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UNIVERSIDAD

NACIONAL DE
INGENIERA
INFORME:
MTODOS DE DATACIN
CUATERNARIA
FACULTAD DE INGENIERA
DOCENTE:
GEOLGICA, MINERA Y NESTOR ALFONSO
TEVES RIVAS,
METALRGICA ESTUDIANTE:
BRUNO CARRILLO, JESSICA KARLA
CODIGO: 20112142F

2016 - II
UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERIA

GENERALIDADES
En Geologa, se ha buscado explicar la historia de la tierra y los diferentes eventos que
han tenido que ver en ella, sin embargo para poder hacer dichas recreaciones ha sido
necesario establecer marcos temporales.

La datacin de los hechos se puede hacer en dos niveles. Por un lado podemos medir la
magnitud fsica (en segundos, das, aos o millones de aos) del intervalo de tiempo
transcurrido desde que se form una roca o tuvo lugar un proceso determinado. Eso es lo
que llamamos edad absoluta. En otro nivel lo que se hace es establecer su edad relativa,
es decir, situar ese proceso (la formacin de una roca o cualquier otro) en una escala en
la que se registra ordenadamente la sucesin de acontecimientos que han tenido lugar en
la historia de la Tierra.

OBJETIVOS
Comprender los mtodos de datacin, los principios en que estos se basan y como
pueden usarse, con la finalidad de que el lector pueda no solo entender de forma global
como se maneja el tiempo geolgico, sino tambin este en la capacidad de aplicar los
principios aqu presentados en los estudios que desarrollen posteriormente.

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MTODOS DE DATACIN: RELATIVA Y ABSOLUTA
Uno de los objetivos de la Geologa es reconstruir la historia de la tierra y los procesos
que ello implica, no solo con fin cientfico sino tambin econmico (yacimientos minerales
e hidrocarburiferos y su explotacin responsable) y humano (prediccin de sismos para
evitar prdidas humanas). Por esta razn, desde hace muchos aos se comenz una
bsqueda exhaustiva con respecto a la edad de la tierra.

El Arzobispo James Ussher, en el S. XVII, estim la edad de La Tierra en 4.004 aos a.


C. sumando las edades de los Patriarcas Judos que aparecen en el Antiguo Testamento.
Hasta el S. XIX no se discuti la edad de La Tierra, expuesta por el arzobispo J. Ussher.
Cientficos como Hutton, Darwin, Lyell o Huxley, quienes pusieron en duda esta fecha, ya
que en un periodo de tiempo tan corto no podra formarse una montaa o evolucionar una
especie.

En 1.862 William Thomson, conocido como Lord Kelvin, dat la edad de La Tierra entre
20 y 90 m.a., basndose en el tiempo que tardara el planeta en enfriarse partiendo de
una gran bola fundida. Huxley rebati a Thomson argumentando que la conclusin
obtenida no era correcta, ya que parta de datos errneos. Gracias al descubrimiento de
la radioactividad por Marie. Curie, P. Curie y H. Becquerel, en el S. XX se ha logrado la
datacin precisa de las rocas de la corteza terrestre y de los meteoritos que caen sobre
La Tierra.

Gracias a esta bsqueda, es que se desarrollaron mtodos para datar la tierra y cada uno
de los afloramientos en ella, en este proceso nacen dos mtodos de datacin que se
explicaran a continuacin.

Figura: 1
Marie. Curie, P. Curie y H. Becquerel

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DATACIN RELATIVA

Ya hemos visto que uno de los objetivos principales de la Geologa es la reconstruccin


de la historia de la Tierra. Estudiar la historia requiere un marco temporal, un calendario
en el que colocar los hechos que han tenido lugar a lo largo del tiempo. En Geologa esa
datacin de los hechos se puede hacer en dos niveles. Por un lado podemos medir la
magnitud fsica (en segundos, das, aos o millones de aos) del intervalo de tiempo
transcurrido desde que se form una roca o tuvo lugar un proceso determinado. Eso es lo
que llamamos edad absoluta. En otro nivel lo que se hace es establecer su edad relativa,
es decir, situar ese proceso (la formacin de una roca o cualquier otro) en una escala en
la que se registra ordenadamente la sucesin de acontecimientos que han tenido lugar en
la historia de la Tierra

Se establece aplicando los principios o ideas que desarrollaron Hutton y Lyell:

Principio del Actualismo

Los procesos que actan ahora sobre la superficie terrestre son los mismos que han
actuado en tiempos pasados. La observacin de la sedimentacin en un lago nos permite
deducir cmo se produjo ese acontecimiento en pocas pasadas.

Principio del Uniformismo

Los procesos geolgicos son muy lentos y actan durante un periodo dilatado de tiempo.
El envejecimiento de un paisaje por la erosin es un proceso muy lento.

Figura: 1.1.1
El Gran Caon EE.UU
Superposicin de Horizontalidad

Principio de Horizontalidad

Establece que las rocas sedimentarias son depositadas en capas casi horizontales. Cada
desviacin de la horizontal indica algn movimiento o deformacin posterior.

Principio de la Superposicin de los Estratos

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Establece que en una sucesin vertical de rocas sedimentarias, la capa del fondo es la
ms antigua, y sucesivamente hacia arriba son ms jvenes.

Principio de Continuidad lateral

Dos capas separadas por la erosin o discontinuidades, pero limitadas por la misma capa
en la base (muro) y en el techo suelen tener la misma edad y composicin.

Principio de las Relaciones de corte

Los hechos como fallas, intrusiones gneas, metamorfismo o superficies erosivas que
cortan deben ser ms jvenes que las capas atravesadas

Principio de Inclusin

Las rocas o fragmentos que estn dentro de una capa de roca, deben ser ms viejos que
la que los incluye.

Principio de Superposicin Faunstica

Los fsiles de capas sedimentarias inferiores son ms antiguos que los fsiles de capas
superiores. El fsil ms antiguo es el de ms abajo por haberse depositado antes.

Figura: 1.1.2
Columnas Estratigraficas
Superposicin Faunstica

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DATACIN ABSOLUTA

Aunque las edades relativas pueden ser establecidas a nivel local, los sucesos reflejados
en rocas de diferentes localidades slo pueden ser integrados a nivel regional o global si
la cronologa puede ser firmemente establecida. Por esto nace el mtodo de la datacin
absoluta, mtodo que se utiliza para ordenar acontecimientos geolgicos, rocas o fsiles
conociendo la edad de las rocas.

Para conocer la edad de una roca se utiliza el mtodo radiomtrico, basado en la


desintegracin atmica. Las rocas contienen tomos inestables llamados istopos
radiactivos. Estos se desintegran y se transforman en otros. El istopo radiactivo se
denomina elemento padre y el nuevo elemento hijo. La desintegracin se realiza a un
ritmo constante que puede ser medido. El periodo de Semidesintegracin o Vida media
(T) es el tiempo que tardara en transformarse, por desintegracin, la mitad de una
cantidad de istopos radiactivos.

Elementos qumicos utilizados:

El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Rubidio (Rb), por


semidesintegracin, en Estroncio (Sr) es de 4.700 m.a. Se utiliza para medir la edad de
rocas muy antiguas.

El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Uranio (U), por


semidesintegracin, en Plomo (Pb) es de 4.510 m.a. Se utiliza para medir la edad de
rocas metamrficas o gneas muy antiguas.

El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Potasio (K), por


semidesintegracin, en Argn (Ar) es de 1.300 m.a. Se utiliza en rocas magmticas.

El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Carbono (C), por


semidesintegracin, en Nitrgeno (N) es de 5.730 aos. Se utiliza en arqueologa. De
esta forma midiendo la cantidad relativa de cada istopo, en una roca, se puede conocer
la edad de la misma.

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Figura: 1.2
Caractersticas de algunos mtodos de datacin radiomtrica

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OTROS MTODOS DE DATACIN: Dendrocronologa
La dendrocronologa basa su estudio en las secuencias de anillos generadas por el rbol
durante su crecimiento. Se trata de un fenmeno complejo en el que intervienen factores
internos (genticos) y externos (clima, enfermedades, competencia, etc), que se
interrelacionan y producen una respuesta variable en cada rbol. Entre todos estos
factores nuestro inters se centra en los factores climticos por su capacidad de generar
respuestas similares en rboles ms o menos distantes entre s, tanto en el espacio como
en el tiempo. Esta propiedad constituir el fundamento de la dendrodatacin.

Una limitacin importante del mtodo es que no puede ser aplicado a cualquier especie
arbrea. En efecto, la definicin de los anillos debe ser patente como sucede en muchas
conferas, como el pino, o en las frondosas de anillo poroso, como el roble, pero el lmite
anular puede resultar indefinido en muchas frondosas de anillo difuso, como el lamo.
Por otra parte, la distribucin geogrfica de especies condiciona la aplicacin: en Europa
se han estudiado sobre todo el roble y el haya -centro y oeste-, el pino y otras conferas
-norte y este-, y el alerce en los Alpes. En la Europa mediterrnea han predominado los
estudios sobre conferas, como los pinos, abetos, enebros y sabinas.

La datacin dendrocronolgica se basa, por tanto, en el estudio de una seal climtica y


sus posibilidades dependern de la calidad de la misma. Si las variables climticas
(pluviosidad, temperatura, etc) actan cerca del lmite o umbral del crecimiento del rbol,
la respuesta ser operativa o sensible, pero si las condiciones son menos crticas, el
rbol puede dar una respuesta complaciente, con un exceso de ruido debido a factores
no climticos, y esto podr ser perjudicial para la datacin. As mismo, en condiciones
muy limitantes la respuesta llegar a ser hipersensible y surgirn anomalas tales como
anillos ausentes, dobles, etc., lo que con frecuencia hace tambin inviable la datacin.

Figura: 1.3
Dendrocronologa y conteo de anillos

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APLICACIONES
En Geologa ambos mtodos de datacin son usados para hacer cualquier estudio y
reconstruir la historia de una localidad geolgica en especial, sin embargo cada uno tiene
sus limitaciones, por ejemplo si usamos solamente el mtodo de datacin relativa, nos
vemos limitados en cuanto a la exactitud ya que tendremos una correlacin correcta de
los eventos, pero no podremos ubicarnos en un mbito global ni en una escala de tiempo.
Por otra parte, si solo usamos el mtodo de datacin absoluta, tendremos nuestras
limitaciones en cuanto a las rocas a datar, ya que solo podramos realizar dataciones en
rocas magmticas o metamrficas pero no en rocas de origen sedimentario pesto que
estas provienen de la desintegracin de otras rocas, por lo que casa grano puede ser de
origen y poca diferente. Por esta razn es que hoy en da usamos ambos mtodos en
conjunto ya que nos da la correlacin entre los diferentes eventos, pero podemos
establecerlos en una escala global y de tiempo real.

Figura: 2
Uso de los mtodos de dataciones relativa y absoluta en conjunto.

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Glosario geolgico
Radioactividad

Propiedad que poseen ciertos ncleos atmicos de modificarse espontneamente emitien


do radiacin. Cuando la radiactividad seproduce en los cuerpos sin intervencin de agent
es externos recibe el nombre de natural. Si ha sido provocada se llama artificial.

Datacin

Fijacin de la creacin de un suceso en el tiempo.

Fsil

Los fsiles (del latn fossilis, excavado) son los restos o seales de la actividad de
organismos pretritos.

Discordancia

Una discordancia es una relacin geomtrica entre capas de sedimentos que representa
un cambio en las condiciones en que se produjo su proceso de deposicin.

Isotopo radioactivo

La palabra istopo, del griego "en mismo sitio", se usa para indicar que todos los tipos
de tomos de un mismo elemento qumico se encuentran en el mismo sitio de la tabla
peridica. Los tomos que son istopos entre s, son los que tienen igual nmero atmico
(nmero de protones en el ncleo), pero diferente nmero msico (suma de nmero
de neutrones y el de protones en el ncleo). Los distintos istopos de un elemento,
difieren pues en el nmero de neutrones. Hay varios tipos de istopos los cuales an no
tienen un nombre fijo ya que cambian constantemente.

Desintegracin de elementos

Disminucin con el paso del tiempo de la intensidad de la radiacin de cualquier material


radiactivo, debida a la emisin espontnea de radiacin a partir de un ncleo atmico.

Vida media

En fsica nuclear y radioqumica se define el perodo de semidesintegracin o constante


de semidesintegracin, tambin llamado semivida ohemivida, como el tiempo necesario
para que se desintegren la mitad de los ncleos de una muestra inicial de
un radioistopo.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Rojas, V. (2008) Dataciones, Departamento de Geografa de Universidad de Arquitectura,
Urbanismo y Geografa, Concepcin, Chile, 20p

John P. Rafferty, (2010) Geochronology, Dating and Precambriam time, Britannica


Educational Publishing, 245p

CIDEAD, Biologa y Geologa, El tiempo Geolgico, 33p

Brian J. Skinner, Stephen C. Porter, The Blue Planet An Introduction to Earth System
Science, John Wiley & Sons, Inc., 1994.

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