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La prdida de un ser querido genera dolor a cualquier edad, tambin

para los nios. La mayora de los adultos desconocen qu hacer para


ayudar a sus hijos y en ocasiones tienden a no hablar sobre la situacin
ni mostrar sus sentimientos.

Sin embargo, el proceso de duelo es algo normal, necesario y


adaptativo y cumple diversas funciones, como: aceptar la prdida,
adaptarse al ambiente en el cual el difunto ya no est presente,
reflexionar sobre momentos de la vida compartidos y preparar a los
familiares para continuar.

Existe un consenso en la valoracin de que se ha superado el


duelo cuando podemos recordar a la persona fallecida sin llorar ni
desconcertarse y cuando se pueden establecer relaciones nuevas y
aceptar los retos de la vida.

En el duelo normal que puede durar entre uno y dos aos, es frecuente
que exista una sensacin de que el muerto est presente, una sensacin
de soledad profunda, tristeza, etc. El tipo de prdida y el contexto
sealar la posibilidad en que el proceso de duelo sea adecuado o no.

En los nios, existen una serie de caractersticas distintas que


dependiendo de la edad, facilitan a los familiares el abordaje de la
situacin.

En torno a los dos aos el nio percibe la prdida y sufre y pone los
sentimientos en la separacin, pero no puede comprender el
significado de la muerte. No existe un concepto de la muerte, sta
equivale a la separacin , bajo la percepcin de que falta algo o alguien.

Entre los cuatro y los seis aos, tienen una comprensin limitada de
la muerte. Los pequeos, gracias a su pensamiento mgico, creen que
quien muere, puede despus volver a la vida. Un nio puede aceptar la
noticia de la muerte con realidad y hablar de ella, aunque con la
limitacin en la expresin de sentimientos derivados de su corta edad.
Ser necesario explicarles una y otra vez lo ocurrido y lo que significa la
muerte.

Sin embargo, los nios pueden sufrir un retroceso de conductas que


previamente dominaban, como el descontrol de esfnteres o el miedo a la
separacin.

Para que el nio entienda qu es la muerte, suele ser til hacer


referencia a los muchos momentos de la vida cotidiana donde la muerte
est presente: en la naturaleza, muerte de animales de compaa y
evitar expresiones como se ha ido aisladas de la explicacin de lo que
ello significa, pues podemos alimentar la idea de que va a volver.

Entre los seis y los nueve aos, los nios necesitan conceptualizar el
hecho de la muerte; ya distinguen la fantasa de la realidad y pueden
comprender la muerte y sus consecuencias. No obstante, amanece
tambin el sentimiento de culpa, que puede aparecer vindose el
pequeo como responsable de alguna causa del fallecimiento.

Aunque cognitivamente parece que puedan estar preparados, la muerte


de un ser querido puede generar un trauma que ponga en prueba su
capacidad para afrontarla.

Como pautas para hablar con los pequeos sobre la muerte, es de


sealar que, aunque resulte muy doloroso y difcil, es mejor hacerlo
pronto. Pasadas las primeras horas ha de buscarse un momento y un
lugar adecuado y explicarles lo ocurrido con palabras sencillas y
sinceras. Sealar que todos los seres tienen que morir algn da y que le
ocurre a todo el mundo, que no es culpa de nadie, sino que es algo
natural, triste, pero natural.

Permitir al nio asistir y participar en el funeral o el entierro, puede


ayudarle entender el paso de la muerte e iniciar mejor el proceso de
duelo. Comentarle lo que va a ver o a or, y si los padres estn
demasiado afectados, puede ser conveniente que otra persona (un
familiar o amigo de la familia) se ocupe de atenderle y de acompaarle
durante estos actos.

Se pueden contar cuentos, fbulas, si el nio es muy pequeos, que


ayuden para comparar lo que est pasando acorde con creencias y
filosofas de la familia.

Dejar que se exprese, que cuente lo que siente, recordar cosas bonitas
que se han vivido y sobre todo mantenerse fsica y emocionalmente
cerca del nio. Permitirle estar cerca, abrazarlo, escucharle, llorar con
l