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Fustinoni, Osvaldo (h)

El cerebro y la msica : emocin, creacin e interpretacin . -


1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires. : El Ateneo, 2015.
192 p. ; 23x16 cm.

ISBN 978-950-02-0870-3

1. Divulgacin Cientfica. I. Ttulo


CDD 507

El cerebro y la msica. Emocin, creacin e interpretacin


Osvaldo Fustinoni, 2015

Derechos exclusivos de edicin en castellano para todo el


mundo
Grupo ILHSA S.A. para su sello Editorial El Ateneo, 2015
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Diseo de tapa: Eduardo Ruiz

1 edicin: octubre de 2015


ISBN 978-950-02-0870-3

Queda hecho el depsito que establece la ley 11.723.


Libro de edicin argentina.

Impreso en El Ateneo Grupo Impresor S. A.,


Comandante Spurr 631, Avellaneda,
provincia de Buenos Aires,
en octubre de 2015.
A Nydia, esposa y compaera,
y a Florencia, nuestra hija,
alegras de mi vida.
ndice

Prlogo........................................................................... 11

Introduccin............................................................. 13
Sentir antes que razonar........................................... 15

I. Msica y cerebro........................................................ 23
Cuerpo humano y sistema nervioso:
accin y reaccin................................................... 25
Cmo est constituido el cuerpo humano?............ 26
Cerebro y cognicin musical:
canciones sin palabras.......................................... 31
El privilegio del odo absoluto ................................. 37
Or en colores: las sinestesias.................................... 39
Msica y memoria..................................................... 46

II. Cognicin musical ............................................... 49


La conceptualizacin de la msica........................... 51
La escritura musical: simbologa
de los sonidos........................................................ 61

III. Msica y emocin............................................... 67


Cerebro y emocin musical:
la piel de gallina.................................................... 69
el cerebro y la msica

IV. Crear.................................................................... 79
Viene de familia?...................................................... 81
Versatilidad, inteligencia, creatividad...................... 85
Nios prodigio........................................................... 90
Genialidades con plazo ............................................. 95
La musa...................................................................... 99

V. Creacin y enfermedad......................................... 117


Desbordes y anomalas.............................................. 119

VI. Interpretar........................................................... 143


Composicin e interpretacin................................... 145
El intrprete, ese mediador....................................... 151
El director de orquesta.............................................. 156
Los lmites de la interpretacin musical.................. 158
Anomalas y distorsiones .......................................... 160
Virtuosismo y consanguinidad.................................. 164
Personalidad e interpretacin................................... 165

VII. Improvisar......................................................... 169


Creacin y ejecucin en paralelo.............................. 171

VIII. Escuchar........................................................... 175


El oyente.................................................................... 177

Eplogo..................................................................... 181
La msica, exquisita expresin humana.................. 181

Agradecimientos....................................................... 183

Bibliografa............................................................... 185

Notas........................................................................ 187

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Prlogo

La msica, cualquiera sea su gnero, ha tenido


una presencia fundamental en todas las pocas y cul-
turas a travs de los siglos. La emocin que genera
suele ser ms extrema que la de las otras artes. No es
indispensable para subsistir, pero no renunciaramos
a ella. Ni siquiera las sociedades ms primitivas han
prescindido de la msica.
En la poca actual, las investigaciones cerebra-
les han ido suscitando creciente y enorme inters,
seguramente porque nos ayudan a comprender me-
jor el comportamiento humano en relacin con el
mundo que lo rodea. El cerebro est de moda. Las
ciencias mdicas reconocen especialidades como la
neuroendocrinologa, la neurocardiologa y la neuro-
gastroenterologa. Han ido surgiendo en estos aos
sorprendentes disciplinas, como la neuroeconoma,
las neurofinanzas, la neurocriminologa, y tambin el

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el cerebro y la msica

neuroarte. No tardaran las neurociencias en indagar


tambin las relaciones de la msica con el cerebro, y
surgi as la neuromsica!
Por qu existe la msica? Es una forma de
comunicarse, de desinhibirse? Un cemento social?
Qu representa? Las artes plsticas y la literatura
suelen inspirarse en el mundo concreto, el entorno, el
mundo exterior. La msica, en cambio, es abstracta,
viene de adentro. Cmo emerge entonces la crea-
cin musical? Cmo florecen esas maravillosas me-
lodas de Mozart? Existe algn condicionamiento
cerebral para la genialidad musical? Son anmalos
los cerebros de los genios de la msica? Qu sucede
cuando esos cerebros se enferman? Cmo funciona
el cerebro en los grandes intrpretes, los improvisa-
dores, los oyentes?
Este libro, que tuvo sus orgenes en un curso lleva-
do a cabo en el ao 2012 en una universidad privada
de la ciudad de Buenos Aires, intenta responder es-
tas y otras preguntas, ya que, adems, la literatura
local, accesible al lector general, sobre la interaccin
entre el cerebro y la expresin musical es virtualmen-
te inexistente.
Espero que el lector sienta al leerlo la misma
fascinacin que conmovi al autor al escribirlo.

Osvaldo Fustinoni

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Introduccin
Sentir antes que razonar

La msica es una cosa extraa. Casi dira


un milagro. Est a mitad de camino entre el
pensamiento y el fenmeno, el espritu y la materia,
suerte de nebuloso mediador, igual y distinto a cada
cosa mediada, espritu que requiere manifestacin en
el tiempo y materia que no requiere espacio
no sabemos qu es.

Heinrich Heine (1797-1856)

La msica curioso fenmeno Nos tranquili-


za y arrulla en la niez. Nos emociona, nos deleita o
nos deprime. No nos transmite significados precisos,
pero nos excita, nos une en el canto o en el baile, a
los que fcilmente nos prestamos. No es un lenguaje,
pero nos evoca recuerdos, personas, lugares y pocas,
tristes o alegres, siempre emotivos.

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el cerebro y la msica

Ningn otro ser viviente ha creado msica como


el ser humano. Tampoco dibujo, pintura o escultura.
Pero, en estas, la cognicin, sobre todo visual, tiene
un papel importante. La msica, en cambio, no tra-
duce significaciones cognitivas concretas, sino que es
singularmente abstracta. Quizs por eso mismo, evo-
ca emociones ms intensas. No se comprende tanto
como se siente.
La msica emociona, pero tambin intensifica
otras emociones, como el fervor religioso, el entu-
siasmo poltico o la pasin deportiva, cuyos aconteci-
mientos acompaa con cnticos, himnos o marchas.
No falta msica en la celebracin de aniversarios o
fechas ntimas, aunque no sea ms que para cantar el
cumpleaos feliz o tocar la marcha nupcial. La m-
sica realza historias o escenas teatrales o cinemato-
grficas. Sugiere o subraya el suspenso, el romance,
el drama o la comedia. La pera, las grandes obras
sinfnicas, el jazz o el rock despiertan euforias ms
intensas que el teatro o las artes plsticas.
La emocin de un concierto, de una pera o de
una comedia musical se comparte. Podr ser ms o
menos intensa, pero coincide en el tiempo, nos llega
a todos simultneamente. Adems, desinhibe, a veces
hasta la violencia, como lo saben bien los activistas
polticos. Induce movimientos corporales, como el za
pateo, el cabeceo o el meneo corporal, que siguen su

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osvaldo fustinoni

ritmo y que difcilmente esquivamos. Son casi refle-


jos, involuntarios, debemos esforzarnos consciente-
mente para evitarlos. Los contagia, de manera cre-
ciente, a otros, y los sincroniza: todos se mueven o
bailan al mismo tiempo.
Las manifestaciones fsicas de la emocin musi-
cal no difieren de las de otras emociones. Son aque-
llas producidas por la acentuacin o la exaltacin de
un sector del sistema nervioso, autnomo, es decir,
independiente de la voluntad, llamado sistema adre-
nrgico o simpaticoadrenrgico, generador de adrena-
lina, hormona que segregan la glndula adrenal o su-
prarrenal y los ganglios neuronales adrenrgicos. Es
la hormona de la excitacin y los impulsos, y causa
adems taquicardia, es decir, aceleracin de las pul-
saciones o de la frecuencia cardaca, de la presin ar-
terial y del ritmo respiratorio, dilatacin de la pupila
y tensin muscular.
Todas las culturas, desde la antigua Grecia has-
ta las tribus africanas, desde China e India hasta las
civilizaciones originarias americanas, cuentan con la
msica entre sus manifestaciones. Como el lenguaje,
resulta ser un fenmeno humano universal, que tras-
ciende civilizaciones y culturas a travs de las pocas,
quizs genticamente determinado. Pero no es nece-
saria para la subsistencia. No se puede sobrevivir sin
comer, beber, o, para la especie, reproducirse, pero s

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el cerebro y la msica

sin msica. Por qu existe, entonces? Tal vez porque


satisfaga, ms que ninguna otra expresin, las necesi-
dades y los anhelos de emocin del ser humano.
Es posible que las funciones emocionales hayan
precedido a las cognitivas, o al lenguaje, en la evolu-
cin humana: No se comenz por razonar, sino por
sentir, deca Jean-Jacques Rousseau en 1781.1
En las cuevas de Lascaux y de Chauvet, en el sur
de Francia, y de Altamira, en Espaa, aparecen dibu-
jos efectuados hace 30.000 aos durante la Edad de
Piedra tarda, de caballos, toros y ciervos de llamati-
va abstraccin y perfeccin plstica. No aparece, sin
embargo, inscripcin alguna. Aunque no hay eviden-
cia fehaciente de ello, quizs el hombre pudo lograr
la expresin pictrica, ms visual, espacial y emotiva,
antes del desarrollo del lenguaje, ms lineal, analtico
y racional.

Algo similar pudo suceder con la msica: tan-


to ella como la expresin pictrica, como veremos
ms adelante, son una manifestacin ms propia de
la mitad derecha o hemisferio cerebral derecho del
cerebro, mientras que el lenguaje lo es del hemisferio
izquierdo. Junto al dibujo y la pintura, como vimos,
ya presentes en esa poca, pudo haberse manifesta-
do tambin la capacidad musical. El canto y la danza
habran precedido al lenguaje hablado, y de hecho, la

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osvaldo fustinoni

msica cantada efectivamente precede o evoluciona


antes que la instrumental, que se desarrolla cuando
la cognicin y el lenguaje hablado se hacen ms ra-
cionales. Es ms: es posible que el florecimiento de la
msica instrumental, desconectada del canto y de las
palabras, haya sido precisamente la reaccin a la evo-
lucin de un lenguaje crecientemente divorciado de
su componente emocional.
En el mismo sentido, es probable que el uso
metafrico del lenguaje haya precedido al literal o
cientfico, y la poesa a la prosa. El lenguaje meta-
frico puede haber sido la forma natural de descri-
bir el mundo antes de que surgiera el pensamiento
cientfico en el siglo xvi, y el lenguaje se hiciera ms
abstracto: las primeras lenguas fueron melodio-
sas y apasionadas, antes de ser sencillas y metdicas
(Jean-Jacques Rousseau, Ibd.).
La danza, expresin corporal de la msica, re
ne funciones cerebrales como las visuales, las de ex-
ploracin del espacio, o las de la llamada somatog-
nosia, o nocin subjetiva del propio cuerpo o esquema
corporal; todas ellas, tambin mayormente vincula-
bles al hemisferio derecho.
La primera etapa de la adquisicin del lenguaje
es la identificacin de los sonidos que forman las pa-
labras. Luego, la asociacin de esos sonidos con las
sensaciones visuales, tctiles y auditivas determinadas

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el cerebro y la msica

por los objetos del medio exterior. Recin ms tarde


se accede a la capacidad semntica, la de la compren-
sin de los smbolos representados por las palabras,
primero en relacin con significados concretos y, ms
tarde, abstractos. No se comenz por razonar, sino
por sentir
Si la capacidad musical preexisti al lenguaje
hablado, entonces tambin podra haberlo condicio-
nado. Hay manifestaciones no verbales, comunes a
una y a otra expresin, que influyen en el significado
de lo que se dice.
La prosodia, comnmente llamada acento,
nos permite reconocer la regin de proveniencia de
quien nos habla, y ubicarlo en su marco cultural. Nos
posibilita distinguir un habla espaola de Buenos Ai-
res, de una de la provincia de Crdoba, o de Mxico o
de Espaa. Poniendo en funcin nuestra teora de la
mente, que es nuestra capacidad para comprender el
punto de vista de los otros, de ponernos en su lugar,
podremos entender mejor sus pareceres y opiniones.
Quien nos habla, a su vez, podr hacer lo propio con
nosotros.
La entonacin servir para que diferenciemos
una expresin interrogativa, de una imperativa o du-
bitativa.
El volumen, cuando aumente, revelar habi-
tualmente enojo (alzar el tono de voz, como suele

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osvaldo fustinoni

decirse),y cuando disminuya, confidencialidad o in-


tencin de no ser odo por terceros.
El ritmo y la secuencia se acentuarn para re-
marcar conceptos, o se aplanarn trasuntando irre-
levancia.
Si la msica (del griego mousike, de las mu-
sas), como tradicionalmente se la define, es el arte
de organizar o combinar los sonidos, todas estas ma-
nifestaciones no verbales, que modulan el lenguaje
hablado, son efectivamente musicales. La meloda
imita las inflexiones de la voz, expresa los lamen-
tos, los gritos de dolor o de alegra posee cien ve-
ces ms energa que la palabra misma, como tam-
bin dijo Jean-Jacques Rousseau. Nuestra capacidad
musical se pone de manifiesto cuando percibimos
variaciones de tono, volumen, duracin, timbre y
ritmo de los sonidos, incluyendo los hablados. Su
expresin exagerada los caricaturiza, y si esa expre-
sin es imitada, permitir reconocer la prosodia per-
sonal de otros, lo que por eso mismo causa gracia.
Los adultos solemos recurrir, muy fcilmente, a la
llamada prosodia beb, cuando intentamos esta-
blecer mejor comunicacin con lactantes que an
no han adquirido el lenguaje hablado, imitando su
acento. El grotesco resultado, que parece una re-
gresin infantil, suele sin embargo evocar una alegre
respuesta emotiva del beb, para gran regocijo, a su

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el cerebro y la msica

vez, de los adultos presentes Al beb le encanta que


le hablen en su lengua!
La msica es entusiasmo, ardor y pasin, es ale-
gra, efusin y dolor. La msica es, en suma, emocin.
La vida humana sera mucho ms aptica sin ella.

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