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GENETICA BACTERIANA

INTRODUCCION

Las bacterias son microorganismos con una extraordinaria capacidad


de adaptacin a diferentes condiciones ambientales. Para comprender
la esencia de esta capacidad es importante conocer las bases de su
gentica, es decir como esta organizada la informacin gentica,
como realizan y regulan su expresin, que mecanismos de variacin
gnica poseen.
Entre otras, la capacidad infecciosa de las bacterias patgenas, radica
en que poseen la informacin gnica necesaria para colonizar los
tejidos de un husped, invadirlos y/o producir sustancias txicas que
en definitiva causarn la enfermedad.
Por otro lado, el conocimiento del modo de funcionamiento gentico
de las bacterias, sumado al hecho de que estos microorganismos son
de relativo fcil manejo en el laboratorio, que en general tienen un
rpido crecimiento, ha llevado a que podamos utilizarlos para
sintetizar productos tiles a la medicina, tanto para el diagnstico
como para la prevencin y tratamiento de varias enfermedades.
Estas posibilidades se han visto incrementadas a partir del desarrollo
de la ingeniera gentica y la disponibilidad de tcnicas de biologa
molecular.

EL GENOMA BACTERIANO: SU ESTRUCTURA

Toda la informacin gentica esencial para la vida de la clula


bacteriana, est contenida en una nica molcula de ADN de doble
cadena, circular y covalentemente cerrado, a la que podemos
referirnos como cromosoma bacteriano. Muchas bacterias, poseen
adems ADN extra cromosmico, tambin circular cerrado,
denominado ADN plasmdico, que portan informacin gnica para una
variedad de funciones no esenciales para la clula en condiciones
normales de crecimiento.
En trminos bioqumicos, la composicin y estructura de los cidos
nucleicos bacterianos, es la misma que para cualquier clula.
Brevemente, conviene recordar que los cidos nucleicos son
macromolculas compuestas de nucletidos unidos en forma
covalente por medio de enlaces fosfodiester entre los carbonos de las
posiciones 3 y 5 de dos residuos de azcares adyacentes, que
conforman un esqueleto de azcares y fosfatos que es constante a lo
largo de toda la macromolcula.
La variacin entre los distintos nucletidos que conforman la cadena
de cido nucleico, esta dada por sus bases nitrogenadas, que en el
caso del ADN son Adenina (A), Timina (T), Citocina(C) y Guanina (G), y
en el caso del ARN en vez de T se encuentra Uracilo (U). A y G se
denominan bases purinas, mientras que T, U, y C se denominan bases
pirimidinas. De esta manera, una cadena o hebra de cido nucleico,
tendr una estructura primaria determinada por la secuencia de las
bases que la componen.

El ADN como macromolcula, esta compuesto por 2 cadenas


nucleotdicas o hebras antiparalelas, que se enlazan entre si
conformando una doble hlice. Los enlaces entre las dos hebras de
ADN estn dados por puentes de hidrgeno entre las purinas de una
cadena con las pirimidinas de la otra. De esta forma, la A forma dos
puentes de hidrgeno con la T, mientras que la C forma 3 puentes de
hidrgeno con la G. A esto se le llama complementariedad de bases,
es decir que la A es complementaria a la T y la C lo es a la G. Estos
enlaces permiten mantener establecer la estructura de la doble hlice
de ADN en la que pueden distinguirse pares de nucletidos o mejor
dicho pares de bases (pb).

Estos pb pueden utilizarse como unidad de tamao o longitud para las


molculas de ADN, y de esa manera podemos decir por ejemplo que
el ADN cromosmico de Escherichia coli tiene un tamao de 4,2
millones de pb.

Como sabemos, todas las clulas deben enfrentarse al problema de


como lograr contener en su estructura molculas tan grandes como el
ADN. Volviendo al ejemplo de E. coli, los 4.200 Kb de su genoma,
implican una longitud de 1,3 mm, es decir unas 1.000 veces la
longitud de la clula. Las bacterias, no poseen histonas a su genoma
y por tanto no tienen la posibilidad de compactar su ADN en
estructuras tipo nucleosomas como las clulas eucariotas.
Por lo tanto, deben solucionar el dilema de como compactar su
cromosoma de otra manera. Esto se logra, porque el ADN circular
cerrado es capaz de adoptar una estructura terciaria denominada de
superenrollamiento, que implica el enrollamiento del eje de la doble
hlice sobre si mismo.