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EXPERIENCIA ORANTE

El tema de la oracin en santa Teresa de Los Andes se puede enfocar desde distintos puntos de vista. Aqu lo
vamos a ver desde el ngulo de la experiencia. En efecto, la vida orante abarca todo el entramado cristiano,
vivido desde la experiencia relacional con Dios.

Lgicamente Teresa no hace estamentos abstractos o tericos, sino que en ella es todo vivencia, que luego
llegar a ser formulada para su comunicacin, a s misma o a los dems. La oracin, en clave de amistad, es una
vida ensamblada con la totalidad de la persona humana, comprometindola completamente.

1. AMIGA DE DIOS

a. El peregrino del santuario

El peregrino que viene a visitar el Santuario de santa Teresa de Los Andes tiene una expresin significativa de
lo que Teresa es para l: amiga de Dios. As la llaman, no solamente los jvenes, sino tambin las personas
adultas. Y todos los fines de semana hay un grupo de jvenes que se prestan para ayudar en la pastoral del
Santuario y llevan con orgullo santo el distintivo de color carmelita con la inscripcin: Amigos de Teresita.

b. La preocupacin de su vida

Antes de que ella conociera y profundizara la amistad orante en la escuela del Carmelo Teresiano, la joven
Juanita ha encauzado su capacidad de amar en un romanticismo divino. As argumentar ante su padre a la hora
de pedirle permiso para ingresar en el Carmelo:
He tenido ansias de ser feliz y he buscado la felicidad por todas partes. [.] La he buscado en la posesin del cario de un
joven cumplido, pero la idea sola de que algn da pudiera no quererme con el mismo entusiasmo, o que pudiera morirse
dejndome sola en las luchas de la vida, me hace rechazar el pensamiento [de] que casndome ser feliz. No. Esto no me satisfa-
ce. Para m no est all la felicidad. Pues dnde -me preguntaba- se halla? [.] Slo en Dios mi corazn ha descansado. Con l mi
alma se ha sentido plenamente satisfecha, y de tal manera, que no deseo otra cosa en este mundo que el pertenecerle por
completo. (C 73)

c. Encuentro decisivo

A la edad de los seis aos recin cumplidos, nuestra Santa se sentir acogida por Dios: Cuando vino el
terremoto de 1906, al poco tiempo fue cuando Jess principi a tomar mi corazn (D 3). El terremoto fue en
agosto de 1906.

Pero el momento ms consciente y emocionante para ella fue con motivo de su primera comunin, el 11 de
septiembre de 1910. Tanto es as, que esa fecha marca el comienzo de una nueva relacin de amistad con Dios,
que divide su vida en dos partes: antes y despus. Para ella fue el primer abrazo de Dios. No es para describir
lo que pas por mi alma con Jess. Le ped mil veces que me llevara, y senta su voz querida por primera vez. [.] Y
por primera vez sent una paz deliciosa. [.] Pas ese da tan feliz, que ser el nico en mi vida. [.] Jess, desde este
primer abrazo, no me solt y me tom para s. Todos los das comulgaba y hablaba con Jess largo rato. (D 6)
A los trece aos, constatamos otro momento importante en su relacin amistosa con Dios, a travs de Jess.
Ser el nacimiento de su vocacin inicial al Carmelo: En 1913 tuve una fiebre espantosa. En este tiempo,
Nuestro Seor me llamaba para S; pero yo no haca caso de su voz. Y entonces, el ao pasado [1914] me envi
apendicitis, lo que me hizo or su voz querida que me llamaba para hacerme esposa ms tarde en el Carmelo.
Desde entonces Jesusito me habla. Y yo pasaba horas enteras conversando con l. As es que me gustaba estar sola.
Me fue enseando cmo deba sufrir y no quejarme, [y] de la unin ntima con l. Entonces me dijo que me quera

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para l. Que quera que fuese Carmelita. Yo, en ese tiempo, no viva en m. Era Jess el que viva en m. (D 5) A
esta misma edad, aparece con fuerza la devocin mariana de Teresa, inseparable de su amistad con Jess (D 5).

d. Comprometida

Teresa acaba de cumplir quince aos. Ha comenzado a escribir su diario ntimo, ese fenmeno tan comn a esa
edad. La va a continuar hasta su muerte. Y va a estampar sus reflexiones en ese Diario. Pero tambin las va a
compartir con sus amigas: Pero yo que estoy en los quince aos, Jess ha tomado el mando de mi barquilla; [.]
mi corazn, conociendo a este Capitn, ha cado en el anzuelo del amor, y aqu me tiene cautiva en l. (D 10).

Y cinco meses ms tarde, Teresa se comprometer formalmente con Jess, que ya le est indicando el rumbo del
Carmelo. As, ella da otro paso decisivo en su vida: Me he entregado a l. El ocho de diciembre me compromet.
Todo lo que lo quiero me es imposible decirlo. Mi pensamiento no se ocupa sino en l. Es mi ideal. Es un ideal
infinito. Suspiro por el da de irme al Carmen para no ocuparme sino de l, para confundirme en l y para no vivir
sino la vida de l [.]. Oh, le amo tanto! (D 16). Pero antes de llegar a esta decisin, la vida de Teresa de Los
Andes ha empezado ya a recorrer los caminos de la oracin al estilo del Carmelo Teresiano.

2. INICIOS ORANTES

a) A la muerte de su abuelo

Tal vez podemos ver una llamada a la vida mstica, en el relato del algo especial que, por primera vez, aparece
con motivo de la muerte de su abuelo materno: Me pas aqu una cosa digna de contarse. En la noche cuando se
nos apagaba la luz del cuarto, pero todava quedaba la luz del cuarto de mi mamita, yo vea aparecer a mi tatacito a
los pies de la cama de la Rebeca; pero le vea nada ms que la mitad del cuerpo. Se me apareci ocho das
seguidos. Yo me mora de susto y me pasaba a la cama de la Rebeca. Desde all no lo vea. (D 4).

Podramos aqu hacer un parntesis pregunta sobre el porqu del hecho de que algunos msticos son de
complexin corporal enferma. Podemos hacer esta pregunta, no slo ante la misma Teresa de Los Andes, sino
tambin ante Teresa de vila o Po de Petralcina. Lo cierto es que, sin saberlo, Teresa de Los Andes vive una
vida orante temprana, al centrar su vida en una relacin de amistad con Dios.

b) En la escuela carmelitana

Pero muy pronto iba a entrar a vivir en el estilo de amistad con Dios, aprendido en la escuela de santa Teresa de
vila. Las lecturas de sus maestros van a tener este orden: Teresa de Lisieux, con la lectura de Historia de un
alma en 1914; Teresa de vila, con la lectura de Vida en enero de 1917 y Camino en septiembre de 1918;
Isabel de la Trinidad, en julio de 1917; Juan de la Cruz, con la lectura de Suma Espiritual en enero de 1919,
antes de su entrada en el Carmelo.

En el tema de la oracin, lgicamente van a influir en ella la Vida y el Camino de santa Teresa de vila.
Pero se va a encontrar un alma gemela en Isabel de la Trinidad, sobre todo, por la doctrina y vivencia de la
presencia de Dios en nosotros, como en su propia casita.

Fue en sus aos de interna en el Colegio del Sagrado Corazn, donde empez a navegar en los caminos de la
oracin como amistad. Las religiosas tenan su momento orante diario. Tanto ellas como los confesores del
colegio y de su madre sern quienes ms le ayudarn en el camino de la oracin.

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3. LA PRCTICA ORANTE

Entiendo aqu por prctica orante el ejercicio de la oracin mental, tal como ense Teresa de vila y se
practica en el Carmelo, a partir de ella. Un buen da, la seglar Juanita Fernndez Solar, joven estudiante en el
colegio internado de las religiosas del Sagrado Corazn, comienza la prctica metdica de la oracin mental.
a) Primeros pasos

A raz de la lectura de Vida de santa Teresa de vila en el mes de enero de 1917, en plenas vacaciones del
hemisferio sur, la joven Juanita nos dir que todos los das hace meditacin, donde ve una ayuda fuerte para
la propia santificacin. Y har referencia expresa a los cuatro modos de regar el huerto, con las consiguientes
dificultades iniciales (Ver D 6).

Luego pedir ayuda a su nuevo confesor, Jos Blanch, cmf, porque se encuentra con muchas dificultades
interiores y exteriores. Son aqullas las que le preocupan ms: el respeto humano: que me vean meditando y
me digan beata. Sin embargo, la muy determinada determinacin de su madre Teresa de vila ha calado
fuerte, y escribir con decisin: Ahora estoy resuelta, cueste lo que costare, a hacerla todos los das (D 18.

En abril del mismo ao 1917, a peticin del mismo confesor, Teresa har un balance de su vida orante: Me
pregunt cmo era mi oracin, si estril o con devocin. Yo le dije que con devocin a veces; pero haba perodos
en que no poda meditar y me quedaba tranquila con N. Seor. Pero me dijo que siempre deba tratar de reflexionar
y slo en ultimo trmino, hacer lo otro. (D 21,3). Teresa de vila y Juan de la Cruz le hubieran dicho que se
quedara tranquila con Dios, que eso es contemplacin.

b) Progresos

En los meses siguientes, Teresa es fiel a su Diario, y nos dejar como un calendario de su andadura orante, entre
los meses de junio a noviembre de ese mismo ao 1917. El Padre Jos Blanch le dijo que hiciera meditacin
por la maana. Teresa no puede poner un despertador ruidoso en el dormitorio donde duerme en el internado y
le pide a la Virgen la despierte. Pero no la despierta.

Sigue los consejos del confesor: He sacado provecho de la meditacin, pues medit en Dios y, cuando pienso
en l, quedo sumida en el amor. [.] Estoy leyendo a Isabel de la Trinidad. Me encanta. Su alma es parecida a la
ma. Quiero vivir con Jess en lo ntimo de mi alma [.], siendo una alabanza de gloria. (D 28)

c) Crnica orante

El 15 de junio de 1917, fiesta del Sagrado Corazn, casi un mes antes de cumplir sus 18 aos, recibe la gran
medalla de Hija de Mara, distincin a las alumnas de slida piedad y conducta escolar. En su Diario
encontramos un arranque entusiasta para plasmar en el papel su vivencia orante. Se van a alternar momentos
felices y difciles, satisfaccin e insatisfaccin. En el internado, donde se encuentra, va a hacer oracin mental
por la noche. Su Diario va a ser testigo de esta sucesin de encuentros orantes con Dios: Fue buena mi
meditacin. Se me olvida la resolucin de la meditacin. Yo no s qu hacer (D 23-24). Mi oracin se
acab. Me han prohibido que la haga en la noche (D 32). La meditacin y la accin de gracias ni supe cmo
las hice, pues ya me mora con las fatigas que tena. Dios me dispensar. (D 36).

Cuando estoy con Jess, me da no s qu hablarle de mis penas, en vez de consolarlo. Y me callo. Iba a
meditar, cuando me qued dormida (D 32). Qu anhelo tengo de entregarme a la oracin, de vivir unida
constantemente a Nuestro Seor! Ahora trato de recogerme dentro de mi alma. All adoro, all consuelo y amo a
mi Jess. En verdad que no siempre me recojo (C 14). Me fui a confesar. Me dijo que deca hacer lo posibles
para vivir sin el consuelo y los gustos en la oracin. Que me resignara a vivir as. (D 36).

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d) Oracin ecolgica

Terminado el curso escolar de 1917, ya no puede pasar sus vacaciones en Chacabuco, pues su padre acaba de
perderlo. De enero a marzo de 1918 estar en el litoral del Pacfico, en Algarrobo, en casa de parientes
cercanos. No te imaginas cosa ms bella que hace pensar en Dios. (C 19). Todo lo que veo me lleva a Dios.
El mar con su inmensidad me hace pensar en Dios. Siento sed de lo infinito. (C 20).

Le gustara compartir estos sentimientos con alguna persona que sintonizara con ella. Y se acuerda de Carmen
Castro Ortzar, gran amiga y futura carmelita descalza. Quiere tener una amiga que tenga las mismas
inclinaciones. Por eso est soando en la verdadera soledad para estar con Dios, principio de la vida del
cielo. (C 23).

Al finalizar estas vacaciones, la joven Juanita tiene que volver al colegio internado. Y no le gusta mucho dejar
la belleza del campo y encerrarse entre libros y patios. Entre bromas y de veras, describe su situacin personal:
Creo que del llanto de nuestros ojos se hubiera podido formar un mar tan grande como el de Algarrobo. T su
pondrs cmo lloraramos. Lo dejo a tu vivsima imaginacin. (C 26).

Efectivamente, su oracin no ser tan gozosa como junto al mar. He sufrido tanta sequedad y abandono, que
ya no es posible describirlo. Sin embargo, sigue fiel a su momento orante prefijado. Y en ese contexto, acude a
juntarse con Jess doliente: Suelo tomar el Evangelio para ello, lo que antes no poda, porque no me
resultaba. (C 27. Adems, su psiquismo no le favorece nada: Estoy en un estado tan terrible. Rabiosa. Con
deseos de portarme mal. Desesperada en las monjas. Sin gusto por la oracin, pues en ella encuentro sequedad.
Falto cada instante a mi deber. (D 39)

e) En los quehaceres domsticos

La vida orante de Teresa, como ejercicio programado, durante los aos de sus estudios, estuvo bastante
protegida. La vida sistemtica y organizada del colegio internado y la belleza del campo o del mar, creaban en
ella un clima apto para el encuentro personal con Dios. Sin embargo, ese clima se ver dificultada, al dejar el
internado y adentrarse en las preocupaciones de las faenas caseras o las relaciones sociales. Sigamos algunos
pasos de Teresa en esta nueva etapa de su vida, anterior a la entrada en el Carmelo de Los Andes.

Saldr del internado el 12 de agosto de 1918. Y saldr bien armada, con propsitos firmes para toda la vida:
No dejar jams mi meditacin, mi comunin y misa (D 44). Pienso en mi casa llevar una vida de oracin:
levantarme a las cinco y media, y hacer, desde las seis a las siete, meditacin (D 41).

En parte, la vida de hogar le favorece, pues ya no est agobiada por las tareas escolares, y se dar cuenta de los
sacrificios que supone correr con la casa. Ser fiel a sus propsitos. Pero el seguir el horario propuesto no le
priva del hecho de que su oracin le resulte siempre gozosa. Las preocupaciones hogareas, los altibajos del
psiquismo y la mano pedagoga de Dios hacen que Teresa nos hable de dificultad en la vida orante. Pero su s a
Dios, en fe, es garanta de su amor a Dios, a pesar de todo: No tengo gusto ni por la oracin ni por la
comunin; y, sin embargo, son unos deseos locos los que siento en mi alma de unirme a l. No oigo su voz.
Nada, Tinieblas. No puede meditar ni puedo hacer nada. (D 46)

Su hermana Rebeca abandon tambin el rgimen escolar de interna. De ahora se agrega a la vida hogarea de
Juanita. Rebeca es extrovertida y gusta de salir a las fiestas y reuniones con los parientes. A Juanita le gustara
ms estar en casa. Pero la caridad es caridad y las obligaciones son obligaciones. Eso es lo que le dice la mam.
Pero Dios le echar una mano, pues la libra de los paseos y de las fiestas milagrosamente (C 37). Y cuando
no, se sentar al piano para tocar la msica de los bailes.

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f) Son verdaderas las hablas?

Es la gran duda que tiene Teresa. Aunque se van repitiendo desde su primera comunin, le entra la duda de su
veracidad. Y pide a Dios una manifestacin. Y Dios le da una seal demasiado evidente y precipitada: Julio 17
[1918]. Ayer le dije a Jess que, si era verdad que l me hablaba, hiciera que la Madre Izquierdo me hiciera esta
pregunta: Ama a N. Seor? Cmo sera hoy mi turbacin, cuando oigo a la Madre que me dice: Ama a
Cristo? Yo me puse granate de emocin y me call y ella me dijo: Y no me contesta: con toda su alma? Yo le
dije: Sera un monstruo, si no le amara. Oh, qu bueno es Jess para con esta vil esclava! Oh, Jess, me anonada
y me confunde tu amor! (D 41). Sin embargo, ms tarde, adentrada en la escuela carmelitana, desaparecer esa
pregunta sobre las hablas, mirando en ellas el criterio de siempre: la verdad de sus efectos en la vida de relacin
con los dems y en la superacin de la propia negatividad.

g) Liturgia orante

Teresa de vila repetir enfticamente: Yo he de poner siempre junta oracin mental con la vocal [.] Quin
puede decir es mal, si comenzamos a rezar las Horas o el rosario, que comience a pensar con quin va a
hablar? (C 22,3). Esto es lo que Teresa de Los Andes experiment y aprendi para siempre en su viaje
exploratorio al monasterio carmelitano de Los Andes. La Priora me habl del Oficio Divino: cmo la
religiosa reemplaza a los ngeles cantando las alabanzas de Dios. Despus tocaron a vsperas y me dijo que
podamos ir a la iglesia [.] Se oa rezar el oficio con una devocin tan grande, que verdaderamente crea estar en
los cielos. O no rezaba. Estaba anonadada delante de mi Dios. Mi alma lloraba de agradecimiento. Me senta
feliz, satisfecha. Vea a N. Seor con el rostro sonriente (D 48,3).

Esta experiencia primera se har luego ms profunda, cuando Teresa se encuentre dentro, en el monasterio de
Los Andes. Ser, sin duda, uno de los temas gozosos que querr comunicar a sus amigas del mundo.

4. ENCUENTRO PROFUNDO

Se ha preguntado, en ms de una ocasin, si la persona nace o se hace en una determinada faceta de la vida. En
nuestro caso, el orante nace o se hace contemplativo? Por contemplativo entendemos aqu aquella persona que
tiene cualidades especiales para prestar su atencin un tema, objeto, persona o idea, con una capacidad de
fijacin destacada, sin que su atencin vuele por otros lugares. Su foco de luz se detiene en un objeto sin
dificultad.

A Teresa de Los Andes la podemos calificar como persona de una aptitud contemplativa normal, tal vez desde
su niez, cuando sealaba la cordillera de Los Andes, con su dedito de cuatro aos, para indicar dnde estaba
Dios.

De ah que, a pesar de sus dificultades normales en la vida orante, su capacidad de fijacin en Dios o en sus
cosas fuera la base nativa donde Dios actu, para hacer de ella una contemplativa apta para el encuentro
con Dios en profundidad.

a) Primeros testimonios

No podemos precisar cundo comienza la navegacin contemplativa de Teresa por esos mares profundos de
Dios. El encuentro con Dios es siempre en fe. Pero el orante tiene momentos en los que la cercana de ese Dios,
al que no le ve, se hace como palpable. La fuerte sensacin de saberle cerca se hace fuerte, como algo
innegable, impuesto desde fuera. La oracin como encuentro amistoso se hace gozo suave, alegra calma,
amistad pacificadora, experiencia profunda. Desde los meses de septiembre y diciembre de 1918, contamos con

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algunas confidencias de Teresa a sus amigas y confesores. Ella, desde su psicologa de mujer, va a ser realista.
Lo suyo es todo un programa de vida en amistad continua:
Creme. Sinceramente te lo digo: yo antes crea imposible poder llegar a enamorarse de un Dios a quien no vea; a
quien no poda acariciar. Mas hoy da afirmo con el corazn en la mano que Dios resarce enteramente ese sacrificio. De tal
manera siente uno ese amor, esas caricias de N. Seor, que le parece tenerlo a su lado. Tan ntimamente lo siento unido a m, que
no puedo desear ms, salvo la visin beatfica en el cielo. Me siento llena de l y en este instante lo estrecho contra mi corazn
pidindole que te d a conocer las finezas de su amor. No hay separacin entre nosotros. Donde yo vaya, l est conmigo dentro
de mi pobre corazn. Es su casita donde yo habito; es mi cielo aqu en la tierra. Vivo con l y, a pesar de estar en los paseos,
ambos conversamos sin que nadie nos sorprenda ni pueda interrumpirnos. Si t lo conocieras lo bastante, lo amaras. Si estuvieras
con l una hora en oracin, podras saber lo que es cielo en la tierra. (C 40).

Teresa se va a esforzar para describir los detalles de ese encuentro con Dios en profundidad de amor y sus
contenidos: fervor, fijacin en Dios, contemplacin de sus perfecciones, su misericordia sin lmites. Se va a
sentir sumergida en l como en un inmenso abismo, perdida en su infinitud, atrada fuertemente por la
inmensidad divina.

Este encuentro nuevo y diferencia con el Dios Amor provoca en la Santa grandes deseos de unirme a l. Oh,
qu bueno es Nuestro Seor! A cada instante me parece que lo palpo y lo estrecho contra mi corazn. Tan cerca lo
siento, que a veces, estando con los ojos cerrados, se me figura que abrindolos lo ver. (C 45)

b) En la escuela de Juan de la Cruz

En enero de 1919, en plenas vacaciones veraniegas y en plena actividad de las Misiones del campo, la lectura
de algunos escritos de san Juan de la Cruz ser el detonador de estas experiencias de Dios. Algn testigo nos
hablar tambin de fenmenos somticos. En estos tiempos de Teresa, las obras completas de Juan de la Cruz
no estaban popularizadas. Pero s se imprimi en Burgos una "Suma Espiritual" de San Juan de la Cruz. Era una
seleccin de textos sanjuanistas sobre la oracin mental. La ley Juanita. Su lectura despert en ella tanto amor,
que Dios no se aparta de mi pensamiento y es tal la intensidad de amor que experimento, que me siento sin fuerzas,
desfallecida y algo como si estuviera en otra parte, no en m misma. (D 49).

Como consecuencia, se siente impulsada a buscar a Dios en la oracin, donde se siente dominada por el amor. Y
es la primera vez que Dios se le manifiesta, le hace conocer algo de su casa: Las perfecciones de Dios se me
presentaron una a una: la Bondad, la Sabidura, la Inmensidad, la Misericordia, la Santidad, la Justicia. Hubo un
instante que no supe nada. Me senta en Dios. (D 49). La experiencia dur ms de una hora. Luego, por la tarde
y al da siguiente, ya no tiene tanto fervor sensible, pero s senta amor y unin con Dios. (D 49)

c) Haca un encuentro en fe

Las alternancias orantes, con presencias y carencias de efectos sensibles, caminarn por los cauces del padre del
Carmelo Teresiano. Por eso, incluso en medio de las grandes sequedades, el espritu de Teresa tiende con fuerza
hacia Dios y gira en torno a l. De esa forma ella se est preparando para su entrada prxima en el monasterio
andino. Aqu encontrar un clima de soledad que le propiciar el encuentro profundo con Dios con ms
frecuencia.
En ese caminar hacia la vivencia orante en fe, Teresa hablar de una sequedad horrible, de estado de
sumergida en tinieblas que me es imposible fijar mi pensamiento en Dios, de imposibilidad de recogerse. En la
misma comunin sacramental, tan querida por Teresa nos dir que no siento nada. Estoy con N. Seor como una
piedra. (C 74)

Sigue con ansias incontenibles de encontrarse con Dios en la oracin, con fervor sensible o sin l. Quiere
meditar, pero no puede discurrir, pues est programada para mirar, contemplar. Parece que una nube espesa
me oculta al Amado de mi corazn y mi alma quisiera sumirse en la contemplacin de las perfecciones de ese
adorable Ser y no puedo. Sufro mucho. Lo amo. Siento ese amor, pero no encuentro consuelo alguno. Parece que
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mi alma anhela suspenderse sobre lo de la tierra, y como que se siente atrada por Dios, y no puede elevarse; no
puede contemplarlo. (D 53)

d) Sencillez y profundidad

El ingreso de Teresa en el Carmelo seguir las mismas coordenadas de la vida orante profunda de antes, pero en
aumento. Un aumento objetivo. Su oracin se va a simplificar. Mi oracin es cada vez ms sencilla. Apenas me
pongo en oracin, siento que toda mi alma se sumerge en Dios, y encuentro una paz, una tranquilidad tan grande
como me es imposible describir. (C 166)

Teresa se siente abismada en el silencio divino, en una profunda quietud y recogimiento. Dios ya no le
muestra sus cosas, sus perfecciones, sino a s mismo. Es un ver, un conocimiento, una noticia muy clara,
con fuertes deseos de salir de mi ser. Siento que mi alma est abrasada en amor de Dios y como que l me
comunicar su fuego abrasador. (C 166)

e) Matrimonio espiritual

Ser el profeta Oseas quien hablar del amor intenso de Dios por su pueblo, a pesar de sus muchas
infidelidades. Y para indicar esta realidad no dudar en echar mano del simbolismo matrimonial. Su realismo
ser tan grande, que todava muchos biblistas se ponen guantes blancos para traducirlo. Teresa de Los Andes sin
pensarlo se acercar al pensamiento oseano, para indicar la compenetracin mutua de los amantes.

Dios se comunica a mi alma de una manera inefable, en estos das que estoy en el Cenculo. Ya no es sensible el
amor que siento, es mucho ms interior. En la oracin me sucede como nunca me haba pasado: me quedo
completamente penetrada de Dios. No puedo reflexionar, sino como que me duermo en Dios. As siento su
grandeza y es tal el gozo que siento en el alma, como que es de Dios. Me parece que me encuentro penetrada toda
de la divinidad. (D 56)

Aqu sobran las palabras, sobran los razonamientos. Es Dios quien entra a poseer a la persona humana. Y sta, a
su vez, quiere abismarse en Dios, en un abrazo recproco. La fusin de ambos seres es completa: Mi oracin,
por lo general, es una especie de mirada a Dios sin raciocinar. A veces siento mi alma como que quisiera salir
de m, para confundirse en el Ser divino. Otras veces es Dios el que entra en mi ser. Entonces mi alma est
sosegada. Siento interiormente un fuego consumidor, que me consume enteramente. (C 122)
Teresa de Los Andes muri seguramente sin leer el Cntico Espiritual de Juan de la Cruz y sus Romances. Si
los hubiera ledo, hubiera encontrado en ellos un cauce de expresin inigualable para su experiencia. Repetir
sus estrofas, como una loca enamorada, hubiera sido su mxima dicha.

f) Efectos corporales

La persona humana forma un conjunto armnico, interconectado, de cuerpo y espritu. La irrupcin de Dios en
la persona hace que haya un encuentro de espritus: de Dios y la persona. La dimensin corporal queda como
aislada, al producirse ese encuentro. Lo ha experimentado Teresa de Los Andes: Mi cuerpo no lo siento. [.]
Estoy como insensible; y dos veces no me he podido mover de mi sitio, pues estaba como enclavada en el
suelo. (C 116).

Es lgico tambin que, en este encuentro de amor profundo con Dios, Teresa evoque el simbolismo del corazn.
Y ese corazn que entra en el juego inefable de amor sea el Corazn de Jess, cuya devocin bebi en el
colegio de las religiosas. As confiar a su Diario el 13 de mayo 1919: He sentido mucho amor divino. En la
oracin sent que el Sagrado Corazn se una a m. Y su amor era tanto, que senta todo mi cuerpo abrasado en
ese amor y estaba sin sentir mi cuerpo. Me tocaron para que me sentara, y me produjo una sensacin tan

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desagradable que me puse a tiritar. El amor de Dios se me manifest de tal manera, que no saba lo que me
pasaba. Pas as cerca de una hora tres cuartos. Nuestro Seor me dijo me abandonara a l totalmente. (D 54)

Teresa nos va a comunicar tambin las consecuencias de ese encuentro de espritus. El alma, que es la
manifestacin vital del espritu humano y principio de animacin del cuerpo, est tan poseda de Dios, que
llegar al vrtigo de abandonar al cuerpo. El alma humana est al borde de la orilla vital de Dios, con peligro de
desengancharse del cuerpo. Hace tres o cuatro das que, estando en oracin, he sentido como que Dios bajaba a
m; pero con un mpetu de amor tan grande, que creo que poco ms no podra resistir; pues en ese instante mi alma
tiende a salir del cuerpo (D 56)

Sabemos que el corazn es la manifestacin de la emotividad humana. Su oficio es acudir al lugar de todas las
emergencias emotivas y fsicas de la persona con la presencia de su sangre bombeada a la velocidad requerida. Por
eso, cuando la irrupcin divina en la sensibilidad afectiva humana es demasiado grande para ser soportada por ella,
el corazn se acelera. Ms tarde, cuando la presencia afectiva de Dios se hace casera y familiar, la emotividad se
convertir en paz serena.

Teresa plasmar este hecho en su Diario ntimo: Mi corazn late con tanta violencia que es horrible y siento que
todo mi ser est como suspendido y que est unido a Dios. Una vez tocaron la hora y no la senta. Vi que mis
hermanitas novicias salan e intent seguirlas; pero no me pude mover. Estaba como clavada en el suelo. Hasta que
casi llorando le ped a N. Seor pudiera salirme, pues todas lo iban a notar. Entonces pude; pero mi alma estaba
como en otra parte. (D 56)

Algunos das ms tarde, aadir algunos detalles ms a su confesor, el claretiano Julin Cea, residente en Talca:
Sent un amor tan grande por N. Seor que me pareca que mi corazn no poda resistir. [.] Despus, en la oracin,
se me present Dios, e inmediatamente mi alma pareca salir de m; pero con una violencia tal, que casi me ca al
suelo. No pierdo los sentidos, pues oigo lo que pasa al lado, pero no me distraigo de l. Sobre todo, cuando el
espritu sube ms, entonces no me doy cuenta [.], pero paso la hora casi entera en este levantamiento de espritu [.]
Despus mi cuerpo queda todo adolorido y sin fuerzas. Casi no puedo tenerme en pie. [.] Creo que pasaron dos
[das] sin poder hacer nada. [.] Me dio tanto amor que no pude resistir; y mi alma, con una fuerza horrible, tenda a
Dios. Despus sent esa suavidad, la que me inund de paz y me convenci que era Dios. (C 122)

g) Crucificada con Cristo

La vida mstica no puede menos de girar siempre en torno a Cristo, el Dios humanado. Sobre todo, su misterio
pascual ocupa un lugar eminente. Teresa escribir en su Diario el da 22 de mayo de 1919: Nuestro Seor en la
oracin me manifest cmo l haba sido triturado por nosotros y convertido en hostia. Me dijo que para ser hostia
era necesario morir a s misma. Una hostia -una carmelita- debe crucificar su pensamiento, rechazando todo
aquello que no sea de Dios. Siempre tener el pensamiento enclavado en l. [.] Adems veo la ingratitud de los
hombres. Esto me produce una amargura indecible. (D 55)

Teresa vive la pasin de Cristo en su propio interior, sobre todo, por la vida bohemia de su hermano Miguel y la
problemtica de fe de otro hermano tan querido, Lucho. Por esos das ha recibido una carta de su madre en la que
le manifiesta que Miguel est enfermo y ojal se confiese y se muera: Para mayor tormento, me lleg carta de mi
mamacita en que me dice ruegue para que Nuestro Seor se lleve a Miguel, porque est muy ma lo. Esto me tiene
fuera de m misma, porque es mi propia sangre la que ofende a Dios. Estoy incapaz de nada. (D 55)

Tenemos tambin en Teresa una descripcin un tanto original de esta experiencia de Cristo doliente. Su realismo es
excepcionalmente llamativo, que slo un experto lo podra describir. Escribe el 26 de mayo 1919: Hace tres das
que estoy sumida en la agona de Nuestro Seor. Se me representa a cada instante moribundo. Con el rostro en el
suelo. Con los cabellos rojos de sangre. Con los ojos amoratados. Sin facciones. Plido. Demacrado. [.] Las

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espaldas estn cubiertas de una multitud de lancetas, que entiendo son los pecados. En las paletas, tiene dos llagas
que permiten verle los huesos blancos, y enclavados en los huecos de estas heridas, lancetas que llegan hasta
penetrar en los huesos. En la espina dorsal tiene lancetas que le duelen horriblemente. Por ambos lados corre la
sangre a torrentes e inunda todo el suelo. [.] Esta imagen la veo con una viveza tal que me produce una especie de
agona. No puedo llorar, pero me cubro entera de transpiracin y las manos se me hielan y el corazn me duele y se
me corta la respiracin. (D 55)

No cabe duda de que en estas descripciones subyace la espiritualidad compasionista y reparadora de su tiempo.
Tambin nos encontraremos con expresiones de una psicologa femenina exquisita, transida de un humanismo
tierno. Tal vez algunas expresiones nos pueden resultar hoy algo amaneradas: Me mostr cmo, a pesar de la
agona en el altar, las criaturas no lo amaban, no reparaban en l. Esto me ha tenido apenada todo el da. Es una
especie de martirio [.] Tanto es el amor que experimento y la amargura por los pecados. [.] Se me representa a cada
instante como agonizante. Es horrible! Me dijo [que] lo acariciara, lo besara, porque este le serva de consuelo (D
55).
La reaccin teresiana ante esta experiencia mstica sufriente de Cristo est tambin transida de un antropomorfismo
o ginecomorfismo, expresivo de su poca. Pero escuchemos sus palabras: No encuentro gusto nada ms que en estar
acompaando a N. Seor. Pero encuentro ms perfecto hacerlo todo sin demostrar exteriormente ninguna pena. [.] Senta necesidad de que
lo consolasen almas que no fueran tan miserables como la ma. Nuestro Seor me dijo que tanto nuestra Madrecita y Hermanitas como yo
lo habamos consolado. [.] Lo nico que me pide es que no hable de m misma, viva slo para Dios y para con solarlo. Que sufra en
silencio. [.] Deseo no morirme sino hasta el fin del mundo para vivir siempre al pie del sagrario, confortando al Seor en su agona. (D
55).

Tal vez, hoy da, tenemos otras sensibilidades y vemos en Cristo otras crucifixiones ms cercanas. Y, desde una
cristologa ms evanglica, nuestra reflexin y experiencia podra tener otros rumbos, como la visin de un Cristo
sufriente en tantas personas en extrema miseria, tantos genocidios, tantos derroches armamentistas, tantas
desigualdades.

5. NOCHES OSCURAS

Adems de compartir el dolor mstico de la pasin de Jess, Teresa tiene su propia pasin, su propia noche
oscura. En ella podramos hacer una lectura de los trazos de Juan de la Cruz en Teresa de Los Andes.
Destacamos los siguientes aspectos:

a) La duda

Teresa no quiere ser una ilusa. Ese torrente del amor de Dios que baja a ella, ciertamente es algo excepcional. Y,
una vez vuelta a su vida normal de cada da y de cada paso, es lgico que se haga preguntas sobre la
autenticidad de su encuentro especial con Dios en la oracin. La misma pregunta y la misma duda son ya un
dato muy positivo. Las personas que buscan protagonismo en la oracin o gozos egostas, no siempre van por el
camino recto. El amor autntico es siempre un amor dativo y desinteresado, que busca el bien y la voluntad
de la persona querida.
Santa Teresa de vila habla de los grandes trabajos de los contemplativos. La presencia de Dios en la vida es
siempre cuestionante. Y la misma psicologa humana, en muchas personas y ocasiones, se vuelve dudosa. Slo los
eglatras caminan por la vida sin hacerse preguntas sobre su actuacin.

Por otra parte, los grandes profetas de antao y hogao quieren saber si son verdaderos portadores del mensaje de
Dios. Y esto ocurre ms cuando se trata de experiencias tremendamente centradas en un crculo tan personal e
ntima como es la experiencia mstica. Dejemos a Teresa misma expresar sus dudas: Crame, Rdo. Padre, que lo
que ha pasado por m no lo puedo expresar. Cuando estoy en la oracin no dudo sea Dios el que se une a esta

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miserable pecadora; pero saliendo de la oracin, creo es el demonio o ilusiones que me forjo. Har lo posible por
decirle lo que siento. (C 122)

Tampoco escapa de la consideracin teresiana la idea del qu dirn de sus hermanas de comunidad. Ms todava,
si tenemos en cuenta de que se trata de una postulante recin llegada. Se siente atrapada ante este pensamiento y la
fuera arrolladora de su experiencia interior: Estoy con todas las dudas y he llorado, porque no quiero llamar la
atencin de mis hermanas. Por otro lado, el amor de Dios que siento es tan grande que estoy sin fuerzas, y creo
que, si me viniera un levantamiento de espritu, no podra resistir. (C 122)

b) Purificaciones

Si leemos a Juan de la Cruz y nos detenemos en las noches pasivas del espritu, que tienen por finalidad purificar
todos los rincones del psiquismo humano, encontraremos en Teresa de Los Andes un ejemplo cercano y
grficamente expresado. Su propia descripcin, aunque larga y detallada, vale ms todas nuestras consideraciones:
Despus de tener esta oracin de quietud, cuando he sido ms fuertemente atrada por Dios, me vienen tentaciones muy
grandes. A veces, me parece que todo lo que me pasa son ilusiones. Otras veces, que es el demonio que me engaa para hacerme
creer que soy extraordinaria. Otras veces, me siento agobiada por mis miserias y abandonada de Dios; y por fin, la ms terrible es
la tentacin contra la fe: quedo en completa oscuridad, dudando hasta de la existencia de Dios.
Antes de ayer fue esta tentacin tan grande, que no poda ni an rezar, pues era peor. Entonces cre haba consentido en
la tentacin, y que estaba en pecado mortal; pero no me importaba ni an esto, pues me deca que el pecado mortal eran invencio-
nes. Anduve todo el da as y, al mismo tiempo, deca que se hiciera la voluntad de Dios. En la noche le dije a nuestra Madre que
yo no comulgara; sin embargo, ella quera sufriese yo sola y no trat de consolarme, pues crey que la tentacin pasara como
otras veces.
Al da siguiente, tena fe y me dije que estaba en pecado mortal. Y como nuestra Madre juzg que era prudente no
exigirme que comulgara, pues yo no quera, me qued sin comulgar, aunque tena hambre de Jess. Me senta condenada. Dios se
me representaba como un Juez terrible. Llor tanto, que ya no saba lo que tena. Cuando nuestra Madre se me acercaba para
consolarme, yo me retiraba, pues vea que estaba ella con Dios y yo con el demonio. Me tranquilic cuando me asegur que no
estaba en pecado. Sin embargo, vi claramente que Dios no haba querido venir ese da a mi alma. Ya la tentacin pas, y me ha
dejado muy humilde, no slo delante de Dios, sino delante de mis hermanitas (pues se cercioraron que no haba comulgado y que
me haba tenido que confesar). (C 122)

c) La paz interior

De nuevo, la figura de Juan de la Cruz nos puede servir de gua en este caminar mstico de Teresa de Los Andes.
Pasadas las purificaciones interiores, la brisa del Espritu vuelve con su calma a henchir los rincones de la persona,
que se ha dejado en las manos de Dios, para que l realice la obra que se ha propuesto. Recordemos, por ejemplo,
la ltima estrofa de Llama: En tu aspirar sabroso, de bien y gloria lleno, cun delicadamente me enamoras.

Teresa de Los Andes, para esas fechas, no lleg a leer todava los densos libros de Juan de la Cruz. De lo contrario,
se lo habra dicho a su diario o a sus confesores lejanos. Seguramente el carmelita Padre Avertano vio en ella una
realizacin de la experiencia y doctrina del gran maestro de la mstica cristiana. Y Teresa encontr la mano
purificadora de Dios en sus palabras.
Despus de estas oscuridades Dios se comunica ms a mi alma. [.] Y, apenas pienso en l, mi alma se siente fuertemente
atrada. [.] Lo nico que veo es que ando con mucho recogimiento, s mortificarme y vencerme ms y soy ms humilde. Despus
que comulgo, me siento en el cielo, y dominada por el amor infinito de mi Dios. [.] Siento ansias de morirme por poseerlo sin
temor de perderlo por el pecado. Este deseo me hace huir de las menores imperfecciones, pues ellas me separan del Ser
infinitamente Santo. (C 116,11)

Bibliografa

MLAX, Flix, OCD, Teresa de los Andes. Un encuentro de Amor con Dios, IX Congreso de Espiritualidad de la
CICLA, en Revista VIDA ESPIRITUAL, No. 153-154, enero-junio, 2005, Los Andes, Chile.

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