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SIDAD DE S UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE

GUATEMALA
EXTENSION CATARINA, SAN MARCOS

CATEDRATICO:
Lic. Carlos Enrique Muoz

ESTUDIANTE:
Queny Maribel Santos Marroqun

CURSO: Mam

CARN: 201508275

CARRERA:
PEM. En Pedagoga y Administracin
Educativa

TRABAJO: Los Mayas

SECCION: B

Catarina, San Marcos Marzo de 2017


OBJETIVOS
Generales
Explicar Bien la investigacin de la historia y maya a los
compaeros.

Que conozcan a la civilizacin Maya

Especficos
Verificar la forma de vida de los Mayas.
Impulsar el conocimiento que los Mayas posean.
Difundir la cultura maya en los alumnos.
INTRODUCCION

Los Mayas fueron una civilizacin de Mesoamrica, conocida por haber


desarrollado completamente el lenguaje escrito en la Amrica pre-colombina. As
como por su arte, arquitectura y sistemas matemticos y astronmicos se ha
hablado mucho de la "desaparicin" de los mayas, pero esto constituye un error,
ya que lo que desapareci fue su libertad y la gran cultura que crearon en la poca
prehispnica; pero los hombres mayas con sus costumbres cotidianas y buena
parte de todas sus creencias permanecen aun en sus regiones originales,
sustentados en su misma concepcin ancestral del mundo y la vida.

La Cultura Maya cre una de las ms originales y grandiosas civilizaciones


antiguas. Los mayas no constituyen a un grupo homogneo, sino un conjunto de
etnias con distintas lenguas, costumbres y realidades histricas, pero que
comparten rasgos que nos permiten integrarlas en una unidad cultural. A la vez,
esta unidad forma parte de otra mayor, la culturame soamericana.
En este trabajo podemos observar los tres grandes perodos de la trayectoria
histrica mayense, los cuales son: preclsico, clsico y postclsico.
LOS MAYAS
La cultura Maya es considerada una de las culturas ms grandes en el Continente
Americano debido a sus conocimientos de ciencia, astrologa y mucho ms.
Esta civilizacin naci durante el tercer milenio antes de Cristo, viviendo en un
territorio de 320,000 kilmetros cuadrados, Habitando en regiones de Mxico,
Guatemala, Honduras, Belice y Parte de El Salvador.

Esta civilizacin tena el poder por ms de 2000 aos, desde el siglo VI aC, hasta
el siglo XV. Ellos vivieron y formaron 3 periodos

La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos
mayas, que destac en Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de
escritura plenamente desarrollado del continente americano precolombino, as como por
su arte, arquitectura y sistemas de matemtica, astronoma y ecologa.2 Se desarroll en
la regin que abarca el sureste de Mxico y que corresponde a los estados
de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, as mismo
la mayor parte de Guatemala, Belice, y la parte occidental de Honduras y El Salvador.
Esta regin se compone de las tierras bajas del norte que abarca la pennsula de Yucatn,
las tierras altas de la Sierra Madre que se extiende por el estado mexicano de Chiapas, el
sur de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la llanura litoral del
Pacfico.

La civilizacin maya ocup un extenso territorio que inclua el sureste de Mxico y el norte
de Amrica Central; abarc toda la pennsula de Yucatn, la totalidad de Guatemala y
Belice, as como la porcin occidental de Honduras y El Salvador.19 La mayor parte de la
pennsula se compone de una vasta planicie con pocas colinas o montaas y una zona
costera generalmente baja.20

La regin del Petn se compone de una llanura baja de piedra caliza, cubierta de
bosque una serie de catorce lagos atraviesa la cuenca de drenaje central del Petn. 22 En
el sur, la llanura sube gradualmente hacia el altiplano de Guatemala. 23Una selva densa
cubre el norte de Petn y Belice, la mayor parte de Quintana Roo, el sur de Campeche y
una parte del sur del estado de Yucatn. Ms hacia el norte, la vegetacin se convierte en
bosque bajo compuesto de matorrales densos.24
La zona del litoral de Soconusco se encuentra al sur de la Sierra Madre de Chiapas, 25 y se
compone de una estrecha llanura costera y las estribaciones de la Sierra Madre. 26 El
altiplano maya se extiende desde el este de Chiapas hasta en Guatemala, y alcanza su
mxima altitud en la Sierra de los Cuchumatanes. Los principales centros de poblacin
precolombino del altiplano se encuentran en los valles mayores, como el valle de
Guatemala y Quetzaltenango en el altiplano del sur, dominado por un cinturn de conos
volcnicos que corre paralela a la costa del Pacfico. El altiplano se extiende hacia el norte
en Verapaz, y desciende gradualmente hacia el este.27

Extensin territorial mxima de la civilizacin maya.

La civilizacin Maya comparte muchas caractersticas con las civilizaciones


mesoamericanas, debido al gran alto grado de interaccin y difusin cultural que
caracteriz a la regin. Los avances en la escritura, epigrafa, y el calendario no se origin
con los mayas, sin embargo, su civilizacin los desarrollo plenamente. La influencia Maya
puede ser detectada desde Honduras, Guatemala, el norte de El Salvador y la medida de
lo central de Mxico, es decir, ms de 1000 km (625 millas) de zona maya. Muchas
influencias externas se encuentran en el arte maya y la arquitectura, que se cree que
resulta de intercambio comercial y cultural en lugar de conquista externa directa.

PERIODOS MAYAS
La historia de la civilizacin maya se divide en tres perodos principales: el Preclsico,
Clsico y Posclsico;28 stos fueron precedidos por el Perodo Arcaico, en el que se
establecieron los primeros asentamientos humanos y se dio inicio al desarrollo de la
agricultura.29 Los estudiosos modernos consideran estos perodos como divisiones
arbitrarias de la cronologa maya, en lugar de ser indicativo de la evolucin cultural de los
mayas o de su decadencia.30 Dependiendo del autor, las definiciones de las fechas de
inicio y fin de los periodos pueden variar hasta un siglo.31
Cronologa maya32
Perodo Divisin Fechas
Arcaico 8000-2000 a. C.33
Preclsico Temprano 2000-1000 a. C.
Preclsico Medio Temprano 1000-600 a. C.
Preclsico Medio
Preclsico Medio Tardo 600-350 a. C.
Preclsico
Preclsico Tardo Temprano 350-1 a. C.
Preclsico Tardo Preclsico Tardo Tardo 1 a. C. - 159 d. C.
Preclsico Terminal 159-250 d. C.
Clsico Temprano 250-550 d. C.
Clsico Clsico Tardo 550-830 d. C.
Clsico Terminal 830-950 d. C.
Posclsico Temprano 950-1200 d. C.
Posclsico
Posclsico Tardo 1200-1539 d. C.
Periodo de contacto/Conquista espaola 1511-1697 d. C.34

Preclsico (c. 2000 a. C.-250 d. C.)[

Kaminaljuyu en el altiplano, y El Mirador en las tierras bajas, eran ciudades importantes


del Preclsico Tardo.
Los mayas desarrollaron su primera civilizacin en el perodo Preclsico. 35 Los estudiosos
continan discutiendo cuando comenz sta era de la civilizacin maya. La ocupacin
maya en Cuello, Belice ha sido fechada alrededor de 2600 a. C.36 Los asentamientos se
establecieron alrededor de 1800 a. C. en la regin del Soconusco en la costa del Pacfico,
y los mayas ya cultivaban cultivos bsicos como maz, frijol, calabaza y chile. 37 Este
perodo se caracteriz por la existencia de comunidades sedentarias y la introduccin de
la cermica y figurillas de barro cocido.38
Durante el Preclsico Medio, los pequeos asentamientos comenzaron a crecer y se
convirtieron en ciudades.39 Nakb, ubicado en el departamento de Petn, Guatemala, fue
la ciudad ms antigua documentada en las tierras bajas maya. 40 Las estructuras
arquitectnicas ms grandes de Nakb han sido datados en torno a 750 a. C.39 Las tierras
bajas del norte de Yucatn fueron ampliamente pobladas hacia el Preclsico
Medio.41 Alrededor de 400 a. C., los primeros gobernantes mayas levantaban
estelas.42 Una escritura desarrollada ya estaba siendo utilizado en el Petn hacia el
siglo III a. C.43 En el Preclsico Tardo, la enorme ciudad de El Mirador creci hasta
alcanzar un extensin de aproximadamente 16 km.44 Aunque no tan grande como El
Mirador, Tikal ya era una ciudad importante en torno a 350 a. C.45
En las tierras altas, Kaminaljuy emergi como uno de los principales centros del
Preclsico Tardo.46 Takalik Abaj y Chocol eran dos de las ciudades ms importantes de
la llanura costera del Pacfico,47 y Komchn creci hasta convertirse en un sitio importante
en el norte de Yucatn.48 El florecimiento cultural del Preclsico Tardo experiment un
colapso en el siglo I d. C., y muchas de las grandes ciudades mayas de esta poca fueron
abandonados; se desconoce la causa de este colapso.49
Clsico (c. 250-900 d. C.)[

El perodo Clsico se define en gran medida como el perodo en que los mayas de las
tierras bajas levantaron monumentos fechados, utilizando el calendario de la Cuenta
larga.51 Este perodo marc el apogeo de la construccin a gran escala y del urbanismo, la
realizacin de inscripciones monumentales, y mostr un desarrollo intelectual y artstico
significativo, sobre todo en las tierras bajas del sur.51 El panorama poltico del perodo
Clsico maya, caracterizado por mltiples ciudades-Estado involucradas en una compleja
red de alianzas y enemistades, ha sido comparado con el de Italia durante el
Renacimiento o Grecia clsica.52 Las ciudades mayores tenan una poblacin de 50.000 a
120.000 habitantes y estaban conectadas por redes de ciudades subsidiarias.53
Durante el Clsico Temprano, las ciudades de la regin maya fueron influenciadas por la
gran metrpoli de Teotihuacan en el lejano Valle de Mxico.54 En el ao 378, Teotihuacan
intervino decisivamente en Tikal y otras ciudades cercanas, impuso su gobernante e
instal una nueva dinasta que poda contar con su respaldo.55 Esta intervencin fue
dirigida por Siyaj K'ak' (Nacido del Fuego), que lleg a Tikal a principios de 378 d. C. El
entonces rey de Tikal, Chak Tok Ich'aak I, muri el mismo da, lo que sugiere una violenta
toma del poder.56 Un ao ms tarde, Siyaj K'ak' supervis la instalacin de un nuevo
rey, Yax Nuun Ayiin I.57 La instalacin de la nueva dinasta dio lugar a un periodo de
dominio poltico en la que Tikal se convirti en la ciudad ms poderosa de las tierras bajas
centrales.57

Calakmul fue una de las ms importantes ciudades del perodo Clsico.


El gran rival de Tikal era Calakmul, otra poderosa ciudad en la cuenca del Petn. 58Tanto
Tikal como Calakmul desarrollaron extensos sistemas de aliados y vasallos; ciudades
menores que entraron en una de estas redes, ganaron prestigio por su asociacin con la
ciudad de nivel superior y mantuvieron relaciones pacficas con los dems miembros de la
misma red.59 Tikal y Calakmul dirigieron sus redes de aliados el uno contra el otro; en
varios momentos durante el periodo Clsico, uno u otro de estos poderes ganara una
victoria estratgica sobre su gran rival, lo que result en los respectivos perodos de
florecimiento y decadencia.60
En 629, B'alaj Chan K'awiil, hijo del rey K'inich Muwaan Jol II, fue enviado a fundar una
nueva ciudad en Dos Pilas, en la regin del Petexbatn, al parecer como un puesto de
avanzada para extender el poder de Tikal fuera del alcance de Calakmul. 61 Durante las
siguientes dos dcadas luch lealmente con su hermano y seor de Tikal. En 648 d. C., el
rey Yuknoom Ch'een II de Calakmul captur a Balaj Chan Kawiil. Yuknoom Ch'een II
luego reinstal a Balaj Chan K'awiil en el trono de Dos Pilas como su propio
vasallo.62 Desde entonces sirvi como un aliado leal de Calakmul.63

Comalcalco fue una importante ciudad comercial del perodo Clsico, cuyos edificios
fueron construidos con ladrillos.
En el sureste de la regin maya, Copn era la ciudad ms importante. 58 Su dinasta del
perodo Clsico fue fundada en 426 por K'inich Yax K'uk' Mo'. El nuevo rey tena vnculos
fuertes con el centro de Petn y Teotihuacan.64 Copn alcanz el apogeo de su desarrollo
cultural y artstico durante el gobierno de Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil, quien rein desde
695 hasta 738.65 Su reinado termin de forma catastrfica cuando fue capturado por su
vasallo, el rey K'ak' Tiliw Chan Yopaat de Quirigu.66 El rey capturado de Copn fue
llevado a Quirigu donde fue decapitado en un ritual pblico.67 Es probable que este golpe
de Estado fuese apoyado por Calakmul con el fin de debilitar a un poderoso aliado de
Tikal.68
Palenque y Piedras Negras fueron las ciudades ms poderosas de la cuenca del
Usumacinta.58 En las tierras altas, Kaminaljuy, en el valle de Guatemala, ya era una
ciudad en expansin hacia 300 d. C.69 En el norte del rea maya, la ciudad ms
importante era Cob,70 mientras que en el occidente, en la planicie tabasquea, la ciudad
ms importante fue Comalcalco, fundada en el 700 a. C. y cuyos edificios fueron
construidos de ladrillo cocido, pegados con una mezcla de concha de ostin cocida, ante
la carencia de piedras en la regin. 71Comalcalco fue un importante centro comercial72 y de
cultivo de cacao, cuya semilla era considerada como moneda en la culura maya y en
Mesoamrica, y que fue sometida por Tortuguero en el 649 d. C. despus de una
sangrienta guerra.73
Colapso maya del periodo Clsico

Chichn Itz era la ciudad ms importante en el norte de la regin maya.


Durante el siglo IV, el centro de la regin maya experiment un gran colapso poltico,
marcado por el abandono de las ciudades, el fin de las dinastas y un desplazamiento del
foco de actividades hacia el norte. 54 No existe una teora universalmente aceptada que
explica este colapso, pero es probable que fuese el resultado de una combinacin de
causas, incluyendo la endmica guerra interna, la sobrepoblacin que result en una
grave degradacin del medio ambiente y la sequa.74 Durante este perodo, conocido
como el Clsico Terminal, las ciudades del norte de Chichn Itz y Uxmal mostraron un
incremento de actividad.54 Las principales ciudades en el norte de la Pennsula de Yucatn
continuaron siendo habitadas durante mucho tiempo despus de que las ciudades de las
tierras bajas del sur dejaron de levantar monumentos.75
La organizacin social maya del periodo Clsico se basaba en la autoridad ritual del
gobernante, en lugar de un control central del comercio y distribucin de alimentos. Este
modelo de gobernacin no estaba bien estructurado para responder a cambios
fundamentales, ya que la libertad de accin del gobernante se limitaba a respuestas
tradicionales. Los gobernantes reaccionaron, en una forma culturalmente delimitada, con
la intensificacin de actividades tales como la construccin, los rituales y la guerra. Esto
fue contraproducente y slo sirvi para exacerbar los problemas sistmicos.76 Esto dio
como resultado el colapso de este sistema de gobernacin durante los siglos IX y X. En el
norte de Yucatn, el reinado individual fue reemplazado por un consejo de gobierno
conformado a partir de los linajes de la lite. En el sur de Yucatn y el centro de Petn,
por lo general, los reinos declinaron; en el occidente de Petn y algunas otras reas, los
cambios fueron catastrficos y dieron lugar a una rpida despoblacin de las
ciudades.77 Grandes extensiones de la zona maya central quedaron casi abandonadas
dentro de un par de generaciones.78 Las ciudades ms grandes tenan poblaciones de
50.000 a 120.000 habitantes y estaban vinculadas a redes de sitios subsidiarios. Por lo
general, tanto las ciudades capitales como sus centros secundarios fueron abandonados
en un plazo de 50 a 100 aos. 53Una por una, muchas de las otrora grandes ciudades
dejaron de esculpir monumentos fechados y, finalmente, fueron abandonadas; la ltima
fecha de Cuenta Larga fue inscrita en Tonin en el ao 909. Ya no se levantaron estelas, y
otros ocupantes se instalaron en los palacios reales abandonados. Las rutas comerciales
en Mesoamrica cambiaron y no incluyeron al Petn.79

Posclsico (c. 950-1539 d. C.)

Zaculeu era la capital posclsica del reino mam en las tierras altas de Guatemala.80
Despus del abandono de las principales ciudades del perodo Clsico, una significativa,
aunque mucho ms reducida, presencia maya permaneci en el periodo Posclsico,
concentrndose sobre todo cerca de las fuentes de agua permanentes.81 A diferencia de
los ciclos de contraccin anteriores en la regin maya, las tierras abandonadas no fueron
rpidamente reasentadas durante el Posclsico.53 El centro de actividad se traslad a las
tierras bajas del norte y las tierras altas mayas; es posible que esto haya coincidido con la
migracin desde las tierras bajas del sur, ya que muchos grupos del Posclsico maya
tenan mitos sobre migraciones.82 Chichn Itz y sus vecinos Puuc declinaron
drsticamente en el siglo XI, lo que puede representar el episodio final del perodo del
colapso clsico. Despus de la cada de Chichn Itz, la regin maya careca de un poder
dominante hasta el surgimiento de la ciudad de Mayapn en el siglo XII. Nuevas ciudades
surgieron cerca de las costas del Caribe y del golfo de Mxico, y se formaron nuevas
redes comerciales.83
El perodo Posclsico estaba marcado por una serie de cambios que permite distinguir
sus ciudades de las del periodo Clsico anterior.84 La otrora gran ciudad de Kaminaljuy
en el valle de Guatemala fue abandonada despus de un periodo de ocupacin continua
que se extendi por casi dos mil aos.85 Este fue sintomtico de los cambios que estaban
barriendo a travs de las tierras altas y la llanura de la costa del Pacfico, en los cuales las
ciudades situadas en terrenos expuestos fueron reubicadas, al parecer debido a una
proliferacin de la guerra. Las ciudades pasaron a ocupar lugares ubicados en cumbres,
rodeados de profundos barrancos que facilitaron su defensa, y a veces con defensas
compuestas de zanjas y paredes para complementar la proteccin proporcionada por el
terreno.85 Una de las ciudades ms importantes de las tierras altas de Guatemala en esta
poca era Q'umarkaj, la capital del beligerante reino quich.84 Por lo general los Estados
mayas del Posclsico, desde Yucatn hasta las tierras altas de Guatemala, fueron
organizados bajo una forma de gobierno conjunto o consejo de gobierno. Sin embargo, en
la prctica uno de los miembros del consejo podra actuar como gobernante supremo, con
los dems miembros sirvindole como asesores.86

Mayapn era una ciudad posclsica importante en el norte de la pennsula de Yucatn.


Mayapn fue abandonado alrededor del ao 1448, tras un perodo de turbulencia poltica,
social y ambiental que, en muchos aspectos, hizo eco del colapso del periodo Clsico en
la regin maya del sur. El abandono de la ciudad fue seguido por un perodo prolongado
de guerra en la pennsula de Yucatn, que slo termin poco antes del contacto con los
espaoles en 1511. Incluso sin una capital regional dominante, los primeros exploradores
espaoles relataron sobre ciudades costeras ricas y mercados florecientes. 83 Durante el
Posclsico Tardo, la pennsula de Yucatn estaba dividida en varias provincias
independientes que compartan una cultura comn, pero variaban en su organizacin
sociopoltica interna.87 En vsperas de la conquista espaola, varios poderosos estados
mayas dominaron las tierras altas de Guatemala. 88 Los quichs haban forjado un
pequeo imperio que cubra una gran parte del altiplano occidental de Guatemala y la
llanura costera del Pacfico. Sin embargo, en las dcadas anteriores a la invasin
espaola, el reino kaqchikel haba estado erosionando el reino quich.89
Periodo de contacto y conquista espaola (1511-1697 d. C.)

.
Una pgina del Lienzo de Tlaxcala que muestra la conquista de Iximch, conocido
como Cuahtemallan en nhuatl.

ARQUEOLOGIA
Origen de la Cultura Maya

Antes que los mayas se estableciesen en las regiones de Amrica Central, existan all
pueblos originarios, como los Otomies. Los mayas eran oriundos de Amrica del Norte,
despus de dcadas deambular por Amrica Central se establecieron en la Pennsula de
Yucatan y en las reas prxima, alrededor del ao 900 a.c. La produccin de Maz y la
influencia de los Olmecas fueron muy importante para el desarrollo.

El rea ocupada por los mayas puede ser dividida en dos regiones. Las de las tierras altas
(rea que ocupan hoy en da las repblicas de el Salvador y de Guatemala) que
colindaban con el Oceano Pacifico, a pesar de las buenas condiciones naturales de ese
territorio, no tuvo mucha importancia para la construccin de la civilizacin Maya. La zona
de las tierras bajas maya fue donde desarrollaron su cultura, posea una orografa
granulosa de tierras calizas bien irrigadas por los ros que desembocaban en el Caribe y
en el Golfo de Mxico.

Organizacin de la Sociedad Maya

La estructura de la sociedad maya se desarrollo principalmente en las tres ciudades


mayas: Chichen-Itz, Mayapan e Uxmal. En el ao 1004 fue creada la confederacin
Maya, que reuni a esas tres grandes ciudades. Decenas de ciudades y poblados serian
creados a lo largo de los doscientos aos siguientes, expandiendo el poder poltico de los
mayas en la regin. Despus del periodo de unin (entre los siglos X y XI) las ciudades de
la Confederacin Maya entraron en confrontacin, siendo la ciudad maya de Mayapan la
victoriosa. La hegemona poltica de esa ciudad fue sustentada debido a una fuerte base
guerrera. Innumerables revueltas explosionaron en la regin maya, y en 1441 la Ciudad
de Mayapan sera incendiada; las grandes ciudades mayas serian abandonadas a causas
de las guerras.

Las luchas internas, las catstrofes naturales (terremotos, epidemias, etc), las guerras
externas y principalmente, el declinio de la agricultura llevaron a la sociedad maya a la
decadencia. Cuando los europeos llegaron a la regin ( en el ao 1559), los signos de
debilitamiento de la civilizacin maya eran evidentes, convirtindose la conquista y
colonizacin ms fcil. En el ao 1697, la ciudad maya de Tayasal es conquistada y
destruida por los colonizadores.

Los campesinos y artesanos componan la mayora de la poblacin (mazehualob) y eran


obligados a pagar tributos, a trabajar en las grandes obras estatales y tenan su
residencias en los barrios mas distantes de los centros urbanos (ciudades mayas). Los
esclavos, generalmente por conquista servan a un seor, mas no trabajaban en la
produccin.

Organizacin Poltica de los Mayas

Los mayas no llegaron a organizar un fuerte y poderoso Estado centralizado, sino que
formaron Ciudades-Estado. En realidad, las ciudades mayas importantes controlaban las
aldeas y tierras prxima. No haba ningn poder o institucin que las unificase. Ellos
tenan autonoma econmica y poltica, y generalmente eran gobernadas por familias
nobles locales. Cada ciudad maya era independiente y tenia un jefe supremo (halach
uinc), y el cargo era hereditario.

Hubo periodos en que la unidad era establecida entre algunas ciudades, como durante la
Confederacin Maya. Sin embargo, la regla constante de la regin era la independencia y
lucha entre las ciudades por nuevas tierras, tributos, materias primas, etc.

Economa de la Civilizacin Maya

La economa de los mayas se basaba en la agricultura. La tecnologa empleada en las


actividades agrcolas era bastante primitiva. Sin embargo, ellos consiguieron una
extraordinaria productividad, principalmente de maz. Es justamente en virtud de esa
produccin de Maz, que generaba excedentes, que un gran contingente de mano de obra
poda ser liberado de las actividades agrcolas para la construccin de templos, pirmides,
reservorios de aguas, etc.
Las tierras poco frtiles de la regin obligaron a los mayas a realizar rotaciones de
cultivos, que mantena generalmente la tierra buena durante ocho a diez aos. Despus
de ese periodo era necesario buscar nuevas tierras, cada vez mas distantes de las aldeas
y ciudades. El agotamiento de las tierras, las distancias cada vez mayores entre ellas y
las ciudades mayas y el aumento de la poblacin impuso una dura realidad a la
civilizacin maya. La escasez de alimentos, fue uno de los factores que llevaron a la
decadencia y al abandono de las ciudades mayas.

Manifestaciones Culturales de la Civilizacin Maya

La arquitectura y la ingeniera representaran las reas del conocimiento mas


desarrollado por los mayas. Sus grandes centros religiosos, las pirmides, las ciudades
con edificios de varios pisos, los canales de irrigacin y los reservorios de agua
maravillaron a los conquistadores europeos del siglo XVI. Pero, para desarrollar tan
magnifica civilizacin tuvieron que desarrollar la ciencia de la Matemtica.

La actividad medica y farmaceutica tambin era bastante desarrollada, que fue incluso
reconocido por los colonizadores europeos.

Las obras de teatro, los poemas, las crnicas, las canciones, tenan una funcin literaria-
religiosa evidente.

Calendario Maya y Astronoma Maya

Los conocimientos de astronoma de los mayas eran realmente avanzados, y sus


observatorios astronmicos estuvieron bien equipados para sus interpretaciones. Los
mayas podan prever eclipses y elaboraron un calendario de 365 das. Sus
observaciones astronmicas fueron extremadamente precisas, sus dibujos de los
movimientos de la luna y de planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra
civilizacin antigua. El clculo de los mayas acerca de la duracin del ao solar era
tambin ms preciso que el calendario gregoriano.
Escritura de la civilizacin Maya

La escritura maya , conocida tambin como jeroglficos mayas , Fue el sistema de


escritura utilizado por la cultura maya. Los primeros epigrafes que son reconocibles como
de la civilizacin maya datan del siglo III aC, y la escritura fue usada hasta poco despus
del arribo a Mesomerica de los invasores espaoles en el siglo XVI (e incluso despus en
lugares como Tayasal). La escritura maya usaba logogramas complementados por un
juego de glifos silbicos, con funciones similares a los de la escritura japonesa. La
escritura maya fue llamada "jeroglfica" por los antiguos investigadores europeos de los
siglos XVIII y XIX, que sin entenderla encontraron que tena cierta similitud en su
apariencia con los jeroglficos egipcios del Antiguo Egipto.

Matemtica de los Mayas

Para el desarrollo de la astronoma, la matemtica fue un


elemento fundamental, por lo tanto haban ya acumulado conocimientos en esa rea. Los
mayas (y sus predecesores los olmecas) desarrollaron el concepto del cero (y usaron
este concepto antes que lo conozcan los europeos), y adems usaban un sistema de
numeracin de base 20.

Arquitectura de la cultura Maya

La arquitectura maya es nica y espectacular como la arquitectura griega o romana, con


construcciones de varios miles de aos. Las obras arquitectnicas mayas mas conocidas,
son las pirmides escalonadas mayas. Durante este periodo de la cultura maya, los
centros del poder religioso, comercial y administrativo se expandieron en las ciudades de
Chichn Itz, Tikal y Uxmal. Algunas construcciones destacables de las ciudades mayas
son:

* Las Plataformas Ceremoniales: utilizadas para ceremonias pblicas y eventos


religiosos, as como para exhibir las cabezas de las vctimas de guerra (sacrificios de
guerra).
* Palacios: grandes y a menudo recintos muy decorados, se encontraban cerca del centro
de una ciudad.

* Pirmides y Templos: los templos religiosos ms importantes se encontraban en la


cima de las pirmides mayas, supuestamente por ser el lugar ms cercano a los cielos.
* Pistas del Juego de pelota mesoamericano
* Observatorios.

Religin de la Cultura Maya

La sociedad maya tenia una carcter fuertemente religioso; la religin maya daba
legitimidad al poder poltico, que era ejercido por algunas familias nobles de cada ciudad
de los mayas. (ciudades-estado mayas)

El Ahaucan (seor serpiente) era el supremo sacerdote maya. El indicaba a otros


sacerdotes sobre los rituales de ceremonias, recibimiento de tributos y decida sobre las
cosas del estado. Existan tambin sacerdotes con funciones especificas como de
adivinos, realizadores de sacrificios humanos, de escribas, etc.

Arqueologa

Hay centenares de sitios mayas conocidos que cubren un perodo de dos milenios. Esto
puede volverse bastante desconcertante por lo que yo he concebido un cuadro que se ve
ms abajo que proporciona una referencia rpida indicando el emplazamiento de los ms
importantes sitios (tierras altas del sur, bajas tierras centrales y bajas tierras del norte) y el
perodo en el cual ellos se pueden asociar ms fcilmente (preclsico, clsico y
postclsico). Los sitios puestos en relieve hace el lazo con una de la pginas de este sitio
web y los otros conducen a un mnimo de informaciones sobre cada sitio. -

Espero que este cuadro sinptico os dar una vista de conjunto de la historia de los
Mayas a travs de sus sitios arqueolgicos.
Sitios Arqueolgicos Mayas

Zona Zona Zona Zonas


Perodo
Sur Central Norte No Maya
Precoz,
La Venta (Olmeca)
2000 Ocs Balamku
Cuello San
1000 ante La Victoria Mani
Lorenzo (Olmeca)
J.C.
Mediano, Chiapa de Corzo
Preclsico 1000 a Seibal Altun Ha Izapa
Kaminaljuy.
300 ante Uaxactn Dzibilchaltn Tres
J.C. Zapotes (Olmeca)
Tardo, Chakanbakn
Abaj Takalik Monte
300 a El Mirador El Rey
El Baul Alban (Zapoteca)
250 AD Lamanai
Calakmul Becn
Precoz, Copn Caracol
250 a Tikal Cob Teotihuacn
550 AD Yaxchiln Edzn
Yaxh Izamal
Altar de
Sacrificios Kabh
Clsico Tardo, Bonampak Labn
550 a Zaculeu Palenque Sayil
800 AD Piedras Negras Ro Bec
Quirigu Uxmal
Tonin Xlapak
Terminal,
800 a Seibal Ek Balam Tula (Tolteca)
1000 AD
Precoz,
San Andrs
1000 a Topoxte Chichn Itz
Tazumal
1250
Postclsico
Tardo,
Iximch Mayapn
1250 a Tenochtitln (Azteca)
Mixco Viejo Tulum
1525

Poltica
A diferencia de los aztecas e incas, el sistema poltico maya nunca incorpor toda el rea cultural
maya en un solo Estado o imperio. Ms bien, a lo largo de su historia, el rea maya estaba
conformada de una mezcla de complejidad poltica variable que inclua
tanto Estados como cacicazgos. Los vnculos entre estas entidades polticas, fluctuaron
enormemente, ya que estaban involucrados en una compleja red de rivalidades, perodos de
dominacin o sumisin, vasallaje y alianzas. Ocasionalmente, algunas entidades polticas lograron
el dominio regional, como Calakmul, El Caracol, Mayapn, y Tikal. La primera evidencia fiable de la
existencia de entidades polticas en las tierras bajas mayas se remonta al siglo IX a. C.116Durante el
Preclsico Tardo, el sistema poltico maya evolucion hacia una forma teopoltica, donde la
ideologa de lite justific la autoridad del gobernante, y se vio reforzada por la exhibicin pblica
de los rituales y la religin. 117 El rey divino era el centro del poder poltico, y ejerca un control
absoluto sobre las funciones administrativas, econmicas, judiciales y militares de la entidad
poltica. La autoridad divina del gobernante era tal que el rey tena la potestad de movilizar tanto la
aristocracia como los comuneros para la ejecucin de grandes proyectos de construccin, al
parecer sin recurrir a una fuerza policial ni un ejrcito permanente. 118 Algunas entidades polticas
utilizaron la estrategia de ampliar la administracin y llenar los puestos administrativos con fieles
seguidores en lugar de familiares consanguneos. 119 Dentro de una entidad poltica, los centros de
poblacin medianos habran jugado un papel clave en la gestin de los recursos y el manejo de
conflictos internos.120
El panorama poltico maya era muy complejo, y las lites mayas se sirvieron de intriga poltica para
obtener ventajas econmicas y sociales sobre sus vecinos. 121 En el Clsico Tardo, algunas
entidades polticas alcanzaron un largo perodo de dominacin sobre otras grandes entidades
polticas, como el dominio de El Caracol sobre Naranjo durante medio siglo. En otros casos, se
formaron redes de alianzas sueltas alrededor de una ciudad dominante. 122 Los asentamientos
fronterizos a menudo cambiaron de alianzas en el transcurso de su historia; generalmente se
encontraron a medio camino entre las capitales de entidades polticas rivales, y en momentos
diferentes podran aliarse a uno u otro de sus vecinos dominantes, o bien actuar de forma
independiente.123 Las capitales de las entidades polticas dominantes exigan tributo en forma de
artculos de lujo de los centros poblados subyugados. 124 El poder poltico maya se vio reforzado por
el poder militar, y la captura y humillacin de guerreros enemigos jug un papel importante en la
cultura de la lite. Un sentido preponderante de orgullo y honor entre la aristocracia guerrera
pudiera dar lugar a disputas y vendettas extendidas, resultando en inestabilidad poltica y
fragmentacin de las entidades polticas.125

Sociedad
A partir del Preclsico Temprano, la sociedad maya se caracterizaba por una estricta
divisin entre la lite y los comuneros. Con el crecimiento de la poblacin en el curso del
tiempo, varios sectores de la sociedad se volvieron cada vez ms especializados y la
organizacin poltica se hizo cada vez ms compleja.126 Por el Clsico Tardo, cuando la
poblacin haba crecido considerablemente, y cientos de ciudades estaban conectados en
una compleja red de jerarquas polticas, se multiplic el segmento de los ricos en la
sociedad maya.127 Tambin puede haberse desarrollado una clase media, compuesta de
artesanos, funcionarios y sacerdotes de bajo rango, comerciantes y soldados. Los
comuneros incluan campesinos, sirvientes, obreros y esclavos.128 De acuerdo a los
relatos indgenas, la tierra era propiedad comunal de las casas nobles, o clanes. Los
clanes sostenan que la tierra era propiedad de los antepasados del clan, y los vnculos
entre la tierra y los ancestros fueron reforzadas por el entierro de los muertos dentro de
los complejos residenciales de cada clan.129
Rey y corte[editar]
Estela de Tonin que representa el rey Bahlam Yaxuun Tihl del siglo IV.130
El Estado maya clsico se centraba en una cultura real que tuvo expresin en todos los
mbitos del arte maya clsico. El rey era el gobernante supremo, y tena un estatus semi-
divino que le permiti actuar como mediador entre el reino de los dioses y el de los
mortales. Desde tiempos muy antiguos, los reyes fueron identificados especficamente
con el joven dios del maz, cuyo don del maz constituy la base de la civilizacin
mesoamericana. La sucesin al trono era patrilineal, y el poder real slo se transfiri a
las reinas si no haba otra opcin de evitar la extincin de la dinasta. Por lo general, el
poder se transfiri al hijo mayor. Un prncipe joven era denominado ch'ok (joven),
aunque posteriormente, esta palabra se refera a la nobleza en general. El heredero del
trono real era conocido como b'aah ch'ok (joven principal). Los diferentes hitos de
la infancia del prncipe joven fueron marcados por rituales; el ms importante era una
ceremonia de derramamiento de sangre a la edad de cinco o seis aos. Aunque la
pertenencia a la lnea de sangre real se consideraba de suma importancia, el heredero
tambin tena que destacar como lder de guerra, lo que poda demostrar con la toma de
prisioneros de guerra. La entronizacin de un nuevo rey era una ceremonia elaborada,
compuesta de una serie de actos diferentes, incluyendo la entronizacin sobre un cojn de
la piel de jaguar, sacrificios humanos, y la otorgacin de los smbolos del poder real, como
una diadema llevando una representacin de jade del llamado dios bufn, un tocado
elaborado, adornado con plumas del quetzal, y un cetro con la representacin del
dios K'awiil.131
La administracin poltica maya, basada en torno a la corte real, no tena un carcter
burocrtico. El gobierno era jerrquico y los cargos oficiales eran patrocinados por los
miembros de alto rango de la aristocracia; los funcionarios tendan a ser ascendidos a
cargos superiores durante el curso de sus vidas. A los funcionarios se referan como
siendo la propiedad de su patrocinador, y esta relacin continuara incluso despus de
la muerte del patrocinador.132 La corte real maya era una institucin poltica vibrante y
dinmica.133 No tena una estructura fija, sino que cada entidad poltica form una corte
real adaptada a su propio contexto. 134 Los epigrafistas que tradujeron las inscripciones
mayas clsicas lograron identificar un nmero de ttulos reales y nobles. Ajaw se traduce
generalmente como seor o rey. En el Clsico Temprano, el ajaw era el gobernante
de una ciudad. Luego, con el aumento de la complejidad social, ajaw se refiri a un
miembro de la clase dominante; una ciudad importante podra tener ms de un ajaw, cada
uno gobernando diferentes distritos de la ciudad.135 Los gobernantes supremos se
distinguieron de la nobleza extendida anteponiendo la palabra k'uhul a su de ttulo
de ajaw. El ttulo de k'uhul ajaw, o divino seor, era inicialmente reservado para los
reyes de las dinastas reales ms prestigiosas y antiguas.136 Kalomte era un ttulo real,
cuyo significado exacto an no se ha descifrado, que fue nicamente utilizado por los ms
poderosos reyes de las dinastas ms fuertes. Se refiri a un seor supremo, o Gran Rey,
un ttulo que solo estaba en uso durante el periodo Clsico. 137 Por el Clsico Tardo, el
poder absoluto del ajaw k'uhul se vio debilitado despus de la diversificacin del sistema
poltico con la inclusin de una aristocracia ms amplia, que en aquel poca pudiera
haber sido desproporcionada.138
Comuneros
Se estima que los comuneros comprendan ms del 90 % de la poblacin, pero se sabe
relativamente poco acerca de ellos. Sus casas eran generalmente construidas de
materiales perecederos, cuyos restos dejaron pocas huellas en el registro arqueolgico.
Algunas viviendas de comuneros estaban construidas sobre plataformas bajas que
pueden ser identificadas, pero esto no fue el caso para la mayora de las casas. La
deteccin de estas viviendas de bajo estatus slo es posible con el uso a gran escala de
la teledeteccin para investigar terrenos aparentemente vacos. 147 La gama de comuneros
era muy amplia; se compona de todas las personas que no pertenecan a la nobleza,
desde los agricultores ms pobres a los artesanos ricos y los comuneros que servan en
puestos burocrticos.148 Los comuneros se dedicaban a actividades de produccin
esenciales, incluyendo la de productos destinados para la lite, como algodn y cacao,
as como cultivos de subsistencia para su propio uso, y artculos utilitarios como la
cermica y herramientas de piedra.149 Los comuneros tambin participaban en las
guerras, y podran avanzar socialmente al ser reconocidos como guerreros
destacados.150 Los comuneros pagaban impuestos a la lite en la forma de productos de
primera necesidad, como la harina de maz y la carne de animales silvestres. 124 Es
probable que los comuneros trabajadores que mostraban iniciativa y que posean
habilidades excepcionales, pudieran convertirse en miembros influyentes de la sociedad
maya.151

Guerra

Estatuilla de la isla de Jaina que representa a un guerrero maya del periodo Clsico.

Puntas de lanza de Obsidiana y un ncleo ltico en Takalik Abaj.


La guerra era comn en el mundo maya. Se pusieron en marcha campaas militares por
diferentes razones, incluyendo el control de las rutas comerciales y tributo, incursiones
para tomar prisioneros, o una escalacin de la guerra hasta alcanzar la destruccin
completa de un estado enemigo. Poco se sabe acerca de la organizacin militar maya, ni
de la logstica y formacin militar. La guerra es representada en el arte maya del periodo
Clsico, y las batallas y victorias son mencionadas en las inscripciones glficas. 152 Sin
embargo, las inscripciones no proporcionan informacin sobre las causas de la guerra, o
la forma que tom.153 En los siglos VIII y IX, una guerra intensiva culmin en la cada de los
reinos de la regin de Petexbatn en el oeste de Petn. 153 El rpido abandono
de Aguateca por sus habitantes, ofreci la inesperada oportunidad de examinar los restos
del armamento maya in situ.154Enemigos desconocidos atacaron Aguateca alrededor de
810 d. C., superaron sus formidables defensas y quemaron el palacio real. Los habitantes
de la lite de la ciudad huyeron o fueron capturados, y nunca regresaron para recuperar
su propiedades abandonadas. Los habitantes de la periferia abandonaron el lugar poco
despus. Esto es un ejemplo de una guerra intensiva llevada a cabo con el fin de eliminar
por completo un estado rival, en lugar de someterlo. La investigacin en Aguateca indic
que los guerreros del periodo Clsico eran principalmente miembros de la lite.155
Armas

Dintel 16 de Yaxchiln, que representa al rey Yaxun B'alam en atuendo guerrero.163


El atlatl (lanzadardos) fue introducido en la regin maya por Teotihuacan en el Clsico
Temprano.164 El atlatl es un palo de 0,5 m de largo, con un extremo entallado para colocar
un dardo o jabalina.165 El palo se utiliz para lanzar el misil con ms fuerza y precisin que
podra lograrse simplemente lanzando con el brazo.164 Las puntas de piedra recuperadas
en Aguateca indican que los dardos y lanzas eran las armas principales del guerrero maya
del periodo Clsico.166 Los comuneros utilizaron cerbatanas como arma de guerra, las que
tambin sirvieron para la caza.164
El arco y flecha fue otra arma utilizada por los antiguos mayas, tanto para la guerra como
la caza.153 Aunque se utilizaba en la regin maya durante el periodo Clsico, su uso como
arma de guerra no fue favorecida, 167 y no se convirti en un arma de guerra comn hasta
el Posclsico.164 Durante el periodo de contacto con los espaoles, los mayas utilizaron
tambin espadas a dos manos, hechas de madera fuerte con hojas cortantes de
obsidiana,168 semejante al macuahuitl azteca. Los guerreros mayas usaban unas
armaduras corporales fabricadas con algodn acolchado que haba sido empapado en
agua salgada para endurecerlas; la armadura resultante compar favorablemente con la
de acero usada por los espaoles durante la conquista. 169 Los guerreros llevaban escudos
de madera o cuero, decorados con plumas y pieles de animales.160
Comercio

El comercio era un componente clave de la sociedad maya, y esencial para el desarrollo


de la civilizacin maya. Las ciudades que crecieron hasta convertirse en las ms
importantes, por lo general controlaron el acceso a los bienes comerciales vitales, o a las
rutas de portaje. Ciudades como Kaminaljuy y Q'umarkaj en las tierras altas de
Guatemala, y Chalchuapa en El Salvador, controlaban diversamente el acceso a los
yacimientos de obsidiana en diferentes momentos de la historia maya. Las ciudades ms
importantes del norte de la pennsula de Yucatn controlaban el acceso a las fuentes de
sal.170 Durante el Posclsico, los mayas estaban involucrados en un floreciente trfico de
esclavos en la regin mesoamericana.171
Los mayas de Tabasco realzaron un intercambio comercial intenso, que abarca del
periodo Clsico al Posclsico maya (del 600 d. C. al 900 d. C.), a travs de una extensa
red de comunicacin fluvial, que los convertira en los grandes comerciantes de la
regin Mesoamericana.172 Comalcalco fue de gran importancia durante el periodo Clsico,
como parte de las rutas comerciales en el sur de Mesoamrica. Esto es evidente al
descubrirse yugos, hachas y materiales lticos de Veracruz, Hidalgo y Guatemala e
iconografa del altiplano central, hachas de cobre provenientes de lo que hoy
es Michoacn, as como tambin machacadores de piedra y de papel amate originarios de
la zona actual de Puebla.173 Por otra parte en Veracruz y Campeche se han hallado
figurillas y cermicas con todo el estilo maya de Comalcalco.174
Las ciudades del oriente de Tabasco tambin fueron importantes centros
comerciales, San Claudio era un importante centro exportador de puntas de flecha hechas
de pedernal las cuales eran comercializadas a muchas ciudades algunas tan lejanas
como Nito en Guatemala y Naco en Honduras. Moral Reforma, Pomon y Panhal fueron
puertos fluviales por los cuales los mayas controlaban el paso de mercancas
provenientes de las montaas del Petn guatemalteco hacia la costa del Golfo de Mxico.
En el posclasico, Potonchn fue un iportante puerto comercial, que intercambiaba
mercancas desde el Altiplano central hasta la costa hondurea, por su parte Xonuta era
un gran centro manufacturero de cermica, la mercanca era comercializada a muchas
ciudades lejanas como Chactemal y Bakhalal en la costa del Caribe.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en la regin maya, Mesoamrica,
y ms all. En Mesoamrica, las rutas comerciales se centraron sobre todo en el centro
de Mxico y la costa del golfo de Mxico. En el Clsico Temprano, Chichn Itz era el
centro de una extensa red comercial que importaba discos de oro
de Colombia y Panam y turquesa de Los Cerrillos (Nuevo Mxico). El comercio a larga
distancia de productos de lujo y bienes utilitarios fue probablemente controlado por la
familia real. Los bienes de prestigio obtenidos a travs del comercio se utilizaron para el
consumo por el gobernante de la ciudad, y como presentes de lujo para consolidar la
lealtad de los vasallos y aliados.170 En la metrpolis distante de Teotihuacan, en el centro
de Mxico, se identific una seccin para comerciantes mayas que data del Clsico
Temprano.175
Arte

Dintel 3 del Templo de la Serpiente Bicfala, Tikal, hecho de madera ricamente tallada.
Representa la celebracin de una victoria militar de Yik'in Chan K'awiil en 743.189

Mscara funeraria de jade del rey K'inich Janaab' Pakal, Palenque.190


El arte maya es en esencia el arte de la corte real. Trata casi exclusivamente de la lite
maya y su mundo. El arte maya, elaborado a partir de materiales perecederos y no
perecederos, sirvi para conectar los mayas con sus antepasados. Aunque el arte maya
sobreviviente slo constituye una pequea porcin de lo que los mayas crearon, trata de
una variedad ms amplia de temas que cualquier otra tradicin de arte en
Amrica.191 Tiene muchos estilos regionales, y es nico en la Amrica antigua por contar
con texto narrativo.192 El arte maya ms elaborado data del Clsico Tardo.193
Los mayas mostraron una preferencia para el color verde o azul-verde, y utilizaron la
misma palabra para los colores azul y verde. En consecuencia, pusieron un alto valor en
jade verde y otras piedras verdes, asocindolas con el dios del Sol K'inich Ajau.
Esculpieron artefactos que incluan desde cuentas y teselas finas, hasta cabezas talladas
con un peso de 4,42 kg.194 La nobleza maya practicaba la modificacin dental, y algunos
seores llevaban incrustaciones de jade en sus dientes. Las mscaras funerarias de
mosaico tambin pudieron ser elaboradas de jade, como la de K'inich Janaab' Pakal, el
rey de Palenque.195
Arquitectura

Reconstruccin del ncleo urbano de Tikal en el siglo VII d. C.


Los mayas produjeron una gran variedad de estructuras arquitectnicas y dejaron un
extenso legado arquitectnico, que sitan a la civilizacin maya entre las grandes
civilizaciones preindustriales del mundo. La arquitectura maya tambin incorpora textos
glficos y varias formas de arte. La arquitectura de mampostera de los mayas es
evidencia de la existencia de especializacin artesanal en la sociedad maya, as como
una organizacin centralizada y los medios polticos para movilizar una gran fuerza de
trabajo. Se estima que para la construccin de una gran residencia de lite en Copn se
necesitaba unos 10.686 das-hombre; en comparacin, para la vivienda de un comunero
se necesitaba aproximadamente 67 das-hombre.223 Se estima adems que el 65 % de la
mano de obra requerida para construir una residencia noble fue utilizado para la
extraccin, el transporte, y el acabado de la piedra, y que se utiliz el 24 % de la mano de
obra para la fabricacin y aplicacin del revestimiento de yeso. En total, se estima que se
necesitaba dos o tres meses para la construccin de la residencia de un noble en Copn,
utilizando entre 80 y 130 trabajadores a tiempo completo. Una ciudad del periodo Clsico
como Tikal tena una extensin de 20 km y un ncleo urbano que cubri 6 km. La mano
de obra necesaria para construir una ciudad de este tamao era inmensa, hasta muchos
millones de das-hombre.224 Las estructuras ms grandes construidas por los mayas,
fueron erigidas durante el perodo Preclsico. 225 Hacia el Preclsico Tardo la
especializacin artesanal requerida habra incluido a albailes y yeseros dedicados, as
como planificadores y arquitectos.2

Diseo urbano
Las ciudades mayas no eran formalmente planificadas y estaban sujetos a una expansin
irregular, dando lugar a la adicin no estructurada de palacios, templos y otros
edificios.226 La mayora de las ciudades mayas mostr una tendencia a crecer hacia el
exterior desde el centro, y hacia arriba a medida que nuevas estructuras se superponan a
las anteriores.227 Por lo general, las ciudades mayas tenan un centro ceremonial y
administrativo rodeado por una vasta extensin irregular de complejos
residenciales.226 Los centros de las ciudades incluan recintos sagrados, a veces
separados con paredes de las zonas residenciales cercanas. 228 Estos recintos se
componan de templos piramidales y otra arquitectura monumental dedicada a las
actividades de la lite, como plataformas basales que sostenan los complejos
administrativos o las residencias de la lite. Se levantaron monumentos esculpidos para
registrar las obras de la dinasta gobernante. Los centros urbanos tambin contaban con
plazas, campos sagrados para el juego de pelota y edificios destinados a los mercados y
las escuelas.229 A menudo, el centro de la ciudad estaba conectada a las zonas perifricas
por calzadas, o sacb.228 Los complejos de arquitectura ceremonial menores, que se
encontraban en las zonas perifricas, sirvieron como centros sagrados para los linajes
nobles que no pertenecan a la familia real. En las zonas adyacentes a estos recintos
sagrados, se encontraban los conjuntos de viviendas residenciales de los linajes ricos.
Los conjuntos de lite ms grandes y ms ricos a veces posean una escultura y arte tan
elaborada como la encontrada en los complejos reales.229 El centro ceremonial de la
ciudad maya era donde viva la lite gobernante, y donde se llevaron a cabo las funciones
administrativas y las ceremonias religiosas de la ciudad. Era tambin el lugar donde los
habitantes se reunieron para asistir a las actividades pblicas. 226 Los complejos
residenciales de la lite ocuparon las mejores tierras alrededor del centro de la ciudad. En
cambio, las residencias de los comuneros se encontraban ms lejos del centro
ceremonial. Las unidades residenciales se construyeron encima de plataformas de piedra,
para elevarlos sobre el nivel de las inundaciones que solan ocurrir durante la temporada
de lluvias.230
Principales tipos de construccin
Las grandes ciudades de la civilizacin maya contaban con templos piramidales, palacios,
campos para el juego de pelota, sacbeob (calzadas), patios y plazas. Algunas ciudades
tambin posean sistemas hidrulicos o extensas murallas defensivas. La parte exterior de
la mayora de los edificios estaba pintada, ya sea en uno o varios colores, o con
imgenes. Muchos edificios estaban adornados con esculturas o relieves de estuco
pintado.235
Palacios y acrpolis

Palacio del Clsico Terminal en Sayil, ubicado en el norte de Yucatn236


Estos complejos se encontraban normalmente en el centro de la ciudad, al lado de una
plaza mayor. Los palacios mayas consistan de una plataforma que sostena a una
estructura de varios cuartos. El trmino acrpolis, en el contexto maya, se refiere a un
complejo de estructuras construidas sobre plataformas con diferentes alturas. Los
palacios y acrpolis eran esencialmente recintos residenciales de la lite. Por lo general,
se extendieron horizontalmente, a diferencia de las altas pirmides mayas, y a menudo
tenan un nmero limitado de puntos de acceso. Algunas estructuras de los acropolis
sostenan cresteras. Las habitaciones a menudo tenan bancos de piedra, que se
utilizaban para dormir, y agujeros en las paredes donde se colgaban las cortinas. Los
palacios mayores, como en Palenque, podran contar con un propio suministro de agua y
baos de vapor que se encontraban a menudo dentro del complejo, o en la cercana.
Durante el Clsico Temprano, los gobernantes fueron a veces enterrados debajo del
complejo del Acrpolis.237 Algunas de las habitaciones en los palacios eran salas del trono;
el palacio real de Palenque contaba con un nmero de salas de trono que se utilizaron
para acontecimientos importantes, incluyendo la inauguracin del nuevo rey.238
Pirmides y templos

El Templo del Gran Jaguar en Tikal fue un templo funerario en honor del rey Jasaw Chan
K'awiil I.241
Los textos glficos se refieren a veces a los templos como k'uh nah, lo que significa casa
de Dios. Los templos se construyeron encima de plataformas, y principalmente encima
de pirmides. Los primeros templos eran probablemente chozas construidas sobre
plataformas bajas. Hacia el Preclsico Tardo, las paredes de los templos eran de piedra,
y el desarrollo del arco maya permiti la construccin de techos de piedra. Por el perodo
clsico, los techos de los templos estaban cubiertos con cresteras que extendieron su
altura y sirvieron como base para el arte monumental. El santuario del templo contena
entre uno y tres habitaciones, dedicadas a deidades importantes, como uno de los dioses
patronos de la ciudad, o un ancestro deificado.242
Observatorios
Los mayas eran observadores aplicados del Sol, las estrellas y los
planetas.243 Construyeron templos con una disposicin especial conocidos como Grupos
E cuya ocurrencia era relativamente comn en la regin maya; 244 toman su nombre del
Grupo E en Uaxactn.245 Consista en tres pequeas estructuras en frente de una cuarta
estructura, y se utilizaba para marcar los solsticios y equinoccios. Los primeros ejemplos
datan del Preclsico.244 El complejo del Mundo Perdido en Tikal fue inicialmente un Grupo
E construido a finales del Preclsico Medio.246 Por su naturaleza, el diseo bsico de un
Grupo E no cambiaba con el tiempo. Se construy una estructura en el lado oeste de una
plaza, por lo general una pirmide radial con escaleras orientadas hacia los puntos
cardinales. Estaba ubicada al oeste de la plaza, frente a tres pequeos templos situados
al lado opuesto. Desde la pirmide occidental, se observaba la salida del Sol sobre estos
templos durante los solsticios y equinoccios. 243 Los Grupos E se construyeron a lo largo
del centro y sur de la regin maya durante ms de un milenio; no todos fueron
correctamente alineados como observatorios, y su funcin puede haber sido simblica.247
Adems de los Grupos E, los mayas construyeron otras estructuras dedicadas a la
observacin de los movimientos de los cuerpos celestes.243 Muchos edificios mayas
estaban alineados con cuerpos astronmicos, incluyendo el planeta Venus y varias
constelaciones.244 La estructura del Caracol en Chichn Itz, un edificio circular de varios
niveles y una superestructura cnica, contaba con aspilleras que marcaron los
movimientos de Venus. En Copn se levantaron un par de estelas para marcar la posicin
de la puesta del sol en los equinoccios.243
Pirmides tridicas
Modelo de una pirmide tridica en El Caracol, Belice. La estructura principal est
sealada con la A y a ambos lados los otros dos edificios sealados como B y C. Los tres
se encuentran en la misma plataforma.
Las pirmides tridicas aparecieron por primera vez en el Preclsico. Se componan de
una estructura dominante flanqueada por dos edificios ms pequeos orientados hacia
adentro, todos construidos sobre una nica plataforma basal. La mayor pirmide tridica
conocida fue construida en El Mirador, en la cuenca del Petn; ocupa una superficie seis
veces mayor que la del Templo de la Serpiente Bicfala, la pirmide ms grande de
Tikal.248 Los tres edificios superiores tienen escaleras que suben desde la plaza central a
la parte superior de la plataforma basal.249 Se identificaron posibles precursores de los
grupos tridicos, que pueden haberse desarrollado a partir de los Grupos E,
especficamente el conjunto de tres edificios en el lado oriental. 250 La forma tridica era la
forma arquitectnica predominante en la regin del Petn durante el Preclsico
Tardo.251Existen ejemplos de pirmides tridicas en hasta 88 sitios arqueolgicos. 252 En
Nakb, existe al menos una docena de ejemplos de complejos tridicos, y las cuatro
estructuras ms grandes de la ciudad tienen un carcter tridico.253 El Mirador cuenta
probablemente con hasta 36 estructuras tridicas. 254 Se encontraron ejemplos de la forma
tridica incluso en Dzibilchaltn, en el extremo norte de la pennsula de Yucatn, y en
Q'umarkaj en el altiplano de Guatemala. 255 La pirmide tridica fue una forma
arquitectnica comn durante siglos; 250 continu en uso en el periodo Clsico, y se
encontraron ejemplos tardos en Uaxactn, Caracol, Ceibal, Nakum, Tikal y
Palenque.256 El ejemplo de Q'umarkaj es el nico que data del perodo Posclsico. 257 La
forma del templo triple de la pirmide tridica parece estar relacionada con la mitologa
maya.

JUEGO DE PELOTA

campo mas antiguo del Juego de Pelota Maya, que se ha descubierto, fue construido en
el ao 1400 A.C.
El juego de pelota en la civilizacin Maya fue una actividad sociocultural en la que
participaban nios, hombres y mujeres. El juego era parte del desarrollo de la fuerza
fsica, era un deporte y a la vez haban juegos importantes que incluan rituales polticos o
religiosos en los cuales los participantes se jugaban la vida. El juego era llamado en
idioma Maya Clsico Pitz y a la accin de jugarlo le llamaban Tipitziil.
Descubrimientos arqueolgicos revelaron que el campo de juego mas antiguo fue
construido alrededor del ao 1400 A.C. en la regin de Soconusco (Chiapas) en el Paso
de la Amada, lugar que fue habitado de 1800 A.C. a 1000 A.C.
En Guatemala, la cancha ms antigua que ha sido descubierta esta en la cuenca de El
Mirador, Petn, en la ciudad de Nakb, la cual fue construida alrededor de 500 A.C. En el
pas se han encontrado ms de 300 campos de juego, por ejemplo, en Tikal se han
descubierto 7.
En la ciudad Maya de Cancun, ocupada en 300 A.C., tambin existe evidencia del juego
de pelota y all se encontr El Marcador de Cancun, un marcador de pelota finamente
tallado.

Campos del juego de pelota

El Campo del juego de pelota de Zaculeu, en el altiplano de Guatemala, data del


Posclsico.
El gran campo del juego de pelota de Chichn Itz.
El campo del juego de pelota es una forma distintiva de la arquitectura mesoamericana.
Aunque la mayora de los campos de juego de pelota maya datan del periodo
Clsico,259 los primeros ejemplos aparecieron alrededor de 1000 a. C. en el noroeste de
Yucatn, durante el Preclsico Medio.260 Hacia la poca del contacto con los espaoles,
los campos del juego de pelota slo estaban en uso en el altiplano de Guatemala, en
ciudades como Q'umarkaj e Iximch.259 A lo largo de la historia maya, los campos del
juego de pelota mantuvieron una forma caracterstica que consiste en una forma de ,
cuyos extremos terminan en dos zonas transversales.261 Por lo general, el campo de juego
central mide entre 20 y 30 m de largo, y est flanqueado por dos estructuras laterales con
una altura de hasta 3 o 4 m.262Las plataformas laterales a menudo sostenan estructuras
que puedan haber sido reservados para los espectadores privilegiados. 263 El gran campo
del juego de pelota de Chichn Itz es el ms grande de Mesoamrica, y tiene una
longitud de 83 m, un ancho de 30 m, y paredes con una altura de 8,2 m.264

Idioma

Rutas de migracin de los idiomas mayas.


Los mayas histricos no hablaban un slo idioma, sino diversas lenguas derivadas de una
lengua ancestral denominada protomaya por los lingistas y que se situara hacia el
2000 a. C., .275 El anlisis lingstico del vocabulario reconstruido del protomaya, sugiere
que origin en el altiplano occidental o noroccidental de Guatemala, aunque la evidencia
no es concluyente.3 Durante el perodo Preclsico, el protomaya se diversific en lenguas
diferentes y aparecieron diversas subamilias mayenses diferentes que constituyen
la familia lingstica, incluyendo los grupos de
lenguas huastecanas, quicheanas, kanjobalano-chujeanas, mameanas, tzeltalano-
cholanas y yucatecanas.19 Estos grupos divergieron durante la poca precolombina hasta
consistir actualmente en ms de 30 idiomas que han sobrevivido hasta los tiempos
modernos.276 El idioma de casi todos los textos mayas del periodo Clsico en la totalidad
del rea maya, ha sido identificado como el cholt clsico;277 El texto del Preclsico Tardo
de Kaminaljuy, en el altiplano, tambin parece ser, o estar relacionado con, el cholt
clsico o cholano.278 El uso del cholt clsico en los textos mayas no indica
necesariamente que era el idioma utilizado por la poblacin local; ms bien, puede haber
sido una lengua litrgica o de prestigio, equivalente al latn medieval.279 El cholt clsico
puede haber sido la lengua de prestigio de la lite maya del Clsico, utilizado en la
comunicacin entre las entidades polticas, como la diplomacia y el comercio. 280Por el
perodo Posclsico, se utiliz tambin el yucateco en los cdices mayas, junto al cholt
clsico.281

Escritura

Vasija de cermica pintada con escritura maya, exhibida en el Museo Etnolgico


de Berln.

Pginas del Cdice de Pars, que data del periodo Posclsico, uno de los pocos libros
mayas que se conservan.

El panel 3 describe la instalacin de dos vasallos en Machaquil por el rey de


Cancun, Taj Chan Ahk.282
El sistema de escritura maya fue uno de los logros sobresalientes de los habitantes
precolombinos de Amrica.283 Fue el sistema de escritura ms desarrollado y sofisticado
de la docena, o ms, de sistemas que surgieron en Mesoamrica. 284 No obstante, hay
varios lingistas que niegan que entre las culturas mesoamericanas hubiese alguna
escritura con reglas gramaticales de morfologa, anlisis de palabras por gnero, nmero,
funcin u ortografa, as como tampoco un orden establecido para ordenar frases y
palabras en modelos que les permitiese componer ideas. 285 Las primeras inscripciones
identificadas como escritura maya fueron encontradas en la cuenca del Petn y datan de
300-200 a. C.286 Sin embargo, este fue precedido por varios otros sistemas de escritura
mesoamericanos, como la escritura epi-olmeca y zapoteca. La escritura maya temprana
apareci en la costa del Pacfico de Guatemala a finales del siglo I d. C., o principios del
siglo II.287 Las semejanzas entre la escritura stmica y la escritura maya temprana de la
costa del Pacfico, sugieren que ambos sistemas se desarrollaron en tndem. 288 Alrededor
del ao 250 d. C., la escritura maya se haba convertido en un sistema de escritura ms
consistente y formalizado.289
La Iglesia Catlica y los funcionarios coloniales, en particular el obispo Diego de Landa,
destruyeron los textos mayas donde los encontraron, y con ello el conocimiento de la
escritura maya; no obstante, se preservaron tres libros precolombinos que datan del
periodo Posclsico, cuya autenticidad no es discutida. Estos son conocidos como
el Cdice de Madrid, el Cdice Dresde y el Cdice de Pars.290 Tambin se conservaron
algunas pginas de un cuarto libro, el Cdice Grolier, cuya autenticidad es discutida. Las
excavaciones arqueolgicas que se estn llevando a cabo en los sitios mayas a menudo
revelan otros fragmentos, trozos rectangulares de yeso y fragmentos de pintura, que
fueron cdices; sin embargo, por la decomposicin de la mayor parte del material
orgnico, estos restos son demasiado daados para poder identificar cualquier
inscripcin.

NUMERACION MAYA

Numeracin maya en una pgina del Cdice Dresde.


Numeracin maya.
Al igual que las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de
numeracin vigesimal (de base 20).314 El sistema numrico de rayas y puntos, que
formaba la base de la numeracin maya, estaba en uso en Mesoamrica desde
c. 1000 a. C.;315 los mayas lo adoptaron por el Preclsico Tardo, y aadieron el smbolo
para el cero.316 Esto puede haber sido la aparicin ms temprana conocida del concepto
del cero explcito en el mundo,317 aunque es posible que haya sido precedido por
el sistema babilnico.318 El primer uso explcito del cero fue grabado en monumentos que
datan de 357 d. C.319 En sus aplicaciones ms tempranas, el cero sirvi como notacin
posicional, lo que indica la ausencia de un conteo calendrico particular. Posteriormente,
se desarroll en un nmero que se poda utilizar para clculos, 320 y fue incluido en los
textos glficos durante ms de mil aos, hasta que su uso fue extinguido por los
espaoles.321
En el sistema de numeracin de base, la unidad se representa por un punto. Dos, tres y
cuatro puntos sirven para representar 2, 3 y 4, y la raya horizontal sirve para representar
5.322 Por el perodo Posclsico, el smbolo de una concha (o caracol) sirvi para
representar el cero; durante el perodo Clsico se utilizaron otros glifos. 323 Los mayas
pudieron escribir cualquier nmero de 0 a 19, utilizando una combinacin de estos
smbolos.322 El valor exacto de un nmero se determin por su posicin vertical; al subir
una posicin, el valor bsico de la unidad se multiplic por veinte. De esta manera, el
smbolo ms bajo representara las unidades de base, el siguiente smbolo, en la posicin
segunda, representara una mltiplicacin por veinte de la unidad, y el smbolo en la
posicin tercera representara una mltiplacin por 400, y as sucesivamente. Por
ejemplo, el nmero 884 se escribe con cuatro puntos en el nivel ms bajo, cuatro puntos
en el nivel inmediatamente superior, y dos puntos en el siguiente nivel, para dar 4x1, con
4x20, con 2x400. Con este sistema los mayas podan escribir nmeros muy largos. 314 Se
realizaron adiciones sencillas al sumar los puntos y rayas en dos columnas, dando el
resultado en una tercera columna.324

Calendario
El sistema calendrico maya, como otros calendarios mesoamericanos, tuvo sus orgenes
en el perodo Preclsico. Sin embargo, fueron los mayas que desarrollaron el calendario a
un alto nivel de sofisticacin, y lograron registrar con gran precisin los ciclos lunares y
solares, los eclipses y los movimientos de los planetas. En algunos casos, los clculos de
los mayas eran ms precisos que los clculos equivalentes en el Viejo Mundo; por
ejemplo, el ao solar maya se calcul con mayor precisin que los aos julianos. El
calendario maya estaba intrnsecamente ligado al ritual maya, y era fundamental para las
prcticas religiosas mayas.325 El calendario combin una cuenta larga no repetitiva con
tres ciclos enganchados, cada uno midiendo un periodo progresivamente mayor. Estos
fueron el tzolk'in de 260 das,326 el haab' de 365 das,327 y la rueda calendrica de 52 aos,
la que result de la combinacin del tzolk'in y haab'.328 Tambin haba ciclos calendricos
adicionales, como el ciclo de 819 das asociado con los cuatro cuadrantes de la
cosmologa maya y regidos por los cuatro aspectos del dios K'awiil. 329

Astronoma
Artculo principal: Astronoma maya
Vase tambin: Arqueoastronoma
El clebre astrlogo John Dee utiliz un espejo de obsidiana azteca para ver en el futuro.
Podemos menospreciar sus ideas, pero uno puede estar seguro de que, por su
perspectiva, era mucho ms cercano a un sacerdote astrnomo maya que lo es un
astrnomo de nuestro siglo.
J. Eric S. Thompson - Maya Astronomy: Philosophical Transactions of the Royal Society of
London, 1974338

Representacin de un astrnomo en el Cdice de Madrid339


Los mayas hicieron observaciones meticulosas de los cuerpos celestes, registrando
pacientemente datos astronmicos sobre los movimientos del Sol, la Luna, Venus y las
estrellas. Esta informacin se utilizaba para la adivinacin, ya que la astronoma maya
sirva esencialmente propsitos astrolgicos. El propsito de la astronoma maya no era el
estudio del universo por razones cientficas, ni la medicin de las estaciones para calcular
la siembra de cultivos. Fue ms bien utilizado por el sacerdocio para comprender los
ciclos de tiempo pasados, y proyectarlos hacia el futuro para poder hacer profecas. Los
sacerdotes mayas refinaron sus observaciones y registraron los eclipses del Sol y la Luna,
los movimientos de Venus y los de las estrellas; stos se compararon con
acontecimientos fechados del pasado, en el supuesto que se produciran hechos similares
en el futuro, al prevalecer las mismas condiciones astronmicas. 340 Las ilustraciones de
los cdices muestran que los sacerdotes hicieron observaciones astronmicas a simple
vista, utilizando palillos cruzados como dispositivo de observacin. 341 El anlisis de los
pocos cdices restantes del Posclsico, revel que, en el momento del contacto con los
europeos, los mayas haban elaborado tablas de eclipses, calendarios y un conocimiento
astronmico que era ms preciso que el conocimiento comparable en Europa de esta
poca.342
Los mayas midieron el ciclo de Venus de 584 das con un margen de error de apenas dos
horas. Cinco ciclos de Venus se equiparan a ocho ciclos calendricos de 365 das del
calendario haab, y este perodo fue registrado en los cdices. Los mayas tambin
siguieron los movimientos de Jpiter, Marte y Mercurio. La aparicin de Venus como
estrella de la maana estaba asociado con el renacimiento de los hroes gemelos.343 Los
mayas asociaron la salida helaca de Venus con la destruccin y convulsin en el
mundo.341 Venus estaba estrechamente vinculado con la guerra, y el glfo para guerra
incorpor el elemento glfico que simboliza el planeta. 344 Las lneas de visin de las
ventanas del edificio El Caracol en Chichn Itz se alinean con los extremos norte y sur
de la trayectoria de Venus.341 Los gobernantes mayas lanzaron campaas militares en el
momento que coincidi con la salida heliaca o csmica de Venus, y tambin sacrificaron
cautivos importantes durante estas conjunciones.344
Los eclipses solares y lunares eran considerados acontecimientos particularmente
amenazantes, que podran traer el desastre al mundo. El Cdice Dresde incluye la
mencin de un eclipse solar, representado como una serpiente que devora el k'in, el glfo
del da. Los eclipses se interpretaron como si el Sol o la Luna fuesen mordidas, y se
registraron las tablas lunares con el propsito de predecirlos y realizar las ceremonias
apropiadas para evitar el desastre.344

Religin y mitologa

Una de las siete urnas funerarias descubiertas en Comalcalco.


Como el resto de Mesoamrica, los mayas crean en un reino supernatural habitado por
un conjunto de poderosas deidades. Estas deidades tenan que ser aplacadas con
ofrendas ceremoniales y prcticas rituales. 345 En el centro de la prctica religiosa maya se
encontraba el culto a los antepasados difuntos, que actuaran como intermediarios para
sus descendientes vivos en el trato con los habitantes del reino sobrenatural. 346 Los
primeros intermediarios entre los seres humanos y el reino sobrenatural eran
los chamanes.347 A medida que la civilizacin maya se desarroll, la lite gobernante
codific los conceptos generales de la sociedad maya, y los convirti en cultos
religiosos que justificaron su derecho a gobernar.345 En el Preclsico Tardo,348 el pinculo
de este proceso fue la combinacin del mximo poder poltico y religioso en el rey divino,
el ajaw k'uhul.347 Aunque es difcil de reconstruir el sistema de creencias a travs de la
arqueologa, existen indicadores de la prctica ritual que dejan huellas fsicas.349 Estos
incluyen depsitos dedicatorios y otros depsitos rituales, santuarios, tumbas y
las ofrendas funerarias correspondientes. Adems, el conjunto del arte maya, la
arquitectura y la escritura contribuye a la reconstruccin de las antiguas creencias mayas;
stos pueden combinarse con fuentes etnogrficas, incluidos los registros de las prcticas
religiosas mayas elaboradas por los espaoles durante la conquista.350
Los mayas tenan una visin altamente estructurada del cosmos; distinguieron trece
niveles en el cielo, y nueve niveles en el inframundo; el mundo de los mortales ocupaba
una posicin entre el cielo y el inframundo. Cada nivel contaba con cuatro puntos
cardinales, que se asociaban con un color diferente. Las principales deidades tenan
aspectos asociados con estas direcciones y colores; el norte era blanco, el este era rojo,
el sur era amarillo, y el oeste era negro.351

En Comalcalco se han encotrado 14 entierros funerarios y un panten con 116 tumbas


nico en la cultura maya.
Las familias mayas enterraban sus muertos debajo de los pisos de sus casas, junto con
las ofrendas apropiadas para la posicin social de la familia. All los difuntos podran
actuar como antepasados protectores. Como los linajes mayas eran patrilineales, a
menudo se destac la adoracin de un prominente ancestro masculino con un santuario
en el hogar. A medida que la sociedad maya se desarroll, y la elite se volvi ms
poderosa, la realeza maya desarroll santuarios hogareos en las grandes pirmides,
donde se encontraban las tumbas de sus antepasados.346
Se consideraba que las fuerzas sobrenaturales impregnaban la vida, influyndola en
todos sus aspectos, desde las actividades cotidianas ms sencillas, tales como la
preparacin de alimentos, hasta el comercio, la poltica y las actividades de la lite. Las
deidades mayas regan todos los aspectos del mundo, tanto visibles como invisibles. 350 El
sacerdocio maya era un grupo cerrado, cuyos miembros provenan de la lite establecida;
hacia el Clsico Temprano estaban grabando informacin ritual cada vez ms compleja en
sus libros glficos, incluyendo observaciones astronmicas, ciclos calendricos,
acontecimientos histricos y mitolgicos. Los sacerdotes realizaron ceremonias pblicas
que incluyeron banquetes, derramamientos de sangre, la quema de incienso, msica,
danza ritual, y, en ciertas ocasiones, sacrificios humanos. Durante el perodo Clsico, el
gobernante maya era tambin el sumo sacerdote y el conducto directo entre los mortales
y los dioses. Es muy probable que, entre los comuneros, el chamanismo hubiera
continuado de manera paralela a la religin del Estado. Por el Posclsico, el nfasis
religioso haba cambiado; hubo un incremento en el culto de las imgenes de deidades, y
se buscaba recurso en los sacrificios humanos con mayor frecuencia.352
Agricultura

El maz era un alimento bsico de la dieta maya.


Los antiguos mayas tenan mtodos variados y sofisticados para la produccin de
alimentos. Previamente, se crea que la agricultura itinerante (tala y quema)
proporcionaba la mayor parte de los alimentos, 375 pero hoy en da se piensa que
los campos elevados permanentes, los bancales, la jardinera/horticultura intensiva, los
jardines forestales y los barbechos gestionados tambin fueron cruciales para sustentar
las grandes poblaciones del periodo Clsico en algunas reas.376 La evidencia de estos
diferentes sistemas agrcolas persiste en el presente; por ejemplo, con fotografas areas
es posible distinguir campos elevados conectados por canales. 377 En las zonas que
haban sido densamente pobladas en la poca precolombina, la composicin
contempornea de las especies selvticas muestra una abundancia significativamente
mayor de especies con valor econmico para los antiguos mayas, 378 y los registros
de polen en los sedimentos de los lagos en Mesoamrica sugieren que, desde al menos
2500 a. C., el maz, la yuca, el girasol, el algodn, y otras plantas, se cultivaron en
asociacin con la deforestacin.379
Los alimentos bsicos de la dieta maya eran el maz, los frijoles, y las calabazas. Estos se
complementaban con una amplia variedad de otras plantas, cultivadas en jardines o
recolectadas en la selva. Como conquencia de una erupcin volcnica en Joya de Cern,
se conserv un registro de los alimentos almacenados en los hogares mayas, que
inclua chiles y tomates. Semillas de algodn estaban en proceso de ser molidas,
posiblemente para producir aceite de cocina. Adems de los alimentos bsicos, los mayas
produjeron tambin cultivos de prestigio, como el algodn, el cacao y la vainilla. El cacao
fue especialmente apreciado por la lite, que consuma bebidas de chocolate.380 El
algodn fue hilado, teido y tejido para producir valiosos textiles para el comercio.381
Los mayas tenan pocos animales domsticos; Los perros fueron domesticados por el ao
3000 a. C., y el pato criollo por el Posclsico Tardo.382 Los pavos ocelados no eran
adecuados para la domesticacin, pero fueron capturados en la naturaleza y enjaulados
para el engorde. Todos estos animales eran destinados al consumo; los perros se
utilizaron tambin para la caza. Es posible que los ciervos tambin fuesen encerrados
para el engorde.

LOS MAYAS EN LA ACTUALIDAD

Los pueblos mayas no han desaparecieron, ni en el momento de la disminucin del


perodo Clsico, ni con la llegada de los espaoles conquistadores y la posterior
colonizacin espaola de las Amricas. Hoy en da, los mayas y sus descendientes
forman poblaciones considerables en toda la zona maya y mantener un conjunto distintivo
de tradiciones y creencias que son el resultado de la fusin del periodo pre-colombino y
post-colombino con sus ideas y cultura . Muchos idiomas mayas siguen siendo hablado
como idiomas principales hoy en da, el Rabinal Ach, una obra escrita en el "lenguaje
Achi" (idioma mayense) fue declarado Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la
Humanidad por la UNESCO en 2005.

En la actualidad la poblacin maya es de entre cuatro y cinco millones de personas


distribuidas en varios grupos tnicos que hablan alrededor de treinta lenguas nativas.
Entre ellos podemos ver a los lacandones, zoques, tzotziles y tzetzales en Chiapas.
Los Chontales en Tabasco y los quiches ubicados en Guatemala.
A pesar que tiene 500 aos de aculturacin, los mayas se las ingeniaron para preservar
sus tradiciones originarias, que se revelan en su vestimenta, la alimentacin, la lengua y
las creencias que mantienen.

El mercado maya

Es uno de los ms importantes dentro de los mbitos de la comunidad maya. En el se


puede observar con claridad la vestimenta tpica de las distintas comunidades. En general
son de colores alegres e incluyen prendas bordadas a mano para hombres y faldas
largas, fajas y blusas amplias y frescas para las mujeres.

Vivienda

Los mayas actualmente viven en casas muy parecidas a las de sus ancestros, con
paredes construidas de caa, adobe y techos de paja. Es el legado de una tradicin que
no ha sido superada por la manifiesta y agravada situacin social de los grupos indgenas
en buena parte de Amrica Central.

Las costumbres alimentarias

Las tradiciones mayas con respecto a la alimentacin se han conservado con fuerza y en
los mercados se ofrecen a los visitantes gran variedad de porotos, ajes, frutas, especias y
otros productos derivados de su produccin agrcola.

La religin
Los mayas en la actualidad cambiaron la forma de los rituales, combinando la religin
catlica con sus antiguos rituales, en los que se sacrifican animales vivos a imgenes
cristiana. La mezcla religiosa alcanza su mayor singularidad en el entrelazamiento de las
originarias deidades mayas con imgenes de Jess y la Virgen Maria.
Las celebraciones religiosas suelen ir acompaadas con danzas y marchas con velas.

Rigoberta Mench

de origen guatemalteca es miembro del grupo maya quich. En el ao 1992 fue


galardonada con el Premio Nbel de la Paz por su lucha por el reconocimiento de los
derechos de los pueblos originarios, siempre empleando la paz para obtener sus fines.
Ella ha reclamado una y otra vez en diferentes foros internacionales, denunciando la
sistemtica persecucin sufrida por su gente desde la llegada de los colonizadores.
Para Rigoberta la desmilitarizacin, la justicia social y la igualdad de las mujeres son
algunas de sus ms importantes meritos.

CONCLUSION

La cultura maya es considera una de las culturas ms grandes en el


continente Americano por su conocimiento en ciencia, astrologa y
ms. Ellos desarrollaron un calendario maya basado en el movimiento
de los planetas, los mayas usaban este calendario para predecir el
futuro, acontecimientos astrolgicos y ahora una creencia de que al
final del calendario maya en 2012 significa el fin del mundo tal como lo
conocemos.

CONCLUSION

Los mayas participaron en el comercio de larga distancia con muchas de las otras
culturas mesoamericanas incluyendo Teotihuacan, El Zapoteco y otros grupos en
el centro y la costa del Golfo de Mxico, as como con ms distancia, grupos no
mesoamericanos. Por ejemplo Los Tanos en el Caribe, Tambin los arquelogos
encontraron oro en panam en el Cenote Sagrado del Chichen Itz. Importantes
bienes Comerciales Incluyen cacao, sal, conchas de mar, jade y obsidiana. Este
periodo puede ser dividido en 2 etapas. Perodo Temprano y Perodo Tardo. Por
razones que aun se discuten, los centros mayas de las tierras bajas del sur entro
en decadencia durante el octavo y noveno siglo y fueron abandonados poco
despus. Esta descenso fue acompaado de un cese de las inscripciones
monumentales a gran y la construccin arquitectnica. Aunque no hay una teora
universalmente aceptada para explicar este Colapso, Las teoras actuales se
dividen en dos categoras: No ecolgicos y ecolgicos. Las teoras no ecolgicas
de la decadencia de los mayas se dividen en varias sub categoras. Tales como
sobre poblacin, invasin extranjera, revuelta campesina, y el colapso de las
principales rutas comerciales.

EGRAFIA

http://berclo.net/page01/01es-hist-maya.html
http://www.monografias.com/trabajos10/maya/maya.shtml
http://www.historialuniversal.com/2010/10/civilizacion-cultura-
maya.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_maya#Ubicaci.C3.B3n_geogr.C3.
A1fica
http://mundochapin.com/2013/06/juego-de-pelota-maya/16246/
http://www.blogcurioso.com/mayas-en-la-actualidad/