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La muerte de Ignacio Zaragoza

Ral Gonzlez Lezama

Investigador del INEHRM

Cuando la Repblica se encontraba preparndose para sufrir una nueva embestida de los
invasores franceses y sus aliados mexicanos, tuvo lugar el lamentable fallecimiento del
artfice de la victoria alcanzada a las afueras de la ciudad de Puebla el 5 de mayo de 1862.

Desde aquella fecha feliz, Ignacio Zaragoza no haba tenido un momento de reposo.
Infatigable recorra las posiciones de sus tropas y los campamentos donde se atenda a los
heridos y los numerosos soldados azotados por una terrible epidemia de tifo. En El Palmar,
cuando se diriga a Acatzingo, fue atacado por un fuerte dolor de cabeza y alta temperatura.
No se preocup, pues atribuy ese malestar a la lluvia que durante su viaje lo empap
varias veces. Lejos de recuperarse, la salud del general Zaragoza se deterior. Su secretario
y el jefe de su Estado Mayor, sospechando que haba cado vctima del tifo, determinaron
trasladarlo a Puebla. El general Jess Gonzlez Ortega recibi del enfermo el mando
provisional del Ejrcito de Oriente.

En un guayn al que se le acondicion un toldo, fue acomodado el general saliendo muy


temprano de Acatzingo. El viaje fue penoso, pues fuertes aguaceros retrasaron su marcha,
llegando la tarde del 4 a su destino. Al da siguiente por la noche, el dolor de cabeza y la
fiebre fueron insoportables. A las 11 de la maana del da 6, comenz a ser presa de
delirios que lo llevaron a imaginar que se desarrollaba una batalla, por lo que demand sus
botas de montar y su caballo. Los mdicos y ayudantes del general debieron sujetarlo para
evitar que abandonara el lecho en su deseo de salir a dirigir sus tropas. Al verse impedido,
increp a quienes trataban de auxiliarlo, llamndolos traidores, pues en su ofuscacin se
imagin vendido a sus enemigos. Ms tarde tuvo breves instantes de lucidez y los
facultativos creyeron posible su restablecimiento.

En la Ciudad de Mxico la alarma haba comenzado a cundir desde que se tuvieron noticias
de su traslado a Puebla. La madre de Zaragoza y una de sus hermanas, salieron rumbo a
Puebla acompaadas por el doctor Juan N. Navarro, enviado por rdenes del presidente
Jurez.

El da 7, el mal fue en aumento; con dificultad pudo reconocer a su madre y a su hermana y


fue vctima de nuevas alucinaciones. El doctor Navarro, tras examinarlo, declar con
desconsuelo que no haba nada que se pudiera hacer para salvarlo. La habitacin del hroe
del Cinco de Mayo se llen de jefes, oficiales y amigos del moribundo que deseaban
acompaarlo en sus ltimas horas.

Al amanecer del 8 de septiembre, un nuevo ataque se llev consigo toda esperanza. Ignacio
Zaragoza, en su mente, se crey prisionero de los franceses. Cuando sus ojos contemplaron
a la nutrida audiencia que rodeaba su lecho pregunt: "Pues qu, tambin tienen prisionero
a mi Estado Mayor? Pobres muchachos Por qu no los dejan libres?". Pocos minutos
despus expir.

Un telegrama del doctor Juan N. Navarro anunci a la capital la terrible noticia: "Son las
diez y diez minutos. Acaba de morir el general Zaragoza. Voy a proceder a inyectarlo".

Ese mismo da, Sebastin Lerdo de Tejada en la Cmara de Diputados pidi que se
declarara benemrito de la patria al extinto general, que le fuera otorgado el grado de
general de divisin, que se concediera un donativo de cien mil pesos para su nica hija,
pero, conociendo la imposibilidad del erario para cumplir con esa disposicin, sugiri que
se le asignara una pensin de tres mil pesos anuales a la pequea hurfana en tanto no
pudiera ser cubierta. Pensiones iguales deban de ser asignadas a la madre y hermanas del
fallecido.

El ministro de Relaciones Exteriores y Gobernacin, Juan Antonio de la Fuente, tuvo la


ingrata tarea de comunicar a los gobernadores de los estados de la Repblica el trgico fin
del guerrero tejano y de comunicar el decreto del presidente Jurez en el cual se ordenaban
la ejecucin de honras fnebres en su memoria.

El 13 de septiembre fue el da fijado para la inhumacin de Zaragoza. Todos los


establecimientos comerciales de la Ciudad de Mxico permanecieron cerrados y la mayora
de los habitantes de la capital vestan de luto riguroso.

A las once y media de la maana, los nios de las escuelas abrieron el cortejo, los segua el
comandante de la lnea con sus ayudantes, tras ellos, un cuerpo de la Guardia Nacional
mvil, dos cuerpos de Guardia Nacional sedentaria, una batera de artillera y un escuadrn
de lanceros; en seguida los caballos de batalla del fallecido, entre los que se encontraba el
utilizado durante la batalla de Puebla, correctamente ensillado.

El atad del general se hallaba depositado en un carro fnebre que en uno de sus costados
llevaba una manta en la que se lea "Cinco de Mayo". Detrs del carro, venan los dolientes
a pie, el primero el presidente de la Repblica acompaado por sus ministros; tras ellos,
numerosos carruajes, todos ellos vacos en seal de respeto. La procesin funeraria se
extenda a lo largo de muchas cuadras.

Las calles por donde avanz la procesin lucan adornadas con cortinas blancas y lazos
negros. Pocas casas dejaron de adornar sus fachadas. Incluso la residencia del ministro de
Prusia se mostraba enlutada. En la esquina de Plateros (hoy Francisco y Madero) se levant
un arco triunfal, en cuyo frente, escrito con hojas de laurel, se lea sencillamente "Cinco de
Mayo de 1862", no haba necesidad de mayor explicacin.

En el Panten de San Fernando, el cadver fue colocado en el enorme catafalco en cuyos


costados se reprodujeron varios poemas en honor del fallecido. Los oradores ocuparon su
lugar en la tribuna; el primero en hablar fue Jos Mara Iglesias, otros ms hicieron uso de
la palabra, pero sin duda, el ms destacado fue Guillermo Prieto, quien conmovi hasta las
lgrimas a los presentes. A las tres de la tarde la ceremonia haba concluido. Francisco
Zarco resuma el sentimiento de la mayora de los mexicanos: "Inmensa, dolorossima, tal
vez irreparable es la prdida que acaba de sufrir la Repblica. Zaragoza era su gloria, su
tesoro, y era tambin su esperanza". Y profetiz "Su nombre no perecer jams, ser
transmitido a las ms remotas generaciones, y figurar al lado de los de Hidalgo y de los
padres de nuestra independencia".