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Sistema de numeracin Azteca

El sistema Azteca es muy parecido al egipcio, las dos comparten la operacin


aditiva; adems es muy parecido tambin al sistema Maya pero con reglas
muy diferentes
Los Aztecas o Mexicas llegaron a la parte central de lo que hoy conocemos
como Mxico. En 1325 fundaron la Ciudad de Tenochtitlan dentro del reino
de Atzcapotzalco. La historia de la cultura Azteca muestra a un pueblo
guerrero, pero eran ms que ello, por lo tanto entre otras muchas
aportaciones, desarrollaron un sistema vigesimal. Y Cmo funciona?
Estos son los smbolos bsicos de su sistema

Los smbolos utilizados, son para algunos investigadores el 1, un punto o


borrn que representaba una vaina de la semilla del maz; para el 20, una
bandera de las que se empleaban para marcar los lmites de un terreno; para
el 400, el esquema de una planta de maz; y para el 8000, una mueca de
maz, que vendra a ser como las figuras decorativas que tradicionalmente se
tejen con paja en algunos pases europeos. No obstante, hay otras
interpretaciones para los smbolos numricos aztecas, como puede ser la de
20 viene representado por un hacha, el 400 por una pluma y el 8000
por una especie de bolsa
Los smbolos son un poco rebuscados pero tienen un por qu, una razn muy
importante, agreg el principio partitivo que consiste en usar parte de un
smbolo para expresar un nmero de menor valor. Aqu se muestra.
Aqu ms ejemplos de cmo se utiliza el sistema

En los ejemplos podemos ver cmo al unir dos smbolos, representan un


nmero que conocemos. Adems en el valor 100 lo pudimos haber sustituido
por el trigo con slo tres ramitas como antes lo vimos. Es uno de los sistemas
ms laboriosos pero que nos permite dividir el valor de un mismo smbolo
para obtener otro que nos permita simplificar su valor. Nos encontramos con
que tampoco representaban al cero.
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La numeracin azteca era vigesimal, lo mismo que la nuestra es decimal. Utilizaban
cantidades hasta 20 sirvindose del nmero preciso de puntos, a pesar de que en
las matemticas mixtecas se simplificaba el proceso recurriendo a las barras para
representar series de cinco. Los aztecas se servan de una bandera para indicar 20,
que iban repitiendo hasta llegar al 400. Tambin utilizaban la figura de un abeto
(puede entenderse como <<tan numerosos como los cabellos>>)para representar
400(20 x 20). Cuando pretendan indicar 8.000(20 x 20 x 20) recurran a un
costal, que vena a significar <<resulta tan incalculable como los granos de cacao
que caben en el mismo>>.
En un manuscrito encontrado despus de la llegada de los conquistadores
espaoles, se puede ver cmo resolvan los aztecas el tema de las fracciones. Para
ello se limitaban a oscurecer segmentos de la cuarta parte, la mitad o las tres
cuartas partes de un disco. De una forma similar se representaba el cinco(tambin
los mltiplos del mismo), pero coloreando unos espacios definidos de la bandera
del signo veinte, y los centenares aadiendo lneas uniformes al smbolo de
cuartrocientos.