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La responsabilidad poltica de los medios Franco Castorina

Afirmar que los medios de comunicacin tienen una influencia fundamental


en la elaboracin de los argumentos y las ideas polticas que transitan el
debate y la opinin pblica no es decir nada novedoso. Un recorrido veloz por
la literatura en torno a la opinin pblica puede reforzar esta tesis. Este texto,
entonces, pretende reflexionar en torno a la responsabilidad poltica de los
medios de comunicacin en la divulgacin de las ideas de los actores polticos
a las que finalmente acceden los ciudadanos.

El acceso a la informacin respecto a los discursos y las ideas polticas que


los partidos representan, estn mediadas, en buena media, por los medios de
comunicacin. El debate presidencial que se llev a cabo a fines del ao
pasado en Argentina es una buena muestra de ello. Tal es as que los
representantes polticos utilizan estas plataformas para comunicar las acciones
y medidas que tienen previsto realizar, para dar cuenta de sus posiciones en
torno a cuestiones coyunturales, para aclarar las razones que motivaron una
determinada accin, etc. De esta manera la ciudadana accede a las ideas
polticas de un determinado partido y, a partir de ellas, establece sus
preferencias en el campo de la poltica que, luego, a travs de las urnas,
cristalizan en una configuracin determinada en el Poder Legislativo y en el
Poder Ejecutivo. Visto as, ms all de aquella instancia mediadora, la relacin
entre los ciudadanos y los partidos parece razonablemente transparente y
directa. stos expresan sus ideas y posiciones a travs de los medios de
comunicacin y la ciudadana elige en funcin de cunto se ajustan esas ideas
a sus propios posicionamientos y preferencias.

Sin embargo, en realidad, la relacin entre el acceso a las ideas que


representan los diversos partidos polticos y la ciudadana no es tan simple: los
medios de comunicacin no son una instancia de paso para los polticos y sus
ideas. Por el contrario, los medios presentan fines propios que pretenden
concretar: fines de ndole econmica, pues los medios son, en lneas generales,
empresas que responden a capitales privados. Cierto es que tambin algunos
medios tienen posicionamientos polticos claros, es decir, pertenecen a
tradiciones polticas de largo aliento, a partir de la cual intentan condicionar el
juego poltico. Por eso, los medios estn muy lejos de expresar las demandas
de la parte mayoritaria de la opinin pblica. Los medios no son la voz de la
gente, sino que son la expresin de ciertos grupos que persiguen fines
econmicos y poltico-ideolgicos determinados.

De este modo, la forma en la que un determinado medio difunde la


informacin poltica est lejos de ser independiente o neutral; por el
contrario, responde a esos intereses particulares. En este sentido, debemos
abandonar la idea de que los medios son simples mediadores entre el Estado y
la sociedad civil. Lejos de ello, los medios de comunicacin intervienen sobre la
informacin en funcin de sus propios intereses. Por eso no son neutrales, ni
tampoco independientes. La tapa de los diarios suele ser elocuente al
respecto: lo que se visibiliza o lo que se oculta est asociado a esos intereses.
Cuando un diario carga las tintas sobre los hechos delictivos y corruptos de una
parte del espectro poltico y hace silencio respecto a otros de la misma ndole
se est respondiendo a esa doble lgica poltica y econmica. As las cosas,
una democratizacin y pluralizacin de las instancias mediticas parece una
idea necesaria. Si los medios de comunicacin no son instancias neutrales, ya
que determinan la presentacin de las ideas y fenmenos polticos, una
democratizacin y pluralizacin de estas instancias aparece como una
alternativa sugerente al problema del monopolio. Si se ha entendido que los
medios no son neutrales, fcilmente se pueden comprender los riesgos de un
monopolio o un oligopolio meditico. Una pluralizacin de estas instancias
resolvera el problema de la no neutralidad de los medios, ampliando las voces
y democratizando cada vez ms la opinin pblica.

Cierto es que existen tambin medios de comunicacin pblicos, es decir,


del Estado, que cumplen funciones similares al resto de los medios de
comunicacin. Ahora bien, estos medios pblicos atienden al bien comn y, por
lo tanto, deben estar all donde la ciudadana manifieste alguna demanda. En
la calle, en las plazas o donde sea. Un medio pblico que reproduce y replica la
informacin de un medio privado; un medio pblico que hace silencio respecto
de cada manifestacin crtica hacia el gobierno en ejercicio no est cumpliendo
su funcin. Un Estado, que a travs de sus medios pblicos, reproduce una
lgica econmica afn a ciertos medios privados de comunicacin, est lejos de
cumplir con la representacin popular que se le exige. Por el contrario, cuando
el Estado dirige sus polticas a contramano de los intereses privados de los
medios de comunicacin; cuando, a travs de los medios de comunicaciones
estatales, transmite ideas polticas que atienden las demandas populares;
cuando un Estado se gua por fines polticos, orientados al bien comn, que
buscan representar los intereses populares, all se cumple la tarea del Estado.
Sin embargo, es en esos casos en donde los medios de comunicacin privados
difaman a un determinado partido poltico, a cierto gobierno, a cierto poltico.
Los medios, entonces, lejos de divulgar ideas polticas, las vacan, all donde no
responden a su lgica privada, porque a los medios, en verdad, no les interesan
las ideas polticas ni tampoco la poltica si stas no van de la mano de su
lgica privada. A los medios de comunicacin privados no les interesa la
poltica si sta supone orientarse al bien comn. Se debe admitir, sin embargo,
que el bien comn es una idea polmica, o sea, que no est definida de
antemano. Cada proyecto poltico tiene su propia definicin de lo que es el bien
comn y su propia idea de cmo llevar a cabo ese bien comn. De todos
modos, una definicin de bien comn que no tenga en cuenta al pueblo, olvida
que ste es el sujeto soberano que elige a sus autoridades y representantes.

Aqu es donde entra en juego la cuestin de la responsabilidad. Est claro


que, en ciertos casos, los medios de comunicacin privados son responsables
de la lgica de las polticas que se implementan, es decir, son responsables de
marcar la agenda, de dar prioridad a determinadas cuestiones respecto de
otras. Sin embargo, esta responsabilidad poltica no se traduce en una
responsabilidad pblica. Los medios de comunicacin no deben responder ante
el pueblo; esa cuestin queda reservada a los representantes polticos. Si una
poltica resulta ser impopular, quien es responsable por lo sucedido no es un
medio, sino un funcionario pblico o el partido poltico o la coalicin al frente
del Ejecutivo. Esta persona puede perder su cargo; el partido o la coalicin
puede volverse ms frgil, pero ciertamente, el pueblo resulta el ms
perjudicado. En el fondo de este problema subyace una comprensin liberal-
republicana de la poltica que suele ver al sector pblico como un espacio que
es objeto de control, es decir, como un espacio que necesita ser controlado,
mientras que entiende al sector privado como un espacio de libertad. De esta
manera, el problema poltico se reduce al problema del Estado. El Estado
necesita ser controlado por la sociedad civil. Esta concepcin impide entender
que lo privado tambin repercute en lo pblico, ya que lo que los medios hacen
u omiten tiene efectos en el espacio pblico. La poltica, entonces, no se
reduce al Estado, sino que involucra tambin a actores de la sociedad civil que
efectivamente influyen en el espacio pblico. De esta manera, los medios
tambin tienen responsabilidad poltica y, por lo tanto, no pueden hacer
cualquier cosa. Defender la democracia implica preguntarse no slo por la
responsabilidad de nuestros representantes, sino tambin por la
responsabilidad que los medios tienen. Que los medios de comunicacin
privados no sean financiados con nuestros impuestos cuestin que puede ser
debatible, no los habilita a hacer y decir cualquier cosa. Por otra parte,
quienes critican que los medios de comunicacin pblicos son mantenidos por
los impuestos que todos los ciudadanos pagamos en tanto contribuyentes,
olvidan otra parte de la historia: que quienes manejan esos medios pblicos
cuentan con un respaldo democrtico. Los medios privados, por el contrario, no
lo tienen.

Vistas las cosas as, la pregunta por el fortalecimiento de la democracia no


puede remitirnos solamente a la cuestin de la consolidacin de las
instituciones, el afianzamiento de la ley, la divisin de poderes o la
independencia de la justicia. Una pregunta de este tipo debiera preguntarse,
tambin, por los efectos que producen los medios de comunicacin para una
poltica democrtica orientada, si se precia de tal, hacia el bien comn.