. Ansiaba ir donde su hermana, y
franque el umbral de su cuarto. Mas all permaneci largo
rato en la antecmara, impedida por la vergenza. Luego de
nuevo volvi sobre sus pasos, y otra vez tom a salir y aun a 650
retirarse al interior 492 Sin sentido sus pies la llevaban de un
lado a otro. Siempre que avanzaba la retena un ntimo pudor,
y, cuando el pudor la sujetaba, la incitaba el deseo atrevido.
Tres veces lo intent y tres veces se contuvo; a la cuarta de
nuevo, tras darse la vuelta, se arroj de bruces en su lecho.
Y como cuando una joven desposada llora en su alcoba por su
lozano marido, al que la entregaron sus hermanos o sus pa-
dres, y an no se rene con todas las sirvientas por pudor y
discrecin, y se queda sentada en un rincn con su dolor; y es 660
que a l le ha quitado la vida algn azar del destino antes que
ambos hubieran disfrutado de sus mutuos sentimientos, y ella
con el fuego interior de su pasin llora a raudales en silencio,
mientras contempla su lecho vado, no sea que las mujeres le
dirijan sus burlas ultrajantes 493 ; semejante a sta, Medea se la-
mentaba. Pero, en medio de su llanto, de repente se present y
la vio una de las siervas, una joven que era de su squito. Al
momento fue con la noticia a Calcfope, que entre sus hijos es-
taba sentada, meditando cmo serie grata a su hermana. Mas

El lenguaje entrecortado de Medea revela su estado de nimo y no hay


necesidad de imaginar lagunas en el texto. Un anlisis sicolgico de este y otros
personajes del canro 111 puede leerse en Carriere, Euph1WJ116 2, 1959, pgi-
nas 41-63.
402 Medea avanza y retrocede enrre su alcoba y la antecmara, que, segn se

ver en el v. 839, es el dormitorio de sus sirvientas. El umbral, pues, es en reali-


dad el que da de su alcoba a la citada antecmara: cfr. ya antes, en 280 y ss., los
movimientos de Amor.
493 Es posible interpretar que el matrimonio no se ha consumado y la frus-

trada esposa teme las burlas sobre su condicin. El tema ha sido estudiado por
Ardizzoni (GJF 28, 1976, pgs. 233-240, y en St11i in onort di A. Colonna, Peru-
gia, 1982, pgs. 7-9) y matizado por Vian y otros.

[1 p)
ni as{ dej de hacer caso 494 , cuando le oy a la sirvienta tales 670
inesperadas palabras. Asombrada, atraves presurosa de una
cmara a la otra donde la joven estaba echada en su afliccin y
lacerndose 49s ambas mejillas. Y al ver sus ojos empapados en
lgrimas le dijo:
iAy de mf, Medea!, por qu ests derramando esas lgri-
mas? Qu te ha ocurrido? Qu dolor atroz te ha llegado al
corazn? Acaso una divina enfermedad te recorre las coyun-
turas o te has enterado de alguna funesta amenaza sobre mf y
mis hijos que venga de nuestro padre? ijal que yo no viera
esta casa ni esta ciudad, sino que habitara en el extremo de la 680
tierra, donde ni siquiera existiese el nombre de los Calcos!>~
As habl. Y las mejillas de aqulla se cubrieron de rubor y
por largo rato su pudor virginal le impidi responder a pesar
de sus deseos. Por momentos las palabras le brincaban sobre la
punta de su lengua, por momentos revoloteaban por dentro de
su pecho, y muchas veces se precipitaban a ser dichas en su
boca seductora, pero no avanzaban ms all en forma de voz.
Mas al cabo pronunci tales palabras con astucia, pues los osa-
dos Amores la agitaban:
<<Calcfopc, mi nimo se ve expuesto al viento de la preocu-
pacin por tus hijos, no sea que nuestro padre con los extranje-
ros los haga al punto perecer. Acabo de ver mientras dorma 690
con un breve sueo tan dolorosas pesadillas que ojal algn
dios impida que se cumplan y no padezcas t un triste duelo
por tus hijos.>~
Dijo, probando a su hermana, por ver si sta recurra a ella
antes para que ayudara a sus hijos. Y terriblemente insoporta-
ble fue el dolor que le inund el alma por el miedo al orle ta-
les palabras, y en estos trminos as{ le replic:
<<Tambin yo he venido en razn de todas esas inquietudes,
por si meditabas conmigo y preparabas algn medio para auxi-
liamos. Jura, .pues, por la Tierra y el Cielo que cuanto te diga
lo guardars en tu nimo y que me ayudars en la empresa. 700

.... Debemos suponer que la sierva le pide que acuda aliado de Mcdea
Asl segn los manuscritos. <cultando lee Vian, de acuerdo con una
propuesta de Ardiz20ni. Medea en su dolor se comporta como en un duelo,
precisamente como una viuda.

(qz)
Por los dioses bienaventurados y x>r ti misma y x>r nuestros
padres yo te suplico: que yo no los vea tristemente aniquilados
x>r un sino funesto 496 , o que, muerta con mis hijos queridos,
sea para ti en adelante desde el Hades una Erinia odiosa 4'j7
As habl, y al instante le brotaron abundantes lgrimas y,
en el suelo, con ambos brazos le rode las rodillas. A la vez de-
jaron caer sus cabezas sobre el pecho 498 y ambas entonces se
entregaron a deplorables gemidos la una x>r la otra, y x>r la
casa se alz el apagado sonido de las dos mujeres que se lamen-
taban en su dolor. Y Medea, afligida 499 , le habl la primera a 710
la otra:
<<Alma de Dios, qu remedio podr prox>rcionarte para
eso que me dices de horribles maldiciones y de Erinias? ijal
que de m dependiera preservar a tus hijos! iSpanlo aqullos
x>r quienes juran los Colcos con el juramento 500 que t me in-
citas a prestar, el gran cielo y, all abajo, la Tierra, madre de
los dioses: que no te faltar cuanta fuerza haya en m, si vienes
a pedirme lo que sea realizable!
Dijo, pues; y Caldope le resx>ndi con estas palabras:
<<No x>dras t x>r causa de mis hijos imaginar para el ex-
tranjero, que tambin l mismo lo desea, algn engao o plan 720
para su prueba? Justamente es de su parte como Argos ha ve-
nido a instarme a que intente conseguirme tu ax>yo: en mi
casa lo he dejado mientras vena ac.11
As habl. Y a aqulla en su interior el jbilo l.e dio alas a su
alma y al tiemx> su hermosa tez enrojeci y una neblina des-
cendi sobre ella en s"u alegra 501 Y en tales trminos le replic:
4
"" A mis hijos naturalmente.
407
Recurdese que las Erinias eran criaturas infernales. La idea subyacente:
es la del suicidio tras la muerte de sus hijos, que, en la religiosidad antigua, po-
da conllevar una forma de venganza contra los presuntos culpables, como en
este caso Medea.
~ Cada una sobre su pecho, evidentemente, en una aaitud de postracin.
No tiene sentido imaginarse la escena de otro modo ni hay ra1JOnes para la per-
plejidad que muestra Frankel.
400 Sigo la leaura de los manuscritos, que considero intil alterar, a pesar de:

Friinkel y Vian.
""' Esta frmula se deriva de la atestiguada en el Hi111110 homirim 11 Dtmi
ter 259.
'IOI Esta mezcla de gozo y vrtigo la provoca sin duda sobre todo la noticia
de que la peticin de ayuda viene del propio Jasn.
<<Calcope, segn a vosotros os es grato y os complace, as lo
har. Pues que no luzca en mis ojos la aurora ni me veas por
mas tiempo ya viviendo, si a algo diera yo preferencia por de- .,_lO
!ante de tu vida o de tus hijos, que son para m hermanos, pa-
rientes amados y amigos de la infancia 502 Y tambin afirmo
que yo misma soy tu hermana y tu hija, ya que igual que a ellos
t me alzaste arrimndome a tu seno cuando era pequea 503 , y
as siempre se lo o decir a mi madre. iEa!, ve y oculta con tu
silencio mi alegra, para que sin enterarse mis padres yo pueda
cumplir mi promesa. Y muy de maana ir al templo de Hca-
te a llevarle remedios contra los toros a ese extranjero por el
cual ha surgido esta pendencia.11
As aqulla -~ 0 ~ sali de la estancia de vuelta y explic a sus 7 40

hijos el socorro que les vendra de su hermana. Y de sta de


nuevo, cuando qued sola, se apoderaron la vergenza y un
horrible miedo por urdir tales planes por un hombre sin pen-
sar en su padre.
La noche luego trajo la oscuridad sobre la tierra. Los mari-
nos en el mar miraban desde sus naves a Hlice y a las estrellas
de Orin ~ 0 \ y anhelaban tambin ya el sueo el caminante y el
guarda de las puertas, y a alguna madre a la que se le haban
muerto los hijos la envolva una profunda somnolencia. No la-
draban los perros ya por la ciudad, no haba sonoros ruidos,
sino que el silencio se adueaba de las tinieblas, ms negras ~so
cada vez"0~>. Pero de l\ledea no se apoderaba el dulce sueo,
pues en su amor por el Esnida la mantenan despierta mil ca-
,ilaciones, temerosa del furor poderoso de los toros con los
que l iba a sucumbir con un destino indigno en el barbecho
de Ares. Sin tregua el corazn se le agitaba dentro del pecho:
cual brinca por la casa un rayo de sol que se refleja desde el

'"' Sin duda Apolonio rememora a~ una clebre expresin de Andrmaca


en /liada VI 429 y s. Cfr. luego tambin IV .%8 y s.
'"' Los hijos de !~tes parecen haber nacido los tres con una separacin de
IYJ.stantcs ai\os y :\fedea puede ser tan joven realmente al menos como alguno
de ellos.
'"' Calciope.
"" lllice (la Osa Mayor) y la constelacin de Orin ayudan a cstablo:cer la
dircccin y la hora rcspecthamente. De ah que se las asocie ron frecuencia.
'"" 1\:tese el contraste entre la creciente paz nocturna y el etado de 1\.ledea.
agua que se acaba de verter ya sea en un caldero, ya sea en un
jarro, y se agita lanzndose aqu y all por obra de los veloces
remolinos, as tambin el corazn de la muchacha bulla en su 760
pecho 50 7 Con la compasin, de los ojos le corran las lgrimas,
y por dentro de continuo la atormentaba un dolor que le pasa-
ba el cuerpo con su fuego por las fibras ms menudas y hasta
la base de la cabeza, en la nuca, all donde se ahondan los dolo-
res ms agudos cuando los Amores incansables arrojan sus
cuitas en el alma. Unas veces afirmaba que le dara los reme-
dios contra los toros y otras que no, sino que perecera tam-
bin ella. Mas al instante que ella no morira, que no le dara el
remedio, sino que as, resignadamente, soportara su desdicha.
Luego, sentndose, quedse indecisa y diciendo: 770
<<iDesgraciada de m!, si ahora voy a parar en este o aquel
infortunio, por doquier mi mente no encuentra solucin ni
frente al mal hay recurso ninguno, sino que me abrasa sin tre-
gua. iOjal que me hubiesen abatido los raudos dardos de r-
temis50s antes de haberlo visto, antes que llegaran a la tierra de
los Aqueos los hijos de Caldopc! 5!1'1. Un dios o alguna Erinia
nos los trajo de all hasta aqu como angustias deplorables.
iQue perezca en el trance de la prueba, si su destino es sucum-
bir en el barbecho! Pues cmo escapara yo a la atencin de
mis padres cuando preparase el remedio? y qu les dir? 7811
Qu aagaza, qu ocurrencia habr que encubra tal socorro?
Acaso me entrevistar con l a solas, vindolo sin sus compa-
eros? Desdichada, no espero cesar en mis dolores ni aunque
l pereciera: entonces si que l hara mi desgracia, cuando per-
diera la vida. iMalhaya el pudor, malhaya mi rango!: ique, sal-
vado gracias a m y sin dao, se vaya all donde le plazca! Y en
ese mismo da en que l supere la prueba, yo morir, ya enla-
zando mi garganta de una viga, ya tomando una droga que me 790
rompa el alma. Mas incluso as con esa muerte, despus ser

7
"' Como en tantas otras ocasiones, Virgilio (Entida VIII 19 y ss.) ha imita-
do <:SIC pasaje.
'''" A la que se atribuan las muenes repentinas de las mujeres.
'll'> Vian ha explicado agudamente este error de i\ledea: sta en cieno modo
recoge aqu las sospechas de Ectcs porque piensa que el retorno de los hijos de
Caldopc es un mal, tal como lo vela Ectcs.
objeto de sus mofas, la ciudad entera pregonar bien lejos mi
destino y las mujeres de la Clquide de boca en boca por do-
quier me censurarn del modo ms indigno: 'Una que muri a
fuerza de tanto interesarse por un extranjero, y que por ceder a
una loca pasin su casa y sus padres deshonr.' Qu habr
que no redunde en mi vergenza? iAy de m, qu infortunio el
mo! En verdad que mucho mejor sera en esta misma noche
dejar en mi alcoba la vida, con un fin inexplicable, escapando a 800
todos esos vituperios, antes de cometer esos actos censurables
y sin nombre.>>
Dijo, y fue a por el cofre en que haba puesto sus drogas
abundantes, buenas las unas y aniquiladoras las otras. Lo puso
en sus rodillas y sigui lamentndose, y sin pausa empapaba su
regazo con las lgrimas que fluan a raudales, en su triste de-
plorar aquel sino suyo. Su ansia era escoger, para tomarlas,
ponzoas de las que destruyen la vida. Ya hasta haba soltado
las ataduras del cofre, en su afn por sacarlas, la infeliz. Pero
de pronto le invadi el entendimiento un miedo atroz al odio- 810
so Hades y qued sobrecogida y sin habla largo rato. En tomo
se le representaban todos los alicientes de la vida, que son gra-
tos al alma: se acordaba de cuanto de placentero se da entre las
vivientes criaturas, se acordaba, como jovencita que era, de las
alegres amigas de su edad, y el Sol se le torn a sus ojos ms
dulce que antes cuando de veras reparaba con su razn en cada
imagen. De nuevo, pues, apart el cofre de sus rodillas, cam-
biada en su decisin por voluntad de Hera, sin dudar ya entre
resoluciones diversas. Anhelaba que lo antes posible se mos-
trara alzndose la Aurora para darle a l el remedio acordado y 820
presentarse ante su vista. Repetidas veces descorri los cerro-
jos de su puerta, al acecho de la claridad. Y la Hija de la Maa-
na le envi la luz, que acogi con alborozo, y por la ciudad to-
dos comenzaron a moverse.
Entonces Argos orden a sus hermanos que an all perma-
necieran, para percatarse de los designios de la joven. Mas l a
su vez march a la nave, emprendiendo el regreso por delante.
Y ella, la muchacha, tan pronto como vio el alba aparecer,
se anud con sus manos los rubios cabellos, que tena encres- 830
pados cayndole en desorden, y frot sus mejillas que ya esta-
ban secas. Se ungi el cuerpo con un aceite de nctar y se puso
un hermoso vestido, sujeto con broches de linda curvatura. So-
bre su cabeza divina se ech un velo de blancor rutilante.
Y all en la casa iba y vena dando vueltas y olvidada de los do-
lores que tena en el presente, ya inconmensurables, y otros
que en lo venidero iban a acrecentrsele. A sus sirvientas, que
todas, las doce, de su misma edad, dorman en la antecmara
de su alcoba perfumada, sin que an dispusieran sus lechos en 840
compaa de varones 510, las llam para que con premura un-
cieran a su carro mulos que la llevasen al muy bello templo de
Hcate. Entonces, a su vez, las sirvientas prepararon el carro,
y ella entretanto sac del fondo del cofre la droga que dicen
que de Prometeo tiene el nombre5 11 . Si, luego de congraciarse
con nocturnos sacrificios a Dera, la que es hija nica 512 , se un-
tara uno el cuerpo con ella, en verdad que se ni sera que-
brantable con los golpes del bronce ni cedera al fuego abrasa-
dor, sino que en vigor y en potencia por igual prevalecera en 850
aquella jornada. Brot naciendo por primera vez al verter a tie-
rra el guila carnicera en las laderas del Cucaso el icor de la
sangre del doliente Prometeo 513 . Su flor se haba mostrado con
la altura de un codo, semejante por su color al azafrn de Cri-
co514 y elevada sobre un doble tallo; su raz, bajo tierra, era
comparable a la carne que poco ha se ha cortado. Su savia, cual
el oscuro jugo de una encina en los montes 51 \ lo haba ella re-
cogido en una concha del Caspio para prepararse la droga, luc- 860
go de baarse siete veces en aguas de eterno manar y de invo-
car siete veces en noche sombra y revestida con tnica negra
a Brimo 516 la que a los jvenes cra, a Brimo la que por la no-
che transita, la soterraa, la soberana de los muertos. Y all

" 0 Por ser an 1\fedea virgen sus sirvientas tambin lo eran.


~ 11 El promttlxion, a partir de una planta: su identificacin es discutida (man
drgora, acnito, etc.).
m Dera es Hcate, hija nica ya '"11 Hesodo {Tto1,0nia 426) de Astcria y
Pcrses: cfr. luego v. 1035.
m El iror era la sangre de los dioses: cfr. /liada V 339 y ss. y aquf IV 1679.
Por brotar de la sangre de una criarura semejante el promttlxion recuerda por
ejemplo el mo(y de Odista X 302 y ss.
s En Cilicia. y un producto renombrado en la antigedad.
m Se trata al parecer de un jugo negro sacado del cascabillo de la bellota y
utilizado para tintes.
51 Hcatc.

(IS7]
abajo se agit lanzando un mugido la tierra tenebrosa, al ser
cortada la raz del Titn, y el propio hijo de Jpeto 517 lanzaba
gemidos con el alma estremecida de dolor.
Esta droga, pues, sac ella y la meti entre el ceidor perfu-
mado que llevaba sujeto en torno a su pecho divino. Y sali de
la casa y subi a su carro veloz, y con ella montaron dos sir- 870
vientas, una a cada lado. Tom ella las riendas y en su diestra
el ltigo de hermosa factura. Condujo a travs de la ciudad, y
las otras domsticas, agarradas por detrs a la cesta 518 , corran
por la anchurosa calzada, y se regazaban los vestidos primoro-
sos por encima de las blancas rodillas. Y cual a la orilla de las
clidas aguas del Partenio o tambin tras haberse baado en el
ro Amniso 519, la hija de Leto de pie en su carro dorado con-
duce por las lomas a sus corzas veloces, acudiendo de lejos al 880
sacrificio de espesa y grasienta humareda, y la siguen las Nin-
fas que le dan compaa, las unas desde la fuente misma del
Amniso, y las otras que dejaran los sotos y las alturas ricas en
veneros, y a los lados las bestias entre gaidos la saludan con
sus colas, temblorosas de miedo a su paso; as ellas presurosas
se movan por la ciudad y, a los lados, la gente se apartaba re-
huyendo la mirada de la regia doncella 520. Y una vez que dej
las bien construidas calles de la ciudad y, conduciendo por el
llano, alcanz ya el templo, entonces all ech pie a tierra con
premura desde el carro de excelente rodaje, y tales palabras di- 890
rigi a sus sirvientas:
Amigas, en verdad que he cometido una gran falta y no he
cado en la cuenta del riesgo de andar entre las gentes extran-
jeras que van y vienen por nuestro pas. Toda la ciudad est
sobrecogida y es por ello que ac no haya venido ninguna de
las mujeres que antes se congregaban cada da. Pero, puesto
que, en fin, hemos llegado y nadie ms sin duda vendr, iea!,

m Prometeo, el Titn citado.


" 8 Se trata de un gran recipiente fijado al cano para transportar objetos,
como ya en Odista XV 131.
9
" El Partcnio fue ya mencionado en 11 936 y tambin en relacin con Ar-
tcmis. El Amniso era un no de Creta.
' 20 La mirada de Mcdea, como descendiente del Sol, es temible, igual que sus
propios poderes mgicos. Cfr. IV 727 y ss.
sacimonos sin reserva el nimo con los dulces juegos52l y,
luego de recoger esas lindas flores de la tierna hierba, volvere-
mos entonces a la hora de siempre. Y, adems, podrais tornar 900
a casa en este da con mucho provecho si os placiera esto que
yo he pensado. Pues Argos pretende con sus palabras conven-
cerme, as como tambin la propia Caldope (guardad en la
mente en silencio esto que me os, no sea que mis palabras al-
cancen los odos de mi padre): a ese extranjero que hizo la pro-
mesa acerca de los toros, me piden que, aceptando regalos, lo
preserve en su empresa funesta. Yo he dado mi aprobacin a
su propuesta, y hasta lo he invitado a que acuda a verme l
solo sin sus camaradas 522 , a fin de repartirnos entre nosotras
los regalos que venga a traernos y darle, a su vez, una droga 910
distinta sn y peor. As que, cuando llegue, alejaos de m.
Les habl de este modo. Y a todas complaci el astuto plan.
Y prontamente al Esnida llevndolo solo y aparte de sus
camaradas, Argos, cuando ya hubo escuchado a sus hermanos
<;~ue ella de maana marchaba al sagrado templo de Hcate, lo
condujo a travs de la llanura. Y los segua Mopso el Ampci-
da, bueno en interpretar las apariciones de las aves y bueno en
sacar de ellas excelentes consejos para los que iban con 1 524
Entonces an no haba habido entre los hombres de antao
ni entre cuantos son del propio Zeus descendencia ni cuantos 920
hroes nacieron de la sangre de los dems inmortales ninguno
tal cual a Jasn lo hizo ser la esposa de Zeus aquel da en su
presencia y su palabra. Al contemplarlo, con el brillo de sus
gracias, hasta sus propios camaradas estaban asombrados. Y el
Ampcida se llen de gozo de emprender tal camino, pues ya
de algn modo imaginaba cuanto iba a ocurrir.
Hay en el llano, siguiendo la ruta y cerca del templo, un la-
mo con una melena de hojas sin cuento. En l viva una ban-
dada de graznadoras cornejas, una de las cuales al tiempo que 930

'2 1El episodio recuerda Odis~a VI 100 y ss.


522 De hecho esto no se acord antes de un modo explcito, pero expresa el
deseo de Medea.
m De la que l espera. Se supone que para hacerlo perecer.
~24 Lo que explica precisamente que vaya acompandolos en esta ocasin.
agitaba sus alas en lo alto de las ramas expres con esta censu-
ra la voluntad de Hera 525:
<<No famoso es este adivino que no sabe siquiera percatarse
en su nimo de cuanto saben los nios: que ninguna palabra ni
grata ni amable le clira a un mozo una muchacha cuando otros
extraos los siguen. iMurete, torpe adivino de males! Que a ti
no te inspiran ni Cipris ni con su aprecio los dulces Amores.~)
Dijo en son de reproche. Y sonri 1\lopso al or la voz del
ave que la divinidad clictara, y as l habl:
ccVe t, Esnida, al templo de la diosa, en el cual encontra- 940
rs a la joven. La hallars muy bien predispuesta por los conse-
jos de Cipris, que ser tu aliada en la empresa, segn ya antes
dijera Finco el Agenrida. Y nosotros dos, Argos y yo, a la es-
pera hasta tanto que vuelvas, nos mantendremos aparte, justa-
mente en este lugar. A ti te corresponde suplicarle y conven-
cerla con sagaces palabras.))
Dijo, pues, con prudencia, y al punto los dos lo aprobaron.
Y el nimo de Medea no lograba aplicarse a pensar en otras
cosas, por ms que se entregara a los juegos. Ninguno de ellos,
fuese cual fuese al que jugara, no la complaca con su diversin 950
por largo rato, sino que, desasosegada, lo hada cesar, y ni por
un momento mantena su mirada libre de inquietud en el gru-
po de sirvientas, sino que, desviando el rostro, la diriga a la
senda, all lejos. Muchas veces ya se le quebr el corazn esca-
pndosele del pecho 526 , en la duda de si el ruido que se oa en
movimiento era de pasos o del viento.
Y l no tard mucho en aparecer ante la joven anhelante,
cual Sirio cuando all arriba brinca por encima del Ocano y
se alza a la vista hermoso y refulgente, por ms que arroje in-
mensa calamidad sobre el ganado 527 ; as de hermoso se le pre- 960
sent ante su vista el Esnida, pero, con su aparicin, origin
los dolores de una aciaga pasin. A ella entonces se le sala del
pecho el corazn, sus ojos se nublaron y un clido rubor se

m Sigo el texto de los manuscritos: cfr. la interpretacin de Giangrande,


Sprtl&hgtbraMth, pg. 26. La corneja era tenida por un agero favorable en asun
tos amorosos.
52 Sobre esta interpretacin cfr. Giangrande, CQ 17, 196 7, pgs. 96 y s.
527 Cfr. ya antes 11 S 17 y ss.
apoder de sus mejillas; le faltaban las fuerzas para alzar sus
rodillas, ni retrocediendo ni avanzando, sino que tena sus pies
clavados al suelo. En tanto las doncellas, todas sin falta, se
apartaron de ellos, y ambos en silencio y sin habla se llegaron
uno al lado del otro, semejantes a encinas o a altos abetos, que
primeramente con sus races en el monte se estn sin bullir
por la falta de viento, mas luego, al agitarse bajo los golpes del 9i0
viento, se entregan a un inmenso tumulto; del mismo modo,
pues, ellos dos iban a entregarse a un coloquio interminable
bajo el aliento del Amor. Y el Esnida supo que ella haba ca-
do en una ofuscacin enviada por los dioses y le dirigi estas
halagadoras palabras:
Por qu me muestras, doncella, tan gran respeto, aunque
yo est solo? Repara en que no soy cual otros hombres fanfa-
rrones, ni tampoco lo era antes, cuando habitaba en mi patria.
As que no sientas tan excesiva vergenza, muchacha, ya sea
para hacerme las preguntas que te plazca, ya sea para decirme
alguna cosa. iVamos!, puesto que hemos acudido con buena 980
disposicin el uno para el otro y es ste un lugar sacrosanto en
que cualquier transgresin es impa, habla y pregunta franca-
mente. Y no me engaes con gratas palabras, ya que previa-
mente prometiste a tu hermana que me daras las drogas que
mi nimo desea. Te lo ruego por la propia Hcate y por tus pa-
dres y por Zeus, el que sobre huspedes y suplicantes extiende
su mano: en esta doble calidad, de suplicante y de husped
tuyo, he llegado aqu, a postrarme ante tus rodillas por necesi-
dad imperiosa. Pues sin ti no saldr vencedor de esa prueba
atroz. Yo luego te compensar por tu ayuda, segn es de ley y 990
cual conviene a quienes habitan en tierras remotas, como por-
tavoz de tu nombre y de tu hermosa gloria. E igualmente tam-
bin te celebrarn los dems hroes a su regreso a la Hlade, y
las esposas y las madres de los hroes, las cuales sin duda ya,
sentadas en las riberas, lloran por nosotros. T puedes disipar
sus penosas cuitas. Ya en una ocasin tambin a Teseo lo libr
de unas pruebas funestas con su benevolencia Ariadna, la don-
cella hija de Minos, a la que diera a luz Pasfae, hija del Sol 528

~M El mito de Tesco y el Minotauro es bien conocido. Jasn busca los mayo-


res paralelos posibles entre ese tema y sus actuales deseos.
Pero aqulla, una vez que Minos hubo aplacado su clera, 1000
abandon con J5 29 su patria a bordo de una nave, y los pro-
pios dioses inmortales la trataron con amor y en medio del cie-
lo como signo suyo la guirnalda de estrellas que llaman de
Ariadna 530 traza sus giros toda la noche entre las figuras celes-
tes. As tambin a ti te estarn reconocidos los dioses, si salvas
una tan notable expedicin de caudillos. Pues con tu belleza
pareces brillar con dulce amabilidad.))
As dijo halagndola. Y ella, luego de inclinar su mirada,
sonri de un modo divino, y se le derriti en su interior el
alma, en su exaltacin por el elogio recibido, y ya puso en l de 1010
frente sus ojos. No saba qu palabras dirigirle primero, sino
que deseaba decrselo todo junto de una vez. Y vivamente sin
ms sac de su ceidor perfumado la droga, y l al punto la re-
cibi en sus manos jubiloso. Ella, conmovida, hasta le hubiera
dado su alma entera, arrancndola de su pecho, si l la hubiese
deseado: que tan dulce llama haca destellar Amor de la rubia
cabeza del Esnida, extrayendo radiantes reflejos de los ojos de
ella, que se funda con el calor interior de su alma igual que en 1020
las rosas se funde el roco con el calor de los rayos matutinos.
Ambos por momentos fijaban los ojos en el suelo, pudorosos,
y por momentos en cambio se dirigan mutuas miradas, amo-
rosamente sonrientes bajo sus cejas iluminadas 531 Y al cabo ya
a duras penas la joven le dijo en tono afectuoso estas palabras:
Presta atencin ahora al modo en que yo puedo imaginar
ayudarte. Cuando ya t vayas y mi padre te d para sembrar
los dientes funestos que provienen de las fauces de la sierpe,
entonces, luego de haber esperado la hora mediana de la noche
por igual dividida 532 , y de haberte baado en la corriente de un 10.>0
ro incansable, t solo, lejos de los dems y con un manto ne-
gro, excava una fosa circular; en ella degella ,un cordero hem-
bra y, sin despiezarlo, ponlo all crudo tras haber levantado en

~2 Teseo naturalmente.
<JO La Corona Boreal.
531 La sonrisa es asociada con el rostro entero, desde las cejas hacia abajo. En

poesa expresiones como sonrer bajo las cejas, etc., se encuentran otras veces
y deben entenderse bajo esa perspectiva.
m Es decir, en el momentp de terminar exactamente la mitad de la noche.
la fosa misma y de acuerdo con las normas una pira. Congr-
ciate a la hija nica de Perses, a Hcate, vertiendo de una copa
el producto de las colmenas de abejas. Y entonces, una vez que
te hayas congraciado a la diosa, sin haberte olvidado de ella,
retrate aparte de la pira. Y que no te haga darte la vuelta ya
sea ruido de pasos, ya sea ladrido de perros 533 , no vayas a dejar 1040
todo sin efecto y t mismo no llegar como es debido a tus ca-
maradas534. Al alba humedece esta droga y, desnudo, frota tu
cuerpo cual con un ungento, y en l habr inmenso vigor y
un gran podero, y no diras que hay posible comparacin con
los humanos sino con los dioses inmortales. Adems, deben
untarse tambin tu escudo y tu espada, junto con la propia lan-
za. Entonces no podrn herirte las puntas de las lanzas de los
hombres nacidos de la tierra ni tampoco el asalto de la llama
irresistible 535 de los horribles toros. Sin embargo, no estars
en tal situacin por largo tiempo, sino durante el da mismo. 1050
Pero no retrocedas jams en esa prueba. Y an te dir otro
consejo que te ser provechoso: tan pronto como hayas uncido
los toros poderosos y con presteza arado el duro barbecho por
entero con tus brazos y tu fuerza y ya las espigas que sern los
gigantes broten por los surcos al irse sembrando los dientes de
la sierpe sobre la negra tierra, si acechas el momento en que en
gran nmero se alcen del barbecho, tira entonces a escondidas
una piedra robusta 536 Ellos por su causa pueden entre s ex-
terminarse, cual por la comida los canes de agudos colmillos.
Y tambin t dirgete presuroso a la lucha, y gracias a ellv t: 1060
llevars el velln de Ea a la Hlade, all tan lejos... Vete no
obstante a donde grato te sea, a donde te plazca retornar cuan-
do partas de aqu.>>

m Recurdese que l-lcatc puede presentarse con su cortejo de perros, como


en el segundo idi/ll de Tecrito. En los ritos mgicos, por otra parte, es fre-
cuente la prohibicin de volver la vista (y naturalmente, en este caso, ver lo que
no debe ser visto).
534 Un eufemismo por algn desastre acarreado por la visin de la diosa_

~" Giangrande (Sprhgtbrt111rh, pg. 27) ha hecho notar la irona tpicamente


alejandrina de esta calificacin: irresistible (pero no para el protegido por mis
drogas).
SJ Exactamente lo que him Cadmo, el fundador de Tebas que se cita des-
pus, para enfrentarse a los nacidos de los dientes del dragn, segn un mito
bien conocido.
As se expres, y, con la mirada puesta delante de sus pies,
empapaba llorosa su divina mejilla con clidas lgrimas, por-
que iba l a andar errabundo por el mar muy lejos de ella. Mas
de nuevo mirndolo de frente, le habl con palabras afligidas y
le tom la mano derecha, pues ya el pudor haba abandonado
sus ojos:
<<Y acurdate, si es que alguna vez llegas de regreso a tu
casa, del nombre de Medea, y del mismo modo yo por mi par- 1070
te me acordar de ti, que estars tan distante. Mas en tu ama-
bilidad dime esto: dnde est tu morada? A dnde irs ahora
con tu nave atravesando la mar? Acaso llegars cerca de la
prspera Orcmenos o en la vecindad de la isla de Eea?537.
Y dime qu joven es la que nombraste, la hija famosa de Pas-
fae, la que es hermana de mi padre 538
As habl, y a l tambin con el llanto de la joven lo invada
una funesta pasin, y a su vez le dirigi tales palabras:
<<De cierto que ni de noche ni de da jams te olvidar, si es- 1080
capo de la muerte y de veras huyo a la tierra aquea sano y sal-
vo y Eetes no nos impone alguna otra prueba an peor. Y si te
place conocer nuestra patria, yo te la dir, pues tambin a m
mismo mi nimo a ello me impulsa. Hay un pas rodeado de
altas montaas, muy abundante en corderos y rico en pastiza-
les, donde Prometeo, el hijo de Jpeto, dio vida al noble Deu-
calin539, el cual fue el primero en construir ciudades y en edi-
ficar templos para los dioses inmortales, y el primero igual-
mente en reinar sobre los hombres: Hemonia lo llaman las 1090
gentes vecinas. En l estn pobladas la propia Y oleo, que es
mi ciudad, y tambin otras muchas, donde ni siquiera se oye
nombrar la isla de Eea. Desde all se dice que parti Minias, el
Elida Minias, para fundar en tiempos la ciudad de Orcme-
nos, en los lindes del pueblo de Cadmo 540. Pero para qu te
hablo de todo esto en vano, de mi casa y de la celebrada

537 Los dos lugares de que Medea ha odo hablar: la patria de Frixo y la isla

donde reside Circe, hermana de Eetes.


m Pasfae tambitn era hija ele llclios.
~w Personaje clebre por su relacin con el mito del diluvio en la Mitologa
griega El pas citado, como se ver enseguida, es por supuesto Tesalia
540 Los habitantes de Tebas.
Ariadna, la hija de Minos (con ese nombre brillante llamaban a
aquella seductora doncella por la que t me preguntas)? Pues 1100
ojal que, tal como entonces lleg Minos con Teseo a un
acuerdo respecto a ella, as tu padre pacte con nosotros.>>
De este modo le hablaba con la caricia de sus melosas pala-
bras. Pero las cuitas ms dolorosas agitaban el corazn de ella
y en su afliccin le replic tiernamente con trminos amargos:
En la Hlade tal vez se d esa hermosa prctica de respetar
los pactos. Pero Eetes no es, entre los hombres, como has di-
cho que es Minos, el esposo de Pasfae, ni tampoco yo con
Ariadna me comparo. Por ello, no me hables de hospitalidad.
Sino que me basta con que, cuando llegues a Yoleo, te acuerdes
de m; que yo me acordar de ti incluso a pesar de mis pa- 1110
dres ... Y ojal que de all lejos me venga ya sea alguna divina
noticia, ya algn ave mensajera 541 , si es que te olvidas de m; o
a m misma sobre el mar me transporten de aqu hasta Yoleo
arrebatndome por lo alto las raudas borrascas, a fin de, ante
tus ojos ofrecindote mis quejas, hacerte recordar que gracias a
m escapaste. Pues iojal que de improviso me presentara yo
entonces en tu misma casa junto a tu hogarh>
As dijo, pues, vertiendo lastimosas lgrimas, que corran
por sus mejillas. Y l entonces le respondi con estas pro-
mesas:
iDesdichada, deja que vayan sin rumbo esas vanas borras- 1120
cas, e igualmente tambin el ave mensajera, ya que no tienen
sentido las palabras que pronuncias! Si t vas a aquel pas y a
la tierra de Grecia, sers honrada y respetada entre las mujeres
y los hombres. Te venerarn igual que a una diosa, porque a
unos sus hijos por tu voluntad les llegaron de vuelta a sus ca-
sas, y a otros se les salvaron de un inmenso mal los hermanos,
los camaradas y los lozanos esposos. Y t dispondrs de nues-
tro lecho en una alcoba fruto de esponsales legtimos y nada
romper nuestro amor antes de que nos envuelva la muerte llJO
predestinada.>>
As le habl, y a ella en su interior se le desbordaba el alma
al orlo, y, sin embargo, sinti escalofros, temerosa de ver

' 1 Es decir. tener noticias tuyas, sea cual sea el medio, que se supone ha de
ser divino.

{166]
sombros sucesos. La infeliz no iba por largo tiempo a negarse
a habitar en la Hlade, pues esto lo planeaba as Hera, con el
fin de que Medea, la de la ciudad de Ea, llegase a la santa Yol-
co para mal de Pelias, tras abandonar la tierra de sus padres.
Ya las sirvientas, que los observaban a distancia, se inquie-
taban en silencio, pues pasaba la hora del da en que la joven
deba estar de regreso junto a su madre en su casa. Mas ella 11-10
an no se hubiese acordado del retorno, ya que su nimo se
deleitaba por igual con la belleza y las palabras seductoras de
l, si, precavido, el Esnida al cabo no le hubiese dicho:
ccEs tiempo de marchar, no sea que la luz del Sol se ponga,
anticipndose a nosotros, y algn extrao de todo esto se aper-
ciba. Pero de nuevo, viniendo .aqu, nos reuniremos.
As ambos hasta ese punto se probaron mutuamente con un
dulce lenguaje. Luego volvieron a separarse. Jasn entonces,
gozoso, emprendi el regreso hacia sus camaradas y su nave, y
ella hacia sus siervas. Y stas al punto vinieron todas a reunr-
sele, mas ni se percat de que ya la rodeaban, pues su alma re- 1150
voloteaba por lo alto entre las nubes. Y el propio movimiento
de sus pies la hizo subir a la rpida carreta, y con una mano se
hizo con las riendas y con la otra, para gobernar los mulos,
con el ltigo labrado. Y stos, en direccin a la ciudad, galopa-
ron con premura hasta el palacio. Y cuando ella estuvo de re-
greso, Caldope, angustiada por sus hijos, acudi a preguntarle.
Pero en su turbada incertidumbre ni le escuchaba sus palabras
ni a sus preguntas deseaba responderle. Y se qued sentada en
un escabel junto a su lecho, apoyando en su mano izquierda la 1160
mejilla. Entre sus prpados tena turbia la mirada, al meditar
inquieta en qu clase de funesta empresa se haba hecho cm-
plice por su propia decisin.
Por su parte, el Esnida, cuando ya a sus camaradass 42 se
hubo unido de nuevo en el lugar donde al separarse los dejara,
se puso con ellos en camino hacia la tropa de los hroes, mien-
tras los iba ilustrando sobre todo lo acaecido. Juntos se aproxi-
maron a la nave, y los dems, al verlos, los rodearon con afec-
to e hicironles preguntas. Y l a todos les habl de los desig-
nios de la joven y les mostr el terrible remedio. Y slo y apar-

~2 Argos y Mopso (cfr. antes w. 944 y ss.).


te de los otros compaeros estaba Idas sentado, royendo su c- 1170
lera ' 43 Pero los dems, jubilosos, en tanto, una vez que los re-
tuvo la oscuridad de la noche, se preocupaban tranquilos de s
mismos 544
Con el alba despacharon para que fueran ante Eetes a pedir
la semilla a dos hombres, al propio Telamn amado de Ares, el
primero, y en su compaa tambin a Etlida, el hijo ilustre de
Hermes. Y echaron a andar y no hicieron en vano el camino:
que a su llegada el poderoso Eetes les dio para la prueba los te-
mibles dientes de la sierpe Aonia, a la cual, que era guardiana
de la fuente de Ares, la mat Cadmo en Tebas Ogigia cuando
lleg en busca de Europa m: all justamente l se estableci en 1180
pos de la vaca que Apolo en su orculo le diera como gua de
su ruta 54b. La diosa Tritnide se los hizo arrojar de sus fauces y
los dio de regalo por igual a Eetes y al propio matador5 47 El
Agenrida Cadmo, luego de sembrarlos en los llanos Aonios,
asent allf a las gentes nacidas de la tierra, a cuantos queda-
ron con vida bajo la lanza de Ares cosechador 548 Y los otros
en esta ocasin los dio Eetes, muy bien dispuesto, para que los
llevaran a la nave, ya que no crefa que l 549 pudiera coronar la
prueba en los trminos fijados, aunque llegara a meter los 1190
bueyes bajo el yugo.
llclios a lo lejos se sumerga en la oscura tierra al poniente,
ms all de los ltimos picos de las gentes Etfopessso. La No-

> Para el motho de esta clera cfr. antes vv. 556 y ss.
Expresin muy vaga en que la idea esencial parece: ser que ya no estaban
preocupados por Jos .sucesos del da siguit.'flte.
< Su hermana. Ogigo fue un antiqusimo rey mtico de Beocia y los Aones
tambin unos muy primitivos habitantes de esa comarca, anteriores a la llegada
deCadmo.
""' Cadmo lleg al lugar donde estaba la sierpe o dragn (y donde mismo l
fundara Tebas) guiado por una novilla, segn le predijese el orculo de Delfos.
' 47 Segn esta versin, Atcna reparti los dientes de la sierpe entre Eetes y
Cadmo.
~ Cadmo sembr los dientes que le correspondieron y de ellos nacieron
hombres armados (cfr. luego el episodio paralelo de vv. 1336 y ss.) a los que
mat, excepto a cinco.
"'" Jasn por supuesto.
''" Que, segn los antiguos, habitaban en los dos extremos del mundo. Es
innecesaria la correccin de Friinkel, aceptada por Vian.

[ 168)
che pona el yugo a sus caballos 551 Los hroes preparaban sus
yacijas al pie de las amarras. Y Jasn, tan pronto como las es-
trellas de Hlice luciente, de la Osa, declinaron y, desde el cie-
lo, el ter qued en completa calma, se puso en marcha hacia
un punto solitario, como un furtivo ladrn, con todo lo que le
era necesario. Pues antes, por el dia, se haba ocupado de dis-
poner todos los detalles: Argos haba venido a traer, de un re-
bao, la oveja hembra y la leche, y lo dems lo haba tomado 1200
de la propia nave.
Cuando ya vio un paraje que estaba fuera del paso de los
hombres, al aire libre y en una pradera despejada, all entonces
lo primero se lav en el divino ro reverentemente su cuerpo
delicado y se cubri con el negro manto que anteriormente le
diera Hipspila la Lemnia como recuerdo de su lecho apasiona-
dossz. Luego, tras excavar en el suelo una fosa de un codo,
hizo un montn de lea cortada, degoll la oveja sobre l y la
puso encima de acuerdo con las normas. Encendi los leos,
metiendo fuego debajo, y verti mezcladas libaciones mientras 1210
invocaba a Brimo Hcate para que lo asistiera en su prueba.
Y, tras llamarla, march de regreso. Y la diosa temible como
lo hubiera odo acudi desde su profundo escondrijo hasta las
ofrendas del Esnida. Y en torno de ella formaban guirnalda
sierpes horribles con ramas de encina; relampagueaba una in-
mensa luminaria de antorchas y a sus lados sus perros soterra-
os lanzaban agudos ladridos. Las praderas todas retemblaban
a su paso y gritaron las Ninfas de los esteros del ro, las cuales
hadan sus giros en derredor de aquel prado del Fasis de los 1220
montes Amarantos 553 Del Esnida entonces se apoder el es-
panto, mas ni aun as sus pies le hicieron darse la vuelta, hasta
que en su marcha se uni a sus camaradas. Y ya la Aurora, hija
de la Maana, al alzarse arrojaba su luz ms all del Cucaso
nevoso.
A esa hora Eetes se revesta en torno a su pecho la rgida

551 La Noche personificada viaja. como el Sol, en un carro por el ciclo.


m El manto bajo el que sin duda haban dormido: recurdese el uso doble
del manto entre los griegos, como prenda de vestir)' como ropa de cama.
" 3 Recurdese la danza de las Ninfas en 1 1222 y ss. Sobre los Montes Ama-
cantos como origen del ro Fasis cfr. ya 11 399 y ss.
coraza que Ares le diera luego de matar con sus propias manos
a l\limante el de Flegras 554 Puso en su cabeza un yelmo de
oro con sus cuatro placas, que destellaba cual la luz que a He-
lios rodea cuando comienza a ascender desde el Ocano. Y en 1230
alto blandi su escudo de mltiples pieles 555 y en alto su lanza
temible e invencible, la que ningn otro de los hroes hubiera
resistido desde el momento en que dejaron all lejos a fiera-
eles, el nico que la hubiese afrontado en la lucha. Cerca de l
betn " 6 sujetaba, para que subiera, el bien construido carro
de veloces caballos. Y subi l y tom en sus manos las rien-
das y condujo al exterior de la ciudad, por la ancha calzada, a
fin de estar presente en la prueba. E iba con ellos presurosa su
gente innumerable. Y cual se dirige Posidn a los Juegos del 1240
lstmo 5 ' 7 de pie sobre su carro, o al Tnaro o a las aguas de
l.erna o incluso al bosque de Onquesto de Hiantia, y marcha
con sus caballos con frecuencia a Calaurea y a la pea de He-
mana o al arbolado Gercsto 5' 8; tal entonces se ofreda a la vis-
ta a su paso Eetes, el caudillo de los Calcos.
Entretanto Jasn, segn le recomendara Medea, luego de
haber humedecido a droga, mojaba con ella el escudo y la lan-
za robusta y, todo en torno, la espada. A su lado sus camara-
das probaron con su fuerza las armas y no pudieron ni un pi- 1250
ce doblegar aquella lanza, sino que resista entre sus manos vi-
gorosas endurecida y sin quebrarse en modo alguno. E Idas el
de t\fareo, en su violenta irritacin contra ellos, trat de dar
un tajo en el asta con su enorme espada, pero la punta salt,
como el martillo que rebota en el yunque. Y los hroes alboro-
taron, alegres, con sus esperanzas puestas en la empresa. Y l
mismo se unt luego, y entr en l una fuer.za terrible, inex-
presable y libre de temores, y ambos brazos se le fortalecieron

'" Es decir, al que mat en la batalla de !'legras (cfr. Jll 234). M imante era,
pues, uno de los Gigantes que combatieron con los dioses.
'" Como el de Ayax en /liada V 11 220.
" Sobrenombre de Apsino: cfr. 111 245.
7
" Que se celebraban cerca de Corinto.
''' Lugares todos relacionados en general con el culto de Posidn: el cabo
Tnaro en el J>cloponeso, Lema y Calaurea (o Calauria) en la Arglide, On
questo en S.:ocia, la Pei\a de 1!cmonia (es decir, Tesalia) en el valle del Penco y
el caho Gcresto en Euhca.
con la plenitud de aquel vigor. Y como cuando un corcel de
guerra, que anhela la batalla, entre relinchos bate el suelo con 1260
sus saltos y con altivez levanta su cerviz con las orejas ergui-
das; tal el Esnida gozaba con el poderfo de sus miembros y
daba a un lado y a otro repetidos brincos por el aire, mientras
blanda su escudo broncfneo y la lanza entre sus manos. Se hu-
biera dicho que por el cielo entenebrecido a~ajo precipitndose
una y otra vez brillaba tormentoso relmpago desde las nubes,
que luego acarrearan el ms sombro aguacero.
Entonces no por mucho tiempo ya iban a aplazar las prue-
bas. Sentndose en sus bancos con premura uno tras otro, se 12 7 0
dirigieron rpidamente a la llanura de Ares. I~sta se hallaba ro
arriba 559, frente a la ciudad, a tanta distancia como lo est el
poste5 60 que un carro ha de alcanzar desde el punto de salida
cuando los parientes de un rey a su muerte ofrecen premios a
corredores a pie y en carro. Y encontraron a Eetes y al resto
de las gentes de Clquide, los unos de pie sobre las peas del
Cucaso, aqul en la orilla del propio ro, donde ste forma
una curva.
El Esnida, cuando sus camaradas hubieron atado las ama-
rras de popa, ya entonces con su lanza y su escudo ech a an-
dar en direccin a la lucha, tras saltar de la nave (y tom a la 12KO
vez el rutilante yelmo de bronce, repleto de agudos colmillos,
y del hombro pendiente la espada), con el cuerpo desnudo y en
parte semejante a Ares y en parte a Apolo el de la espada de
oro 561 . Al recorrer con su vista el bar~cho vio el yugo bronc-
neo de los toros y junto a ste el arado de duro acero de una
sola pieza. Luego se dirigi a su vera y al lado clav la lanza
poderosa, derecha sobre el extremo del asta, y deposit el yel-
mo apoyado en ella. Y armado de su escudo solamente se puso
en marcha hacia adelante tras el rastro de las huellas numero-
sas de los toros. stos, desde alguna guarida invisible y subte- 1290
rrnea, donde tenan sus recios establos envueltos por negra

~~ Sigo la interpretacin de Vian.


~toO En tomo al cual se gira en la carrera.
561 Con la proteccin del ungento Jasn no necesita coraza y puede luchar

desnudo, tal como ya aparece en Pndaro (Pti(IJ IV 232), y urili7.ando el yelmo


slo para llevar los dientes que va a sembrar.
humareda, se presentaron los dos a la vez, exhalando resplan-
dores de fuego. Y al verlos se llenaron de espanto los hroes;
mas l, a pie firme, esper su embestida, como el escollo en el
mar las olas que se agitan con las interminables borrascas.
Y ante l, al frente, sostuvo su escudo. Y los dos vinieron a gol-
pearlo entre mugidos con sus cuernos poderosos, sin que, en
efecto, ni un pice en el choque lograran alzarlo 562 Y como
cuando en los agujereados crisoles de los fundidores los fuelles 1300
de cuero por momentos ruidosamente resoplan, avivando el
fuego que aniquila, y por momentos hacen una pausa en su re-
suello, y del fuego surge un terrible estruendo cuando se preci-
pita desde el fondo 563 ; as entonces los dos con estrpito exha-
laban veloz llamarada de sus bocas y a l lo envolvi el fuego
abrasador que, cual relmpago, lo alcanzaba. Pero le serva de
proteccin la droga de la joven. Y agarrando por la punta el
cuerno del toro que estaba a la derecha, reciamente tir de l
con todo su vigor, para acercarlo al yugo de bronce. Al otro lo
derrib en tierra con sus remos doblados de un rpido punta-
pi en su brondnea pata. E igualmente al otro tambin cuando 1310
atacaba de rodillas lo hizo caer, batido por un solo golpe.
Arrojando al suelo primero su ancho escudo y sobre los dos
pies bien afianzado, a un lado y otro a ambos los retena suje-
tos, derribados sobre sus rodillas delanteras, mientras a l de
pronto lo envolvan las llamas. Eetes se admir del vigor de
aquel hombre, y los Tindridas en tanto (pues ya se les haba
dicho de antemano) llegndose cerca y tomando del suelo el
yugo se lo dieron para que l se lo pusiera. Y se lo at bien a
los cuellos y, tras levantar entre ambos toros el broncneo ti-
mn del arado, lo ajust al yugo por su anilla 5f>ol. Los dos aqu-
llos'"' ante el fuego se retiraron hacia la nave, y l tomando de 1320
nuevo su escudo se lo puso por detrs sobre la espalda, y cogi
el slido yelmo lleno de afilados colmillos y la lanza irresistible
con la cual, como un labriego con su aguijada pelsgica 566, los

'" 2 Se refiere al escudo, que sirve de barrera inamovible.


'-' Del horno naturalmente.
'"" Para la interpretacin cfr. el comentario de Vian.
'-' Los Tindridas.
5"" :\qui por odc Tesalia, comarca a la que se atribua la invencin de la

aguijada.
pic hirindolos en medio de los flancos. Y con toda firmeza
dirigi la esteva bien ajustada y hecha de acero.
Ellos. entretanto y ya en el colmo de su furor exhalaban so-
bre l los resplandores violentos de su fuego, y su resuello se
elevaba cual el estruendo del ulular de los vientos, de los que
sobre todo temerosos los navegantes la gran vela recogen.
Pero no mucho tiempo despus, urgidos por la lanza, se pusie- 1330
ron en marcha. El spero barbecho se abra tras ellos, hendido
por el vigor de los toros y por el potente labrador. Al tiempo
atrozmente crujan al romperse a lo largo de los surcos del ara-
do los terrones, que hubieran sido pesada carga para un hom-
bre567. Y l los segua, apretando con su pie robusto la reja, y
lejos de s iba arrojando en la gleba, a medida que la araba, los
dientes, y mientras se daba vuelta no fuera a adelantrsele sa-
lindole al encuentro la espiga abominable de los hombres na-
cidos de la tierra. Y ellos seguan adelante en su tarea, afian-
zando sus pezuas de bronce. Y a la hora en que queda, a par- 1340
tir de la aurora, la porcin tercera para que el da se tenni-
ne568, y los obreros, cansados, claman porque al punto les lle-
gue el momento tan grato en que desuncen los bueyes, a esa
hora estaba ya arado el barbecho, a pesar de sus cuatro fane-
gas, por el infatigable labrador. Y desat el arado de los
bueyes, los espant para que escaparan hacia el llano, y l mar-
ch de nuevo de vuelta a la nave, al ver an los surcos vacos
de los hombres nacidos de la tierra. A su alrededor los camara-
das le dirigan palabras de aliento, y l, tomndola con el pro-
pio yelmo de la corriente del ro, apag su sed con el agua, fle- 1350
xion sus rodillas, as aligeradas, y colm su gran nimo de ar-
dor, tan lleno de coraje como un jabal que contra los cazado-
res afila sus colmillos y de cuyo hocico iracundo fluye a tierra
espuma abundante.
Ya los nacidos de la tierra por todo el campo retoaban 5 t>'~.
Se eriz en derredor con macizos escudos, con lanzas de doble

!1<>7 Para el sentido cfr. Giangrande, SprbgelmmdJ, pg. 29, y D. E. Gerbcr,


MCr 1012, 1975.77, pgs. 177-179.
w Y a en Homero tanto el da como la noche se dividen en tres partes.
o;, Apolonio insiste en la metfora de los hombres corno espigas.
punta ' 70 y yelmos relucientes el recinto de Ares, el extermina-
dor de los mortales. Y lleg desde all abajo a travs del aire
hasta el Olimpo su relampagueante destello. Y como cuando,
tras caer en la tierra nutrida nevada, prontamente dispersan 1360
los vientos las nubes invernales bajo el avance de una oscura
noche, y las constelaciones se muestran todas en masa apreta-
da y refulgente a travs de las tinieblas; as entonces aqullos
destellaban mientras crecan desde debajo de la tierra. Y Jasn
record los consejos de Medea la de muchos recursos. Tom
del llano una gran piedra redonda, disco temible de Ares Enia-
lio, que cuatro hombres mozos apenas hubieran alzado del sue-
lo571. Con facilidad la levant y, de un impulso, la arroj de
muy lejos en medio de ellos. Y l bajo su escudo se apost
oculto y lleno de audacia 572 Grandes gritos lanzaban los Col- 1370
cos, como cuando resuena la mar, que retumba al chocar con-
tra los afilados escollos. En cambio enmudecido qued Eetes
ante el lanzamiento del disco poderoso. Y ellos 57 3, cual perros
veloces, saltaron en tomo y entre rugidos se mataban los unos
a los otros y caan sobre la tierra, su madre, bajo los golpes de
sus propias lanzas, como pinos o encinas que las rfagas del
viento sacuden. Y cual desde el cielo brinca un astro de fuego,
que traza un surco fulgurante, prodigio para los hombres que
lo vean precipitarse en fugaz exhalacin a travs del aire tene-
broso; tal el hijo de Esn se lanz contra los nacidos de la tic- 1380
rra, y llevaba su espada desnuda fuera de la vaina, y los hera,
segando al azar, a muchos que an estaban enterrados 574 hasta
el vientre y los flancos y slo a medias se levantaban en el aire;
a otros que hasta las rodillas surgan, a los que acababan de po-
nerse de pie y a los que ya por sus propios pasos se apresura-

~' 0 Recuerdo de una expresin homrica (!liada XIII 147) de interpretacin


muy discutida. Puede tratarse efectivamente de lanzas con ambos extremos me-
tlicos, o quizs habra que traducir, como hacen otros, por manejables con
ambas manos, etc.
" 1 Hiprbole de origen homrico: cfr. por ejemplo /liada V 302 y ss.
m Se ha hecho notar el aparente contraste entre el acto de ocultarse y la ci-
tada audacia. Realmente aquella tctica le venfa impuesta por las recomendacio-
nes de Medca, pero Jasn tiene ahora total confianza en su triunfo.
'7 1 Los nacidos de la Tiei1'3Jt.
m Hay una laguna en el texto original.
ban al combate. Y como cuando al despertarse una guerra en-
tre gentes vecinas, por temer el campesino que le sieguen an-
tes sus campos 575 coge con sus manos su corva hoz recin
amolada y corta presuroso sus espigas inmaduras sin aguardar l.WO
a que a su tiempo se sazonen con los rayos del Sol; as entonces
cortaba l las espigas de los nacidos de la tierra y con su sangre
se llenaban los surcos, como las acequias con la corriente de
un venero. Caan, unos de cara atrapando entre sus dientes a
mordiscos la tierra revuelta, otros de espaldas y otros sobre sus
manos y de costado 5711 , semejantes a la vista en sus cuerpos a
monstruos marinos. Y muchos, heridos antes de haber alzado
sus plantas de bajo la tierra, en la medida en que haban brota-
do al aire hacia arriba, en la misma medida quedaban cados en
el suelo bajo el peso de sus blandas cabezas 577 . Del modo que,
tras un formidable aguacero de Zeus, los retoos recin plan- 1400
tados en un huerto, que fueran duro trabajo de labriegos, se
abaten a tierra con sus rafees quebradas, y al dueo del terreno
que los sembrara lo invade el desnimo y un atroz sufrimiento;
as entonces gravosas aflicciones penetraban en el espritu del
rey Eetes. Y march de vuelta a la ciudad en compaa de sus
Colcos, ca,ilando en cmo enfrentrseles lo ms presto posi-
ble. Y el da decay y para qul 57 M qued consumada su
prueba.

m Antes de tiempo y a la vez antes de que l pueda hacerlo.


7
' Postura no infrecuente en la plstica de la poca para figuras de moribun-
dos en combare.
577
Apolonio piensa sin duda en ca~ de recin nacidos. Esrc breve cat-
logo de posiciones no puede menos de recordar el que se nos da en 1 1006 )' ss.,
tambin de otros nacidos de la Tierra>>.
''" Jasn.
CANTO CUARTO

misma ahora, diosa, habla de las penas y designios,

T Musa, hija de Zeus, de la joven de la Clquide. Pues en


mi interior se revuelve, enmudecido, mi espritu, cuan-
do pienso si exponer la funesta calamidad de su terrible pasin
o la triste fuga con que abandon las estirpes de los Colcos.
Entre los hombres los ms sobresalientes de su pueblo la
noche entera Eetes estuvo maquinando en su palacio contra
ellos un engao ineludible, irritado en su nimo violentamente
con motivo de la odiosa prueba, sin que dejara de ocurrrsele
que en modo alguno se haba llegado a ese resultado sin la in- tO
tervencin de sus hijas.
A ella 579 por su parte le infundi Hera en su corazn el ms
atroz de los espantos, y se entreg a la huida como una ligera
cervatilla a la que el ladrido de los perros asustara en la espesu-
ra del profundo bosque. Pues al punto y sin que errara pens
que a aqul no se le haba escapado su socorro y que a ella
prontamente se le colmara la medida de todo su infortunio.
Y la asustaba el que sus sirvientas fueran sabedoras. Y sus ojos
se llenaron de fuego, sus odos horriblemente le zumbaban,
una y otra vez se tocaba la garganta y una y otra vez arrancn:
dose los bucles de su cabeza lanzaba rugidos bajo sus atribula-
ciones dolorosas. All hubiera entonces perecido, contra lo que 20
le estaba destinado, la doncella, tomando sus venenos, y hubie-
se frustrado los afanes de Hera, si la diosa no la hubiese incita-
do en su angustia a escapar con los hijos de Frixo. Y se le rea-
nim el alma, tom alas su espritu y, luego, con sus designios

"" l\ledea.

[176)
cambiados, verti del cofre en su regazo el montn todo de
sus pcimas. Abraz su lecho y a ambos lados las jambas de la
doble puerta 580 y acarici las paredes. Y con sus manos se cor-
t un largo bucle, lo dej en la alcoba como recuerdo de su
virginidad para su madre 581 y en alta voz se lament:
ccMe voy dejndote en mi lugar, madre ma, este largo rizo. 30
S t dichosa, aunque yo me vaya bien lejos. Sed dichosas, Cal-
dope y la casa toda. iOjal, extranjero, que la mar te hubiese
despedazado antes de arribar a la tierra de Clquide!
As dijo, y de sus prpados abajo derram un torrente de l-
grimas. Y cual una cautiva que se ve arrastrada por su casa
opulenta y a la que su sino acaba de despojarla de su patria, sin
que nunca antes haya probado el penoso trabajo, sino que has-
ta entonces sin hbito de penas y de tareas de esclavitud va an-
gustiada a poder de las duras manos de un ama; tal fuera de su 40
casa se precipit la joven deseable. Ante ella cedieron por s
solos los cerrojos de las puertas, retrocediendo de un salto bajo
la accin de sus rpidos ensalmos 5M2 Y corri con sus pies
desnudos por las calles angostas, con su manto cubrindose
con su mano izquierda por encima de las cejas la frente y sus
lindas mejillas, y con la diestra alzando los bajos del vestido.
Velozmente por un oscuro camino lleg con temor fuera de
los muros de la dilatada ciudad y no la reconoci ninguno de
los guardias ni la descubrieron al pasar. Desde all pens en di- 50
rigirse al templo, pues no desconoca los senderos, de cuando
ya antes con frecuencia andaba errabunda en busca de cadve-
res y de las nefastas rafees de la tierra, cual suelen hacer las he-
chiceras. Pero se le agitaba su nimo con temblores de espan-
to. Y de la hija del Titn, la diosa Luna 583, que hada poco del
horizonte se haba levantado, se apoder un gran regocijo al
verla en su marcha incierta, y tales palabras entre s se dijo:
ceNo soy yo la nica en errar en busca de la caverna del Lat-
mo ni estoy sola en abrasarme por el hermoso Endimin 5 K4
sao Es decir, de la puerta de doble hoja de su alcoba.
'"' Las doncellas consagraban un bucle de su pelo el da de su boda.
582 La magia, como el poder divino, hace abrirse las puertas. Es un tema
muy usual en la poesa griega.
583 La Luna (Selene) era hija del Titn lliperin.
584 El amor de Selene por Endimin tuvo como escenario una cueva del
monte Latmo, en Caria.

[177]
iCuntas veces en verdad, perra, tambin por tus tramposos
ensalmos me he acordado de mi amor, para que t en la noche 60
tenebrosa practicaras tranquila los maleficios que te son tan
qucridos! 58 5 Pero ahora tambin a ti te ha tocado sin duda un
delirio semejante y gravosa divinidad te ha concedido que sea
Jasn para ti un doloroso infortunio. iEa!, ve y padece, por sa-
bia que seas, la carga de tu lamentable afliccin.
As dijo. Pero a aqulla prestamente sus pies se la llevaron
presurosa. Y con alborozo ascendi a los ribazos del ro al di-
visar all enfrente el destello del fuego que toda la noche los
hroes mantenan encendido en la alegra del triunfo. Luego, 70
en la oscuridad y desde la opuesta orilla, con voz aguda y clara
llam a Frontis, el menor de los hijos de Frixo. Y l reconoci
con sus hermanos y el propio Esnida la voz de la muchacha.
Y los compaeros se asombraron en silencio, cuando se perca-
taron de que aquello era cierto. Por tres veces ella grit y por
tres veces, al incitarlo a ello su grupo, Frontis le contest con
sus voces, y mientras los hroes llevaban la nave con sus rpi-
dos remos hacia ella. An no haban arrojado las amarras en la
tierra de enfrente y ya Jasn pona en sta desde lo alto de la
cubierta sus giles pies. Luego, Frontis y Argos, ambos hijos so
de Frixo, saltaron a tierra, y entonces ella rodeando con sus
dos brazos sus rodillas les habl:
<<Amparadme, amigos, en mi desdicha e igualmente a voso-
tros mismos del poder de Eetes. Pues todo sin falta es ya noto-
rio y remedio alguno nos viene. iEa!, huyamos en el navo an-
tes de que l monte en sus caballos veloces. Ser yo la que os
d la dorada piel, tras adormecer a la sierpe que la guarda.
Y t, extranjero, ante tus camaradas pon a los dioses por testi-
gos de las palabras con que expresaste tus promesas, y no me 90
dejes, por falta de protectores, en el escarnio y la deshonra
cuando parta lejos de aqu 586

'" Segn la usual creencia sobre las brujas, Medea baria descender u ocultar-
se a la Luna con sus ensalmos, forzndola as a visitar tambin de noche a En
dimin, a cuyo encuentro acuda slo de da. Selene ve su amor, como es fre
cuente en la poesa griega, como una calamidad.
, .. Se ha sci\alado que la reclamacin de Medea coincide bien con los usos
helensticos. Ella, a la que Jasn se le ha ofrecido en matrimonio y ahora sin va-
Deca afligida. Y mucho se alegr el espritu del hijo de
Esn, y al punto a ella que estaba postrada rodeando sus rodi-
llas la alz gentilmente y le habl con afecto dndole nimos:
Infeliz, que Zeus Olmpico mismo y Hera Conyugal, com-
paera de lecho de Zeus, den testimonio de mi juramento: de
ponerte en mi casa como esposa legtima cuando lleguemos de
retomo a la tierra de Grecia.
As le habl, y al instante uni su mano derecha a la mano
de Medea. Y ella los invita a conducir con premura la nave ve- 100
loz hasta el bosque sagrado a fin de llevarse el velln, an de
noche tomndolo y contra la voluntad de Eetes. Entonces,
presurosos, unieron la accin a la palabra, pues la hicieron em-
barcar y al punto apartaron la nave de la orilla. Se produjo un
gran alboroto con las prisas de los hroes en el manejo de los
remos, en tanto que ella atrs pretenda arrojarse y en su des-
consuelo tenda hacia la tierra los brazos, pero Jasn en su do-
lor con sus palabras la confortaba y la contuvo.
Cuando expulsan el sueo de sus ojos los cazadores que, fia- 110
dos en sus perros, nunca duermen por la noche hasta el alba,
con la idea de evitar la luz de la aurora, no sea que sta antes
les borre las huellas y el olor de las fieras con el choque de sus
claros rayos, entonces el Esnida y la joven salieron de la nave
en una pradera que llaman Cama del Camero, donde por la
vez primera ste dobl sus fatigadas rodillas, portador en sus
lomos del Minio hijo de Atamante. All cerca estaba la base
ennegrecida del altar, que en tiempos el Elida Frixo levantara
en honor del Zeus de los que huyen y en el cual sacrific aquel 120
prodigio todo de oro, segn le dictara, benvolo, Hermes sa-
liendo a su encuentro. All entonces los hroes por consejo de
Argos los dejaron marchar 587 , y los dos se dirigieron por una
senda hacia el bosque sagrado, en busca de la enorme encina
sobre la que estaba echado el velln, semejante a una nube que
se toma roja con los rayos ardientes del Sol, cuando ste se le-
vanta. Pero frente a ellos tendi el inmenso largor de su cuello

ledores legales, espera tener en l un marido y un tutor, el nico modo de no


caer en una situacin a la vez desairada y legalmente desprotegida. An lo llama
extranjero, pc:ro despus (v. 355) se dirigir a l por su nombre.
sg7 A Medea y Jasn, segn lo que: sigue:.
la sierpe, que los vio avanzar vigilante con sus ojos insomnes.
De un modo desmesurado lanzaba silbidos, y en tomo las dila-
tadas orillas del ro y el bosque infinito resonaron. La oyeron 130
incluso los que, muy lejos de la Titnida Ea 588, poblaban la
Clquide junto al curso del Lico 589, que, tras separarse del es-
truendoso ro Araxes, une su santa corriente con el Fasis, y los
dos juntos ya van a desembocar en la mar del Cucaso 590 Con
espanto se despertaron las mujeres de parto y a sus criaturas,
que dorman en sus regazos y que con el silbido se agitaron, las
rodeaban afligidas con sus brazos. Y como cuando por encima
de un bosque incendiado se enroscan ennegrecidos e inmensos 140
torbellinos de humo y uno tras otro rpidamente sin pausa se
levantan lanzndose a lo alto en espirales; as entonces aquel
monstruo mova sus curvas gigantescas, recubiertas de secas
escamas. Pero la joven se mostr ante sus ojos 591 , mientras as
se desplazaba ondulante, e invoc con dulces ensalmos al Sue-
o, el dios ms excelso, en su ayuda, para que encantara a la
bestia. Y le gritaba a la Seora nocturna y soterraa, la que
acude benvola 592 , que le diera una va en su asalto. Y la se- 150
gua, aterrado, el Esnida. Pero ya aqulla, con el ensalmo se-
ducida, relajaba el largo espinazo de sus anillos nacidos de la
tierra 593 y extenda sus espirales incontables, igual que cuando
una negra ola, sin vigor ni estruendo, rueda por mares en cal-
ma. Mas sin embargo an alzaba por lo alto su horrenda cabe-
za en su ansia de abrazar a los dos con sus mandbulas funes-
tas. Pero ella, con una rama recin cortada de enebro que mo-
jaba en su brebaje, entre encantamientos le rociaba con drogas
eficaces 511 ~ los ojos, y el poderoso olor de la pcima la rodeaba
de sueo. En el sitio mismo dej caer su quijada y sus roscas 160

~ Posiblemente la ciudad es llamada asf por descender su rey del Titn


Helios.
5
" Distinto naturalmente del citado en 11 724, en Bitinia.
S'lO En la pane ms oriental del Mar Negro. Por lo dems, los datos hidro-
grficos que aquf ofrece el poeta no son muy exactos.
~ La expresin es diffcil y ha sido con frecuencia corregida. La idea parece
ser la de que :\ledea hace que el dragn fije en ella sus ojos.
2
'" lfcatc.
'"' Cfr. 11 1209 y s.
5
"' Sigo a Vian para la interpretacin de este trmino.

(18o)
inmensas se extendan por detrs a lo lejos por entre el bosque
de troncos innumerables.
Entonces l tom de la encina el dorado velln, al invitarle
a ello la joven. Y ella, de pie sin moverse, untaba con la droga
la cabeza de la bestia, hasta que ya el propio Jasn le indic
que retomara a su nave. Y abandonaron el umbro bosque de
Ares. Y como una doncella recoge en su fino vestido el brillo
de la Luna llena cuando se alza por encima de su alcoba, que
est debajo del tejado 595 , y su corazn se llena de alegra al ver 170
los hermosos destellos; as entonces Jasn, pleno de gozo, le-
vantaba entre sus manos el gran vellocino y sobre sus rubias
mejillas y su frente el reflejo de la lana pona un tono rojizo se-
mejante al de las llamas. Cun grande es la piel de una ternera
de un ao o de un ciervo, al que los cazadores dan el nombre
de venado5 96 , tan grande era el velln, todo de oro y con su
carga de lana que por encima lo cubra. La tierra lanzaba vio-
lentos destellos de continuo delante de sus pies cuando l
avanzaba, y marchaba a ratos echndoselo sobre el hombro iz-
quierdo, desde la altura de su cuello hasta sus pies, y a ratos en 180
cambio lo enrollaba sintiendo su tacto entre las manos. Pues
recelaba que algn hombre o un dios no acudiera a su encuen-
tro a despojarlo de l.
El alba se extenda sobre la tierra y llegaron a donde estaba
el grupo. Los jvenes se llenaron de pasmo al contemplar el
enorme velln, que reluca comparable al relmpago de Zeus.
Y cada uno se alz, deseoso de tocarlo y recibirlo en sus ma-
nos, pero el Esnida contuvo a los dems y le ech por encima
un manto flamante. Y, levantando a la joven 597 , la hizo sentar
en la popa, y tales palabras pronunci entre ellos:
Ahora, amigos, ya no rehusis volver a la patria. Pues la 190
razn por la que hemos soportado esta penosa travesa, entre
desdichados trabajos, est ya felizmente cumplida gracias a los
consejos de esta doncella. Yo, si es su gusto, la llevar a mi

m Aquf Apolonio sigue el uso homrico de situar los depanamentos de las


mujeres en el piso superior (cfr. antes nota a 111 249).
596 Ms especfficamente un ciervo de ciena edad. Pero el trmino no est del
todo aclarado.
597 Vian cree que Jasn simboliza asf su promesa de matrimonio.
casa como esposa legtima. Y vosotros, por el favorable soco-
rro que de ella viene a la tierra toda de Acaya y a vosotros mis-
mos, amparadla. Pues sin duda, es mi creencia, Eetes va a ve-
nir con su tropa para cerramos el paso desde el ro al mar. As
que, alternndoos un hombre s y otro no y tomando asiento, 200
remad con las palas, y, la otra mitad, preservad el retomo con
los escudos con pieles de reses, diligente proteccin contra los
proyectiles enemigos 598 Ahora en las manos tenemos a nues-
tros hijos, nuestra patria querida y nuestros padres ancianos.
En nuestro arranque se sustenta la Hlade para lograr o bien
el deshonor o bien una gran gloria.
As habl, y se revisti de su armadura de guerra. Los de-
ms gritaron, con un ardor portentoso. Y l, tras sacar su es-
pada de la vaina, cort las amarras de popa de la nave. Y, ya
armado, se puso cerca de la joven, al lado de Anceo, el piloto.
Y la nave se apresuraba con el impulso de los remos, al afanar- 210
se ellos vigorosamente en llevarla con premura fuera del ro.
Ya al soberbio Eetes y a todos los Colcos les eran notorios
el amor y los actos de Medca. Y se reunieron en asamblea con
sus armas en el nmero de las olas del mar que encrespa el
viento borrascoso o en el nmero de las hojas que por tierra
caen de un bosque frondoso en el mes del deshoje (quin po-
dra contarlas?); as ellos, innumerables, llenos de mpetu reco-
rran las orillas del ro entre gritos. Eetes en su carro bien 220
construido destacaba con sus caballos que Helios le diera, se-
mejantes a los soplos del viento, y en su brazo izquierdo lleva-
ba en alto su escudo redondo y en la otra mano una larga tea
de pino, y a su lado se extenda apuntada su pica gigantesca.
Y las riendas de sus caballos las sostena entre sus manos Ap-
sirto.
Pero ya el bajel cortaba hacia adelante la mar, apresurado
por sus poderosos remeros y por el rpido curso descendente
del enorme ro. El rey en su infortunio de tantos sufrimientos
alzaba sus brazos e invocaba a Helios y a Zeus por testigos de
aquella mala obra y al momento profera atroces amenazas 230
contra toda su gente: si no le traan a su hija al punto captura-
da, ya fuera en tierra, ya tras descubrir la nave entre el oleaje

'"~ Recurdese la tctica ya empleada en JI 1061. y s.


de la mar navegable, y l no saciaba su nimo en su ansia de
hacerles expiar todo aquello, iban a aprender con sus cabezas,
recibiendo toda su_ clera y todo su infortunio.
As hablaba Eetes. Y en el mismo da los Colcos botaron
sus navos y pusieron los aparejos en las naves, y en el mismo
da se hicieron a la mar. Y nadie dira que hubiese tan gran ex-
pedicin naval, sino que en masa una inmensa poblacin de 240
aves pasaba sobre alta mar con estruendo.
Con el viento que velozmente soplaba segn los designios
de la diosa Hera, a fin de que Medea la de la ciudad de Ea,
como un mal para la casa de Pelias, llegase lo antes posible a la
tierra pelasga, en el alba tercera ataron las amarras de popa de
la nave en las riberas de los. Paflagones, delante del ro Ha-
lis599, Pues ella les indic que desembarcaran e implorasen con
sacrificios a Hcate. Ahora bien, de cuanto rito llev a cabo la
joven para hacer sus ofrendas (que nadie se entere de ello ni
mi nimo me incite a cantarlo) siento temor de hablar. En 250
cuanto al santuariobOO, que en honor de la diosa los hroes le-
vantaron en la costa, an desde entonces permanece a la vista
incluso ahora para los hombres que despus han nacido. Y en
el momento mismo el Esnida se acord, y con l igualmente
los otros hroes, de Finco, el cual ya les dijera que desde Ea se-
guiran otra ruta, por ms que todos de ella nada sabanlo0 1
Pero Argos a sus ansiosos compaeros les dijo:
<<Nosotros bamos a Orcmenos por donde os anunci que
pasarais ese veraz adivino con el que antes tuvisteis un en-
cuentrob02. Pues hay otra ruta navegable, de la que han habla- 260
do los sacerdotes de los dioses inmortales que nacieran de
Tebe, la hija de Tritnb03 An no estaban todas las constela-

~... Cfr. antes 11 365 y ss. Hasta aquf el regreso es por una ruta semejante a la
de la llegada.
000 Probablemente slo alguna pequea e improvisada capilla, sobre la que

nos informan otras fuentes tambin.


bOl Ur. 11 420 y SS.
""2 Argos (hijo de Frixo) alude sin duda a la ruta que l y sus hermanos pen-
saban seguir en su frustrado viaje (cfr. 11 1152 y s.), por la cual se evitaba d
paso por las Simplgades.
""1 Tebe debe ser la herofna epnima de Tebas (en Egipto), hija del 1'\ilo
(aquf llamado por su antiguo nombre de Tritn: cfr. luego v. 269). Diversos au-
tores griegos citan como pruebas documentales textos sacerdotales egipcios.
cioncs que giran en el ciclo ni tampoco, si se preguntaba, no se
hubiese odo mencionar la santa estirpe de los Dnaos. Solos
existan los Arcadios Apidneos, los Arcadios de los que se ce-
lebra que vivan antes incluso que la Luna. y se alimentaban de
bellotas en los montcsb04. Tampoco la tierra pelasga era gober-
nada entonces por los vstagos ilustres de Deucalin, en el
tiempo aquel en que Egipto, madre de hombres de ms anti-
guo origen, era llamada Eeria65 la rica en sementeras, y Tri-
tn era su ro de ancho curso, por el cual toda Eeria es regada, 270
y jams la lluvia de Zeus la riega en abundancia, pero sus cam-
pos hacen crecer con sus corrientes las espigas. De all se dice
que alguien emprendi una ruta en tomo a Europa y a Asia,
con su confianza puesta en su fuerza y en el podero y el coraje
de su gente. Innumerables ciudades fund a su paso, las cuales
unas siguen pobladas y otras no, ya que mucho es el tiempo
que ha discurrido 606 An ahora firmemente permanecen Ea y
los descendientes de esos hombres a los que aqul asent para
que fueran moradores de Ea 607 . stos conservan inscripciones
de sus padres, planchas en las que estn todas las rutas y las in- 280
dicaciones para quienes marchan en tomo por las vas hme-
das y firmes 608 Y hay un ro, el brazo superior del Ocano609 ,
ancho y profundo, y puede pasarlo una nave de carga: lstro lo
llaman y hasta muy lejos han dado noticia de l 610 Este por un
tiempo corta l solo un inmenso territorio, ya que sus manan-
tiales burbujean por encima del soplo del Breas, muy lejos, en
los montes Ripeos 611 ; pero cuando pisa los linderos de Tracias

..,.. Los Arcadios, cuya antigedad era pro,erbial. habitaban las tierras de
Apis (rey legendario de Argos), es decir del Peloponeso.
"'" La Brumosa, segn la interpretacin quizs ms acenada. Sobre Deuca-
lin cfr. 111 1085 y ss.
""" Segn Herodoto (11 102 y ss.), el faran Sesostris haba llevado a cabo
esta (fabulosa en su mayor pane) expedicin.
""7 Que los Colcos desccndfan de estos colonos egipcios de la Clquide se lec:
igualmente en Uerodoto (11 104) y en otros autores.
""" Por agua o por tierra.
""" En realidad todos los ros en esta geografa mtica podfan considerarse
brazos del Ocano, el gran curso de agua que se supona rodeaba la tierra.
.,o El Danubio. La alusin a la nave de carga se refiere a su mayor calado l-
gicamente.
En el punto ms al None imaginable en la poca, encima del pas de los
F..scitas. Luego (vase la continuacin) formara la frontera entre Escitas y Tra-
y Escitas, en ese punto se divide en dos: de una parte viene a
verter sus aguas por aqu, en busca del Mar Oriental; y de la 290
parte opuesta las arroja a travs de un golfo profundo, que
sube desde el Mar de Trinacria, que bordea nuestro pas, si de
veras es de nuestro pas de donde brota el Aqueloo 612
As habl, pues, y la diosa les ofreci un prodigio favorable,
con el cual todos al verlo con veneracin aprobaron tomar esa
ruta. Pues se form el rastro de un rayo celestial 613 all delan-
te, por donde justamente era su camino. Llenos de jbilo deja-
ron all mismo al hijo de Lico y navegaron por el mar con la
vela desplegada, teniendo a la vista los montes Paflagonios~'> 14 300
Y no doblaron el cabo Carambis, ya que los soplos del viento y
el destello del fuego celestial persistieron hasta que arribaron al
gran curso del Istro.
De los Colcos, a su vez, unos, que los buscaban en vano, sa-
lieron del Ponto franqueando las Peas Cineas; y otros por su
parte alcanzaron el ro. De stos el jefe era Apsirto, que, des-
vindose, pas por Boca Hermosa, de suerte que, tras superar
el istmo del pas, los adelant hasta el golfo ms remoto de la
mar de los Jonios 615 Pues hay una isla cercada por el lstro de 310
forma triangular 616 y que se llama De los Pinos, que en su base

cios, desembocando sus dos brazos en el Ponto ~lar Oriental aqul) y (errnea-
mente por supuesto) en el Adritico, que es considerado una especie de golfo o
prolongacin del i\lar de Trinacria (la isla triangular, Sicilia), nombre del centro
del Mediterrneo, al Sur del Adritico. Debe tenerse en cuenta que hasta la po-
ca romana no hubo noticias exactas del curso del Danubio.
612 Este ro (hoy Asproptamo) desemboca en el Adritico. En la simplista

geografa que conoce Argos ste sera el ro ms destacado de Gn:cia, al Sur del
lstro.
6ll Algn meteorito, cuya seal durar un largo tiempo.
014 El hijo de I.ico, Dscilo, los haba acompaado en pane de su ruta de ida

como gua (cfr. 11 802 y ss.). Paflagonia quedar durante un tiempo a babor,
hasta el cabo Carambis. Antes de llegar a ste la Argo atravk-sa el Ponto aproxi-
madamente por su centro en direccin l\:0.
m El grupo de Colcos que manda Apsino penetra en el lstro por una boca
distinta (Boca Hermosa) de la usada por los Argonautas, se supone que por ha-
berlos visto y desear adelantarlos. As llegan por delante al Adritico o !\lar J-
nico en su parte ms al None (tambin llamada Mar de Crono). El istmo cita-
do es nada menos que los Balcanes, pero es sabido que los Griegos consideraban
su extensin mucho menor que la real.
016 En su desembocadura en el Ponto, con la forma tpica de un delta.

( 18 S]
ancha prolonga la costa marina y su ngulo angosto apunta a
la corriente del ro. Por sus lados el curso se divide en dos: al
uno llaman Nareco y al otro, el de ms abajo 617 , Boca Hermo-
sa. Por ste avanzaron ms velozmente Apsirto y los Colcos,
mientras ellos marchaban all lejos por arriba, por la parte su-
perior de la isla. En las praderas los rsticos pastores abando-
naron por temor a las naves sus innumerables rebaos, cual si
viesen bestias que surgieran de la mar que cra monstruos. Y a
que an no haban visto antes all naves marinas ni los Escitas 320
mezclados con Tracios ni los Siginos ni Traucenios ni los Sin-
dos, que ya poblaban en tomo a Laurin la gran llanura de-
sierta618. Y, una vez que dejaron atrs el monte Anguro y el
promontorio de Caulaco, que est lejos del monte Anguro y
en torno al cual el lstro ya divide su curso para arrojarse en
uno y otro mar, y la llanura de Laurin 61 ~, entonces al fin los
Coleas salieron al mar de Crono y por d<><Juier cortaron las ru-
tas, no fueran a escaprseles. Y stos 620 descendan detrs por
el ro y alcanzaron las dos islas Brigeidas de rtemis, que esta- 330
ban cercanas 621 . En una de ellas se hallaba el sagrado edifi-
cio622, y, precavindose de la muchedumbre de Apsirto, pusie-
ron pie en la otra, puesto que l, por respeto a la hija de Zeus,
haba dejado justamente aquellas islas que estn entre otras
muchas, y las dems en cambio, abarrotadas de Colcos, cerra-
ban los accesos al mar. E igualmente hab(a dejado tambin una
masa de hombres en las costas cerca de las islas hasta el ro Sa-
langn y la tierra de Nstide 623.
017
:\ls al Sur. Los Argonautas pasarn por el brazo superior. El delta del 1s-
t ro es descrito de modos diferentes por los autores antiguos y concretamente
Apolonio tiene slo una vaga idea de sus cursos de agua.
._ Pueblos todos ribcrc"os del lstro, de varios ele los cuales hay menciones
en otras fuentes antiguas.
1
' " Ni los montes citados ni la llanura de Laurin son identificables con cer-
tidumbre.
zo Los Argonautas.
~ 1 Las islas (del archipilago Libumo) ms prximas a la desembocadura del
supuesto brazo occidental del lstro, ya en el Adritico. Los Briges eran una po-
blacin conocida del Oeste de los Balcancs.
n El templo de Ancmis.
21 En la costa del Adritico, hacia el Sur. Los Calcos cierran los pasos en di-
reccin Sur, precisamente por donde era previsible que intentaran pasar los Ar-
gonauta.

[ 186)
All en una penosa batalla habran entonces cedido los Mi-
nios con su nmero menor ante una cifra muy superior. Pero
antes, por evitar con un trato un gran enfrentamiento, acorda- 340
ron que ellos tendran de modo duradero y con justicia el dora-
do velln, ya que el propio Eetes se lo prometiera si a sus
pruebas daban cumplimiento, tanto si se lo arrancaron contra
su voluntad con engaos como si fue precisamente a la vista
de todos; y en cuanto a Medea (pues ste era el extremo en li-
tigio), que quedase junto a la doncella hija de l..eto, lejos del
grupo, hasta que alguno de los reyes que imparten justicia 624
sentenciara si haba de retornar a la casa de su padre o si ir a la
rica ciudad de Orcmenos divino 625 o seguir a los hroes hasta
la tierra de la Hlade.
Entonces, una vez que la joven hubo en su mente sopesado 350
toda alternativa, ya una aguda inquietud le agit con vehemen-
cia el corazn. Y al punto llam solo y aparte de sus compae-
ros a Jasn, lo llev a otro lugar hasta quedar separados por
una buena distancia, y le dirigi cara a cara estas palabras que
acarrearan tantos sollozos626:
Esnida, cules son esos designios que tramis sobre m?
Acaso el triunfo te ha hecho perder del todo la memoria y no
tomas en consideracin cuanto decas cuando en la necesidad
te veas atrapado? Tus juramentos al Zeus de los suplicantes
dnde marcharon?, dnde tus melosas promesas? Por ellas yo 360
de modo indecoroso, con desvergonzada decisin, me alej de
mi patria, de la fama de mi casa y de mis propios padres, todo
lo ms excelso para mf, y distante y sola me llevan por el mar
con alciones de amargura 637 por esos tus trabajos, para que a
salvo gracias a mf remataras las pruebas de los toros y de los

2 Son los antiguos reyes del mundo hcsidico y homrico, como aqu luego
Alcnoo.
02 ' El verso (348) con esta segunda posibilidad es considerado espurio por

algunos editores.
2 Este discurso de ~edc:a ser imitado por casi todos los poetas latinos de
calidad: cfr. por ejemplo Virgilio, Enna IV 305 y ss., u Ovidio, Alttamqr{osis
VIII 108 y SS.
27 El canto de los alciones, como de tantos otros pjaros, era tomado como
una expresin de dolor, lo que era corrientemente explicado con mitos etiol-
gicos.
nacidos de la tierra. Por ltimo, incluso del velln, cuando el
plan fue notorio, por mi desvaro te apoderaste, y sobre las
mujeres he vertido un maldito oprobio. As que yo afirmo que
como hija tuya, esposa y hermana te sigo hasta la tierra de
Grecia. S, pues, mi completo y franco valedor, y no me dejes 370
sola, lejos de ti, al ir ante los reyes 628 , sino que me tomes bajo
tu amparo y sean firmes para ti el pacto y la sagrada ley a que
el uno y el otro nos hemos ajustado. O bien t luego de inme-
diato siega por el medio esta garganta con tu espada, para que
yo me lleve la recompensa que de mi desenfreno 6 29 es digna.
iHombre vil!, si ese rey, al que ambos habis confiado ese
acuerdo doloroso, sentenciara que yo pase a poder de mi her-
mano, cmo me presentar ante la vista de mi padre?: isin
duda con la ms linda gloria! Qu castigo o qu gravoso in-
fortunio no sufrir de modo miserable por las atrocidades que 380
he cometido, y t en cambio tendras un jubiloso regreso? 6 30
iQue no lo consienta la reina del universo y esposa de Zeus 631 ,
de la que t te enorgulleces! iQue alguna vez te acuerdes de
m, cuando entre trabajos te consumas, y el velln, como un
sueo, se te vaya, vano, al infierno! iY que a ti al punto de tu
patria te expulsen mis Erinias, segn lo que yo misma he pade-
cido por ser t un hombre sin piedad! iNo es de ley que lo que
digo caiga por el suelo sin cumplirse, pues a tan gran juramen-
to has faltado, ser implacable! iPero no seguiris, con vuestros
guios burlones, mucho tiempo tranquilos, gracias a vuestro 390
acuerdo!))
As habl, mientras recoca su clera gravosa. Y ansiaba
prender fuego a la nave y abrasarlo absolutamente todo 6 32 y
ella misma arrojarse en el violento fuego. Pero Jasn, temero-
so, le dijo con palabras amables:

oz Cfr. antes v. 347. Jasn debla ir sin l\ledea ante el rey que sentenciara el
plci1o.
z Es claro que :\ledea piensa en cmo es ahora calificado por su propio
pueblo su amor por Jasn.
30 O bien: . .. que he cometido? iNo podrfas tener t un jubiloso regreso!,
como emicnde Giangrande, Sprarh,dmmth, pg. 32
011 llera.

m Mantengo el texto de los manuscritos, sin la correccin de Campbell, que


acepta Vian.

[188)
<<iContente, infeliz! Tampoco a m me es grato esto, pero
pretendemos algn aplazamiento del combate, segn es el nu-
barrn de enemigos que nos impone un cerco de fuego por tu
causa. Pues todos cuantos pueblan este pas desean ayudar a
Apsirto para que te lleven, cual si fueras nuestra cautiva, de 400
vuelta a tu casa con tu padre. Y todos nosotros pereceramos
con un fin horrible si llegramos a las manos en lucha. Lo que
para ti incluso sera un ms lacerante dolor, si con nuestra
muerte te dejsemos como presa en su poder. Pero ese acuerdo
consumar una trampa con la que a l lo llevaremos a su ruina.
Empero, tampoco las gentes del contorno cabe que acudan
por ti~>33 en ayuda de los Colcos si falta el caudillo que es tanto
tu valedor 634 como tu hermano. Y yo frente a los Colcos 635 no
vacilara en pelear, si no me permiten el paso.11
Dijo, en su intento de aplacarla. Mas ella pronunci estas 410
palabras funestas:
Medita en esto ahora. Pues la necesidad me impone, tras
mis ignominiosas acciones, urdir tambin sta, desde el instan-
te en que ca en mi falta primera y por designio de los dioses
llev a trmino mis siniestros afanes: t en la batalla aparta las
lanzas de los Colcos, y yo lo atraer a l para que venga a tus
manos 6 36, T agasjalo con lucidos regalos, a ver si de algn
modo convenzo a sus heraldos 637 , cuando partan, de que l
solo venga a conversar conmigo. Entonces, si hacerlo te place,
yo no me opongo: mata 638 y traba batalla con los Colcos.11 420
As ambos de acuerdo tramaron una gran trampa para Ap-

n Como ya sellal Jasn, los indgenas creen errneamente que :\lcdca va


con los Argonautas contra su voluntad.
o3< C.omo tutor legal entiende Vian. Pero tambin puede interpretarse como
tal valedor simplemente, desde el punto de vista de los indgenas.
31 Los Coleas solos, sin la ayuda de los indgenas.
3 Es tanto como decir (cfr. luego \', 420): t encrgate de luchar con los
Coleas (con stos solos), que mi tarea ser hacer que Apsirto caiga en nuestra
trampa (lo que harfa, segn dijo Jasn, que los Coleas petdiescn sus aliados).
Medea invierte el orden de los dos hechos. La interpretacin t evita luchar
con los ColeaS (Giangrande, op. dt., pg. 32) es ms discutible.
o37 Que vendran a negociar el acuerdo.
o3g Se ha hecho notar el fino matiz sicolgico que supone que en su discurso
Mcdca aluda a su hermano sin nombrarlo nunca e incluso emplee de modo ab-
soluto este imperativo. Una traduccin <tltalo lo anula.
sirto, y le dieron muchos presentes de hospitalidad, con los
cuales tambin le entregaron el purpreo manto sagrado de
Hipspila. Las propias diosas Gracias en Da, la rodeada por el
mar, pusieron en l para Dioniso su labor, ste a su vez se lo
don a su hijo Toante, l por su parte se lo dej a Hipspila, y
ella se lo dio al Esnida con muchas otras prendas de valor
para que lo llevara como un regalo de husped de hermosa
confeccin 639 Ni de tocarlo ni de mirarlo se podra saciar el
dulce deseo, y en l quedaba an un aroma divino desde el da 430
en que el propio Seor de Nisa 640 yaci envuelto en l, casi
ebrio de vino y de nctar y teniendo entre sus manos el lindo
pecho de la hija de Minos, a la que en tiempos abandonara Te-
seo en la isla de Da cuando lo sigui desde Cnoso 641
Y ella, cuando hubo comunicado sus palabras a los heral-
dos, de que lo persuadieran a venir 642 , tan pronto como, segn
el acuerdo, llegara 643 al templo de la diosa y hubiesen cado las
negras tinieblas, a fin de planear juntos un engao con el cual,
luego de apoderarse ella del gran vellocino de oro, de nuevo
marchara de vuelta a la casa de Eetes, pues a la fuerza los hijos 440
de Frixo se la haban entregado a los extranjeros para que se la
llevaran con ellos; y una vez que con tales trminos los hubo
engaado, esparci drogas de seduccin por el aire y el viento,
que a una fiera salvaje que incluso estuviese bien lejos la hubie-
ran atrado hacindola descender de lo alto de un monte.
iAmor de perdicin, gran calamidad que tanto odian los hu-
manos, de ti vienen las zozobras de las malditas discordias, los
gemidos y trabajos y, sobre stos, otros infinitos dolores! ir-
mate, erguido, dios, contra los hijos de mis enemigos, cual dis-
paraste en el corazn de Medea horrible ofuscacin! 644

1 Los regalos de las Lemnias se han nombrado en otros lugares (11 30 y ss.
y 111 1204 )' ss.). La isla de Da puede identificarse con Naxos, y en relacin con
el tema de :\riadna, como se ver luego. Toante nos es ya conocido como padre
de Hipsipila.
1>40 Dioniso: cfr. 11 905 y nota correspondiente.
MI Una de las ciudades principales de la antigua Creta. Ariadna, abandonada
por Teseo en Naxos, fue ck-sposada por Dioniso.
"" 2 A Apsirto. La frase que sigue es un tanto tortuosa (como lo son los pla-
nes de :\led~-a).
MJ Med~'3.
..... ln\'ocacin a Eros, con la que Apolonio se permite invadir con un tono
Pues cmo ella abati ya a Apsirto con un fin fatal cuando 450
vena a su encuentro? Ya que es esto lo que sigue en nuestro
canto.
Cuando, segn el acuerdo, la dejaron en la isla 64 S de Arte-
mis, ellos con sus naves por separado atracaban. Y Jasn fue a
emboscarse al acecho de Apsirto y, luego, de sus camaradas.
ste, embaucado por sus horrendas promesas, prontamente
pas en su nave las olas del mar y en la oscura noche pis la
isla sagrada. Y solo y derechamente fue en su busca y sonde
con palabras a su hermana, como tierna criatura a un torrente 460
invernal que ni aun los mozos intentan pasar, a ver si urda
contra los extranjeros una aagaza. Ambos se daban a todo su
mutua aprobacin, y en un instante el Esnida salt de su sa-
gaz emboscada, empuando la espada desnuda. Prestamente la
joven dirigi hacia atrs su mirada, tras cubrirse con su velo,
para no ver el crimen cuando fuese herido su hermano~>~ 6
Y aqul, cual un matarife a un gran toro de poderosa coma-
menta, lo golpe tras haberlo acechado cerca del templo que
en tiempos le construyeran a Artemis los Briges que all en- 4"'0
frente habitan 647 En su porche cay l de rodillas, y el hroe,
al exhalar su postrer aliento, con ambas manos recoga la ne-
gra sangre que verta su herida y enrojeci su albo velo y su
manto, por ms que ella quiso evitarlo. Pero con torcida mira-
da vio al punto la obra funesta que haban cometido la impla-
cable Erinia que sobre todo ejerce su poder. Y el hroe Esni-
da cort las extremidades del muerto, por tres veces lami su
sangre y por tres veces escupi fuera de sus dientes la impura
sustancia, segn es ley que expen los homicidas los crmenes
alevosos. Y ocult en tierra el cadver, an sin rigidez, en un 480

llrico (con motivos tomados de poetas como Tcognis) el texto pico. )\;o obs-
tante, contra lo que se ha afinnado demasiadas veces, no se trata de una nota
personal aislada en absoluto.
.., Asl los manuscritos. frankel y Vian corrigen (creo que sin necesidad) en
el templo. Se trata desde luego de aquella de las dos islas en que estaba el
templo.
...,. Mcdea trata de evitar verse rontaminada moralmente por la visin del
impla asesinato: cfr. luego vv. 473 y ss.
M 7 El poeta subraya el carcter sagrado del lugar.
lugar donde todava yacen los huesos aquellos entre las gentes
Apsirteas 648
Los hroes, que todos juntos vieron delante el resplandor de
una antorcha que la joven alzaba como sei\al para que se pusie-
ran en marcha hacia all, lanzaron su nave hasta ponerla junto
al navo de la Clquide 6411 Y aniquilaron la tripulacin de los
Calcos, igual que los gavilanes la especie de las palomas o los
leones salvajes que de un salto dentro del redil acosan un gran
rebao. Ni uno siquiera de ellos escap de la muerte, y en el
ataque masacraron, cual un fuego, toda la tropa. Y tardamen-
te Jasn fue a su encuentro, en su empeo de ayudarlos: que 490
no precisaban socorro en modo alguno y, es ms, ya se inquie-
taban por l.
Entonces tomaron asiento y meditaban para su navegacin
en un plan sagaz, y, mientras deliberaban, la joven lleg junto
a ellos. Y Peleo fue el primero en hablar:
<<Ya ahora os exhorto a embarcaros an de noche y atrave-
sar a fuerza de remos una ruta opuesta a aquella que nuestros
enemigos vigilan. Pues cuando al alba todo lo vean, confo en
que no haya para persuadirlos un nico discurso~so que los in-
cite a avanzar persiguindonos. Sino que, como faltos de su
jefe, se entregarn a penosas disensiones, y fcil podra sernos son
el camino al retornar despus, por estar su gente en dos gru-
pos dividida"".
As dijo. Y los jvenes aprobaron las palabras del Ecida.
Y prontamente, tras subir a la nave, pusieron toda su fuerza
en los remos, hasta alcanzar la isla sagrada de Electris, la lti-
ma de todas, cerca del ro Erdano~s2.
""" Las extremidades conadas simbolizan la impotencia de la vctima para
vengarse y el escupir la sangre representa un rito apotropaico, con el que se pre-
tende expulsar la impureza del crimen. Con la sepultura se desea indudablemen-
te aplacar al mueno. Las dos islas Brigcidas serian en adelante llamadas Apslni-
das: cfr. luego vv. 514 y s., sobre el asentamiento de los Colcos.
""' Es d~-cir, la nave, separada del resto de su escuadra, en que Apsino lleg
a la isla.
<o IJna nica propuesta que persuada a todos, como la que podfa haber he-
cho Af"ino i viviese.
El grupo que pueda perseguirlos y aquel otro que no se decida a hacerlo,
con una divisin que no se producir sin embargo. Peleo claramente propone
una falsa huida.
' 2 Los Argonautas toman rumbo None, hacia la desembocadura del Erlda-
Los Colcos, cuando se percataron del fin de su seor, se
apresuraron a buscar la Argo y a los Minios por el interior de
la mar toda de Crono, pero Hera los contuvo, lanzando desde 510
el cielo espantosos relmpagos. Y finalmente, pues aborrecan
las familiares tierras de Cita por miedo a la salvaje clera de
Eetes, cada cual parti por su lado y se establecieron all de
modo duradero. Unos pusieron el pie en las mismas islas a que
haban arribado los hroes, y las siguen poblando con denomi-
nacin tomada de Apsirto. Otros a la orilla del ro de Iliria de
profundidades oscuras, donde la tumba de Harmona y de
Cadmo, levantaron un torren, acogidos entre las gentes En-
queleas653. Y otros habitan en los montes que llaman precisa-
mente Ceraunios desde el mo.mento en que los rayos del Cr- 520
nida Zeus los rechazaron cuando intentaban pasar a la isla de
enfrente 654 .
Los hroes, cuando ya el regreso les pareci sin ms tribula-
ciones, entonces en su avance ataron sus amarras en el pas de
los Hileos. Pues islas en nmero nutrido se adelantaban con
una ruta trabajosa para los navegantes entre ellas. Y no tenan
contra ellos, como antes 655, los Hileos pensamientos hostiles,
sino que incluso ellos mismos les procuraron un camino, ga-
nndose de paga un gran trpode de Apolo. Pues dos trpodes
le haba dado Febo al Esnida para que los llevara en su remo- 530
to y forzoso viaje, cuando l fue a Pito la santa a interrogarlo
sobre esta navegacin justamente656. Y estaba predestinado
que la tierra en que fuesen asentados jams sera despoblada
por la llegada de enemigos. Por ello an ahora se en aquel

no (identificable con el Po, aunque para algunos antiguos era ya un ro pura-


mente legendario). La isla o archipilago de Electris reciba este nombre del
:lmbar (1/edron) que transponaban las aguas del Erdano.
m Al None del Epiro, donde, segn el mito, se refugiaron Cadmo y su es-
posa Harmona cuando se exiliaron de Tebas. El rfo de Iliria es posiblemente
o bien el actual Drin o el Rizn.
os. Ceraunios hace referencia al trmino trriUimis (rayo). Estos montes se si-
tuaban tambin al None del Epiro y eran clebres precisamente por sus tor-
mentas. La isla de enfrente es Corcira, la de los Feacios.
0' 5 Cuando viva an Apsino. Los Hileos habitaban en la supuesta desembo-

cadura dellstro.
5 Cuando fue a Delfos a consultar su orculo: sobre esta consulta cfr. 1 209
y s., etc.
pas se halla oculto junto a la amable ciudad de los Hileos y
muy por debajo del suelo, para que por siempre est fuera de la
vista de los hombres mortales. Alll no encontraron ya vivo a
Hilo, su rey, al que Mlite la hermosa pariera como hijo de He-
racles en el pas de los Feacios. Pues l haba llegado a la casa
de Naustoo y ante Macris, la nodriza de Dioniso, para lavar el 540
horrible crimen cometido en sus hijos 657 All, en su pasin,
forz a la hija del rJo Egeo, la Nyade Mlite. Y sta dio a luz
al poderoso Hilo. El, pues, ya adolescente, ansiaba no vivir en
la misma isla bajo las cejas del monarca Naustoo. Y se dirigi
al Mar de Crono,. tras reunir gentes Feacias del propio pas, ya
que con l prepar la expedicin el hroe Naustoo 658 Y all se
estableci. Y lo mataron los Mntores 659 , cuando l defenda 550
sus reses que pernoctaban en el campo.
Mas, diosas 660, cmo fuera de ese mar, por la tierra de Au-
sonia y las islas Ligstidas que llaman Estcadas 661 , aparecen
con certidumbre seales abundantes de la nave Argo? Qu
fuerza ineluctable, qu necesidad tan lejos los llev? Qu
vientos los empujaron?
Posiblemente, de que Apsirto en su grandeza hubo caldo,
del propio Zeus, rey de los dioses, se apoder la ira por la tre-
menda obra de aqullos. Y decidi que retornaran tras purifi-
carse de esa sangre maldita bajo los designios de Circe de Eea
y luego de haber antes padecido penalidades sin cuento. De 560
esto ninguno de los hroes tuvo noticia, sino que seguan su
657 Naustoo fue el padre del rey de los Feacios, Alcnoo; Macris, una joven

de Eubea, desterrada por Hera a la isla de los Feacios precisamente por haber
sido nodriza de Dioniso (cfr. luego vv. 1131 y ss.). Heracles, segn esta versin
(que no tiene otra fuente en su apoyo), fue a tierras de los Feacios (donde el ro
Egeo) para purificarse de haber matado a sus propios hijos.
658 Es decir, Naustoo facilit su marcha, lo que es frecuente en este tipo de

relatos. Asf Eetes facilit en su momento la marcha de los hijos de F rixo. La


alusin a las cejas equivale a significar bajo un poder arrogante. En la numera
cin de los versos hay aqu una alteracin que los editores arrastran desde
Brunck como herencia en parte ya de la doble versin del poema.
659 Poblacin al Norte de los ya citados Hileos.
660 Las M usas.
601 En el Mar de Cerdei\a (cfr. despus vv. 650 y ss.). Son las islas en hile
ru habitadas por Ligures entre las actuales Marsella y Antibes, hoy Iles d'Hy-
res. Ausonia es aqu un curioso anacronismo, ya que Italia recibira este nombre
slo despus, a partir de Ausn, un hijo de Odiseo y Calipso.
carrera a lo lejos dejando el pas de los Hileos. Y dejaron atrs
cuantas islas Libmidas antes una tras otra en el mar haban
estado llenas de Colcos: lsa, Disclado y la amable Pitiea 662
Luego, despus de stas, llegaron junto a Cercira, donde Posi-
dn estableci a una hija de Asopo 663 , a Cercira la de hermosa
cabellera, lejos de la tierra de Fliunte, tras captarla por amor.
Y los marinos, de verla desde el mar por todas partes negrean- 570
do por su bosque sombro, la llaman Cercira la Negra 664 Y lue-
go de sta pasaron Mlite tambin, jubilosos por la tibia bri-
sa favorable, y la escarpada Ceroso y Ninfea, que est aun ms
all y donde la poderosa Calipso, la hija de Atlas, moraba 66 s.
Sin certeza crean ver entre la bruma los montes Ceraunios, y
entonces Hera se percat de ia decisin que sobre ellos haba
tomado Zeus y de su gran irritacin, y, en su empeo por po-
nerle fin a aquella travesfa, levant borrascas contrarias con
/as que de nuevo fueron arrebatados hasta la isla roquera de 580
ElectrisbM. Y de repente grit con voz humana en medio de su
carrera el parlante madero del hueco navfo, aquel que, de una
encina de Dodona, Atena ajustara en la mitad de la rodaM 7
Un horrible espanto se apoder de ellos al tiempo de escuchar
la voz y la gravosa ira de Zeus 668 Pues expresaba que no esca-
paran a los trabajos de una larga mar ni a las penosas tormen-
tas, si no llegaba el momento en que Circe los limpiara de la
cruel muerte de Apsirto. Y ordenaba a Polideuces y a Cs-
torM9 suplicaran a los dioses inmortales caminos que los lleva- 590
ran adentro de la Mar de Ausonia 670 , en la cual hallarfan a Cir-
ce, la hija de Perse y de Helios.

1
"" Las l.ibmidas se extienden a lo largo de la costa de Iliria, en la ruta ha
cia el SE que siguen ahora los Argonautas descendiendo por el Adritico.
""' El dios-ro ya citado de la Arglida (de ah luego la mencin de l'"liuntc,
lugar de esta comarca). Cercira es ms usualmente conocida como Corcira.
... Distinguindose as de la otra Corcira, ms al Sur, llamada Drepane en el
poema y que es el pas de los Feacios: cfr. luego vv. 982 y ss.
.., En OiSta V 11 244 y s. C..alipso habita en la fabulosa isla de Ogigia.
...., Con lo cual retoman a la desembocadura del Erdano.
.. Apolonio repite (en panc literalmente) el prodigio narrado en 1 524 y ss.
7

..,. El grito de la Argo expresa la decisin irritada de Zeus.


""' No slo por ser stos hijos de 7..cus, sino por ser hroes tutelares de los
marinos en los peligros del mar.
70
El Tirreno.
As grit la Aryp en la oscuridad. Y se levantaron los hijos
de Tindreo y alzaron a los inmortales sus brazos, con todo
aquello enumerado en sus splicas. El desnimo se apoder de
los dems hroes Minios. Y ella sigui velozmente adelante
con la vela, y penetraron lo ms adentro posible en el curso
del Erdano, all donde una vez yplpeado en el pecho por el
rayo ardiente y medio abrasado cay Faetonte del carro de He-
lios en las aguas de una honda laguna 671 sta exhala incluso
an ahora el pesado vapor de la calcinada herida y no hay pja- 600
ro que, desplegando sus alas ligeras, pueda lanzarse por encima
de las aguas aquellas, sino que en medio de su vuelo cae en las
llamas. En sus orillas las jvenes Heladas en los altos chopos,
expuestas al viento 672 , gimen las desdichadas con un triste
llanto y de sus prpados vierten en tierra relucientes yptas de
mbar. stas sobre las arenas se secan al sol, y cuando las
aguas de la negra laguna inundan las riberas con el soplo del
viento resonante, ya entonces todas en masa ruedan hasta el 610
Erdano con el oleaje de su corriente. Los Celtas crearon la
leyenda de que son las lgrimas de Apolo el Letoida esas que
los remolinos arrastran, las incontables que antao derramara
cuando arribaba a la raza santa de los Hiperbreos, tras dejar.
el cielo radiante por la amenaza de su padre, y en su clera con
motivo del hijo que en la rica Lacerea la divina Cornide pa-
riese junto al curso del Amiro 673 Esto es as celebrado ent.re
las gentes aquellas. Pero en cuanto a ellos 674 ni tenan deseos
de comida ni bebida ni su espritu se tornaba a sentimientos 620

671
La brevedad del relato es paralela a la rapidez de este viaje prodigioso por
el Erdano arriba. Los Argonautas estn ya ahora en su curso superior, cerca
del lago de Faetonte, del que luego se hablar. Sobre el mito de este personaje
cfr. sobre todo Ovidio, Mdllmotfosis 11 1 y ss.
672
El texto cst:l corrupto en este lugar y las propuestas para remediarlo son
muy diversas. Las Heliadas o Hijas del Sol, tras la calda de su hermano, fueron
metamorfoseadas en rboles y sus lgrimas, segn la creencia, dieron lugar a la
resina fsil llamada :1m bar o electro.
673 Apolonio reduce a una mnima alusin el mito de Cornide. sta le dio a

A polo un hijo (Asclepio), pero le fue infiel y el dios la castig, lo que llev a un
choque entre Zeus y Apolo y al exilio de ste entre los remotos Hiperbreos. El
ro Amiro, en T csalia, fue ya citado en 1 596. Lacerea estaba situada en su de-
sembocadura.
674
Los Argonautas. Se reanuda el relato tras la digresin sobre el :lmbar.
placenteros. Sino que a lo largo de los das se consuman, en
su extrema debilidad agobiados por el hedor espantoso que de
modo insoportable arrojaban del humeante Faetonte las co-
rrientes del Erdano. Y durante las noches a su vez escuchaban
el agudo lamento con que dolorosamente se quejaban las He-
liadas. Y las lgrimas de las sollozantes mujeres, cual gotas de
aceite, eran llevadas por las aguas.
Desde all entraron en el curso profundo del Rdano, que
afluye al Erdano 67 5, y sus aguas al mezclarse rugen en la con-
fluencia, hirvientes. Aqul procede del punto ms remoto de la
tierra, donde estn las puertas y los cimientos de la Noche 676, 630
y de un lado se crige ruidoso a las costas del Ocano 677, de
otro a su vez se arroja en el Mar de Jonia y de otro en el Mar
de Cerdea y en su golfo inmenso 678, precipitando su corriente
a travs de siete bocas. Desde l penetraron en los lagos bo-
rrascosos que por la tierra de los Celtas se dilatan en una enor-
me extensin. All habran ellos dado con un horrible sino,
pues uno de sus brazos llevaba a un golfo del Ocano en que,
sin saberlo, iban a entrar y de donde no hubieran retomado
sanos y salvos. Mas Hera salt desde el cielo y desde la Pea 640
Hercinia 679 coles un grito, y del espanto ante su voz se estre-
mecieron todos por igual, pues el amplio ter retumb atroz-
mente. Por obra de la cosa viraron en redondo y percibieron
entonces la ruta por la que justamente en su marcha tenan el
retomo. Al cabo de un largo plazo arribaron a las orillas de la
mar 6BO, pasando sin dao por los designios de Hera por entre
innumerables pueblos de Celtas y Ligures 681 , pues en tomo
suyo y todas las jornadas que dur su viaje la cosa derram

67
5 Como en el caso del supuesto curso del lstro, aqu se comunican el
Adritico (o Mar Jnico) y el Mar de Cerdea por mediacin de los cursos con
fluyentes del Erdano y el Rdano. El punto de confluencia son los llamados
Lagos Celtas, que se nombran luego y que son inidentificables: posiblemente
responden a vagas noticias sobre los lagos alpinos.
676 En el extremo Oeste sin duda.
677 En el sentido mftico ya comentado.
6 78 El Sinus Gallicus o Golfo de Lion.
679
Topnimo con alguna relacin seguramCAte con la Hercynia Silva nom-
brada por diversos autores latinos.
680 Mar de Cerdea, ya citada, tras bajar siguiendo el curso del Rdano.
681 Pueblo ya de la costa mediterrnea, al Sur de los Celtas.
fornidable bruma. Y tras pasar al fin con su nave por la boca
de en medio, pusieron el pie en la~ islas Estcadas 682 , a salvo 650
gracias a los hijos de Zeus 683 , razn por la cual sin duda les
han levantado para siempre altares y templos. Y no slo si-
guieron aquella travesa velando por ella, sino que Zeus tam-
bin puso en sus manos las naves de los hombres venideros 684
Tras dejar atrs a su vez las Estcadas, llegaron a la isla de
Etalia, donde se enjugaron con cantos el abundante sudor de
sus esfuerzos. Y por la ribera estn desparramados, en su color
parecidos, y all estn los discos y las divinas raeduras de aqu-
llos, en el lugar que recibe el nombre de Puerto de la Argo685.
Desde all rpidamente viajaron por las olas de la Mar de
Ausonia, teniendo a la vista las costas Tirrenias. Y arribaron al 660
afamado puerto de Eea y desde la nave arrojaron a la orilla al
punto las amarras. All encontraron a Circe, mientras se lava-
ba con las aguas marinas la cabeza, pues tal era su miedo por
sus nocturnas pesadillas. Su alcoba y los recintos todos de su
casa le pareci que goteaban sangre, y una llama devoraba la
totalidad de las drogas con que antes encantaba a los foraste-
ros que llegaban. Pero ella misma la bullente llama apag con
la sangre de una muerte que con sus manos extraa, y puso tr-
mino as a su atroz espanto 686 Por ello al tiempo del alba y 670
nada ms despertar purificaba sus rizos y vestidos con las
aguas del mar. Y unas bestias, que no eran con un cuerpo todo
igual semejantes ni a bestias que comen carne cruda ni tampo-

082 Cfr. antes v. 554 y nota correspondiente.


08J Los Dioscuros, Cstor y Polideuces.
684 Es decir, puso en sus manos el salvarlas. De nuevo el poeta insiste en
este importante papel tutelar de los Dioscuros, los cuales tenan un culto cspe
cial en la zona precisamente de Marsella, tal como antes en Heraclea.
08 5 Traduccin literal de este difcil pasaje, incompleto para muchos pero

quizs simplemente muy conciso. Los Argonautas, segn sabemos por otras
fuentes, se entreruvieron en las playas de Etalia (Eiba), en el futuro Puerto de la
Argo (ahora Portoferraio). con juegos deportivos, tras los cuales usaron piedras
como estrigilos para limpiarse el aceite y la suciedad, piedras que en adelante
mostraran curiosamente las huellas de este uso. Algunas debieron ser utiliz:adas
igualmente como discos en los juegos.
686 La interpretacin es probablemente ~a: la sangre primera sera la de

Apsirto, la llama que devora sus drogas el fracaso de su intentona (r. luego
vv. 687 y ss.) y la segunda sangre el sacrificio expiatorio (704 y ss.).
co a hombres, sino que tenan mezclados miembros de las unas
y los otros, marchaban en manada, cual los rebaos que en
masa salen del redil siguiendo al pastor 687 Criaturas semejan-
tes la tierra misma ya antes hizo germinar del limo, compues-
tas con miembros mezclados, cuando ella an no se habla con-
densado por obra del aire ya seco y an no habla el Sol absor-
bido con sus rayos que resecan hasta tal grado la humedad.
Pero a sas el tiempo las ha dispuesto, combinndolas, en r- 680
denes 688 Asf aquellos seres de forma confusa la seguan a ella,
y un asombro sin lfmites se apoder de los hroes. Y al punto
cada cual, con observar su traza y sus ojos, sin dificultad ase-
gur que era hermana de Eetes 689
Cuando ella hubo ya desechado los temores de sus sueos
nocturnos, luego al momento volvi sobre sus pasos y con un
gesto amable de su mano los invit prfidamente a seguirla 6 'Kl.
Entonces, segn dispusiera el Esnida, sin hacerle caso la tro-
pa permaneci en su sitio, l llev consigo a la joven de la Cl-
quide y los dos la siguieron por su mismo camino hasta llegar 690
a la morada de Circe. Los inst ella a sentarse en suntuosos si-
llones, sin saber qu pensar de su venida. M as ellos en silencio
y sin hablar con presteza tomaron asiento al lado del hogar, se-
gn es de ley para los desdichados suplicantes, la una con su
frente en ambas manos apoyada, el otro clavando en el suelo
su gran espadn de buena empui'\adura, con el cual matara al
hijo de Eetes 691 Y ni por un instante alzaban sus ojos, entre
sus prpados, derechamente hacia ella. Y con prontitud Circe
reconoci su sino de fugitivos y la culpa de su crimen. Por 700

""7 Son los hombres que Circe ron sus artes (recurdese el relato odiseiro)
transformaba en bestias, aqul imaginadas ron metamorfosis a medias.
""" Apolonio alude a ciertas teorlas (de Empdocles en parte), segn las cua-
les del limo primitivo se habrlan formado, primero, seres monstruosos, y luego,
ron una organizacin provocada por el paso del tiempo (por el Amor y el Odio,
segn Empdocles), los distintos rdenes o especies.
""" Los hijos (y descendientes) del Sol eran reconocidos por su mirada: cfr.
111 886 y aqul luego vv. 726 y ss.
...u Con trminos antittiros Apolonio expresa que Circe se propone enga-
llarlos como a otros antes y convertirlos en bestias.
Las actirudes de ambos responden efectivamente a las usuales en quienes
pcdlan amparo y, romo en este caso, un medio de lavar su crimen: de ah la
presencia en primer plano del arma homicida, que tambin debla ser purificada.

[zoo)
ello, por venerar tambin la justicia del Zeus de los suplicantes,
que de los homicidas, si bien tanto horror les tiene, es el gran
valedor, practic el sacrificio con que se purifican los suplican-
tes criminales cuando se acercan al hogar. Primeramente, para
la expiacin del homicidio irreparable, extendi ella por enci-
ma la cra de una cerda cuyas ubres an rebosaban en razn
del parto de su vientre, y, tras segarle el garguero, les empap
las manos con la sangre 692 . En segundo lugar, invocando al
Zeus de las purificaciones y los crmenes y que ampara las s-
plicas693, tambin con otras libaciones lo hizo propicio. Todas 710
las impurezas las arrojaron al exterior de la casa sus sirvientas
las Nyades, que en todo la asistan 694 . Y ella all dentro, al
lado del hogar, quemaba las tortas y las aplacadoras libaciones
tras las plegarias sin vino 695 , a fin de hacer cesar de su clera a
las Erinias horribles y que l 696 para ambos se tomara sonrien-
te y benvolo, tanto si se le acercaban afligidos con sus manos
manchadas con sangre extranjera, como si con la de su estirpe
incluso 697 .
Una vez que hubo practicado todo el ritual, ya entonces,
tras levantarlos de all, los hizo sentar en pulidos sillones, y 720
tambin ella muy cerca tom asiento frente a ellos. Y con sus
palabras al punto les pregunt en detalle por el motivo y por
aquella travesa 698 , y de dnde haban venido a su pas y su
casa, as, a sentarse al lado de su hogar. Pues el horrendo re-
cuerdo de sus sueos, al pensar en ello, invada su mente, y,
adems, deseaba conocer el habla familiar de la joven 699 desde

6" 2 El texto es muy parco en detalles. Entindase que el animal es puesto por

encima de Jasn y Medea, de modo que la sangre caiga sobre las manos de am-
bos. Recurdese la purificacin de Orestes en las Euminitks de Esquilo, vv. 280
y SS.
6" 3 En estilo indirecto Apolonio enumera las sucesivas advocaciones con que
Medea invoca a Zeus.
- ar. Odisea X 348 y SS.
6
'>5 Hiplage. Son las libaciones (que acompallan a las tonas o pasteles rirua-
les) las que se hacen sin vino, con slo agua. leche o miel
696 Zeus.
697 Como se confirma luego, Circe ignora su crimen.
698 Hendadis: por la causa de su viaje.
6
"" Concisa expresin que parece debe entenderse como csi la lengua de la
joven era la suya propia.

{zoJ
el instante en que la vio alzar su mirada del suelo. Pues toda la
estirpe de Helios con verla poda reconocerse, ya que de lejos
con el brillo de sus ojos lanzaban un destc;llo semejante al del
oro. Y, en efecto, la hija del cruel Eetes mansamente le expu- 730
so, expresndose en la lengua de la Clquide, todo cuanto ella
pregunt: la expedicin y las rutas de los hroes, sus grandes
fatigas en la dureza de las pruebas, cmo incurriera ella en su
falta por los deseos de su afligida hermana 700 y cmo lejos es-
capara con los hijos de Frixo de la espantosa violencia de su
padre. Pero evit nombrar el asesinato de Apsirto, mas no se
le ocult al espritu de aqulla, pero aun as de su llanto tuvo
compasin y le dirigi tales palabras:
Desdichada, en verdad que es un viaje funesto e ignomi-
nioso el que has emprendido. Yo pienso que no escapars por 740
mucho tiempo a la gravosa clera de Eetes, y pronto ir inclu-
so hasta el pas de los Griegos para vengar la muerte de su
hijo, ya que t has consumado una obra intolerable. Pero,
puesto que eres, en efecto, una suplicante y de mi propia estir-
pe, ningn otro mal tramar contra ti, que ac has venido.
Mas sal de esta casa en compaa del extranjero, sea quien sea
el desconocido que te llevas 70 1 sin contar con la voluntad de tu
padre. Y no te abraces a mis rodillas, pegada al hogar, pues yo
al menos no aprobar tu decisin y tu huida ignominiosa.
As habl. Y de ella se apoder un deplorable dolor, y, cu- 750
brindose los ojos con el manto, se ech a llorar hasta que el
hroe, tras tomarla de la mano, la condujo al exterior, temblo-
rosa de miedo. Y abandonaron la morada de Circe.
Y no pasaron desapercibidos a la esposa del Crnida Zeus.
Sino que Iris la hizo sabedora, cuando los vio que salan de la
mansin. Pues ella le haba ordenado que acechara el momen-
to en que se dirigieran a la nave. Y, de nuevo exhortndola, le
dijo as:
Iris querida, ahora, si alguna vez has ejecutado mis manda-
tos, iea!, ponindote en marcha con tus alas veloces, ordnale
a Tetis 702 que emerja del mar y venga aqu a mi presencia,

700 Calciope naturalmente.


701 Expn:sin irnica, como el giro cesa pn:nda que te llevas.
702 La Nen:ida Tetis es bien conocida por ser la madre de Aquiles.
pues de ella preciso. Y luego dirgete a las costas, donde los 760
broncneos yunques de Hefesto reciben los golpes de sus re-
cios martillos 703. Dile que apacige sus chorros de fuego, hasta
que los sobrepase la Argo. Y ve tambin al encuentro de olo,
de olo que gobierna los vientos que nacen del ter, y expr-
sale as mis designios: que haga cesar todos los vientos que hay
bajo el cielo y que brisa alguna agite la mar. Que sople, a su fa-
vor, el Cfiro, hasta que ellos arriben a la isla Fecida de Alcf-
noo.ll
As dijo. Y al punto Iris de un salto desde el Olimpo hendi 770
el espacio, tras desplegar sus alas ligeras. Y en el Mar Egeo se
sumergi, justamente donde est la morada de Nereo. Y, la
primera, lleg ante Tetis, le habl, segn las disposiciones de
Hera, y la exhort a marchar a donde sta se encontraba. En
segundo lugar, lleg ante Hefesto, le hizo detener al instante
sus martillos de hierro, y los soplos humeantes contuvieron su
hlito. En tercer lugar, arrib ante olo, el ilustre hijo de H-
potes. Y en tanto que tambin a ste le dijo su mensaje y dej
reposar de su camino a sus veloces rodillas, mientras tanto Te- 780
tis, que dejara a Nereo y sus hermanas, march desde el mar
hasta el Olimpo a la presencia de la diosa Hera. Y sta la hizo
sentar a su vera y le mostr su pensamiento:
Escchame ahora, Tetis divina, lo que es mi deseo decirte_
Sabes cunta es la estima que en mi espritu tienen el hroe
Esnida y los dems paladines de su empresa, y cmo yo los
salvara si pasaran a travs de las peas Planctas 704 , donde re-
tumban terribles tempestades de fuego y las olas saltan en tor-
no a los rudos escollos. Mas en verdad los espera un camino
junto a la gran roca de Escila o junto a Caribdis, con su estr- 790
pito horrible 70S. Pues bien 706, ya que a ti yo misma desde la ni-

703 Apolonio sigue la versin que situaba las forjas de Hefesto en las actuales

Islas Upari (Islas de olo), tal como ya se indic, y en relacin lgicamente con
su caraer volcnico.
rot Errantes: loalizables seguramente en el estrecho de Mesina. Sobre ellas
cfr. ya Otlistll XII 59, y aqu luego vv. 922 y ss. En cuanto al sentido de este
discutido pasaje: cfr. Giangrande, SprtKhgmt~~~th, pg. 37, cuya interpretacin
acexa con ra2rl Vian.
705 Son los clebres monstruos homricos: cfr. Otlistll XII 80 y ss.
706 Comienza ahora una larga y compleja digresin (has~ el cpues bien del
i\ez te cri y te he amado ms que a las dems que en el mar
habitan, en razn de que no toleraste, a pesar de su pasin, ya-
cer en el lecho de Zeus, pues en esto l siempre se 'empei\a: en
dormir ya sea con inmortales, ya sea con mortales; sino que
por respeto a m y por el miedo de tu alma lo rehuiste, pero l
luego jur con voto tremendo que jams te llamaras esposa de
un dios inmortal; y no obstante no dej, contra tu voluntad, de
vigilarte, hasta que Temis venerable le expuso todo sin falta 707 : 800
que ya te estaba destinado parir un hijo superior a su padre,
de modo que, aun desendote, te dej por temor a que algn
otro sobre los inmortales con su mismo rango reinara, y con el
fm en cambio de conservar l su poder para siempre; y yo te
conced que fuese tu esposo el mejor de los hombres que hay
sobre la tierra, para que obtuvieras una boda grata a tu espritu
y engendraras hijos, e invit al festn a todos los dioses por
igual y yo misma en mis manos alc la tea nupcial, por aquella
consideracin tan amable 708 Pues bien, voy a hablarte en tr- 810
minos que son infalibles: cuando llegue a la llanura del EHseo
el hijo tuyo 709 que ya ahora, en sus ansias de tu leche, las
Nyades cuidan en la morada del Centauro Quirn, debe l ser
esposo de la joven Medea 710 Y t socorre a tu nuera, por ser
t justamente su suegra, y al propio Peleo. Por qu persiste tu
rencor?: l cometi una falta; tambin los dioses incurren en
faltas 711 S, bajo mis rdenes creo que Hefesto calmar el fu-
ror ardiente del fuego y que olo, el hijo de Hpotes, conten- 820
dr las rachas veloces de los vientos, excepto el Cfiro cons-
tante, hasta que arriben a los puertos de los Fcacios. Y t vela
por un viaje sin pesares. Teme slo las Pei\as y el violento

v. 81 O, que reanuda, pero an con dilaciones, la peticin de Hera), en la que


Hera recoge el rema de la pasin de Zeus por T c:ris y la posterior boda de sta
con Peleo.
707
La diosa T emis aparece como consejera de Zeus y creadora de orculos y
leyes.
708
Es decir, aquel favor que r me hiciste de no acepru el amor de Zeus.
709 Aquiles.
710
La noticia de esta boda en el otro mundo de Medea y Aquiles est ya en
los Uricos arcaicos.
711
Peleo impidi con su torpeza que T c:ris diese la inmortalidad a Aquiles
cuando ste era an un nillo: cfr. luego vv. 866 y ss.

[z04)
oleaje, que podrfas apartar con tus hermanas. Y no los dejes,
en su ignorancia, penetrar en Caribdis, no sea que los arrebate
devorndolos a todos, o pasar junto a la abominable guarida de
Escila, de la Escila funesta de Ausonia que a Forco le pari
Hcate, la que por la noche transita y a la que llaman Cra-
teis 712; no vaya a destruir a los ms selectos de los hroes, ata- 830
cndoles con sus horribles quijadas. Ten t la nave all donde
est la va, por precaria que sea, que los haga escapar de la ca-
tstrofe.))
As dijo. Y Tetis le replic con trminos tales:
<cSi ya van de veras a cesar el furor violento del fuego y las
impetuosas borrascas, yo podra con seguridad prometerte,
aunque las olas se opongan, salvar el navo, con el suave movi-
miento del Cfiro. Pero es tiempo de recorrer una ruta larga e
inacabable, hasta ir donde estn mis hermanas, que me presta-
rn su asistencia, y donde estn atadas las amarras de la nave, 840
para que al alba piensen en emprender su viaje)) 713
Habl, y precipitndose por el ter abajo cay en los remoli-
nos de la mar azulada. Llam en su ayuda a sus hermanas, las
otras Nereidas. Y ellas, que la oyeron, fueron a reunirse unas
con otras. Y Tetis les expuso las rdenes de Hera y con pron-
titud las envi a la mar de Ausonia. Y ella, ms veloz que un
destello de luz o que los rayos del Sol cuando se alza por sobre
el confn de la tierra, se desplaz gilmente en su marcha a tra-
vs de las aguas hasta llegar a la costa de Eea, en las ti~rras Ti- 850
rrenias. Y los hall junto a la nave, disfrutando con el disco y
los lanzamientos de dardos. Ella se puso muy cerca, tocando el
extremo del brazo del Ecida Peleo (pues al fin y al cabo era su
esposo), y ninguno podia verla claramente, sino que a l slo
se le mostr ante sus ojos y le dijo:
Ya ahora no sigis demorndoos en las costas Tirrenias. Al
alba desatad las amarras de popa de la rpida nave, obedientes
a Hera, vuestra defensora. Pues por su mandato acuden en
masa las doncellas Nereidas a preservar el navo a su paso por 860

112 Apolonio
combina antiguas genealogfas de Escila, identificando con fi
cate a la Crateis nombrada en Odisea XII 124 y s. Forco (o Forcis) seria aqul el
esposo de Hcate: se trata de una divinidad marina y hennano de Nereo.
711
Los Argonauta..
las peas a las que dan el nombre de Planetas. Y a que sa es la
va que os est destinada. Mas t no muestres mi figura a nin-
guno, cuando venga a vuestro encuentro con ellas. Y tenlo
bien presente, no vayas a irritarme aun ms que antes sin con-
sideracin me irritaste.
Le dijo, y luego, invisible, se sumergi en las profundidades
del mar. Y a l lo golpe un terrible dolor, puesto que antes ya
no la haba visto venir desde el momento en que abandon su
alcoba y su lecho, en su clera por el eminente Aquiles, cuan-
do ste era un nio, pues ella en mitad de la noche rodeaba su
carne mortal con las llamas de un fuego y por el da le untaba 870
con ambrosa sus formas delicadas, con el fin de que se hiciera
inmortal y apartar de su cuerpo la odiosa vejez. Pero aquJ1 14,
saltando de su lecho, vio que su propio hijo se agitaba entre las
llamas y al verlo lanz un grito horrible el muy necio 715 Ella,
al orlo, cogi y arroj al suelo a la criatura que gritaba, y, con
su figura semejante a un soplo, cual un sueo, parti veloz de
la casa y se lanz al mar, irritada. Y luego en adelante ya no
volvi. As que a l el desnimo le encaden el espritu. Mas 880
no obstante, a sus camaradas les expuso el mandato completo
de Tetis. Y ellos, mientras, pusieron fin y detuvieron sus jue-
gos prestamente y prepararon el yantar y sus yacijas, en las
que, tras haber comido, pasaron, como anteriormente, la no-
che7lb.
Cuando la Aurora que trae la luz alcanz el extremo del cie-
lo, ya entonces con la cada del Cfiro veloz subieron desde
tierra a sus bancos. De lo hondo sacaron las anclas, gozosos, y
enrollaron, cual se debe, todos los dems aparejos 717 ; en lo alto
izaron la vela, tensndola con las cuerdas de la verga. Un vien- 890
to moderado llevaba la nave. Y prontamente tuvieron a la vis-
ta la hermosa isla Antemesa 718 , donde las armoniosas Sire-
11 Peleo naturalmente.
7" El relato tiene un estrecho paralelo con el de: Demter y Dernofonte na-
rrado en el Hi11m0 /xmt;rim a Dtmiltr 235 y ss., en d que Apolonio claramente se
inspira.
71 Tal como se ha descrito en otros momentos: 1 453 y ss., 1182 y ss. y III

1193y S.
717 Es decir, las cuerdas de: las anclas y seguramente tambin las amarras de
popa.
"" De las floreS. La ubicacin de: esta isla de las Sirenas varia en las fuen-

[zo6)
nas, hijas de Aqueloo, destruan con el hechizo de sus dulces
cnticos a quienquiera que echase aiiJ las amarras. Las engen-
dr, luego de estar en el lecho de Aqueloo, la bella Terpscore,
una de las Musas. En tiempos cuidaron de la poderosa hija de
Deo, cuando an era virgen, acompandola en sus juegos.
Pero en este tiempo en su aspecto se asemejaban a pjaros en
parte y en parte a doncellas 719 Siempre acechantes desde la 900
atalaya de un puerto excelente, muchas veces ya en verdad
arrebataron a muchos el dulce regreso con mortal consun-
cin 120. Y sin ms miramientos tambin a stos les lanzaron
de sus bocas sus voces de lirio 721 Y ellos ya iban a arrojar las
amarras desde la nave a la orilla, si entonces el Tracio Orfeo,
hijo de Eagro, tensando entre sus manos su lira de Bistonia,
no hubiese hecho resonar la presurosa meloda de un gil can-
to, para que a la vez sus odos 722 se llenaran del son que l tu-
multuosamente produca con los golpes de su plectro. La lira
derrot a la voz de las doncellas. Y al mismo tiempo el Cfiro 910
y la ola sonora, que se alzaba por la popa, empujaron la nave. y
aqullas lanzaban su voz, que ya era confusa. Mas aun as el
noble hijo de Teleonte, Butes 123 , entre los camaradas el nico
haba ya saltado al mar desde el banco pulido, con el alma he-
chizada por la armoniosa voz de la Sirenas, y nadaba por entre
el revuelto oleaje para llegar a la orilla, el infeliz: ellas al ins-
tante le quitaron el retorno, pero Cipris, la diosa que vela por
rice 724 y que tuvo lstima de l, lo arrebat por lo alto aun en
los propios remolinos y, acudiendo benvola, lo salv para que
fuera a morar en el cabo Lilibeo72s.

tes antiguas. Apolonio acepta un lugar antes (lo que quiere decir ms al None)
del estrecho de Mesina, posiblemente cerca de la bahla de Npoles.
71 Las Sirenas eran efectivamente asociadas a Cora, hija de Demter (Deo),

al menos antes de su rapto, y luego fueron metamorfoseadas en aves.


720 La variante segn la cual las Sirenas hadan zozobrar los barcos es tardla.
721 Expresin de origen ya homrico por dulce o delicada.
722 Los oldos de los Argonautas. A la veztt expresa la simultaneidad con el
canto de las Sirenas.
m nica mencin de este hroe despus de la correspondiente en el catlo-
go (1 95 y s.).
72 4 Monte de la cercana Sicilia, un lugar consagrado a Afrodita.
725 En el extremo occidental de Sicilia. Butes en la tradicin mltica aparece
precisamente como un amante siciliano de Afrodita.

[207]
Ellos, posedos por el dolor, las dejaron atrs, pero los ame- 920
nazaban otros peligros para las naves aun ms destructores en
los pasos marinos. Pues de un lado se mostraba saliente la es-
carpada pea de Escila; del otro vociferaba con ruidosa violen-
cia Caribdis 726 Y en otro lugar las rocas Planetas gruan bajo
el enorme oleaje, donde antes una ardiente llamarada haba
sido escupida de lo alto de los escollos por encima del abrasa-
do peasco, el cielo se torn brumoso con el humo y no po-
dan verse los rayos del SoJ1 27 Entonces, cuando ya haba ce-
sado Hefesto en su brega, todava el mar exhalaba un caliente
vapor. All de todas partes las hijas de Nereo vinieron a su en- 930
cuentro, y la divina Tetis, por detrs, cogi la pala del ti-
mn 728 , para llevarlos por entre los escollos de las Planetas.
Y como cuando los delfines saltan de la mar en la bonanza y
giran en manada en tomo a un barco presuroso, a ratos dejn-
dose ver por delante, a ratos por detrs, a ratos por los lados, y
son la alegra de los marinos; as ellas en su carrera por delante
en gran nmero giraban en torno de la nave Argp. Y Tetis di-
riga su camino. Y cuando ya iban a chocar con las Planetas, al
instante, levantando sobre sus blancas rodillas los bajos de sus 940
ropas, por sobre los mismos escollos y el rompiente de las olas
se precipitaron por uno y otro lado distanciadas entre s. La
corriente gplpeaba la nave de costado y por ambas bordas el
oleaje alzndose violento se estrellaba en las Peas. stas por
momentos, semejantes a acantilados, alcanzaban el ter, y por
momentos, sumergidas, quedaban asentadas en lo ms hondo
del mar y una ola enorme y brutal las cubra. Ellas, como unas
muchachas que cerca de la orilla arenosa, regazndose sobre
las caderas el vestido, juegan divididas en dos bandos con una 950
redonda pelota, y una luegp la recibe de la otra y la tira al aire
por lo alto y nunca llega a tocar el suelo, as la nave en su ca-
rrera por tumos se la enviaban una a otra por el aire sobre las

720 Segn la rradicin que sigue Apolonio, ambas flanqueaban el Esuecho de

Mesina.
727 Sobre las Planetas cfr. anres nora al v. 786. Elrnnino antes se refiere

a un momenro inderenninado pero prximo, previo al insranre en que Hefesro


deruvo su labor.
m Recurdese que serrara de un gran remo. Teris puede gobernar el barco
moviendo directamenre la pala.

[z.o8]
olas, siempre a distancia de las Peas. Y en tomo a stas el
agua herva rugiente. Y el propio seor, Hefesto, erguido so-
bre lo ms alto de una cima escarpada y con su pesado hombro
apoyado en el mango del martillo 729 , las contemplaba, y de pie
sobre el cielo luminoso estaba la esposa de Zcus y rodeaba a
Atena con sus brazos: tal era el espanto que la posea ante 960
aquella visin. Y cuanta es la duracin de un da primaveral,
igual tiempo estuvieron en su brega, llevando en alto la nave
por entre las Peas resonantes. Y ellos, cuando de nuevo se
beneficiaron del viento, siguieron su marcha adelante, y pron-
to pasaron junto a la pradera de Trinacia 730 , que nutre las va-
cas de Helios. Entonces aqullas 731 se sumergieron, cual ga-
viotas, en lo hondo, despus de que hubieron cumplido las r-
denes de la esposa de Zeus. Y a ellos, a la vez, les lleg el bali-
do de las ovejas por el aire y, muy cercano, el mugido de las
vacas hiri sus odos. Por el sotobosque cubierto de roco a 9i0
aqullas las apacentaba Faetusa, la ms joven de las hijas de
Helios, que empuaba en su mano un cayado de plata. Lampe-
ca 732 , al cargo de las vacas, blanda al seguirlas una cachava de
reluciente oricalco. Y ellos tambin las vieron pacer junto a las
aguas de un ro, por la llanada y el prado pantanoso. Ninguna
haba entre ellas de oscura traza: todas con el orgullo de sus
cuernos dorados eran semejantes a la leche. Y por el da pasa-
ron junto a ellas. Y al venir la noche atravesaron jubilosos la 'J!!O
gran extensin de alta mar, hasta que de nuevo la Aurora, hija
de la maana, les envi la luz en su marcha.
Hay, ms all del Estrecho Jnico, en el :\lar Cerauniom
una isla extensa y ubrrima, bajo la cual se cuenta que est el
hocino (sedme benvolas, Musas: sin desearlo menciono el di-
cho de las gentes de antao) con el que Crono seccion sin
piedad las vergenzas de su padre 734 Pero otros dan la noticia

m Es justamente la posicin bien conocida del Hrcules Famesio.


7 l!J Antes llamada Trinacria: Sicilia.

n 1 Las !\credas.
m Como Faetusa, otra hija de Helios: cfr. Odista XII 131 y s.
7H Al pie de los !\lomes Ceraunios: cfr. antes v. 519.
7 14 La isla de Drpane (hoZ) o Corcira, identificada en la tradicin antigua

con la Esqucria de los Feacios homricos (hoy C.orf). Se trata del mito narrado
por Hesodo en Ttogona 174 y ss.: la emasculacin de Urano por su hijo Crono.
de que es la guadai'la de Deo, la del pas, con que ella segara,
pues ya en tiempos Deo en aquellas tierras habit y ensei'l a
los Titanes a recolectar la espiga fecunda por su afecto hacia 990
Macris 73 s. Desde entonces se llama Drpane la nodriza santa
del pueblo Feacio. Y as tambin los propios Feacios son del li-
naje de la sangre de Urano 736 A ellos la Argo, demorada por
muchas fatigas, arrib con la ayuda del viento desde el Mar de
Trinada. Entre gratos sacrificios Alcnoo y su gente los aco-
gieron al llegar con alborozo, y la ciudad entera por ellos esta-
ba jubilosa: se dira que sus hijos motivaban tal alegra. Y los
propios hroes entre la muchedumbre iban gozosos, cual si pi-
saran en medio de la tierra de Hemonia. Mas, para el combate, 100!1
tendran que armarse: tan repentinamente apareci la tropa in-
mensa de los Calcos, que por la boca del Ponto y a travs de
las Pei'las Cineas pasaran en busca de los hroes. Sin ms pre-
textos era su empei'lo llevarse a Medea, reclamada, a casa de su
padre, o bien con inflexible rigor amenazaban con emprender
un lamentable combate en aquel mismo instante, y luego con
la expedicin que Eetes trajese 737 Pero en sus afanes de guerra
los contuvo el poderoso Aldnoo, pues era su deseo, sin bata- 1010
lla, resolver entre unos y otros aquel pleito violento.
La joven en su espanto de muerte muchas palabras suplican-
tes diriga a los mismos camaradas del Esnida y muchas veces
con sus manos tocaba las rodillas de Arete, la esposa de Al-
dnoo:
l\le arrojo a tus rodillas, soberana. Y t s benvola conmi-
go y no me entregues a los Colcos para que me lleven con mi
padre, si es que tambin t eres de la raza de los humanos,
cuya mente corre por sus ligeros extravos con la mxima
presteza a su desdicha, tal como desvari mi espritu sensato,
no por una pasin desenfrenada: sea mi testigo la santa luz de

1lS Sobre :'\lacris cfr. antes vv. 540 y s. Por ella recibi el nombre de Macris
la isla que despus seria llamada Drpane (y posteriormente Corcira).
71 Apolonio alude a una versin segn la cual los Feacios surgieron de la

sangre derramada del dios en el instante de su mutilacin.


717 Es decir, con unos posibles refuerzos. Asl interpretan Mooncy, Vian y

otros: en realidad !;.eres no dirige expedicin alguna y estaramos ante una mera
fanfarronada amenazadora de los Coleas. Otra posibilidad es apuntada por
Giangrandc en CQ 17, 1967, pgs. 93 y ss.

[z10)
Helios y lo sean las ceremonias de la doncella hija de Perses, la 1020
que por la noche transita, de que yo no por mi voluntad part
de all con unos extranjeros. Un odioso espanto me infundi el
pensamiento de esta huida, cuando hube cometido mi falta y
no haba ya ningn otro recurso. Permanece an mi ceidor,
como en la casa de mi padre, intacto e impoluto 738 Ten, pues,
compasin, seora, y persuade a tu esposo. Y que los inmorta-
les te concedan una vida bien cumplida, dicha e hijos y la glo-
ria de una ciudad inexpugnable.
Tal suplicaba ante las rodillas de Arete, derramando lgri-
mas. Y tal por tumo a cada uno de los hroes 739: 1030
<<Por vosotros, ioh con mucho los ms arrojadosP 4o, y por
vuestra empresa me veo as de atribulada, siendo gracias a m
que uncisteis los toros y segasteis la siniestra cosecha de los
hombres nacidos de la tierra, y gracias a m que a Hemonia lle-
varis bien pronto en el retomo el vellocino de oro. Yo soy la
que he perdido mi patria y mis padres, la que he perdido mi
casa y los gozos todos de la vida, y he logrado en cambio que
volvis a habitar vuestra patria y vuestras casas y que volvis a
ver a vuestros padres con ojos complacidos. A m me ha arran- 1040
cado la dicha un sino gravoso y con unos extraos ando erra-
bunda y blanco de odios. Temed los acuerdos y los juramen-
tos, temed a la Erinia de los suplicantes y la represalia de los
dioses, si caigo en manos de Eetes para morir entre dolorosos
ultrajes. No en templos, no en una torre protectora, no en otro
amparo: slo en vosotros est mi baluarte. iMiserables sin
sensibilidad ni compasin!, ni aun se avergenza vuestro ni-
mo de verme, desvalida, tender mis manos a las rodillas de
una reina extranjera. Pero, en el afn de coger el velln, hubie- lOSO
rais cruzado las lanzas con todos los Colcos y con el propio
Ectes soberbio. Pero ahora olvidis vuestra hombra, cuando
se trata solamente de una parte de sus tropas.

738 Una alusin a su virginidad: cfr. 1 288.


7 '" Sobre el cambio de escenario (no expresado ahora) vase luego la nota al
v. 1068.
740 Expresin irnica: sin Medea, una mujer, tales hroes habran fracasado.

Ntese en este discurso la reiteracin de motivos del anterior discurso de ~(e


dea en IV 355 y ss.

[z 11]
As, entre splicas, habl. Y aqullos a los que ella suplicaba
la confortaban, tratando de refrenar sus sufrimientos. Blan-
dan entre sus manos sus lanzas afiladas y las espadas, fuera de
las vainas, y proclamaban que no le faltara su ayuda si reci-
ban una sentencia injusta. Pero mientras ella se consuma en-
tre su gente sobrevino la Noche, que hace dormitar las faenas
de los hombres, e: impuso el reposo a la tierra toda por igual. 1060
l\las a ella ni siquiera un momento la hizo dormir el sueo,
sino que su nimo se revolva, dolorido, en su pecho, igual que
cuando una obrera laboriosa hace girar su huso en la noche y
gimen sus hijos, hurfanos, en torno a ella. que ha quedado
viuda, y las lgrimas le fluyen por las mejillas en su llanto por
su sino tan lamentable; as{ se le humedecan las mejillas y en su
interior su corazn se agitaba traspasado por agudos sufri-
mientos.
Dentro de la casa en su ciudad, como antes 7 ~ 1 , el poderoso
Aldnoo y Arete, la esposa venerable de Aldnoo, pensaban en 1070
la joven en su lecho a oscuras. Y como esposa a su esposo leg-
timo le diriga ella amables palabras:
S, querido: defiende de los Coleas a la doncella infortuna-
da, con lo que favoreces a los Minios. Cercanos a nuestra isla
estn Argos 7~ 2 y las gentes de llemonia. En cambio, Eetes
no habita cerca ni sabemos nada de Eetes sino slo de odas.
Esa muchacha, que con sus terribles desdichas acude a noso-
tros, me ha roto el corazn. iNo se la entregues, soberano, a
los Calcos para que la lleven con su padre! Err cuando le dio 1080
a lo primero el remedio contra los toros. Mas prontamente cu-
rando un mal con un mal, como muchas veces hacemos en
nuestros extravos, ha escapado de la clera gravosa de un pa-
dre altanero. Y Jasn, segn creo, se ha comprometido con
grandes juramentos a hacerla su esposa legtima en su casa.
Por tanto, querido, no pongas por tu voluntad al Esnida en

741 Como en la escena de las splicas de i\ledea a Arete. Parece deducirse


(ctr. luego\'\'. 11211125) que, si esa ~'Scena ha sucedido, como es natural, en el
palacio, las splicas a los hroes (vv. 1030 y ss.) ocurren en el fondeadero don-
de est la nave. Sin embargo, Apolonio deja todo esto a la imaginacin del lec-
tor y ciertos aspeaos de su relato (por ejemplo los vv. 1047 y ss.) resultan muy
poco claros.
m Posiblemente por la Grecia entera.

(z 1 z]
trance de perjurio, y que tampoco por tu causa dai'le un padre
con su espritu colrico intolerablemente a su hija. Pues en ex- 1090
ceso severos son los padres con sus hijas: como lo que Nicteo
urdiera contra la bella Antope 74 l, como las penas que tambin
Dnae en la mar pasara por la malevolencia de su padre 744 . Ha
poco, y no lejos, el violento queto clav en las pupilas de su
propia hija aguijones de bronce, y con su destino lamentable
sta se marchita, mientras muele bronce en un sombro gra-
nero745.
As dijo, suplicante. Y a l se le llen el espritu de gozo con
las palabras de su esposa, y le habl en trminos tales:
<<Arete, tambin con las armas yo podra expulsar a los Col-
cos, favoreciendo a los hroes y por causa de la joven. Pero 1100
temo no respetar la recta justicia de Zeus. Tampoco es oportu-
no despreocuparse de Eetes, segn tus palabras, pues no hay
monarca comparable a Eetes, y, de quererlo, aun desde lejos
podra traer la guerra a la Hlade 746. De ah que haya decidido
pronunciar una sentenc;ia que sea la mejor a los ojos de todos.
Y no voy a ocultrtela: har, si es doncella, que la lleven con
su padre; mas, si con varn comparte su lecho, no la separar
de su esposo, ni, si alguna descendencia porta en sus entrai'las,
no la entregar a sus enemigos.
As dijo, pues, y con prontitud el suei'lo lo hizo dormir 747 . 1110
Ella puso en su nimo sus prudentes palabras y rpidamente se
alz del lecho, ech a andar por la casa e iban sus sirvientas en
su compai'la con suma diligencia en pos de su ama. En silencio

74 l Poseda por Zeus,


tuvo que escapar de la clera de su padre, que aqu es
llamado Nicteo. En 1 735 Apolonio sigui otra versin, haciendo de Asopo su
padre.
7
"" El rema de los amores de Dnae y Zcus es bien conocido, e igualmente
cmo ella y su hijo Perseo fueron echados al mar dentro de un cofre.
745 El cruel quet:o, rey del cercano Epiro, ceg a su hija y prometi
dc:~ol
verle la vista si lograba moler granos de bronce.
746
En su mbito se incluye ahora a los Feacios. Recurdese que ya a su lle-
gada a Drpane (vv. 995 y ss.) los Argonautas se sintieron como en su propio
pas y asimismo fueron acogidos.
747
Se ha senalado con 1"32n el sabor cmico de esta escena. Alcinoo se
duenne sin duda muy feliz porque sospecha las inmediatas andanzas de Arete:
cfr. su alegra al ser antes preguntado por ella (vv. 1096 y s.). Slo ms tarde
(vv. 1199 y s.) sabremos que la reina ha sido inspirada por Hera.
convoc a su heraldo y le habl, exhortando en su prudencia al
Esnida a unirse a la joven y a no suplicar al rey Alcnoo, pues
que sta sera la sentencia que, dirigindose en persona a los
Calcos, l les dictara: que, si es doncella, se la .entregar con
destino a la casa de su padre; mas, si con varn comparte su
lecho, ya no la arrancar de un amor legtimo. 1120
As dijo. Y a l prontamente sus pies lo sacaron de la casa
para poder anunciar a Jasn las favorables palabras de Arete y
la decisin del piadoso Alcnoo. Y los hall junto a la nave con
sus armas y en vela en el puerto de Hilo 748 , cerca de la ciudad.
Les expuso pot entero su mensaje. Y se llen de alegra el ni-
mo de cada uno de los hroes, ya que pronunci unas palabras
que les fueron bien gratas.
Tras hacer al punto la mezcla 749 en una cratera, segn es la
usanza, en honor de los dioses dichosos y poner ritualmente
corderos en el ara, en la misma noche prepararon para la joven 1DO
un lecho nupcial en la caverna divina en que ya una vez Ma-
cris habitara, la hija del discreto Aristeo, el cual descubri la
labor de las abejas y el jugo de la aceituna que da tantos traba-
jos 750 Ella al principio acogi en su regazo al hijo Niseo de
Zeus en la Eubea de los Abantes y moj con miel sus labios re-
secos cuando Hermes se lo trajo, luego de haber escapado del
fuego 751 Mas Hera la vio y, colrica, la arroj de la isla entera.
Y ella de lejos vino a morar en la santa caverna de las gentes
Feacias y a los habitantes les procur prosperidad infinita. Fue 1140
all donde entonces extendieron un amplio lecho y por encima
pusieron el dorado y radiante velln, para que la boda fuese
honrosa y renombrada. Las Ninfas recogan y les llevaban en
sus blancos senos flores variopintas. A todas las envolva
como un destello de fuego: tal era el brillo que reluca de los

140 Cn pueno
an conocido en poca histrica y mencionado por Tuciclides.
Hilo fue el hijo de Heracles nacido en la isla: cfr. ames vv. 53 7 y ss.
: De vino y agua.
110 :\ Aristco
(cfr. JI 506 y ss.) se atribulan, entre otras anes, el hallazgo de
la apicultura y de la extraccin del aceite.
"' Sobre Dioniso Nisco cfr. ya JI 905 y 1214. Los Abantc:s fueron los ms
antiguos habitantes de Eubca (su hroe epnimo fue nombrado en 1 78). En
cuanto a la referencia al fuego es sin duda al peligro que corri Dioniso cuando
su madre fue fulminada por el rayo antes de su nacimiento.
copos dorados del velln. Y haca arder en sus ojos un dulce
deseo, mas la verguenza impeda a cada una, a pesar de su an-
helo, ponerle encima la mano. Las unas se nombraban hijas
del do Egeo, otras moraban en las cimas del monte de Mli- 1150
te 752 , y otras eran de los bosques de los llanos. Pues la propia
Hera, esposa de Zeus, las hizo acudir, con lo que daba gloria a
Jasn. Tambin an ahora se llama la santa caverna de Medea
aqulla en que, tras desplegar sus ropas perfumadas, en mutua
unin los ligaron. Ellos 753 , blandiendo en sus manos las lanzas
marciales, no fuera antes sin ser vista la tropa enemiga a car-
gar con violencia, mas con sus cabezas coronadas de ramos
frondosos, al son que Orfeo armoniosamente taa con su lira
entonaban ante la entrada de la cmara nupcial el cntico de 1160
bodas 754 No era el deseo del hroe Esnida celebrar su despo-
sorio en el reino de Alcnoo, sino en la casa de su padre, una
vez que a Yolco retomara. E igual era tambin el sentir de
Medea. En cambio la necesidad los llev a unirse en ese mo-
mento. Pues jams la raza de los sufridos humanos hollamos el
placer con un pie cabal, sino que por siempre alguna cuita
amarga es acompaante de los gozos. De suerte que tambin a
ellos, mientras disfrutaban de su dulce amor, los dominaba el
temor de si la decisin de Alcnoo llegara a cumplirse.
La Aurora, al alzarse con su luz inmortal, disolvi la oscura 1170
noche en el aire. Sonrieron las riberas de la isla y, a lo lejos, los
senderos, cubiertos de roco, de los llanos. Haba ya ruido en
las calles. Por la ciudad se movan sus habitantes, y, a distancia
de all, los Calcos en el extremo de la pennsula de ~lacris 755
Y pronto Alcnoo se puso en camino, segn lo acordado, para
expresar su pensamiento acerca de la joven. En su mano suje-
taba su cetro dorado de juez, bajo cuyo poder el pueblo reco-
noca en su ciudad sus rectas sentencias. Y tras l y revestidos 1180

m En la misma Corcira. Igualmente en Corcira el citado r!o Egeo, padre de


la Nyade ~llite (cfr. antt:s v. 542).
m Los Argonautas.
'"" En este desposorio improvisado aparecen cienos elementos t!picos de las
bodas griegas (a! el canto), excepto algn otro como las antorchas, que se pien-
sa han sido reemplazadas aqu! con el propio brillo del velln.
" 5 Casi con seguridad la actual pen!nsula de J>atepoli.

(zq]
de armaduras de guerra los mejores de los Colcos marchaban
en masiva formacin.
Las mujeres salan de los muros apiadas para ver a los h-
roes y los campesinos al orlas acudan, puesto que Hera haba
divulgado la veraz noticia. El uno llevaba un cordero, elegido
entre el ganado; el otro una novilla an no empleada en el tra-
bajo756, y otros plantaron all cerca las tinajas de vino para ha-
cer la mezcla. A lo lejos brotaba la humareda de las inmolacio-
nes. Aqullas, cual mujeres que eran, traan vestidos de mucha
labor, presentes de oro y tambin los variados aderezos con 1190
que las recin casadas se engalanan. Miraban con asombro la
hermosura y la traza de hroes tan lucidos y, entre ellos, al hijo
de Eagro, que al son de su lira armoniosa y su canto bata el
suelo una y otra vez con sus omadas sandalias. Todas las Nin-
fas al unsono, cuando se nombraba el desposorio, entonaban
el amable canto de las bodas 757 . Y en otros momentos en cam-
bio ellas solas cantaban, Hera, por ti, mientras giraban en co-
rro. Pues t tambin infundiste en el espritu de Arete el pre- 1200
gonar las palabras prudentes de Aldnoo m.
ste, segn al principio pronunciara los trminos de su rec-
ta sentencia y ya proclamada la consumacin de la boda, as a
aqulla se atena con firmeza y constancia, y no lo afectaban ni
el miedo funesto ni las iras gravosas de Eetes. Y l los haba li-
gado con inquebrantables juramentos. De suerte que, cuando
los Colcos comprendieron que era vano su recurso y les orde-
n o bien respetar su sentencia o alejar sus naves de sus puer-
tos y su tierra, ya entonces, temerosos de las amenazas de su
propio rey 759, le suplicaron ser acogidos por medio de un pac- 1210
to. All en la isla por muy largo plazo habitaron entre las gen-
tes Feacias, hasta que los Baquadas, que eran oriundos de fi-
ra, al cabo del tiempo all se establecieron, y aqullos marcha-
ron a la isla de enfrente. Y de all haban de arribar a los mon-

7'- Una condicin para el sacrificio ri1ual.


1" Debe cnlcndcrse que, cuando Orfco lo can1aba, las Ninfas le hadan coro,
cn10nando presumiblememc el habi1ual eSiribillo. Se 1ra1a del camo del hIIItMO.
m Cfr. an1cs vv. 1114 y ss.
759 Cfr. an1cs vv. 511 y ss., donde se repi1c el mismo molivo para los olros

expedicionarios Colcos.

(z16)
tes Ceraunios de los Amantes, entre los Nesteos y a Orico 760.
Pero esto tuvo lugar con el paso ya d~ mucho tiempo. Y an
all acogen sacrificios anuales a las Parcas y a las Ninfas en el
templo del Apolo pastoril los altares que Medea levantara. Y a 1220
los Minios, que partan, les dio Aldnoo presentes de hospitali-
dad en abundancia, y en abundancia se los dio Arete, y adems
don a Medea doce sirvientas Feacias del palacio como s-
quito.
Abandonaron Drpane en el sptimo da. Un viento fuerte
y favorable al alba sobrevino bajo un cielo despejado. Y con
los soplos del viento corrieron hacia adelante presurosos. Pero
a los hroes no les estaba an predestinado que pisaran el pas
de los Aqueos 761 , para que padecieran todava tambin en los
confines de Libia. Ya haban dejado el golfo que tiene el nom-
bre de Ambracia, ya, con la vela desplegada, el pas de los Cu-
retes762 y, por su orden, los breves islotes que acompai\an a las 1230
propias Equnadas 763 , y poco hada que tenan a la vista la tie-
rra de Plope 764. Y entonces, arrastrndolos en su marcha, fu-
nesta borrasca de Breas los llev hacia el Mar de Libia duran-
te nueve noches completas y el mismo nmero de das, hasta
penetrar muy adentro de la Sirte 765 , donde ya no hay para las
naves retomo cuando se han visto forzadas a arribar a este
golfo. Pues por doquier hay bajos cenagosos, por doquier fon-
dos cubiertos de algas y sobre ellos las espumas de las aguas
que fluyen silenciosas. Las arenas se extienden a lo lejos hasta
el cielo y no hay all animal ni ave que levante el vuelo. Fue 1240

760 A la llegada de los Baqufadas (clan dominante en Efira, es decir Corinto)

estos Colcos se asentaron en alguna pequei\a isla enfrente de reacia (as! los ma
nuscritos; en la costa de enfrente de la isla, segn una correccin seguida por
Vian), para pasar finalmente a la zona costera del Epiro, donde las poblaciones
citadas, y allf fundaron la ciudad de Orico, al None de Corcira.
761 Aquf en general por Grecia.
762 Acamania, junto al golfo citado.
73 Pasaje discutido. Parece referirse a los islotes cercanos a las Equfnadas de
mayor tamai\o, al archipilago en su conjunto por consiguiente. Suponemos que
la navegacin sigue la ruta ms prxima al continente, justo donde est el rosa-
rio de islas menores en direccin Sur.
764 El Peloponeso naturalmente, en su pane noroccidental.
765 Del Golfo de la Sine o de las Sines hay otras dos descripciones famosas y

ms pormenorizadas: Estrabn 708, 20 y ss., y Lucano, Farsalia IX 300 y ss.


all donde la marea (pues tambin con frecuencia ese caudal
tanto se retira de tierra como vuelve a precipitarse sobre la ori-
lla rugiente y violento) los empuj velozmente hasta bien
adentro de la costa y slo una porcin de la <uilla qued entre
las aguas. Ellos se arrojaron del navo y los domin el dolor al
ver el cielo 761> y los lomos de la espaciosa tierra que, como el
cielo, se dilatan siempre igual en la distancia. No divisaban
aguada alguna ni sendero, ni, a lo lejos, aprisco de pastores;
todo estaba en una calma imperturbable. Y en su tribulacin 1250
se preguntaban los unos a los otros:
<<cQu pas se enorgullece ste de ser? Adnde nos han em-
pujado las borrascas? iOjal hubisemos osado, sin hacer caso
del funesto miedo, lanzamos a atravesar el mismo camino de
las Peas!167 : incluso yendo contra el sino impuesto por Zeus
preferible hubiera sido perecer empeados en una gran empre-
sa. Mas ahora qu podremos hacer, si los vientos nos retienen
forzados a quedamos aqu, aunque sea por breve plazo? iCun
solitaria se extiende la ribera de esta tierra inmensa!
As hablaba cada cual. Y luego el propio piloto, Anceo, en
la impotencia de su desgracia habl a los hombres acongo- 1260
jados:
<<Perdidos estamos con el destino sin duda ms atroz, y no
hay escapatoria de este infortunio. Nos toca padecer la suerte
ms aperreada, cados al pie de este desierto, aunque soplen
vientos desde tierra. Ya que contemplo bajos cenagosos cuan-
do miro en torno y a lo lejos el mar por todas partes, e infini-
tamente rueda el agua desparramada sobre los canosos arena-
les. De modo lamentable esta santa nave ya ha tiempo que se
hubiera hendido sobre el suelo firme bien lejos. Pero la marea
que viene del mar la transport por lo alto. Ahora aqulla 1270
vuelve a la mar y el agua salobre nos rodea innavegable, de tan
poco que cubre la tierra. Por ello yo os digo que se nos ha que-
brado toda esperanza de navegacin y retomo. Que muestre
cualquier otro su ciencia, pues puede sentarse al timn si es su

,.. As interpreta Vian. La idea es que ciclo y tierra se confunden a la vista


en estos parajes. Otros entienden la bruma, pero la descripcin insiste precisa-
mente en un panorama claro y sin lmites.
7 7
Las Cineas, es decir el mismo camino de la ida hacia la Clquide.

[218]
deseo intentarlo. Pero no hay 'duda de que Zeus, despus de
que tanto hemos penado, no nos quiere dar cumplimiento al
dia del regreso.>>
As dijo entre lgrimas. Y acordes con l en su afliccin ha-
blaron cuantos eran entendidos en barcos. Todos tenan el co-
razn como helado y la palidez cubra sus mejillas. Y como los 1280
hombres, semejantes a imgenes sin vida, dan vueltas por una
ciudad, porque esperan una guerra o una plaga o una lluvia in-
mensa de las que inundan las numerosas labores de los bueyes,
o cuando las estatuas por s solas manan un sudor de sangre y
en los sagrados recintos parecen orse mugidos o incluso el Sol
en medio del da trae la noche desde el cielo y las estrellas
se muestran lucientes en el ter 768 ; as entonces los hroes lle-
nos de inquietud se movan a lo largo de la interminable orilla.
Sobrevino prontamente el sombro atardecer. Y lastimosa- 1290
mente se arrojaron unos en brazos de los otros en llorosa des-
pedida, para cada cual de su lado tirndose en aquellos arena-
les perder all la vida. Unos y otros en distintas direcciones
partieron en busca de un lugar de reposo, y con las cabezas cu-
biertas con los propios mantos, sin beber ni alimentarse, estu-
vieron echados por una noche entera y una maana, con una
muerte lamentable ya inminente. Aparte y reunidas las jve-
nes 769 sollozaban junto a la hija de Eetes. Y como cuando en
su soledad, cados del hueco de una pea e incapaces de volar,
unos pajarillos pan agudamente, o cuando sobre los ribazos 1300
del Pactolo de hermosa corriente unos cisnes mueven su can-
to 770 y en tomo resuenan la pradera cubierta de roco y el be-
llo curso del ro; as ellas, con sus rubias cabelleras tiradas en
el polvo, toda la noche estuvieron exhalando lastimosos la-
mentos de muerte.
All todos los mejores de los hroes hubieran perdido la vida

7
.. Catlogo de desastres y prodigios de vieja tradicin, entre ellos un eclipse
de Sol: un antecedente, entre otros, ya en OJisu XX 351 y ss.
7 Las doncellas Fcacias.
770
El mftico canto del cisne, cuando su muenc se acerca, era producido se
gn los antiguos por el movimiento de sus alas: de ah la expresin murvm su
cantO. El Pactolo era un rio de Asia Menor y su asociacin potica con los cis-
nes era corriente.
sin dejar, con su empresa inconclusa, nombre ni noticia que
saber de ellos los hombres de la tierra, pero mientras se consu-
man en su impotencia los compadecieron las heronas tutela-
res de Libia, las que en tiempos fueron al encuentro de Atena,
cuando salt reluciente de la cabeza de su padre, y la baaron 1310
junto a las aguas del Tritn 771 Era el medioda y abrasaban Li-
bia los rayos ms agudos del Sol. Ellas se detuvieron a la vera
del Esnida y le quitaron el manto de su cabeza suavemente.
l desvi a otra parte su mirada, por respeto a las diosas. Pero,
mostrndosele a l slo, en su turbacin le dirigieron dulces
palabras:
Desdichado, por qu hasta tal punto en tu tribulacin es-
ts abatido? Sabemos que partisteis en busca del velln de oro,
sabemos de vuestras fatigas una por una, en cuantos excesivos 1320
trabajos por tierra y en cuantos por el agua os habis extenua-
do en vuestro vagar por el mar. Somos pastoras del desier-
to772, diosas locales dotadas de voz, heronas tutelares e hijas
de Libia 773 iVamos, arriba!, no sigas ya tan afligido y gimien-
te, y haz que tus camaradas se levanten. En cuanto Anfitrite
desunza el carro veloz de Posidn, entonces compensad a
vuestra madre por cuanto pen el largo plazo que os llev en
su vientre 774 Y an podrais retomar a Acaya la santa 775
As dijeron, pues, y all donde se alzaban se hicieron al pun- 1330
to invisibles al tiempo que cesaba su voz. Y Jasn, tras mirar
en derredor, se sent en el suelo y habl de este modo:
<&d benvolas, deidades gloriosas que moris en este de-
sierto. Mas en lo que atae al regreso no entiendo vuestras pa-
labras claramente. En verdad que reunir y hablar a mis com-
paeros, por si hallamos algn medio de salir con bien: que
mejor es lo que muchos meditan.

171
Recurdese el nacimiento de Palas Arena de la cabeza de '..eus. Su advo-
cacin de Trirnide (en 1 109) responde al lago Tritn aqu mencionado.
m Sigo la interpretacin de Vian para un trmino de una ambigedad indu-
dablemente buscada por el poeta: cfr. Livrea, SIFC 44, 1972, pgs. 238 y ss.
m Es decir, !Uielares del pas de Libia, pero a la vez hijas de la Ninfa Libia,
esposa de Posidn y epnima del pas.
774
El sentido de estas palabras se revelar despus. Anfirrire es la Nereida
esposa de Posidn.
"' Aqu por Grecia en general.

[zzo)
Dijo, y levantndose al punto, a sus compaeros los llam a
grandes voces, sucio del polvo, cual len que ruge en un bos-
que buscando a su pareja. A su grave voz responden resonan- 1340
tes en las montaas a lo lejos las vaguadas y de espanto se es-
tremecen los bueyes del campo y los boyeros. Mas a aqul!os
sus voces no les infundieron temor, por ser las de un camarada
que llamaba a sus amigos. Y fueron a congregarse a su vera,
con las cabezas inclinadas, y l los hizo sentar, entristecidos,
con las mujeres junto al varadero y les habl revelndoles todo
en sus detalles:
Od, amigos. Pues en medio de mis pesares tres de las dio-
sas, ceidas con pieles de cabras desde lo alto del cuello y en
tomo a las espaldas y caderas, cual muchachas 776 , vinieron a 1350
ponrseme muy cerca, por encima de mi cabeza. Me descu-
brieron tirando de mi manto con mano ligera y me exhortaron
a despertarme y a ir a hacer que os alzarais y que de modo ade-
cuado a nuestra madre compensemos por cuanto pen el largo
plazo que nos llev en su vientre, cuando Anfitrite desunza el
carro veloz de Posidn. Pero yo no puedo en absoluto com-
prender lo que a esta profeda se refiere. Dijeron ser heronas
tutelares e hijas de Libia, y cuanto nosotros hemos antes sufri-
do por tierra y cuanto por el agua, todo en sus pormenores se 1360
gloriaban de saberlo. Y en aquel lugar ya no las vi, sino que
una bruma o una nube mientras se me mostraban las cubri.))
As dijo. Y todos ellos se pasmaron al orlo. Entonces a los
Minios les aconteci el mayor de los prodigios. Desde el mar
brinc hacia la tierra un caballo inmenso, gigantesco, con su
cuello por lo alto con crines de oro. Con presteza sacudi de
sus miembros gran cantidad de agua salobre y ech a correr,
con sus patas semejantes al soplo del viento. Y al punto Peleo,
jubiloso, habl a sus compaeros congregados:
Yo os digo que el carro de Posidn est ya ahora desunci- 1370
do por las manos de su esposa. Y nuestra madre presiento que
no es otra que la propia nave, pues en verdad que llevndonos
en todo momento en su vientre padece con duras fatigas. iEa!,

77 Esta expresin suele interpretarse ocual muchachas (de Libia), como re-

ferencia a las devotas de Atena en esos lugares, las cuales se revestan con pie
les, como estas Ninfas locales.
con inquebrantable vigor y hombros incansables, en alto la lle-
varemos por el interior de este arenoso pas por donde el rpi-
do corcel sus patas dirigi hacia adelante. Pues no ir a sumer-
girse en el rido suelo y sus huellas espero nos sealen tierra
adentro algn entrante del mar 777
As habl. Y a todos les fue grata su idea, que les pareci 1380
oportuna.
stas son las palabras de las Musas y yo canto atento a la
voz de las Pirides 778 Estos son los trminos divinos y verdi-
cos que yo he escuchado: con el vigor, con el valor que voso-
tros, con mucho los ms prominentes hijos de reyes, llevasteis
por las dunas desiertas en alto la nave y cuanto la nave conte-
na, portndola a hombros doce das y sus noches cabales. El
infortunio, el sufrimiento por el que aqullos pasaron con la
medida de sus fatigas colmadas, quin podra contarlo? Te-
nan que ser de la sangre de los dioses inmortales, segn la
empresa que llevaron a cabo bajo una necesidad imperiosa. 1390
Y tal cual all lejos y adelante la llevaron, hasta alcanzar jubilo-
samente las aguas del lago Tritn, as, luego de entrar en l, la
descargaron de sus recios hombros 779
Ya despus, semejantes a perros rabiosos, buscaron con pre-
mura una fuente, pues los agobiaba una sed abrasadora, a fuer-
za de sufrimientos y dolores. Y no erraron en su bsqueda,
sino que llegaron a un suelo sagrado en el cual an el da ante-
rior preservaba las manzanas de oro, en el territorio de Atlas,
Ladn, la sierpe soterraa, y en tomo las Ninfas Hesprides se
aplicaban a sus cnticos amables 780 Pero ya entonces aqulla, 1400
777 Estas ltimas palabras son intencionadamente paradjicas, segn la inter-

pretacin de Vian que se sigue aqu. Otros entienden: unos sei'lalen algn en-
trante sobre el mar (que d al mar), o bien algn entrante del mar hacia el
1\:onoo, todo lo cual es admisible en un texto especialmmte ambiguo.
778 Las M~. llamadas as por el nombre de la comarca de Pieria.

,,. La distancia n.-corrida puede calcularse en unos closcientos cincuenta ki-


lmetros, lo que es ms prodigioso si se piensa en la falta de vveres y agua. De
ah la invocacin previa a las !\lusas y la apelacin al origen divino de los hroes
para avalar la veracidad del relato.
7SO El origen del monstruo Ladn es variado segn las fuentes. Aqu se le re-
laciona con la tierra, verosmilmente como hijo suyo. En cuanto a las Hespri-
des, sus clebres manzanas de oro y la localizacin del gigante Atlas (o Atlante,
si se prefiere}, Apolonio sigue una tradicin minoritaria al no situarlos en el ex-
tremo occidente.

(z22)
que haba sucumbido a manos "de Heracles, estaba tirada con-
tra el tronco de un manzano. Slo el extremo de su cola toda-
va se agitaba, pero desde la cabeza hasta su oscura espina dor-
sal yaca sin aliento, y, como los dardos haban dejado en su
sangre la bilis amarga de la Hidra de Lema, las moscas se seca-
ban en sus heridas putrefactas 781 Y all cerca las Hesprides,
con sus blancas manos sobre sus rubias cabezas 7ij 2, lanzaban
agudos gemidos. Ellos se aproximaron de pronto, a la vez, y,
ante su llegada presurosa, ellas all mismo al punto polvo y tie-
rra se tornaron. Mas Orfeo se percat del divino prodigio, se 1410
detuvo y les dirigi palabras implorantes:
<<Divinidades hermosas y benvolas, sednos propicias, seo-
ras, ya sea que estis en el nmero de las diosas celestiales, ya
sea de las diosas soterraas, ya sea que os llamis Ninfas pasto-
ras del desierto 783 iVenid, Ninfas, linaje sacro de Ocano!, se-
aladnos, mostrndoos a nosotros que as lo anhelamos, o al-
gn chorro de agua en una pea o algn santo venero que
mane, diosas, de la tierra y con el cual aplaquemos la sed que
violentamente nos abrasa. Si de nuevo alguna vez en nuestro
navegar a la tierra de los Aqueos retornamos, ya entonces in- 1420
nmeros presentes, entre las primeras de las diosas, y libacio-
nes y festines con la mejor voluntad os ofreceremos.
As dijo, en alta voz suplicndoles. Y ellas prontamente de
sus sufrimientos se apiadaron. Y, lo primero, hicieron surgir
hierba de la tierra, de la hierba en alto largos brotes germina-
ron, y luego, bien por encima del suelo, crecieron erguidas
plantas vigorosas: Hspere fue un lamo, un olmo Eriteide, y
Egle el sagrado tronco de un sauce 784 Y al fin a partir de los
rboles aquellos, cuales eran ellas, tales de nuevo se mostraron 1430
justamente: iextremada maravilla! Y Egle se expres con dul-
ces palabras, en respuesta a lo que ellos deseaban:

78 1 La muerte del dragn Ladn fonna parte del trabajo de las manzanas

de las Hesprides llevado a cabo por l!eracles. que emple para ello flechas crn-
ponzol'ladas con el veneno destilado por la Hidra de Lema, muerta por l en
otro de sus ms conocidos episodios.
m Tpico gesto de lamentacin por un muerto.
783 Se repite la misma expresin ambigua del v. 1322.

7114 Metamorfosis de las Hesprides. Tres es su nmero ms usual, aunque


otras veces son cuatro o incluso siete.
<dEn verdad que, todo un gran beneficio en las fatigas vues-
tras, vino aqu aquel perruno ser que, tras quitarle la vida a la
sierpe guardiana, parti llevndose las manzanas de oro de las
diosas! Un odioso dolor es lo que nos queda. Pues vino ayer
un varn, el ms funesto en arrogancia y talla, y los ojos le re-
ludan, llombre cruel, en su frente espantosa. Se revesta de la
piel de un len gigantesco, basta y sin curtir. Llevaba un sli-
do tronco de olivo y un arco, con el cual aniquil a ese mons- 1440
truo disparndole sus flechas. Vino, pues, tambin l, como
por tierra y a pie haciendo su camino, con el acicate de la sed.
Corri impetuoso por este paraje en su bsqueda de agua. sta
en parte alguna iba a aparecer a su vista, pero ah est esa
pea, cerca del lago Tritn. Ya porque se le ocurriera o por
consejo de un dios, de una patada la golpe en su base e hizo
manar agua en abundancia. Con ambas manos y el pecho
apoyados en el suelo, de la hendida pea bebi sin medida,
hasta que, echado a lo largo, hubo saciado su vientre profun-
do, igual que un animal en el pasto 785
Dijo as. Y ellos, a donde Egle les indic una fuente tan gra-
ta, all al punto corrieron hasta encontrarla, llenos de jbilo. 1450
Y como cuando dan vueltas en masa en tomo a un angosto
agujero las hormigas que horadan la tierra, o cuando las mos-
cas, posadas alrededor de una parca gota de la dulce miel, po-
nen en ella su afn insaciable en compacto montn; as enton-
ces giraban apiados los Minios alrededor del manantial de la
pea. Y tal vez alguno habl, animoso y con sus labios empa-
pados:
((iQu formidable que incluso a pesar de estar lejos Heracles
salv a sus amigos, que de sed perecan! iSi pudiramos hallar- 1460
lo a su paso en nuestra marcha por este pas!
Dijo, y en respuesta aquellos que eran apropiados para esta
tarea se separaron cada cual por un lado lanzndose a indagar,
pues las huellas se haban borrado con los vientos nocturnos al
removerse la arena. Se pusieron en marcha los dos hijos de B-
reas, con su fe puesta en sus alas, Eufemo, que en sus P.ies lige-

m La descripcin del aspecto y el comportamiento brutal de Heracles no es


en absoluto infrecuente en la pocsla hclenlstica. Pero acul todo ello es contra-
m:stado porque su accin salva a los Argonautas.
ros confiaba, y Linceo, cuyos ojos agudos alcanzaban a lo lejos,
y Canto en quinto lugar se precipit en pos de ellos. A ste, en
efecto, lo empujaban por aquel camino el destino impuesto por
los dioses y su propio coraje, para inquirir con certeza de He-
racles dnde dejara a Polifemo el Iltida. Pues le importaba in- 1470
dagar la suerte de su camarada en detalle 786. Mas l, luego de
haber fundado entre los Misios una ilustre ciudad, en su in-
quietud por el viaje fue en busca de la Argo muy lejos a travs
del continente, hasta arribar al pas de los Clibes, aledaos de
la mar 787 . All la Parca lo abati y al pie de un lamo alto a
poca distancia del mar se levanta su tumba. Pero entonces slo
Linceo all a lo lejos en una tierra sin lmites crey ver a Hera-
cles, igual que se ve o se cree ver la Luna el primer da del mes 1480
entre la bruma. Y retorn a sus compaeros y les asegur que
ya ningn otro que lo buscara dara con l en su marcha. Y lle-
garon tambin Eufemo el de rpidos pies y los dos hijos de B-
reas el Tracio, tras haber pasado por vanas fatigas.
Pero de ti, Canto, se apoderaron en Libia las Ceres funes-
tas788. Encontraste un hato de ovejas pastando, pero el pastor
las segua. Y l, mientras pretendas llevarlas a tus necesitados
camaradas, en su afn de rechazarte en defensa de su grey al-
canzndote con una piedra te mat, puesto que no era hombre
dbil: Cafauro, nieto de Febo Licoreo y de la honorable joven 1490
Acaclide, a la que i\linos en tiempos hizo a Libia exiliarse, a
su propia hija, portadora del fruto oneroso del dios. Ella le pa-
ri a Febo un hijo lucido, al que llaman Anftemis y Garaman-
te. Anftemis luego se uni a una Ninfa Tritnide y sta le pa-
ri a Nasamn y al poderoso Cafauro, el cual entonces mat a
Canto por defender sus corderos 7s9 Tampoco l evit las du-
ras manos de los hroes, cuando supieron cul fue su accin.

786 Entn: Polifemo y Canto debi existir alguna relacin especial, aqu slo

apuntada por el poeta, pero de la que no tenernos muchos ms datos.


m Sobre Poliferno y los Clibes cfr. 1 1321 )' ss. y 134S y ss. Poliferno mu-
ri al parecer en combate precisamente con los Clibes.
7
S8 ar. 1 690 y la nota correspondiente.
7
~ Acaclide es hija del cretense Minos, o bien una Ninfa, segn las distintas
versiones. Su hijo de doble nombre es el epnimo de los Garamantes, pueblo de
Libia. A su vez Nasamn es el hroe epnimo de otro pueblo, el de los 1'\asa-
mones, cerca del golfo de la Sirte.

(zzs)
Y los Minios levantaron el cadver de regreso y le dieron en- 1500
tre llantos sepultura. Y el ganado lo llevaron donde ellos esta-
ban790.
All tambin en el mismo da el sino implacable se apoder
de Mopso el Ampcida, sin que gracias a su ciencia proftica
escapara a su amargo destino. Pues no hay modo alguno de li-
brarse de la muerte. Por evitar el medioda estaba echada entre
la arena una serpiente temible. En su pereza no hada dao por
su gusto al que no quisiera hacrselo y tampoco atacada a
quien retrocediese ante ella. Mas tan pronto como su negra
ponzoa penetra en alguna criatura de cuantos vivientes nutre
la tierra fecunda, no mide ni un codo su camino al Hades ni 1510
aunque Pen 791 (si me es lcito hablar sin ambages) le aplique
sus drogas, en cuanto con sus colmillos lo ha tocado. Pues
cuando volaba sobre Libia el que a los dioses iguala, Perseo
Eurimedonte (que tambin su madre este nombre le daba) 792 ,
portador para el rey de la testa recin cortada de Gorgona,
cuantas gotas de oscura sangre llegaron al suelo, todas hicie-
ron germinar la especie de esas serpientes. Sobre el extremo de
la espina dorsal de aqulla apoy Mopso la planta de su pie iz-
quierdo al avanzar, y ella con el dolor, enroscndose en tomo 1520
a la mitad de la tibia y el msculo, de un mordisco le desgarr
la carne. Medea y sus sirvientas escaparon asustadas. l palp
animosamente la llaga ensangrentada, porque no en exceso se
dola de la herida, el infeliz. Cierto que ya bajo la piel le pene-
traba la parlisis que el cuerpo entorpece y una tupida niebla se
le verta en los ojos. Pronto dobl sus miembros pesados sobre
el suelo y sin remedio se enfriaba. Y sus compaeros y el h-

'"" Este pasaje ofrece problemas crticos y ha habido diversos intentos de


mejorarlo. Quizs habra que leer el cadver oculto (as Giangrande, SpradJgt
brllJidJ, pgs. 4 5 y ss.) o simplemente los Minios al saberloo. Pero el sentido ge
neral es claro: Canto actu por su cuenta y fue mueno en su intento. Algunos
de sus camaradas descubren lo sucedido, lo vengan y conducen el hato al lugar
donde an debla estar el grueso de los expedicionarios, sin duda cerca de la
nave.
,., Apolo en su advocacin de curadono.
m La madre de Perseo, como ya se record, es Dnac. El rey mencionado
es Polidectes, monarca de Srifos, quien le impuso la empresa de degollar a
Gorgona.

(zz6)
roe hijo de Esn se congregaban en torno, sobrecogidos por
tamai\o infortunio 793 Ni por poco que fuera, en cuanto su-
cumbi, no iba a yacer bajo el Sol. Pues por dentro el veneno 1530
rpidamente corrompa sus carnes, y el vello, pudrindose, se
le desprenda de la piel. Y con premura con sus azadones de
bronce se apresuraron a cavar una fosa profunda. De sus cabe-
llos se cortaron mechones e igualmente las jvenes 794, entre
llantos por un muerto que una suerte tan lastimosa padeciera.
Y por tres veces dando la vuelta con sus armas en torno al que
as reciba cumplidamente sus honras postreras, sobre l levan-
taron un tmulo.
Pero cuando ya subieron a la nave, como el viento del Sur
soplara sobre el mar y buscaran indicios de un paso para salir
del lago Tritn 795, por largo tiempo estuvieron sin tener idea
alguna y se dejaron llevar todo el da a la ventura. Y como una 1540
culebra que, enroscndose, recorre un sinuoso camino cuando
la abrasan los rayos ms agudos del Sol y hace girar su cabeza
entre silbidos de ac para all y en su agitacin destellan sus
ojos como chispas de fuego, hasta que a travs de una grieta se
mete en un escondrijo; as la Argo, en busca de una boca nave-
gable del lago, anduvo por mucho tiempo errabunda. Pero de
pronto Orfeo les propuso sacar de la nave el gran trpode de
Apolo 79 ~ como ofrenda por su regreso a las divinidades del lu-
gar. Y, luego de bajar a tierra, pusieron all el presente de 1550
Febo, y les sali al encuentro, semejante a un mozo lozano,
Tritn el de ancho poder, que alz del suelo un terrn y se lo
alarg como don de hospitalidad a los hroes, y as les habl:
<<Aceptadlo, amigos, ya que no est en mi mano aqu y aho-
ra regalaros un don de calidad cuando vens ante m. Pero si
buscis los pasos de este mar, segn muchas veces precisan los

701 Como se ha hecho notar, es muy distima la actitud de: los Argonautas,

perplejos ante lo ocurrido, de la de Medea y sus acompai'lantes, que sin duda {en
!\ledea sobre todo era de esperar) conocen los efectos de la picadura. Gran par-
te de los rasgos descritos parecen apumar a la cobra o en todo caso al Jtf" citado
por diversos autores amiguos.
7
"' Como ofrenda fnebre que se arrojaba sobre el cadver.
705
Lago de agua salada. Rc:curdese la necesidad de agua dulce a pesar de
haber llegado a sus orillas.
7 "" Sobre este trpode cfr. antes vv. 528 y ss.

[2..27]
hombres que por un pas extrai'lo transitan. yo os lo dir. Pues
mi padre, Posidn, me ha hecho ser conocedor de este mar.
Yo soy el sei'lor de la tierra costera: tal vez vosotros, aun es- 1560
tando lejos, habis odo hablar de un tal Eurfpilo 797 , que naci
en Libia la nutridora de fieras.
As habl. Y Eufemo 798 , presuroso, recibi el terrn en sus
manos y tales palabras le dijo en respuesta: .
<cSi posiblemente, hroe, conoces Apis y la mar de Minos 799,
contesta sin error a cuanto preguntemos. Pues no por nuestra
voluntad hemos llegado hasta aqu, sino que, tras tocar los l-
mites de esta tierra por obra de las borrascas de Breas, hemos
transportado en alto la n~ve hasta estas aguas del lago, agobia-
dos con la carga, a travs del pas. Y no sabemos por dnde se 1570
puede salir navegando para arribar a la tierra de Plope.
As habl. Y aqul extendi su brazo y a lo lejos les mostr
con estas palabras el mar y la honda boca del lago:
<<Aquella es la salida hacia la mar, donde la inmvil profun-
didad es ms oscura y de cada lado se erizan blancas y brillan-
tes rompientes. Entre las rompientes hay un angosto camino
para navegar hacia afuera. Y aquel es el mar que entre brumas
alcanza hasta el pafs divino de Plope, ms all de Creta. Pero,
cuando os lancis desde el lago a alta mar, dirigos por la mano
derecha, bordendola a lo largo de la propia tierra firme por 1580
todo el tiempo en que sta se extiende hacia el Norteg00 En
cambio, al inclinarse la tierra en la otra direccin, entonces
vuestra travesa se os dilata sin riesgo mientras os alejis del
cabo prominente. iEa!, id jubilosos, y que no os acontezca algu-
na cuita penosa, que aflija vuestros miembros lucientes de ju-
ventud.>>
Dijo, benvolo. Y ellos al punto subieron a la nave en su
anhelo de salir del lago a fuerza de remos. Ya avanzaban, lle-
nos de fmpetu, y entretanto Tritn, alzando el gran trpode,

"" Otro nombre: de Tritn, ya mencionado en Pndaro, Ptka IV 32.


79' Hijo de Posidn igualmente.
799
Apis est aqu por la tierra del mtico rey Apis, el Peloponeso. El mar de
Minos es desde luego el cercano a Creta: cfr. luego v. 1 578.
800 Lo que significa lo ms cerca posible de la costa, que sigue aqu larga

mente la dirc:ccin None. Slo despus de alcanzar el cabo podan navegar ya


hacia alta mar.

[zz8)
les pareci que entraba en el lago. Y luego nadie lo vio, segn 1590
la prontitud con que desapareci con el trpode. Se les confor-
t as el alma, ante la idea de que con favorables augurios algu-
no de los dioses dichosos haba venido a su encuentrot!0 1 En-
tonces exhortaron al Esnida a inmolar la mejor de las ovejas
y, tras sacrificarla, pronunciar una plegaria. Con toda premura
hizo l la eleccin y, luego de alzarla, la degoll en la popa y
asf implor:
Divinidad la que seas y que te has aparecido en los confi-
nes de este lago, tanto si eres Tritn, el monstruo marino,
como si te llaman Forcis o Nereo las hijas de la mar 802 , senos 1600
propicio y concdenos un trmino grato para nuestro re-
torno.
Dijo, y al tiempo de la splica y tras degollada la arroj al
agua por la popa. Y l surgi de lo profundo con la figura visi-
ble que de verdad posea. Y como cuando un hombre lleva a la
amplia cancha circular un caballo veloz al que, dcil, ha sujeta-
do por sus crines espesas, y al instante echa a correr y l lo si-
gue con su cuello erguido, orgulloso, y el freno blanquecino 803
resuena en su boca al tascarlo por ambos extremos; asf aqul,
agarrando por la quilla la ahuecada Argo, la hizo avanzar hacia 1610
el mar. Su cuerpo desde lo ms alto de su testa y por las espal-
das y caderas hasta el vientre se asemejaba totalmente a los
dioses dichosos en su porte asombroso. Mas por debajo de los
flancos se le alargaba, hendida a uno y otro lado, una cola de
bestia marina. Cortaba la superficie del agua con su espina
dorsal, que al extremo se divida en corvos aguijones con el
mismo aspecto que los cuernos de la Luna. Y la llev todo el
tiempo hasta que la lanz, ya puesta en camino, al mar. Y al
punto se hundi en la gran profundidad, y ellos alzaron un cla-
mor, al ver con sus ojos el formidable portento.
Allf est el Puerto de la Argo 804 y hay indicios de la nave y 1620
altares de Posidn y de Tritn, ya que aquel dfa se detuvieron.
801 Es claro que hasta su portentosa desaparicin los Argonautas no han adi-

vinado el carcter divino de Tritn.


802 Forcis es otro nombre de Forco: cfr. antes v. 828. Las hijas de la mar son

sin duda las Nereidas.


80l Por efecto de la espuma.
804 Es el segundo as{ llamado: cfr. antes v. 658.
Pero al alba, con la vela desplegada y manteniendo la tierra de-
sierta a su derecha, marcharon presurosos con el soplo del C-
firo. A la manana siguiente tuvieron a la vez a la vista el cabo
y la ensenada que se extiende ms all del cabo prominentesos.
Pero pronto el Cfiro ces y sobrevino la brisa del Noto Ar-
gestes806, y el nimo se les regocij con su silbido. Mas cuando
el Sol se ocult y se hubo levantado el lucero del pastor 807 que 1630
deja descansar a los desdichados labradores, ya entonces, al fal-
tar el viento en la oscuridad de la noche, tras desatar la vela y
abatir el mstil de gran longitud, se aplicaron con esfuerzo a
los remos pulidos por toda una noche y un da y, luego de ese
da, durante la noche que de nuevo lleg. Los acogi all lejos
la rocosa Crpatos. De all iban a pasar hasta Creta, que se des-
tacaba en el mar ms que el resto de las islas 808. Pero el bron-
dneo Talos, desgajando penascos del recio acantilado, les im-
peda amarrar sus cables en tierra cuando arribaban al abrigo 1640
de la ensenada del Dicte 809 ~l entre los semidioses haba que-
dado de la estirpe de bronce de los hombres que nacieron de
los fresnos; el Crnida se lo don a Europa para que fuese
guardin de su isla, y l por tres veces daba a Creta la vuelta
con sus brondneos piesso. Pero si bien en el resto de su cuer-
po y en sus miembros estaba formado de bronce y sin fractura
posible, por debajo del tendn, en el tobillo, tena una vena
llena de sangre, y la membrana sutil que la encerraba era su l-
mite entre la vida y la muerte 811 . Y ellos, por ms que en su
penosa situacin estaban agotados, con prontitud temerosos 1650

110
~ Se trata del Cabo fico, y posiblemente del golfo situado inmediatamente
hacia el Este.
'""' No idntico al nombrado en 11 961. Aqu es un viento del SO, lo que ex-
plica el derrotero de la nave, hacia Crpatos (hoy Scarpanto).
1107 El Lucero Vespertino.

110 La expresin es ambigua (como tal la he traducido) y ha sido entendida


de modos diversos. Para Vian significa que ~'S la ms distante mar adentro; para
otros la de mayor tamallo o la de mayores alturas.
110<1 Promontorio en el extremo oriental de Creta.
"' 0 Segn Hesodo (TrabajOJyDiJJ 143 y ss.) la raza de bronce precedi a la
de los semidioses. Talos era, pues, un superviviente un tanto anacrnico. Se su
pone que sus tres rondas eran diarias, segn corrobora alguna otra fuente.
811 Ms sencillamc:nre, si se rompla esa membrana de la vena Talos perece

ria, tal como ocurrir a continuacin.


apartaron de la tierra la nave a golpes de remo. Y se hubieran
alejado tristemente de Creta, entregados al doble sufrimiento
de la sed y sus dolores, si Medea no les hubiese dirigido la pa-
labra ya en trance de partir:
c<dme, pues creo que yo sola abatir a ese hombre, quien-
quiera que sea, aunque tenga su cuerpo todo de bronce, a no
ser que su existencia sea adems inmortal. iEa!, mantened ah
en calma la nave, fuera del alcance de sus piedras, hasta que
ante m ceda y sea vencid0.11
As dijo. Y ellos retiraron la nave lejos de aquellos proyecti-
les, sobre los remos 812, a la espera de ver qu plan sorprenden- 1660
te iba a ejecutar. Ella, con un pliegue de su manto purpreo
sobre una y otra mejilla, subi a la cubierta. El hijo de Esn,
tenindola de la mano con su mano, la llev en su marcha por
entre los bancos, y all con sus ensalmos se hizo propicias y sus
cnticos enton a las Ceres que devoran la vida, perras veloces
de Hades que por todo el aire en sus giros van a por las criatu-
ras vivientes. Prosternndose tres veces las invoc con sus en-
salmos, tres veces con plegarias. Tomando un espritu perver-
so, aoj con miradas malvolas los ojos de Talos, el hombre 1670
brondneo. Contra l rechinaba sus dientes en un arrebato de
clera horrenda y, en la violencia de su odio, le envi sinies-
tras visiones 81 3.
iZeus padre, qu gran asombro me infunde su soplo en mi
mente!: que no slo con enfermedades y heridas sale al paso la
muerte, y alguien puede desde lejos daarnos, tal como aqul,
que era no obstante de bronce, se dej abatir por los poderes
de Medea la de muchos hechizosH 14 Cuando alzaba pesados
peascos para impedirles que llegaran a puerto, roz su tobillo
con el filo de una piedra. Man su icor semejante a plomo de- 1680
rretido 815, y no por mucho tiempo ya permaneci a pie firme
sobre el saliente acantilado, sino que, como un pino gigantesco

m Expresin extremadameme concisa. La nave es alejada y luego manteni-


da a distancia con los remos actuando como ancla.
8 1l Medea somete a Talos a maltficas alucinaciones,
pero previamente evita
(y su gesto de cubrirse con el manto puede explicarse as) que el mal de ojo afec-
te a sus compaileros de \'iajc.
"' 4 Para una intervencin semejante del poeta cfr. antes vv. 445 y ss.
m Sobre el or cfr. la nota a 111 853.
en el monte all en lo alto, al que tras dejarlo a medio cortar
con sus hachas afiladas, los leadores han bajado del bosque, y
l bajo la noche primero se agita con las rfagas del viento y
luego se quiebra del todo por el pie y se derrumba; as aqul un
rato se balance sobre uno y otro de sus pies infatigables, para
caer luego sin fuerzas con un inmenso estrpito.
Aquella noche, pues, la pasaron ya en Creta los hroes. Des- 1690
pus, con los primeros destellos del alba, levantaron un san-
tuario a Atena Minoida, hicieron la aguada y embarcaron para
doblar con los remos tan pronto fuera posible el cabo Salmo-
nin81b. Mas de repente, cuando corran sobre el gran abismo
marino de Creta 817, vino a infundirles espanto la noche que
llaman funesta. Esta horrible noche no la traspasaban las estre-
llas ni los rayos de la Luna, sino que era una sima negra que se
abra desde el cielo o alguna otra tiniebla que emerga levan-
tndose desde los ms hondos abismos 818. Si era por el Hades,
si por las aguas por donde eran transportados, en absoluto lo 1700
saban: confiaron al mar su regreso, en su impotencia de cono-
cer a dnde los llevaba. Y Jasn alz sus brazos y clam a
Febo con una gran voz, invocando su socorro. Las lgrimas le
corran en su afliccin, y prometi llevarle muchos presentes,
sin cuento, a Pito, muchos a Amidas, muchos a Ortigia8 19.
Y t, Letoida, atento a sus palabras, bajaste con presteza del
cielo hasta las Peas Melanteas 820, que estn en el mar. Te er-
guiste sobre una de las dos, alzaste tu arco de oro en la diestra
y el arco hizo brillar por doquier un deslumbrante resplandor. 1710
En ese tiempo apareci ante su vista una de la Espradas, un

81 O Samonin, actual Cabo Sidero. Atena Minoida es naturalmente una

advocacin equivalente a Cretense. El santuario citado, como otras veces, no


seria sino un simple lugar consagrado, con alguna cerca o altar, segn se precisa
en otras ocasiones.
011 Por el mar abierto, al Norte de la isla.
m Apolonio recurre al viejo concepto del thaos (que traduzco por Sima)
para uno de los posibles orgenes de esa noche tenebrosa. Los fragmentos
18-20 de Calimaco se refieren al mismo tema.
81 9 Tres lugares con especial culto de Apolo, algunos de los cuales han sido
ya nombrados: Delfos, Amidas (en Laconia) y Delos.
82U Dos escollos con ubicacin variable en los autores antiguos, aqu sin

duda cerca de Tera_ Mclante fue un personaje mtico que naufrag en estos es-
collos.

[ 2. 32.]
islote cercano a la pequea isla de Hipuris 821 . All echaron las
piedras de anclar y detuvieron su marcha. Al momento mostr
la Aurora su luz ascendente. Y en un bosque umbro hicieron
un lucido recinto y un umbroso altar para Apolo, bajo la advo-
cacin de Febo Luminoso a causa de su luz, que les haba dado
excelente visin 822 . Y a la isla escarpada le dieron el nombre
de Anafe, porque la hizo aparecer 823 ante sus ojos en pleno in-
fortunio. E inmolaron cuales vctimas podan unos hombres
aprestar para un sacrificio en una ribera desierta. De lo cual 1720
ya, cuando las siervas Feacias de Medea los vieron hacer liba-
ciones de agua sobre tizones encendidos, no pudieron conte-
ner ms la risa en sus pechos, como habituadas a contemplar
en casa de Alcnoo una y otra vez nutridos sacrificios de
bueyes. Los hroes, alegres con sus pullas, les replicaron con
burlas picantes, y se entablaron entre ellos gustosos insultos y
una animada querella. Y a partir de aquellos juegos de los h-
roes en la isla las mujeres disputan de modo semejante con los
hombres, cuando con sacrificios se propician a Apolo Lumino- 1730
so, protector de Anafe82 4
Pero cuando ya tambin de all con tiempo bonancible sol-
taron amarras, record luego Eufemo un sueo nocturno, re-
verente con el hijo ilustre de Maya 825 Pues le pareci que el
divino terrn que empuaba guardado en su pecho 821> estaba
regado con blancas gotas de leche y que del terrn, por ms
que era menudo, se formaba una mujer con aires de doncella; y

821
De localizacin imprecisa Las Espradas estn situadas emre las Cicladas
y Creta
822 El poeta insiste, a partir de la luz salvadora de Apolo, en la mencin de la

luz y, por contraste, de las sombras. Asl el recinto sagrado est en un bosque
umbrlo, pero a su vez el altar es umbroso, indudablememe por la sombra que
su propia altura produce: cfr. el anlisis de Giangrande (QUCC 24, 1977, pgi
nas 101 y ss.), que defiende con razn la lectura de los manuscritos fremc a las
com:cciones propuestas.
823 El trmino Anafe alude a esta aparicin. Hoy es la isla de Anafi.
824
Este episodio y sus consecuencias rituales (semejantes a las conocidas en
otros lugares, en particular Eleusis) estn narrados tambin en Calimaco, frag-
mento 21.
82S Hcrmes, dios de los sucilos.
826 El que le diera Tritn (cfr. antes vv. 1552 y ss.~ Rcspeao a la expresin

cfr. Livrea, SIFC 44, 1972, pgs. 231 y ss.


l se una con sta en amor, dominado por un incontenible de-
seo. Mas se lamentaba, como si se hubiese ayuntado con su
hija, a la que l mismo criara con su propia leche. Pero ella le 1740
confort con melosas palabras:
c&y del linaje de Tritn; nodriza de tus hijos, amigo, y no
hija tuya. Pues mis padres son Libia y Tritn. Pero t djame
junto a las hijas de Nereo, para que habite la mar cerca de
Anafe. Y luego ir a los rayos del Sol, para tus descendientes
bien predispuesta.
De esto se acord en su corazn y se lo expuso al Esnida.
Y l luego hizo memoria de los orculos del que lejos alcan-
za 827, lanz una exclamacin y dijo:
c<ih, cun grande y brillante es sin duda la gloria que te
concede el destino! Pues, al arrojar al mar el terrn, los dioses 1750
harn de l una isla, donde los hijos ms jvenes de tus hijos
morarn, ya que Tritn te don este presente hospitalario de la
tierra de Libia. En verdad que no fue algn otro de los dioses
sino aqul, el que acudi a nuestro encuentro y te lo dio.))
As dijo. Y no dej sin cumplir Eufemo la respuesta del
Esnida, sino que, con el agero confortado, lo tir a la pro-
fundidad de las aguas. Y de l brot emergiendo la isla Calis-
te828, santa nodriza de los hijos de Eufemo, los cuales ya antes
habitaron una vez la Lemnos de los Sintios, y expulsados de 1760
Lemnos por las gentes Tirrenias llegaron a Esparta, estable-
cindose en ella. Cuando dejaron Esparta, Teras, el noble hijo
de Autesin, los condujo a la isla Caliste, y sta, Teras, cambi
por el tuyo su nombre 829 . Pero esto tuvo lugar en tiempos
posteriores a Eufemo.
Desde all de un vuelo dejaron el innmero abismo del mar
y tocaron en las costas de Egina. Con premura entablaron
querella sin ultrajes en tomo a la aguada, por ver el que tras
sacar el agua llegaba ms de prisa a la nave. Pues la necesidad
y un recio viento a favor los apresuraban a la par. All an 1770

7
82 Apolo, como en 1 958. Se refiere a los orculos que precedieron a la ex-
pedicin de los Argonautas.
828 d..a ms hermosa.
82 Es decir, pas a llamarse Tcra, tal como es conocida en tiempos histri-
cos: cfr. Calimaco, fragmento 716.
ahora, tras alzar sobre sus hombros cntaros llenos, rpida-
mente con sus piernas ligeras los hijos de los Minnfdones se
disputan en un torneo el triunfoS3o.
Sedme propicios, estirpe de hroes dichosos 831 , y que estos
cantos les sean ao tras ao ms dulces de entonar a los hom-
bres. Pues arribo ya al trmino glorioso de vuestras fatigas,
una vez que prueba ninguna os aconteci al partir de Egina de
nuevo ni se levantaron huracanes de vientos, sino que, luego
de pasar sin tropiezos la tierra de Ccrope 832 y Aulide, por Eu- 1780
bea adentro, y las ciudades de Opunte de los Locrios 833, con
alborozo pisasteis las costas de Pgasas.

so Aqu los i\linnldones son los antiguos habitantes de Egina. De este aition
de la hidriforill de Egina trat igualmente Calimaco, fragmento 198.
SJI Sigo la lectura de los manuscritos. Vian en cambio corrige, con friinkel y
otros, sin necesidad alguna.
832 El tica.

m Opunte era una ciudad de Lcride. Entindase por consiguiente los Lo.
crios de la ciudad de Opunte. ..Por Eubea adentro equivale sin duda al paso del
estrecho de Euripo, entre Eubea y el continente.
NDICE

INTRODUCCIN
t\polonio de Rodas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ')
Las ArgonuliraJ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lO
El tema mtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
La estructura de la obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1(,
El argumento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Los personajes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
La geografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Apolonio de Rodas y la posteridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2H
La 1raduccin y el comentario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .)0
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ,,.l
LAs ARGoNuTicAs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .r
Camo primero ...... . .... . .... ................... .V>
<:amo segundo ...... . .... . .... ................... H'J
Canto tercero . ...... . .... . .... ................... 1.'\ 1
C:amo cuarto . ...... . .... . .... ................... 17(,

(zn)
Coleccin Letras Universales

LTIMOS TTULOS PUBLICADOS

256 Emma, JANE AUSTEN.


Edicin de J uani Guerra.
257 Ricardo /1, WILLIAM SHAKESPEARE.
Edicin bilinge del Instituto Shakespeare
de Valencia, bajo la direccin de M. A. Conejero.
259 Ub rey, ALFRED JARRY.
Edicin de Lola Bermdez Medina.
260 El amor del ltimo magnate (western), FRANCIS ScoTT
F11ZGERALD.
Edicin de Mara Lozano.
261 Pensamientos, BLAISE PASCAL
Edicin de Mario Parajn.
262 E[ castillo, FRANZ KAFKA.
Edicin de Luis Acosta.
263 Emi/ia Galotti, GOTTHOLD EPHRAIM LESSING.
Edicin de Jordi Jan.
264 La cabaa del tio Tom, HARRIET BEECHER STOWE.
Edicin de Carme Manuel.
265 Gamos, GIACOMO LEOPARDJ.
Edicin de M'. de las Nieves Muiz.
266 Mireya, FRDRIC MISTRAL
Edicin de Pilar Blanco.
267 Las aventuras de Httckleberry Finn, MARK TWAIN.
Edicin de Juan Jos Coy.
268 Las Filpicas. Sobre la corona, DEMSTENES.
Edicin de Antonio Lpez Eire.
269 El difumo Matias Pascal, LUIGI PIRANDELLO.
Edicin de Miquel Edo.

DE PRXIMA APARICIN

Garganta, FRAN<;OIS RABELAIS.


Edicin de Alicia Yllera.