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Geomorfologa es una rama de la geologa que estudia las formas de la superficie de la

tierra . Para esto tiende a identificar, describir y analizar estas formas, que se define aqu
como relieves, as como toda su gentica, cronolgico, morfolgicas, morfomtricas y
dinmica, tanto actuales como pasados tensa como naturales o antropognicos. El trmino
proviene del griego : , GEOS (tierra), ,morph (forma) y , logos (estudio,
conocimiento).

La geomorfologa se centra en el estudio de las formas del paisaje, sino porque estos son el
resultado de la dinmica de la litosfera en su conjunto, integra el conocimiento, la primera de
otras ramas de la geografa
y climatologa , hidrografa , edafologa , Glaciologa , Paleogeography y por otro lado, tambin
incluye contribuciones de otras ciencias para incluir el impacto de los fenmenos biolgicos,
geolgicos y antropognicos en relieve.

Esta rama de la ciencia integra tanto la geografa fsica , como en la geografa humana ,
debido a los desastres naturales y las relaciones humano-ambientales, y tambin en la
geografa matemtica , con respecto a la topografa ). La geomorfologa tomar forma a finales
del siglo XIX en las manos de William Morris Davis , a quien tambin se le considera el padre
de la geografa americana. En ese momento, la idea que prevalece sobre la creacin de alivio
fue la principal causa de catastrofismo. Davis y otros gegrafos comenzaron a mostrar que
otras causas eran responsables para el modelado de la superficie de la Tierra. Davis
desarroll una teora de la creacin y destruccin del paisaje, al que llam " Ciclo
geogrfica " .Obras como "Los Ros y valles de Pennsylvania", "El ciclo geogrfica" y
"Elemental Geografa fsica", dio un fuerte impulso inicial, seguido por otros investigadores
como Mark Jefferson , Isaiah Bowman , Curtis Marbut , que fueron consolidando la disciplina

Ramas de Geomorfologa [ editar | Editar origen ]


Descriptiva y clasificar el origen, geomorfologa evolucion como cualquier otra ciencia , para
estudiar las causas y las interrelaciones entre los procesos y formas. Este enfoque, conocido
como el "geomorfologa dinmica", ha beneficiado enormemente de los avances tecnolgicos,
la reduccin de costos de equipo de medicin y el aumento exponencial de la potencia de
procesamiento de los ordenadores. La geomorfologa dinmica es fundamental en el estudio
de la erosin y transporte de sedimentos.
"Geomorfologa Clima" estudia la influencia del clima en la evolucin de alivio. El clima es
responsable por el viento y la precipitacin, que actan sobre el modelado continuo de la
superficie de la Tierra. La diversidad climtica implica diferentes velocidades en la evolucin
del ciclo: en climas ridos, el ritmo de evolucin es ms lenta, mientras que los climas muy
hmedos tienen mayores tasas de evolucin. la modelizacin del clima tambin depende de
los factores que prevalecen en cada regin: hielo, viento, ros u otros. Este conocimiento se
resume en lo que se llama "dominios morfoclimticas."
El "geomorfologa fluvial" es la rama especializada de la geomorfologa que se ocupa del
estudio de las formas y estructuras causadas por la dinmica de los ros. Este subcampo se
confunde a menudo con el campo de la hidrografa.
El "geomorfologa pendiente" es que los estudios de los fenmenos producidos en las
estribaciones de movimiento de masas, estabilizacin de taludes y otros. Tiene gran
importancia para el estudio de los riesgos naturales.
El "geomorfologa viento" estudia los procesos y formas causadas por el viento, especialmente
en reas morfoclimticas donde el viento es frecuente, por ejemplo, en las zonas costeras,
desiertos calientes y fras y regiones polares.
El "geomorfologa glacial" estudia las formaciones y procesos causados por glaciares y alivio
periglacial. Esta rama est estrechamente ligada a la Glaciologa.
Un " geomorfologa estructural ," pone el nfasis en la influencia de los procesos geolgicos
en el desarrollo de alivio. Este curso es importante en las zonas con fuerte actividad geolgica
donde las fallas y pliegues pueden predeterminar la existencia de picos o valles, o la
existencia de bahas y promontorios, afloramientos , o de otro ms o menos resistente a la
erosin.
El xito de la capacidad predictiva de algunos modelos y sus potenciales aplicaciones en las
reas de planificacin urbana, ingeniera civil, la estrategia militar, el desarrollo costero, entre
otros, ha forjado en las ltimas dcadas "geomorfologa aplicada", ms prominente en la
geografa francesa gracias al Instituto de Geografa aplicada, fundada por Jean Tricart . Esta
aplicacin se centra principalmente en la interaccin entre las actividades humanas y formas
de tierra, con nfasis en la gestin de los riesgos causados por los cambios en la superficie
del suelo (natural o inducido), conocidos como "georriscos". Estos estudios incluyen los
movimientos de masas, la erosin de las playas, la mitigacin de inundaciones, tsunamis y
otros.
Qu Es La Geomorfologa?
La Geomorfologa e la ciencia que estudia las formas de la corteza terrestre. Con este nombre se suele
designar la ciencia que estudia el origen y la evolucin de la tierra firme emergida pero puede estudiar
tambin los fondos marinos. Esta ciencia se ha desarrollado siguiendo dos tendencias principalmente: la
Geomorfologa histrica o cclica por un lado y la Geomorfologa de los procesos por otro.

Los conceptos fundamentales de la Geomorfologa histrica fueron establecidos alrededor de comienzos


del siglo XX por el gelogo William Morris Davis. Segn este cientfico, hay que tomar en
consideracin tres cosas para estudiar las formas de la corteza terrestre: la estructura, el proceso y la
etapa. Las dos primeras son tambin objeto de estudio de la Geomorfologa de procesos, pero la tercera,
la que tiene en cuenta el tiempo, es propia de la Geomorfologa histrica. Segn Davis cualquier forma
de la corteza terrestre sigue un ciclo de vida: juventud, madurez y vejez, y es posible interpretar en que
etapa se encuentra.

La Geomorfologa histrica se basa en algunos anlisis cronolgicos, particularmente en el estudio de


los estratos que se han formado en los ltimos dos millones de aos, en el cuaternario. El orden
cronolgico de los estratos se estudia observando las relaciones que guardan entre ellos, pero, para
determinar con ms precisin los intervalos de tiempo que les corresponden, se necesita recurrir a
mtodos de datacin, como pueden ser el del carbono 14, el estudio de los anillos de los rboles
fosilizados, es decir, la dendrocronologa, etc.

La geomorfologa de procesos estudia los procesos que se estn produciendo en la actualidad. Por
ejemplo, la erosin o las fuerzas que estn alterando el relieve.

El relieve
Las formas que adquiere la corteza terrestre, es decir, los montes, los valles, etc. son consecuencia de
modificaciones que se estn produciendo continuamente. La estructura que tiene la Tierra en una regin
es producto de las fuerzas internas y del volcanismo. A veces se encuentran estructuras horizontales
compuestas por rocas sedimentarias, mientras que otras veces aparecen plegamientos y fallas producto
de fuerzas internas. Las estructuras creadas por las fuerzas internas son modificadas por la accin de
agentes externos: el viento, el agua, las olas, el hielo, la gravedad, los cambios de temperatura, etc.
En la playa de Itzurun, Zumaia, se aprecian claramente los estratos y tambin la erosin que sufren
continuamente.

El diastrofismo
Entre los agentes que crean las irregularidades del relieve se encuentran las fuerzas internas. Al conjunto
de stas se le llama diastrofismo. Las fuerzas diastrficas dan lugar a movimientos horizontales y
verticales. Las fuerzas horizontales provocan plegamientos en los lugares en los que hay rocas
sedimentarias que tienen suficiente plasticidad como para deformarse. Si son demasiado rgidas como
para deformarse, en vez de formar plegamientos se fracturan, y si las fuerzas tienen componentes
verticales, una de las partes de la fractura queda ms alta que la otra. A este tipo de fractura se le llama
falla y al escaln que queda entre las dos partes salto. Hay muchas clases de fallas: normales,
escalonadas, horizontales e invertidas.

En una falla normal la corteza terrestre est traccionada y una de las partes de la fractura se desplaza
hacia abajo.
Las fallas invertidas aparecen en lugares en los que la corteza terrestre est sometida a compresin. Una
de las partes de la fractura se monta sobre la otra o se mete debajo de la otra.

En las fallas horizontales las dos partes de la fractura se deslizan horizontalmente mantenindose ambas
a la misma altura.

Algunas veces se producen dos fallas prximas una de otra quedando en medio un bloque estrecho y
erguido que se llama horst o pilar o, al contrario, el bloque se hunde, en cuyo caso se le llama graben o
fosa.

Graben y horst

Terremotos y volcanes
Los terremotos son vibraciones o sacudidas que se producen como consecuencia de choques o
desplazamientos de dos bloques de la corteza terrestre. Con los desplazamientos va aumentando el
esfuerzo en las lneas de falla y cuando se libera la energa acumulada se generan vibraciones en forma
de ondas hasta producir terremotos. Tambin se pueden producir terremotos como consecuencia de
explosiones volcnicas.
Al lugar del interior en el que se ha producido el terremoto se le llama hipocentro. Al punto de la
superficie ms prximo al hipocentro se le llama epicentro y es el lugar donde ms se siente la sacudida.
Una serie de ondas se expande a partir del hipocentro.

Unas ondas son longitudinales y se transmiten a gran velocidad (12 km/s). Otras ondas son transversales
y se expanden a menor velocidad (6 km/s). Cuando estos dos tipos de ondas se encuentran entre s se
generan unas ondas superficiales. stas son las ms lentas. Los terremotos ms peligrosos y destructivos
son los que tienen el hipocentro a poca profundidad, porque provocan grandes sacudidas y la destruccin
de edificios e infraestructuras, etc.

Los terremotos tambin ocurren bajo el mar. Entonces se les llama maremotos. Estos producen olas
gigantescas (de hasta 30 m de altura) que reciben el nombre de tsunamis. stos cubren las tierras
cercanas a la costa y originan grandes daos. El desastre de Lisboa de 1735 lo produjeron olas de este
tipo.

Los terremotos se registran mediante unos aparatos que se llaman sismgrafos. Registran sobre un papel
enrollado en un tambor giratorio los distintos tipos de ondas.
Sismograma

Para determinar la violencia de los terremotos existen unas escalas. La ms conocida es la de Richter que
se basa en la medicin de la energa liberada. Es una escala logartmica, por lo que un terremoto de
magnitud 2 en la escala de Richter es diez veces ms violento que un terremoto de magnitud 1. La
investigacin sobre terremotos y particularmente el estudio de las ondas ayudan a conocer la estructura
interna de la Tierra.

Los volcanes son aberturas de la corteza terrestre por las que salen el magma y los gases que se
encuentran en el interior de la Tierra. La estructura de los volcanes tiene bsicamente tres partes: la
chimenea que es el camino que encuentran la lava y los gases en su salida hacia el exterior, el cono, que
es la estructura que forman los materiales expulsados por el volcn durante las erupciones y el crter,
que es el agujero de la parte superior del cono que constituye la boca del volcn. A veces los crteres
aparecen en la falda del monte.
Maqueta del corte de un volcn

La forma de la parte exterior del volcn depende del tipo de erupcin. Cuando la lava tiene un gran
contenido de gases la erupcin suele ser muy violenta y se forman conos de cenizas y conos compuestos.
Los conos de cenizas crecen rpidamente y alcanzan poca altura (difcilmente crecen ms all de 300 m).
Estn constituidos por partculas de lava solidificada (bombas, lapilli, cenizas y polvo volcnico) y
suelen tener un gran crter central. Los volcanes que tienen este tipo de cono aparecen por grupos,
frecuentemente en las lneas de falla y se extienden por grandes zonas.

Los conos compuestos se forman como consecuencia de la acumulacin de materiales nuevos sobre
otros ms antiguos. El material nuevo a veces se desliza por la ladera y cambia la forma del crter
formando una caldera. Los volcanes compuestos aparecen principalmente en el llamado "cinturn de
fuego" del Ocano Pacfico.

Las erupciones que no son tan violentas originan los llamados domos de lava o escudos volcnicos. En
este tipo de erupciones no salen bombas o partculas slidas semejantes y la mayor parte de la lava sale
por las grietas. Por lo tanto, los domos no tienen crter central, sino muchas grietas y la lava da lugar a
un cono ancho y de poca altura.

Hay otra serie de fenmenos que ocurre a la vez que las erupciones volcnicas. Por una parte se
producen terremotos y por otro grandes lluvias porque el vapor de agua que sale se condensa. Esas
lluvias suelen ser torrenciales y provocan grandes ros de lodo.

De los aproximadamente mil volcanes que hay en el mundo unos 600 permanecen activos.

Entre las erupciones ms famosas estn la del Vesubio en el ao 79 que destruy la ciudad de Pompeya,
la del Laki (1783) en Islandia, la del Cracatoa (1883) cerca de Java que produjo 30.000 muertos, la del
monte Pele (1902) en la isla de Martinica. Ms recientemente se produjo la erupcin del volcn Santa
Helena en la costa oeste de los EEUU en mayo de 1980. La potencia de esta erupcin fue 500 veces
mayor que la de la bomba de Hiroshima, los materiales que expuls alcanzaron los 15 km de altura,
destruyeron 400 km2 de bosques y murieron 32 personas a causa de la erupcin.

Las placas tectnicas


Segn explica Wegener en su teora de la deriva de las placas continentales, nuestro planeta, cuando se
form, estaba constituido por una sola placa, que cubra aproximadamente un tercio de la superficie del
globo, y que ms tarde se parti desplazndose Amrica hacia el oeste mientras que Eurasia y frica lo
hacan hacia el este. Las coincidencias de los continentes en sus costas y el hecho de que sus floras y
faunas primitivas sean muy parecidas parece que confirman esta hiptesis.

Ms tarde se formul la teora de la contraccin, segn la cual la superficie primitiva de la Tierra debi
de ser parecida a un manto basltico delgado que cuando se enfri se contrajo. De las grietas que
ocasion este proceso salieron lava, vapor de agua y gases, formando as las masas de tierra y la
atmsfera. De acuerdo con la teora de la conveccin, por otro lado, en el manto semifluido se formaron
corrientes circulares de conveccin que al rozar con la corteza terrestre dieron lugar a plegamientos. Hoy
en da la teora ms generalmente aceptada es la de las placas tectnicas, es decir, fundamentalmente la
teora de la deriva de los continentes combinada con la de la conveccin.

Placas tectnicas que forman la corteza terrestre

Fenmenos que modelan el relieve


Las formas nuevas generadas por las fuerzas internas estn a merced de los agentes externos. Estos estn
modificando sin cesar esas formas. stos son los procesos de modelado del relieve:

Denudacin: conjunto de procesos externos que producen la descomposicin de los materiales de la


superficie terrestre y la modificacin del relieve que sta acarrea. Suele estar compuesta por tres fases:
meteorizacin, transporte y erosin.

Meteorizacin: conjunto de cambios que se producen por la accin de agentes mecnicos y fsico-
qumicos. Es la primera fase de la denudacin.
Transporte: accin por la cual el agua, el hielo de los glaciares o el viento desplaza la graba, la arena o
la tierra. Los materiales transportados forman acumulaciones de sedimentos de muchas clases.

Erosin: conjunto de procesos que deshacen los materiales de la superficie en partculas, las meteorizan
y las erosionan. En sentido geolgico amplio abarca un proceso complementario que consiste en el
transporte de los materiales y su acumulacin en otro lugar.

Sedimentacin: acumulacin de los materiales que han dejado el agua, el viento y los dems agentes
erosionantes