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2
LA USURPACIN DE LOS PAPAS
Y OTROS ESCRITOS

3
4
Voltaire

LA USURPACIN DE LOS PAPAS


Y OTROS ESCRITOS

Introduccin de Guillermo Vzquez

Traduccin de Rodolfo Antimoine

el libertino erudito

5
Voltaire
La usurpacin de los papas y otros escritos / Voltaire; con
prlogo de Guillermo Vzquez; 1 ed.; Buenos Aires;
El cuenco de plata, 2009
224 pgs.; 21x12 cm.; (el libertino erudito)

Traducido por: Rodolfo Antimoine

ISBN 978-987-1228-81-2

1. Filosofa Moderna I. Vzquez, Guillermo, prolog. II.


Antimoine, Rodolfo, trad. III. Ttulo

CDD 190

el cuenco de plata / el libertino erudito

Director editorial: Edgardo Russo

Diseo y produccin: Pablo Hernndez

Correccin: Mora Torres

2009, del prlogo Guillermo Vzquez


2009, El cuenco de plata
Av. Rivadavia 1559 3 A (1033) Buenos Aires, Argentina
www.elcuencodeplata.com.ar

Hecho el depsito que indica la ley 11.723.


Impreso en noviembre de 2009.

Prohibida la reproduccin parcial o total de este libro sin la autorizacin previa del editor.

6
Coleccin dirigida por Diego Tatin
y Pablo Hernndez

7
Fragmentes des instructions pour le prince
royal de ***** (1752),
Avertissement pour le pome sur la Loi
naturelle et sur le Dsastre de Lisbonne (1756),
Pome sur le dsastre de Lisbonne ou examen
de cet axiome: tout est bien (1756),
Ides republicaines (1762),
Les droits des hommes et les usurpations des
papes (1768),
Il faut prendre un parti, ou le principe d'action.
Diatribe (1772).

8
INTRODUCCIN

As como Spinoza, permanente interlocutor en


tantas pginas volterianas1, sellaba sus cartas ape-
lando a la cautela2, Voltaire que viva ya en una
poca donde un sistema comenzaba a declinar fuer-
temente firmaba con la rbrica crasons linfme.
No una advertencia (caute), sino una apuesta, un ries-
go explcito. Por eso, quizs, es justa la aseveracin
de Roland Barthes, en un Prefacio de 1958 a los
Romans et Contes, cuando lo llam el ltimo escritor
feliz: Voltaire encara un combate que no pierde de
vista su propsito militante pero a la vez es ldico,
desproporcionado, satrico, teatral, espectacular. En
el recorrido de las pginas de los ensayos que aqu
presentamos muestreo sensato del estilo y pensa-
miento de una obra completa que en su edicin crti-
ca, impulsada por la oxoniense Voltaire Foundation,
tiene prevista la monumental cantidad de 135 vol-
menes, el riesgo se patentiza retozando tambin a
cierta distancia de la radicalidad que vemos en otros
de sus contemporneos.
Franois-Marie Arouet que adopta en 1718 el seu-
dnimo Voltaire conoci tanto la prisin (dos ve-
ces en la emblemtica Bastilla), la censura y quema de
sus libros, como la idolatra en vida. La apoteosis que

1
Cfr. Vernire, P. Spinoza et la pense francaise avant la rvolution,
Pars, Presses Universitaires de France, 1954, 2 v.
2
Cfr. Gebhart, C. Das Siegel CAUTE, en Chronicum Spinozanum,
IV, 1924-1926; y tambin Tatin, D. Introduccin a Baruch
Spinoza, Epistolario, Buenos Aires, Colihue, 2007, pp. VII a
LXV.

9
vive Voltaire en el retorno de su exilio de Pars3, com-
puesta de una clsica imagen donde es llevado en an-
das por sus seguidores, ante la rproba mirada de un
grupo de clrigos y escritores del Rgimen que, en
1778 a meses de la muerte del philosophe, observaban
el espectculo (se estrenaba su obra Irne) y protesta-
ban a viva voz, demuestra que ms all de las discu-
siones sobre la exageracin o justeza de la influencia
de los philosophes en los acontecimientos franceses que
concluyeron con la Revolucin de 1789, la de Voltaire
fue claramente una figura pblica, popular, que des-
pert pasiones como pocos intelectuales lo hicieron.
Aunque la preferencia de Robespierre y de gran
parte de la liturgia jacobina fuera por Rousseau, lue-
go de su muerte y con la extensin de la Revolucin
Voltaire fue casi un dios la sociedad francesa de aquel
tiempo era un ejemplo de habilidad para la produc-
cin de deidades, como observ Durkheim en Las for-
mas elementales de la vida religiosa, un verdadero pa-
triarca para los nuevos aires franceses. La misma lite
revolucionaria foment la anunciacin de su propio
devenir relacionando deliberadamente a los philosophes
con los hechos histricos que sobrevinieron. Tal es la
tesis de Roger Chartier contra una idea ampliamen-
te extendida en la historiografa francesa, que con-
siste en ver a la Revolucin como productora retros-
pectivamente de Ilustracin, y no al revs. La Revo-
lucin Francesa es tambin una gran revolucin lite-
raria para el propio Chartier, que ejemplifica esta
posicin comentando el mausoleo de nuestro autor,

3
Una descripcin bien documentada sobre la denominada apo-
teosis de Voltaire, puede encontrarse en el libro de Darrin
McMahon, Enemies of the enlightenment: the French counter-
Enlightenment and the making of modernity, Nueva York, Oxford
University Press, 2001, pp. 83-86.

10
que no pudo ver la Revolucin concretada: Las ins-
cripciones grabadas en el sarcfago que contiene sus
restos en ocasin de su traslado al Panten el 11 de
junio de 1791, en un momento de unanimidad nacio-
nal y de alianza entre la Revolucin y la Iglesia cons-
titucional: (...) Combati a los ateos y a los fanticos.
Inspir la tolerancia. Reclam los derechos humanos
contra la servidumbre del feudalismo.4 Voltaire,
otrora acusado del ms ominoso libertinismo5, fue

4
Chartier, R. Espacio pblico, crtica y desacralizacin en el siglo
XVIII: los orgenes culturales de la Revolucin Francesa, Barcelo-
na, Gedisa, 1995, p. 102. Para un comentario minucioso y
lcido sobre la conflictiva relacin entre el volterianismo y la
Revolucin, ver el trabajo de Jos Sazbn Historia intelec-
tual e historia poltica: Anacharsis Cloots y el volterianismo
revolucionario, en Presencia de Voltaire, Buenos Aires, Facul-
tad de Filosofa y Letras, 1997, pp. 95-154.
5
Las complejidades de aseverar un libertinismo volteriano
cfr. Rivire, M. Philosophical liberty, sexual licence: the
ambiguity of Voltaires libertinage, en Peter Cryle y Lisa
OCononnel (eds.) Libertine enlightenment: sex, liberty and licence
in the eighteenth-centurt, Palgrave Macmillan, 2003, pp. 75-
91, muestran las muchas aristas que el trmino mismo liber-
tino connota en la poca. Pierre Bayle admirado por Voltaire
como el maestro de la duda (cfr. Mason, H. Pierre Bayle and
Voltaire, Oxford, Oxford University Press, 1963) esboza en su
Dictionnaire historique et critique, de 1697, la distincin entre
libertin desprit y libertin des sens, precisamente en el artculo
sobre Spinoza. Libertin desprit, luego reemplazado por libre-
penseur, o la forma ms comn de philosophe, y manifiesta una
imposibilidad material de distinguir entre textos anticlericales
y pornogrficos, materialistas, epicreos, ironistas, satricos,
de crtica a la sociedad y el poder del Ancien Rgime, ya que, en
el siglo XVIII, como seala Darnton: la pornografa pertene-
ca a una categora general, conocida en la poca como filos-
fica. Los editores y libreros del siglo XVIII empleaban el tr-
mino libros filosficos para designar un mercado ilegal, ya
fuera sacrlego, sedicioso u obsceno. (...) Para 1750, el liberti-
naje se haba convertido en un asunto del cuerpo y de la
mente, de la pornografa y de la filosofa, Darnton, R. El
coloquio de los lectores, Mxico, FCE, 2003, p. 67.

11
tambin una trinchera que logr estabilizar los ni-
mos entre una Revolucin que destronaba toda dei-
dad, y unas instituciones eclesisticas que resistan
el completo desalojo.
Pero poco hay de azaroso en las apoteosis, en vida
o post mortem, de Arouet. Indudablemente estamos
ante un escritor que se anticipa y busca incesante-
mente los avatares recordatorios que construyen su
propio mito, a travs de la autopropaganda y de una
vasta presencia pblica, cada vez ms extendida en-
tre los escritores de su poca. Voltaire propici como
ningn otro la constitucin de los intelectuales como
una clase particular, reunidos alrededor de valores,
intereses y enemigos compartidos, y tambin en torno
de un reconocimiento que, aunque merecido, cuenta
con la resistencia de la barbarie religiosa: No es
una cosa divertida que Lutero, Calvino, Zwinglio,
todos ellos escritores ilegibles, hayan fundado sec-
tas que se reparten Europa; que el ignorante Mahoma
haya dado una religin a Asia y frica, y que los
seores Newton, Clarke, Locke, Le Clerc, etc..., los
mayores filsofos y las mejores plumas de su tiem-
po, hayan podido apenas establecer un pequeo re-
bao que incluso disminuye todos los das?.6
En su obra resurgirn todo el tiempo las constan-
tes de clase de Voltaire, orgulloso por lo que cree
uno de los mayores mritos de Francia: una mezcla
de democracia y aristocracia, la convivencia pacfica
entre ambas diferencia esencial, como luego vere-
mos, con Jean-Jacques Rousseau. Sin embargo, all
ha observado Arturo Labriola (entre otros) una suer-
te de vanguardia ideolgico-poltica que convierte a
Voltaire en un filsofo de la liberacin. Labriola sospe-

6
Voltaire, Cartas filosficas, Barcelona, Altaya, 1993, p. 40.

12
cha del tpico apresuramiento que denuncia una
aristocratizacin volteriana, consecuente con un in-
dividualismo que lo acercara a los disimulos, las
cortesanas, el epicuresmo sensual, la frecuentacin
de los grandes, el poco recato de la forma, la com-
placencia del lado bestial de la humanidad7, lejanos
al proyecto del philosophe, cuya Filosofa de la Libera-
cin, no obstante todo su afectado aristocratismo,
que es prudencia prctica, es destinada siempre a la
masa8, y en esto l es el verdadero espritu del
Aufklrung, que es un intento de trasfundir la filoso-
fa a la masa apta para acogerla, transformar la cien-
cia en una religin racional.9

El poder del fundamentalismo religioso y sus


eptomes ms caractersticos: la crueldad, la insen-
satez, la barbarie, la violencia, el robo es el princi-
pal adversario del proyecto ilustrado de Voltaire.
En las Ideas republicanas, leemos: El ms absur-
do de los despotismos, el ms humillante para la na-
turaleza humana, el ms contradictorio, el ms fu-
nesto, es el de los sacerdotes; y de todos los impe-
rios sacerdotales, el ms criminal es sin duda el de
los sacerdotes de la religin cristiana. Si bien el ates-
mo radical es tambin resistido en muchas de sus
pginas, que cristalizan las voces ateo y atesmo
de su Diccionario filosfico, afirma all mismo que el
atesmo y el fanatismo son dos monstruos que pue-
den desgarrar y destruir a la sociedad, pero el ateo,

7
Labriola, A. Voltaire y la filosofa de la liberacin, Buenos Aires,
Amricalee, 1944, p. 53.
8
dem, p. 63.
9
dem, p. 61.

13
aunque persevere en su error, conserva siempre el
juicio que le corta las garras, mientras el fantico est
atacado de una continua locura que afila las suyas.10
Tambin se pronuncia a favor de una mayor
factibilidad de la vida pacfica obsesin de los fil-
sofos modernos, como veremos ms adelante en-
tre una comunidad de ateos que de fanticos reli-
giosos: Esos ateos, siendo filsofos por aadidura,
pueden pasar la vida tranquila y feliz a la sombra de
dichas leyes, viviendo ms fcilmente en sociedad
que los fanticos supersticiosos. Puebla una ciudad
de epicreos, de simnides, de protgoras y de
spinozas, y puebla otra de jansenistas y molinistas;
probars de ese modo la verdad del pensamiento
que acabo de establecer.11
El argumento en el texto sobre atesmo en el Dic-
cionario es el siguiente: la irracionalidad de los mila-
gros el limo del Nilo produciendo insectos o espi-
gas de trigo, estimulada por la teologa, alent tam-
bin al atesmo; pero la filosofa y la fsica vinieron a
enterrar las supersticiones y en vez de aseverar la
inexistencia de un Ser trascendente dieron en su
indagacin con un Dios legislador, supremo arqui-
tecto del que Voltaire prefiere no entrar en detalles
sobre su extensin, sustancia, ubicacin, pero que
constituye el asidero del derecho natural y cumple
la trascendental funcin de la Providencia.
La soberana estatal, que iguala a los hombres
en derechos y obligaciones (fundamentalmente im-
positivas: clsica reivindicacin burguesa contra el
feudalismo, presente en una importante cantidad

10
Voltaire, Ateo, en Diccionario filosfico, Buenos Aires, Araujo,
1938, v. 1, p. 229.
11
dem, pp. 228-229.

14
de pginas de las polmicas volterianas), se ve cues-
tionada por un lenguaje papal que, en su poder de
nombrar, hace justo lo injusto.12 Voltaire cita tr-
minos que el papado ha diseado por fuera del po-
der estatal, pero que al mismo tiempo obligan, pro-
hben, castigan, exigen: excomunin, inmunidad, in-
camerar, dispensa. Todos con consecuencias jurdico-
polticas que se extienden mucho ms all de la ex-
pulsin de una comunidad religiosa determinada.
Es en la faccin, en la corporacin que mella la so-
berana, en el intento de universalizar el carcter
particularista, que Voltaire ve en las religiones13, fun-
damentalmente en la catlica, el lugar donde se ge-
neran las guerras, caen los gobiernos, se extiende
la barbarie. No, por lo tanto, en el cristianismo per
se, sobre el que Voltaire se encarga todo el tiempo
de destacar los horrores papales que contradicen y
desmerecen a todo el Evangelio. El problema pol-
tico moderno (a diferencia del ideal clsico platni-
co-aristotlico) es el de evitar la guerra. En este sen-
tido, Voltaire es un hombre de su tiempo, un pen-
sador tpicamente moderno. En sus Cartas filosficas
marca una importante diferencia entre estos dos
momentos clsico y moderno que analogan un im-
perativo a la vez soberano y laico: antes no haba
guerras religiosas. Ni los griegos ni los romanos

12
La cita que utiliza Voltaire es de Roberto Bellarmino, quien,
encargado de la administracin inquisitorial a fines del siglo
XVI, tuvo un rol preponderante en los procesos a Galileo y
Giordano Bruno, y fue uno de los principales defensores de la
posicin oficial en los debates sobre la infalibilidad papal:
Potest de injustitia facere justitia. Papa est supra jus, con-
tra jus et extra jus, De Romano Pontefice, t. 1, lib. IV.
13
Para el complejo tema de lo religioso en Voltaire, ver el monu-
mental libro de Ren Pomeau, La religin de Voltaire, Pars,
Librairie Nizet, 1956.

15
mataron o esclavizaron a otro pueblo por diferir en
el culto a sus dioses.
Sin embargo, Voltaire limita el poder soberano
de confrontacin con las religiones salvo en casos
puntuales, explcitamente sediciosos. La tolerancia
religiosa no slo es necesaria, sino que es algo cru-
cial para fomentar el progreso y evitar el funda-
mentalismo. El ejemplo ingls al que Voltaire de-
dica con admiracin sus Cartas sobre Inglaterra, luego
llamadas Cartas filosficas (1734), congrega a la plu-
ralidad de las religiones, paralelamente con la cien-
cia newtoniana, la filosofa de Locke14, el arte de
Shakespeare y las libertades cvico-polticas. En su
quinta carta, llama honrosamente a Inglaterra el
pas de las sectas15: a mayor pluralidad religiosa,
menor riesgo de concentracin facciosa en una sola
y agigantada rama del fundamentalismo religio-
so. La soberana, entonces, no se conquista con el
poder de las hogueras ni de las guillotinas, sino con
la persistencia iluminista de que la razn vence a la
supersticin y la ciencia doblega a la teologa. En
sus Ideas republicanas escribe: Quemar un libro
en el que se razona, equivale a decir: Nosotros no
tenemos bastantes luces para responder. Y ms
adelante: Ser por medio de los libros, que des-
truyen la supersticin y hacen amable la virtud, que
se conseguir que los hombres sean mejores? S: si
los jvenes leen estos libros con atencin, se pre-
servarn de toda especie de fanatismo, y conoce-

14
John Locke constituye un epgono en un doble plano: tanto en
la revolucin terica que produce en ontologa y gnoseologa,
como en el liberalismo poltico. En El siglo de Luis XIV, Voltaire
escribir sobre el filsofo ingls que desde Platn hasta l no
hay nada.
15
Voltaire, Cartas filosficas, op. cit., 1993, p. 31.

16
rn que la paz es el fruto de la tolerancia y el ver-
dadero objeto de toda sociedad.
Comentbamos que los intereses de la burguesa
francesa dieciochesca encuentran elementos esencia-
les en el horizonte terico de nuestro philosophe. Los
elogios al comercio entre naciones son una constante
en los textos volterianos y especficamente en la dci-
ma de sus Cartas filosficas16; la apelacin a una pros-
peridad que es fuente de civilizacin y fraternidad,
as como tambin el ncipit de una economa poltica
que tomar cada vez ms relevancia, reflejan en
Voltaire las mismas preocupaciones que en muchos
autores de su siglo (Hume, Montesquieu, Kant, Samuel
Johnson, William Robertson17): la apuesta no ya por el
carcter progresista sino por sobre todo pacificador del
doux commerce que las teorizaciones marxistas cues-
tionarn con vehemencia en el siglo siguiente. La reli-
gin, vehculo ms de atraso y guerra que de progre-
so y pacificacin, debe mantenerse alejada de asun-
tos de gobierno, y Voltaire denunciar toda intromi-
sin religiosa en la constitucin de una nacin: No
es una barbarie ridcula el preguntar a un hombre que
viene a establecerse y a traer riquezas a nuestro pas:
Caballero qu religin profesa? El oro, la plata, la
industria y los talentos no tienen ninguna religin.
A su vez ya encuadrado el doble combate volteriano
contra la religin nica y el atesmo radical, en el

16
El comercio, que ha enriquecido a los ciudadanos en Inglaterra,
ha contribuido a hacerlos libres, y esta libertad ha extendido a su
vez el comercio; as se ha formado la grandeza del Estado, en
Cartas filosficas, op. cit., p. 51.
17
Cfr. Hirschman, A. Las pasiones y los intereses. Argumentos po-
lticos a favor del capitalismo previos a su triunfo, Barcelona, Pe-
nnsula, 1999, pp. 79-84. Tambin cfr. el slido trabajo de
Florian Schui, Early Debates about Industry: Voltaire and His
Contemporaries, Palgrave Macmillan, 2005.

17
Diccionario resuena otra vez, un motivo weberiano
en la voz atesmo: Adems, les preguntar: cuan-
do prestan cierta cantidad a algn miembro de la so-
ciedad a la que pertenecen, desearan acaso que el
deudor, el procurador, el notario y el juez no creye-
ran en Dios?.18

Voltaire, como todo gran escritor, es un imitador


de voces: judos, ateos, jansenistas, paganos, turcos,
romanos, maniqueos, etc., desfilan por su prosa afi-
lada reproduciendo posibles argumentos, confron-
taciones, tonos, actitudes. Y en este punto encontra-
mos tambin un motivo importante de su pensamien-
to: la fascinacin por el exotismo cultural, un cierto
orientalismo que, consciente de las diferencias entre
razas y pueblos, sale sin embargo a la bsqueda del
hombre universal. En sus ensayos sobre todo en
su Filosofa de la Historia, Voltaire sita a China en un
lugar originario y privilegiado; acaso, como explica
Karl Lwith, influenciado por la presencia jesutica en
China, a la busca de un sincretismo entre cristianismo
y confucianismo, luego reprobado por la jerarqua
eclesistica.19 Este orientalismo, grado cero de la hu-
manidad para Voltaire segn Roland Barthes20, tam-
bin presente en sus relatos literarios, es parte de la
conquista, de la expansin comercial de un capitalis-
mo que vena a abrir el mercado al mismo tiempo
que a pacificar las naciones. Pero tambin hay aqu un
motivo de tolerancia que ahonda en razones ms pro-

18
Voltaire, Atesmo, en Diccionario filosfico, op. cit., p. 231.
19
Lwtih, K. El sentido de la historia, Madrid, Aguilar, 1958, p. 152.
20
Cfr. Barthes, R. El ltimo escritor feliz, en Ensayos crticos,
Buenos Aires, Seix Barral, 2003, pp. 123-131.

18
fundas, como leemos en el discurso del testa en Hay
que decidirse: seguid siendo tolerantes; es el ver-
dadero modo de agradar al Ser de los seres, que es
igualmente padre de los turcos, que lo es de los ru-
sos, de los chinos, de los japoneses, de los negros y
de la naturaleza entera, y tambin en palabras de un
cuquero en la primera de sus Cartas filosficas: Resul-
ta que no somos ni lobos, ni tigres, ni dogos, sino
hombres, cristianos.21 El motivo expansionista de la
burguesa francesa toma entonces en Voltaire un es-
tilo que no apela directamente a las riquezas de los
recursos naturales o conveniencias geogrficas, sino a
la propia cultura de los pueblos no europeos; por eso
nunca escribe sobre pases como topografas abstrac-
tas, sino de los indios, los turcos, los chinos.
Un problema constante en el sistema volteriano,
en los pliegues de su metafsica, es el de la teodicea
la relacin entre el mal y la idea de un Dios omni-
potente y bondadoso. De all, el sostn del ateo y el
terror del testa. El poema sobre el desastre de Lis-
boa anticipa toda una reflexin tico-teolgica que
se dar en el siglo XX post Auschwitz. Voltaire les
habla a los filsofos (sus interlocutores ms noto-
rios: el Leibniz que escribi que vivimos en el me-
jor de los mundos posibles, el Rousseau esperanza-
do en una Providencia benevolente y el Alexander
Pope que escribi su clebre Todo est bien22).
Detrs y a pesar de la necesidad, de la omnisciencia
del designio divino, nada hay para la razn que jus-

21
Voltaire, Cartas filosficas, op. cit., p. 15.
22
El personaje de Pangloss, en Cndido, representa el arquetipo
de filsofo optimista contra el que Voltaire escribe. Y bien,
mi querido Pangloss dijo Cndido, mientras te ahorcaban y te
disecaban y medan las espaldas, no vari nunca tu modo de
pensar? Siempre has credo que todo sucede inmejorablemente?,

19
tifique lo que sucedi en Lisboa: el mal existe. Muje-
res y nios amontonados unos sobre otros; miem-
bros dispersos sobre los mrmoles despedazados;
gritos de voces moribundas ante el espectculo de
sus restos humeantes. Sobre las espantosas ruinas,
escombros y fragmentos desgraciados y funestos
no hay espacio para la arrogancia y vacilacin de los
sofistas sobre la capacidad y voluntad divinas para
evitarlo; el mal existe, pero ignoramos su principio
secreto.
Voltaire cuyo posicionamiento de clase se pa-
tentiza cada vez con mayor intensidad, del mis-
mo modo en que critica al cristianismo el impedi-
mento de la salvacin del rico, cuestionar la tesis
de Rousseau de que las naciones ricas no pueden
organizarse democrticamente. La radicalidad de
Rousseau el descrdito de la riqueza y la repre-
sentacin como mediacin de la poltica, la poten-
cia instituyente, la revolucin de los vasallos ru-
sos contra su imperio causan indignacin en la
prudente voz de Voltaire23, quien toma una dis-
tancia radical asimilando el supuesto dao produ-
cido por el Contrato social a la barbarie inquisitorial

a lo que Pangloss responde: Opino como opinaba, pues soy


filsofo, y no me conviene contradecirme. Cndido y otros cuen-
tos, Madrid, Alianza, 1999, p. 144.
23
El propio marqus de Sade comenta en algunas pginas el
tono confrontativo entre Rousseau y Voltaire, y en una carta a
su mujer de julio de 1783, escribe burlndose de sus carcele-
ros en Vincennes: Negarme las Confessions de Jean-Jacques es
otra cosa excelente, sobre todo despus de haberme enviado
Lucrecio y los dilogos de Voltaire; ello pone de manifiesto
un gran discernimiento y un profundo juicio por parte de
vuestros directores. Ay! Me hacen un gran honor al creer que
un autor desta puede ser un libro malo para m; ya me gus-
tara que fuera an as. Sade, Correspondencia, Barcelona,
Anagrama, 1975, p. 203.

20
que signific su censura: Este libro se ha quemado
en nuestro pas. La operacin de quemarlo es posi-
ble que haya sido tan odiosa como la de haberlo es-
crito.

No slo la fsica y la filosofa, sino tambin la


historiografa se transforman en un soporte slido
para la razn que refuta a la teologa. Dice Voltaire
por boca del judo24 que habla ante Marco Aurelio:
pero los cristianos ignorantes no saben que entre
nosotros hijo de Dios significa un hombre de bien,
como hijo de Belial significa un malvado. Un equvo-
co lo hizo todo, y es a una pura disputa de palabras a
la que Jess debe su divinidad. El nacimiento de la
ciencia historiogrfica, entonces, se condice con el
desprecio a la supersticin, el combate contra el
fundamentalismo religioso y su poder corporativo
no slo econmico, sino tambin, y sobre todo, con
pretensiones de legitimidad soberana sealan el lla-
mado a un nuevo orden capaz de dejar atrs la bar-
barie moldeada por las diversas formas de intole-
rancia. Y en muchos de sus textos sobre tolerancia
sealan un progreso, una racionalizacin paulatina:
Ya no hay escribe un Luis XI (...) que erija sacrifi-
cios de toros en los mercados, y que reniegue a los
jvenes prncipes soberanos con la sangre de su pa-
dre; no vemos los horrores de la rosa roja y de la rosa
blanca, ni las cabezas coronadas caer en nuestra isla

24
Un tema que se ha trabajado intensamente en la crtica a la
historiografa y el pensamiento volterianos, es el antisemitis-
mo del philosophe. Al respecto, cfr. Hannah Arendt, en The
origins of totalitarianism, The Worlds Publishing Company,
1958, p. 242, y tambin Karl Lwith, El sentido de la historia,
Madrid, Aguilar, 1958, p. 154.

21
bajo el hacha de los verdugos; son las pocas donde
las torturas a Damiens25, el regicida recordado al ini-
cio del libro de Foucault Vigilar y castigar van dejan-
do su lugar a formas panpticas y ordenadas, a una
nueva administracin racionalizada de la violencia
estatal.

En su Estudio preliminar al Ensayo sobre las cos-


tumbres y el espritu de las naciones, Francisco Romero
distingue dos ejes en la produccin volteriana de tema
histrico: el de las obras propiamente narrativas o
historiogrficas, y el de los escritos de teorizacin y
polmica.26 Si bien los textos que aqu presentamos
se inscribiran en la segunda categora, denotan un
dilogo incesante con la historia, algo permanente
en Voltaire. El ensayo como gnero resiste cualquier
fijacin de rigor historiogrfico, que sin embargo
Voltaire ensalza y desea constituir como su referen-
te terico.

25
Voltaire sigui atentamente el proceso a Damiens por el
atentado a Luis XV; sin embargo en Cndido, sus reflexiones
son condenatorias hacia el regicida antes que a las torturas
sufridas por ste durante el suplicio. La relacin entre el
castigo, la jerarqua eclesistica y el dogma aristocrtico del
orden del Antiguo Rgimen, as como una descentralizacin
feudal de toda la legislacin no unificada en un Cdigo, son
denunciadas por Voltaire fundamentalmente en su Comentario
al texto del marqus de Beccaria, Dei delitti e delle pene (1764).
Cfr. Maestro, M. Voltaire and Beccaria as reformers of criminal law,
Nueva York, Columbia University Press, 1942; Davidson, I.
Beccaria and the Commentaire. 1765-6 en Voltaire in exile:
The last years, 1753-1778, Grove/Atlantic, 2005, pp. 148-
159.
26
Romero, F. Estudio preliminar a Voltaire, Ensayo sobre las
costumbres y el espritu de las naciones, Buenos Aires, Hachette,
1959, p. 13.

22
Voltaire escribe una Filosofa de la Historia y es,
nada menos, quien utiliza por primera vez el
sintagma, como intento de emancipacin de una Teo-
loga de la Historia, cuyo modelo ms acabado y con-
tra el que explcitamente confronta es el Discurso sobre
la Historia Universal (1681), de Bossuet. La narracin
de la Historia es omnipresente, no como tpico sino
como estilo. La historia ensea, muestra, prueba, fun-
damenta, seala el camino del espritu de las nacio-
nes. En Ideas republicanas, se queja precisamente
del texto de Montesquieu, Del espritu de las leyes, libro
que, como afirma Althusser, se ha propuesto com-
prender la infinita diversidad de las instituciones hu-
manas en todos los tiempos y en todos los lugares.27
El propio Althusser para quien Voltaire es el fun-
dador del mtodo histrico28, en otro texto tam-
bin distingue a Voltaire de Montesquieu en lo que
respecta al determinante categora ineludible en el an-
lisis marxista de la historia: no es el espritu de las
leyes, es decir, la poltica, como en Montesquieu. Pues
Voltaire reincorpora toda la historia de la cultura (cien-
cias, artes, costumbres, etctera).29 Precisamente en
su libro sobre El siglo de Luis XIV, distingue cuatro
pocas segn el talento cultural, no de acuerdo con
el xito poltico o la permanencia de un imperio.30

27
Althusser, L. Montesquieu, la poltica y la historia, Barcelona,
Ariel, 1964, p. 27.
28
Althusser, L. Poltica e historia. De Maquiavelo a Marx, Buenos
Aires, Katz, 2007, p. 47
29
Idem, p. 48.
30
Voltaire, El siglo de Luis XIV, Mxico, FCE, 1954. Cfr. en pp. 7-
9, donde en primer lugar pone a la Grecia de los Pericles, los
Demstenes, los Aristteles, los Platn; en segundo lugar la
Roma de Lucrecio, Cicern, Tito Livio, Virgilio, Horacio,
Ovidio; el tercer momento es la Italia que tiene de referentes
a los Mdicis y, por ltimo, el siglo de Luis XIV, cuyo inicio

23
Existe toda una discusin sobre el talento histo-
riogrfico y el pretendido rigor metodolgico vol-
teriano.31 Los ensayos compilados en este libro dan
cuenta de la idea que tiende a separar ensayo de
narracin propiamente histrica, y sealan un cami-
no irnico, contundente a la vez que esquivo y di-
gresivo Barthes dir que no es un organismo, sino
un encuentro de azares32 hacia Les Lumires. Esta
bipolaridad volteriana, puede verse en su proyecto
descomunal de redactar un diccionario, cuyos con-
ceptos no buscan una deliberada exclusin de lo di-
verso y una reunin de lo idntico como el manual
de la escolstica indicaba para el caso de los universa-
les. En la voz abuso de las palabras, parte de la
premisa de que el libro como tambin la conversa-
cin, que tiene para Voltaire un estatuto anlogo
no proporciona en la mayora de los casos ideas pre-
cisas. Y, ante el consejo lockeano de precisar los trmi-
nos, Voltaire hace un largo rodeo ensaystico, que
culmina asumiendo la imposibilidad de referir de
modo completo todos los abusos de las palabras. Sera
como detener la infinitud. O la subjetividad; una
imprecisin, un hiato lingstico que se sabe irreduc-
tible. Hay en toda esa obra un recorrido por las dis-
cusiones, un ensayo (Montaigne es, tambin, una re-
ferencia ineludible en el trayecto intertextual volte-
riano) en cada voz.

patentiza Voltaire con la fundacin de la Academia Francesa.


Escribe all que todos los siglos se parecen por la maldad de
los hombres; pero slo conozco esas cuatro edades que se
hayan distinguido por los grandes talentos.
31
Al respecto, ver el trabajo de Mara Ins Mudrovcic, La
historiografa volteriana: una invencin crtica, en Jos Sazbn
(comp.) Presencia de Voltaire, op. cit., pp. 27-42.
32
Barthes, R. El ltimo escritor feliz, loc. cit., p. 127.

24
Haz ridcula y odiosa toda supersticin, y no
tendrs nada que temer de la religin: ha sido terri-
ble y sanguinaria, y ha derribado tronos cuando las
fbulas han tenido crdito, y cuando los errores han
sido reputados santos, escribe en las Instruccio-
nes al prncipe. Los textos volterianos muestran una
subjetividad omnipresente que, por las materias con
las que trata, hace que su erudicin nunca abandone
lo festivo.

Guillermo Vzquez

25
BIBLIOGRAFA CITADA

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26
HORRORES DE LA INTOLERANCIA

De la Paix perptuelle, par le docteur Goodheart (1769).


En las Memorias Secretas se menciona este escrito por prime-
ra vez el 17 de septiembre de 1769. DAlembert sin embar-
go habla en una carta a Federico el Grande, el 7 de agosto
de ese ao, como de una obra ya publicada. El nombre
Goodheart en ingls significa Buen corazn.

27
28
I
La nica paz perpetua que puede establecerse en-
tre los hombres es la tolerancia: la paz imaginada por
un francs llamado el abate Saint-Pierre, es una qui-
mera que subsistir entre los prncipes tan difcilmen-
te como entre los elefantes y los rinocerontes, y como
entre los lobos y los perros. Los animales carniceros
se despedazarn siempre en la primera ocasin.1

1
El proyecto de una paz perpetua es absurdo, no en s mismo
pero s del modo que ha sido propuesto. No habr ms guerra
de ambicin o de capricho, cuando todos los hombres sepan
que nada hay que ganar en las guerras ms dichosas, que slo
favorecen a un corto nmero de generales y de ministros; pues
entonces un hombre que emprendiese la guerra por ambicin o
por capricho, sera mirado como el enemigo de todas las nacio-
nes; y en lugar de alterar su tranquilidad cada pueblo emplea-
ra sus fuerzas para arreglar las disensiones que se hubiesen
fomentado; cuando todos los pueblos estn convencidos de
que el inters de cada uno es el de que el comercio sea absolu-
tamente libre, no habr ms guerra de comercio; cuando todos
estn de acuerdo en que, si la sucesin de un prncipe est en
disputa, son los habitantes de sus Estados los que deben juz-
gar el pleito entre los competidores, no habr ms guerras por
causa de sucesiones o por antiguas pretensiones. Siendo en-
tonces las guerras extremadamente raras, y sus autores ordi-
nariamente castigados, se podr decir que los hombres gozan
de una paz perpetua, como se ha dicho que gozan de seguri-
dad en los Estados civilizados, a pesar de que algunas veces se
cometan asesinatos.
El establecimiento de una dieta europea podra ser muy til
para juzgar diferentes argumentaciones sobre la restitucin de
criminales, sobre las leyes de comercio y sobre las bases sobre
las cuales deben ser decididas ciertas causas en las que se

29
II
No ha podido desterrarse del mundo al monstruo
de la guerra, pero se ha conseguido hacerlo menos
brbaro: ya no vemos ahora que los turcos hagan de-
sollar a un Bragadini, gobernador de Jamagousta, por
haber defendido con valor la plaza que ellos ataca-
ron. Si se hace prisionero a un prncipe, no se lo carga
de cadenas, no se lo sepulta en un calabozo como lo
hizo Filipo, llamado Augusto, con Fernando, conde
de Flandes, y como Leopoldo de Austria trat aun
ms infamemente a nuestro gran Ricardo Corazn de
Len. Los suplicios de Conradino, legtimo rey de
Npoles, y de su primo, ordenados por un vasallo
tirano, y autorizados por un sacerdote soberano, no
se renuevan ms: ya no hay un Luis XI, llamado
cristiansimo o Phalaris, que haga construir calabozos
para encerrar a los presos durante su vida; que erija
sacrificios de toros en los mercados, y que riegue a
los jvenes prncipes soberanos con la sangre de su
padre; no vemos los horrores de la rosa roja y de la rosa
blanca, ni las cabezas coronadas caer en nuestra isla bajo
el hacha de los verdugos; parece que la humanizacin
sucede, en fin, a la ferocidad de los prncipes cristia-
nos; no tienen ya la costumbre de hacer asesinar a los
embajadores de quien sospechaban que urdan tra-

invocan las leyes de diferentes naciones. Los soberanos arregla-


ran un cdigo segn el cual se decidiran sus disputas y se
obligaran a someterse a sus decisiones o a apelar a su espada:
condicin necesaria para que un tribunal semejante pudiese
establecerse y ser durable y til.
Se puede persuadir a un prncipe que dispone de 200.000 hom-
bres de que no es su verdadero inters el defender sus derechos
o sus pretensiones por la fuerza; pero es un absurdo proponer-
le que los resigne.

30
mas contra sus intereses, como Carlos V lo hizo con
los dos ministros de Francisco I, Rincn y Frgose;
nadie hace ya la guerra como el famoso bastardo del
papa Alejandro VI, que se serva ms del veneno, del
pual y de la mano de los verdugos que de su espa-
da; las ciencias han suavizado al fin las costumbres.
Hay muchos menos antropfagos en la cristiandad
que en otros tiempos; y esto es siempre un consuelo
en el horrible azote de la guerra, que no dej jams a
Europa veinte aos de descanso.

III
Si la guerra se ha hecho menos brbara, el gobier-
no de cada Estado parece que presenta ms humani-
dad y sabidura. Los buenos escritos publicados de
algn tiempo a esta parte han penetrado en toda Eu-
ropa, a pesar de los satlites del fanatismo, que guar-
dan todos los pasos. La razn y la piedad han llegado
hasta las puertas de la Inquisicin; los autos de los
antropfagos, que se llamaban autos de fe, no cele-
bran ya tan a menudo al Dios de las misericordias a la
luz de las hogueras y entre los arroyos de sangre de-
rramada por los verdugos. En Espaa empiezan a arre-
pentirse de haber hecho salir a los moriscos que culti-
vaban la tierra, y si se tratase en el da de revocar el
Edicto de Nantes, nadie se atrevera a proponer la
ejecucin de una injusticia tan funesta.

IV
Si el mundo no estuviese compuesto sino de una
horda salvaje viviendo de la rapia, un bribn ambi-

31
cioso sera quiz disculpable de engaarla para civi-
lizarla, y de valerse para conseguirlo del socorro de
los sacerdotes; pero, qu sucedera? Los sacerdotes
subyugaran a este ambicioso, y entre su posteridad
y ellos existira un odio eterno, tan pronto oculto,
tan pronto descubierto; esta manera de civilizar a
una nacin sera al cabo de algn tiempo peor que la
vida salvaje. Qu hombre, en efecto, no preferira
vivir de la caza como los hotentotes y los cafres a
convivir con unos papas tales como Sergius, Juan X,
Juan XI, Juan XII, Sixto IV, Alejandro VI y tantos
otros monstruos de esta especie? Qu nacin salva-
je se ha manchado jams con la sangre de cien mil
maniqueos, como la emperatriz Teodora? Qu
iroqueses, qu algonquinos podrn echarse en cara
unas mortandades religiosas tales como la de San
Bartolom, la guerra santa de Irlanda, los homici-
dios santos de la cruzada de Monfort, y cien abomi-
naciones semejantes que han hecho de la Europa cris-
tiana un vasto cadalso cubierto de clrigos, de ver-
dugos y de vctimas? Slo la intolerancia cristiana ha
causado estos horribles desastres; es necesario, pues,
que la tolerancia los repare.

V
Por qu el monstruo de la intolerancia habit en
el fango de las cavernas ocupadas por los primeros
cristianos? Por qu de estas cloacas en donde se ali-
mentaban pas a las escuelas de Alejandra, donde
estos medio cristianos y medio judos enseaban?
Por qu se instal tan rpidamente en las ctedras
episcopales y se sent en los tronos junto a los reyes
que se vieron obligados a hacerle lugar, y que mu-

32
chas veces fueron precipitados por l desde lo alto
de sus propios tronos? Antes que este monstruo na-
ciese, no haban existido guerras religiosas sobre la
tierra, ni tampoco querellas sobre el culto. Nada es
tan cierto; los ms destacados impostores que escri-
ben en contra de la tolerancia no deberan atreverse
jams a cuestionar esta verdad.

VI
Los egipcios parecen haber sido los primeros que
introdujeron la idea de la intolerancia: todo extran-
jero era impuro en su pas, a menos que se hiciese
iniciar en sus misterios; quedaba manchado cualquie-
ra que coma en un plato que le hubiese servido; que-
daba manchado si se lo tocaba, y aun algunas veces
si se le hablaba. Este miserable pueblo, famoso sola-
mente por haber empleado sus brazos en elevar las
pirmides, los palacios y los templos de sus tiranos,
siempre subyugado por todos aquellos que vinieron
a atacarlo, ha pagado caro su intolerancia: es el ms
despreciado de todos los pueblos, despus de los
judos.

VII
Los hebreos, vecinos de los egipcios, y que toma-
ron gran parte de sus ritos, imitaron su intolerancia y
la sobrepasaron; sin embargo, las historias no nos di-
cen que en ningn tiempo el pequeo territorio de la
Samaria haya hecho la guerra al de Jerusaln nica-
mente por causa de religin. Los hebreos judos no
dijeron de modo alguno a los samaritanos: Vengan a

33
sacrificar sobre la montaa de Moriah, o les doy la
muerte; los judos samaritanos no dijeron tampoco:
Vengan a sacrificar a Garisim, o los extermino. Es-
tos dos pueblos se detestaban como vecinos, como
herejes, como gobernados por pequeos reyezuelos
cuyos intereses eran opuestos, pero a pesar de este
odio atroz, no hay noticia de que un habitante de
Jerusaln haya querido obligar a un ciudadano de
Samaria a cambiar de secta: yo consiento en que un
imbcil me aborrezca, pero no quiero que me subyu-
gue y me quite la vida. El ministro Lowvois deca a
los hombres ms sabios que tuvo Francia: Crean en
la transustanciacin, de la que me burl entre los bra-
zos de madame du Frenoy, o los har enrodar. Los
judos, a pesar de lo brbaros que eran, no se han
acercado jams a esta abominacin desptica.

VIII
Los tirios dieron un gran ejemplo a los judos,
cuya horda nuevamente establecida cerca de aque-
llos no sac de ello ningn provecho: llevaron la to-
lerancia junto con el comercio y las artes a todas las
naciones. Los holandeses de nuestros das podran
comparrseles, si no tuviesen que reprocharse su con-
cilio de Dordrecht contra las buenas obras, y la san-
gre del respetable Barnevelt, condenado a la edad
de setenta y un aos por haber contristado todo lo po-
sible a la iglesia de Dios. Oh hombres, oh monstruos!
Los mercaderes calvinistas establecidos en los pan-
tanos insultan al resto del universo! Es cierto que
ellos expiaron este crimen renegando de la religin
cristiana en el Japn.

34
IX
Los antiguos griegos y romanos, tan superiores a
los dems hombres como inferiores sus sucesores,
se inclinaron por la tolerancia tanto como por las
armas, las bellas artes y las leyes. Los atenienses eri-
gieron un templo a Scrates y condenaron a muerte
a los jueces inicuos que haban envenenado a este
viejo respetable, al Barnevelt de Atenas. No se en-
cuentra el ejemplo de un romano perseguido por sus
opiniones hasta el tiempo en que el cristianismo vino
a combatir a los dioses del imperio. Los estoicos y los
epicreos vivan pacficamente reunidos. Pesen esta
gran verdad, miserables magistrados de nuestros
pases brbaros, de quienes los romanos fueron los
conquistadores y los legisladores; avergncense,
secuaneses, septimanianos, cntabros y alobrogues.

X
Es sabido que los romanos toleraron hasta las in-
fames supersticiones de los egipcios y de los judos; y
que a la vez que Tito conquist Jerusaln, en el mis-
mo tiempo que Adriano la destrua, los judos tenan
en Roma una sinagoga, y se les permita vender
trapajos y celebrar su pascua, su pentecosts y sus
tabernculos: se los despreciaba, pero se los tolera-
ba. Por qu los romanos olvidaron su indulgencia
ordinaria hasta hacer morir algunas veces a los cris-
tianos, por quienes tenan tanto desprecio como por
los judos? Es verdad que hubo muy pocos enviados
al suplicio; Orgenes lo confiesa en su tercer libro con-
tra Celso, en estos trminos: Ha habido muy pocos mr-

35
tires, y aun de tarde en tarde; sin embargo, los cristianos no
descuidan ningn medio para hacer abrazar su religin por
todo el mundo; recorren las ciudades, las villas y los lugares.
Pero, en fin, es cierto que hubo algunos cristianos que
sufrieron la pena de muerte; veamos si fueron casti-
gados como cristianos o como facciosos.
Hacer perecer a un hombre en el tormento slo
porque no piensa como nosotros, es una abominacin
de la cual aun los antropfagos no son capaces. Cmo,
pues, los romanos, estos grandes legisladores, habran
hecho una ley de este crimen? Se responder que los
cristianos han cometido tantas veces este horror, que
los antiguos romanos pueden tambin haberse man-
chado con l. Pero la diferencia es sensible. Los cris-
tianos, que han hecho perecer a una multitud innu-
merable de sus hermanos, estaban posedos de una
violenta rabia de religin; decan: Dios ha muerto por
nosotros, y los herejes lo crucifican una segunda vez; ven-
guemos con su sangre la sangre de Jesucristo. Los romanos
jams tuvieron semejante extravagancia; y si es evi-
dente que hubo algunas persecuciones, fue para re-
primir un partido y no para abolir una religin.

XI
Atengmonos al mismo Tertuliano: nadie ha escri-
to con ms violencia. Las Filpicas de Cicern contra
Antonio son cumplimientos en comparacin con las
injurias que prodiga este africano a la religin del
imperio, y de las reprensiones que da a las costum-
bres de sus seores. Acusaba a los cristianos de beber
sangre, porque en efecto representaban la sangre de
Jesucristo en el vino que beban en su cena; recrimina-
ba a las damas romanas por tragarse un licor ms pre-

36
cioso que la sangre de sus amantes, una cosa que yo
no puedo nombrar y que forma a los hombres. Quia
futurum sanguinem lambunt (Captulo, IX).
Tertuliano no se limita, en su Apologtico, a decir
que es necesario tolerar la religin cristiana; hace
comprender en cien pasajes que debe reinar sola y
que es incompatible con las otras.
Aquel que quiera ser admitido en mi casa ser reci-
bido en ella, si es prudente y til; pero el que no entra
sino con el fin de arrojarme fuera, es un enemigo del
cual debo deshacerme. Es evidente que los cristianos
queran sacar a los hijos de sus casas; era, pues, muy
justo reprimirlos; no se castigaba al cristianismo, sino
a una faccin intolerante; y aun la castigaban tan ra-
ras veces, que Orgenes y Tertuliano, sus ms violen-
tos defensores, murieron en su cama. No vemos que
ninguno de aquellos que se llamaban papas de Roma
hayan sido ajusticiados bajo los primeros csares. Ellos
s que eran intolerantes y tolerados en la capital del
mundo, y el miserable equvoco de la palabra mrtir
no debe hacer creer que el papa Telsforo haya sufri-
do un suplicio. Mrtir significa testigo, confesor.

XII
Para conocer exactamente la intolerancia de los
primeros cristianos no nos remitiremos sino a ellos
mismos. Abramos el famoso Apologtico de Tertulia-
no, y hallaremos el origen del odio de los dos parti-
dos. Unos y otros crean firmemente en la magia;
ste era el error general de la Antigedad, desde el
ufrates y el Nilo hasta el Tber. Se imputaban a los
seres desconocidos las enfermedades tambin des-
conocidas que afligan a los hombres; cuanto ms se

37
ignoraba la naturaleza, tanto ms se apreciaba lo so-
brenatural: cada pueblo admita demonios y genios
malhechores; por todas partes haba charlatanes que
se arrogaban expulsar a los demonios por medio de
algunas palabras; y los caldeos, los sirios, los judos,
los sacerdotes griegos y romanos, todos tenan su
forma particular. Se hacan prodigios en Egipto y en
Fenicia pronunciando la palabra Yao Jhova del modo
como se pronuncia en el cielo; se hacan varias conju-
raciones por medio de la palabra Abraxas; se expul-
saban con palabras todos los demonios que atormen-
taban a los hombres. Tertuliano no disputa el poder
de los demonios; Apoln, dice en su captulo XXII,
adivin que Creso haca cocer en su palacio, en Lidia, una
tortuga con un cordero en una marmita de cobre. Por qu
estuvo tan bien informado de esto? Porque fue a Lidia en
un abrir y cerrar de ojos, y volvi en el mismo tiempo.
Tertuliano no saba lo suficiente como para negar
este ridculo orculo, y era tan ignorante que lo dice
y lo explica. Los demonios existen en los aires, en las nu-
bes y en los astros. Anuncian la lluvia cuando ven que est
dispuesta a caer, y dan remedios para las enfermedades que
ellos mismos han enviado a los hombres.
Ni l ni ningn padre de la Iglesia contradicen el
poder de la magia, pero todos pretenden dominar a
los demonios por un poder superior. Tertuliano se ex-
plica de este modo: Que me presenten un endemoniado
delante del tribunal; si algn cristiano le manda hablar, este
demonio confesar que no es sino un diablo, y que en otra parte
es un dios. Que la Virgen celeste que promete las lluvias, que
Esculapio que cura a los hombres, comparezcan delante de un
cristiano; si en el momento no los obliga a confesar que ellos
son diablos, derramad la sangre del cristiano temerario.
Qu hombre instruido no quedar convencido, le-
yendo estas palabras, de que Tertuliano era un insensa-

38
to que quera ser superior a otros insensatos, y que pre-
tenda tener el privilegio exclusivo del fanatismo?

XIII
Los magistrados romanos quedan disculpados, sin
duda alguna, de haber mirado al cristianismo como
una faccin peligrosa para el imperio. Vean a unos
hombres oscuros reunirse secretamente, contra to-
dos los usos respetados en Roma, y haban forjado
una cantidad increble de falsas leyendas. Qu po-
da pensar un magistrado, cuando vea tantos escri-
tos supuestos, tantas imposturas, llamadas por los
mismos cristianos fraudes, y coloreadas con el nom-
bre de fraudes piadosos? Cartas de Pilatos a Tiberio,
sobre la persona de Jess; actas de Pilatos; cartas de
Tiberio al senado, y del senado a Tiberio, sobre Je-
ss; cartas de Pablo a Sneca, y de Sneca a Pablo;
combate de Pedro y de Simn delante de Nern;
pretendidos versos de las Sibilas; ms de cincuenta
Evangelios, todos diferentes los unos de los otros, y
cada uno forjado por el territorio en donde era reci-
bido; una media docena de Apocalipsis que no conte-
nan sino predicciones contra Roma, etc., etc.
Qu senador, qu jurisconsulto no hubiera reco-
nocido por todo esto a una faccin perniciosa?
La religin cristiana se dice celestial, pero ningn
senador romano hubiera podido adivinarlo.

XIV
Un tal Marcelo, en Africa, arroja su cinturn por
tierra, rompe su bastn de mando delante de su tro-

39
pa y declara que no quiere servir sino al Dios de los
cristianos; y se hace un santo de este sedicioso.
Un dicono llamado Lorenzo, en lugar de contri-
buir a las necesidades del imperio, en lugar de pa-
gar al prefecto de Roma el dinero que ha ofrecido, le
presenta a algunos tuertos y cojos; y se hace un san-
to de este temerario.
Un tal Teodoro, imitador de Erstrato, quema el
templo de Cibeles, en la Amasia, en 305; y se hace
un santo de este incendiario! Los emperadores y el
senado, que no estaban iluminados por la fe, no po-
dan menos que juzgar al cristianismo como una sec-
ta intolerante, y como una faccin temeraria que tar-
de o temprano causara funestas consecuencias al
gnero humano.

XV
Un da un judo de buen sentido y un cristiano com-
parecieron delante de un senador instruido, en pre-
sencia del sabio Marco Aurelio, que quera enterarse
de sus dogmas: el senador les pregunta a uno y a otro.
EL SENADOR AL CRISTIANO: Por qu turban la
paz del imperio? Por qu no se contentan, como los
sirios, los egipcios y los judos, practicando tranqui-
lamente sus ritos? Por qu quieren que su secta ani-
quile a todas las dems?
EL CRISTIANO: Porque es la nica verdadera.
Nosotros adoramos a un dios judo, nacido en un
lugar de Judea, bajo el emperador Augusto, el ao
de Roma, 752 o 756; su padre y su madre fueron
inscritos, segn el divino San Lucas, en este lugar,
cuando el emperador hizo hacer el censo de todo el
universo, siendo Cirenio gobernador de Siria.

40
EL SENADOR: Lucas los ha engaado; Cirenio no
fue gobernador de Siria sino diez aos despus de
la poca que citas; era Quintilio Varo el que se halla-
ba entonces de procnsul en Siria; nuestros anales lo
justifican. Jams tuvo Augusto el extravagante de-
signio de hacer un censo del universo, ni siquiera se
hizo, durante su reinado, de los ciudadanos roma-
nos; y aun cuando se hubiera hecho, no hubiera teni-
do lugar en Judea, que estaba gobernada por
Herodes, tributario del imperio, y no por los oficia-
les de Csar. El padre y la madre de tu dios eran,
segn dices, habitantes de un pueblo judo, no eran
pues ciudadanos romanos; no podan estar compren-
didos en el censo.
EL CRISTIANO: Nuestro Dios no tena padre ju-
do: su madre era virgen. Fue Dios mismo quien la
hizo concebir, por medio de un espritu que tambin
era Dios, sin que la madre dejase de ser doncella.
Esto es tan cierto que tres reyes o tres filsofos vi-
nieron del Oriente para adorarlo en el establo en
que naci, conducidos por una estrella nueva que
viaj con ellos.
EL SENADOR: Ves bien, mi pobre hombre, que se
burlan de ustedes. Si hubiese aparecido entonces una
estrella nueva, nosotros la hubiramos visto; toda la
tierra hubiera hablado de ella, y los astrnomos hu-
bieran calculado este fenmeno.
EL CRISTIANO: No obstante esto, nuestros libros
lo refieren.
EL SENADOR: Ensame esos libros.
EL CRISTIANO: Nosotros no los enseamos de
modo alguno a los profanos; t eres un profano y un
impo, ya que no perteneces a nuestra secta. Noso-
tros tenemos muy pocos libros, y estn depositados
en las manos de nuestros maestros; es necesario es-

41
tar iniciado para leerlos. Yo los he ledo, y si Su Ma-
jestad Imperial lo permite los explicar en tu presen-
cia; Su Majestad ver que nuestra secta es la razn
misma.
EL SENADOR: Habla, el emperador lo ordena; y
quiero olvidar que, digno cristiano como eres, me
has llamado impo.
EL CRISTIANO: Oh seor!, impo no es una pala-
bra injuriosa; puede significar un hombre de bien
que tiene la desgracia de no pensar como nosotros;
pero, para obedecer al emperador, quiero decir todo
lo que s.
Primeramente nuestro Dios naci de una mujer
doncella que descenda de cuatro prostitutas: Betsab
que se entreg a David, Tamar que hizo lo mismo con
Judd el patriarca, Ruth con el viejo Booz, y la cortesa-
na Raab con todo el mundo; todo esto sirve para ha-
cer ver que los incomprensibles designios de Dios no
son los de los hombres.
En segundo lugar, ustedes deben saber que nues-
tro Dios muri en el ms infame suplicio, ya que lo
hicieron ustedes crucificar como a un esclavo y a un
ladrn, porque los judos no tenan entonces el de-
recho de la cuchilla: era Poncio Pilatos el que gober-
naba en Jerusaln, en nombre del emperador Tibe-
rio; no pueden ignorar que este Dios, habiendo sido
crucificado pblicamente, resucit en secreto; pero
lo que es posible que no sepan es que su nacimiento,
su vida y su muerte, haban sido anunciados por to-
dos los profetas judos: por ejemplo, nosotros ve-
mos tan claro como el da que cuando Isaas dijo,
setecientos o mil cuatrocientos aos antes del naci-
miento de nuestro Dios: Una mujer dar a luz un nio
que comer manteca y miel, y se llamar Manuel, esto
quiere decir que Jess ser Dios.

42
Consta en nuestras historias que Jud sera como
un joven len que se echara sobre su presa y que la
virgen no saldra de las manos de Jud hasta que Silo
apareciese. Todo el universo confesar que cada una
de estas palabras prueba que Jess es Dios. Estas otras
palabras: l ata su pollino a la vid, demuestran con su-
perabundancia de derecho, que Jess es Dios.
Es cierto que l no fue Dios de una vez, y s sola-
mente hijo de Dios. Su dignidad fue bien pronto au-
mentada, cuando trabamos conocimiento con algu-
nos discpulos de Platn, en Alejandra. Ellos nos en-
searon lo que era el verbo, de quien nosotros jams
habamos odo hablar, y que Dios lo haca todo por
su verbo, por su logos: entonces Jess se ha hecho el
logos de Dios; y como el hombre y la palabra son
una misma cosa, es claro que Jess, siendo verbo, es
de manera manifiesta Dios.
Si me preguntan por qu Dios vino a hacerse ajus-
ticiar en Judea, es cierto que fue para borrar el peca-
do de la tierra; porque despus de su muerte, nadie
ha cometido la ms pequea falta entre sus escogi-
dos. Luego estos escogidos, entre cuyo nmero me
encuentro, componen todo el mundo: el resto es una
reunin de rprobos que debe ser considerada como
una nada. El mundo no ha sido creado sino para los
escogidos; y nuestra religin es tan antigua como el
mundo porque est fundada sobre la religin juda
que ella destruy, y la religin juda est fundada
en la de un caldeo llamado Abraham. La religin de
Abraham sobrepuja a la de No, que ustedes no co-
nocen; y la de No es una reforma de la de Adn y
Eva, que los romanos conocen aun menos. As, Dios
ha cambiado cinco veces su religin universal sin que
nadie lo supiese, exceptuando los judos en otro tiem-
po, y exceptundonos a nosotros que actualmente

43
sustituimos a los judos. Esta filiacin es tan antigua
como la tierra; el pecado del primer hombre, redi-
mido por la sangre del Dios hebreo; su encarnacin
predicha por todos los profetas; su muerte repre-
sentada por todos los acontecimientos de la historia
juda; sus milagros, hechos a la vista del mundo en-
tero, en un rincn de Galilea; su vida escrita fuera
de Jerusaln, cincuenta aos despus de que fuera
crucificado en Jerusaln; el logos de Platn, que no-
sotros hemos identificado con Jess; y, en fin, el in-
fierno con que amenazamos a todos los que no creen
en l y en nosotros; todo este gran cuadro de verda-
des luminosas manifiesta que el Imperio Romano nos
ser sometido, y que el trono de los csares ser el
trono de la religin cristiana.
EL SENADOR: Esto podr suceder. El populacho
gusta de ser seducido, y por un ciudadano prudente
hay por lo menos cien desharrapados imbciles y fa-
nticos. Ustedes hablan de los milagros de su Dios:
es bien cierto que si uno se deja influenciar por los
profetas y los milagros, conjuntamente con el logos
de Platn; si se alucinan as los ojos y los odos de los
simples; si con la ayuda de una metafsica insensata,
reputada divina, se aviva la imaginacin de los hom-
bres, siempre amantes de lo maravilloso, ciertamen-
te puede llegar un da en que se trastorne el impe-
rio. Pero dime: cules son los milagros de tu dios
judo?
EL CRISTIANO: El primero es que el diablo lo lle-
v arriba de una montaa; el segundo, que hallndo-
se en una boda de paisanos donde todos estaban
borrachos y se haba acabado el vino, transform
en vino el agua que hizo poner en cntaros; pero el
mejor de todos sus milagros fue el de enviar dos
diablos a los cuerpos de dos mil cerdos que fueron a

44
ahogarse en un lago, aunque no hubiese cerdos en
aquel pas.

XVI
Marco Aurelio, cansado de estas cosas divinas que
parecan bestialidades a su entendimiento ciego, im-
puso silencio al cristiano, que hubiera seguido hablan-
do largo tiempo. Orden al judo que se explicase y
que dijese si efectivamente la secta cristiana era una
rama de la judaica, y lo que pensaba de una y de otra.
El judo se inclin profundamente, levant despus
los ojos al cielo, y se explic en estos trminos:
EL JUDO: Sagrada Majestad, dir primero que los
judos estn bien lejos de querer dominar, como los
cristianos; nosotros no tenemos la audacia de que-
rer someter la tierra a nuestras opiniones; muy con-
tentos de ser tolerados, respetamos todas las cos-
tumbres sin adoptarlas; no se nos ve llevar la sedi-
cin a sus ciudades y campos; nosotros no hemos
cortado el prepucio a ningn romano, mientras que
los cristianos los bautizan; nosotros creemos en Moi-
ss, pero no exhortamos a ningn romano a que crea
en l; nosotros somos (por lo menos actualmente)
tan sumisos y pacficos como los cristianos son fac-
ciosos y revoltosos.
Vuestra Majestad ve los portentosos milagros que
imputan nuestros crueles enemigos a su pretendido
Dios. Si se tratase aqu de milagros, nosotros hara-
mos ver, primero, una serpiente que habla a nuestra
buena madre comn; una burra que habla a un pro-
feta idlatra; y este profeta, venido para maldecir-
nos, bendecirnos a pesar suyo; nosotros haramos
ver un Moiss sobrepasando en prodigios a todos

45
los hechiceros de un rey de Egipto, que llena todo
un pas de ranas y de piojos, que conduce a dos o
tres millones de judos para atravesar a pie enjuto el
mar Rojo, a ejemplo del antiguo Baco; mostraramos
un Josu que hace caer una lluvia de piedras sobre
los habitantes de un lugar enemigo a las once de la
maana, y detiene el sol y la luna al medioda para
tener tiempo de exterminar mejor a sus enemigos
que ya estn muertos. Me confiesas, sagrada Majes-
tad, que los dos mil cerdos a cuyos cuerpos envi
Jess el diablo, son bien poca cosa delante del sol y
de la luna de Josu, y delante del mar Rojo de Moi-
ss; pero yo no quiero hablar ms sobre nuestros
prodigios; quiero imitar la sabidura de nuestro his-
toriador Flavio Josefo, que refiriendo estos milagros
del mismo modo que estn escritos por nuestros sa-
cerdotes, deja al lector la libertad de burlarse de ellos.
Voy a hablar de la diferencia que hay entre noso-
tros y los sectarios cristianos.
Vuestra sagrada Majestad sabr que hubo entu-
siastas en todo tiempo en Egipto y en Siria que sin
estar legalmente autorizados se han credo capaces
de hablar en nombre de la Divinidad; entre nosotros
hemos tenido muchos, sobre todo en tiempo de cala-
midades, pero ninguno de ellos ha predicho ni ha
podido anunciar a un hombre tal como Jess. Si por
casualidad hubieran profetizado alguna cosa relativa
a este hombre, habran al menos dicho su nombre,
que no se encuentra en ninguno de sus escritos; hu-
bieran dicho que Jess deba nacer de una mujer lla-
mada Mirja, que los cristianos pronuncian ridcula-
mente Mara; hubieran dicho que los romanos lo con-
denaran a muerte, a solicitud de su tribunal. Los cris-
tianos responden a esta objecin poderosa diciendo
que entonces las profecas hubieran sido demasiado

46
claras, y que era necesario que Dios estuviese ocul-
to. Qu respuesta de charlatanes y de fanticos! Que
si Dios habla por la voz de un profeta que l inspira,
no hablar claramente! Que el Dios de la verdad no
se explicar sino por equvocos que pertenecen a la
mentira! Este energmeno imbcil que ha hablado
antes que yo, ha manifestado toda la torpeza de su
sistema, refiriendo las pretendidas profecas que la
secta cristiana trata de transformar en favor de Je-
ss a travs de interpretaciones absurdas. Los cris-
tianos buscan profecas por todas partes; llevan su
demencia hasta encontrar a Jess en una gloga de
Virgilio; han querido hallarlo en los versos de las
sibilas, y al no conseguirlo han tenido el absurdo
atrevimiento de forjar una profeca en versos grie-
gos acrsticos que pecan tambin por la abundancia:
yo los pongo bajo la vista suya, sacra Majestad.
(Al decir esto, el judo, buscando en su faltrique-
ra sucia y grasienta, sac la prediccin de san Justino,
que otros haban atribuido a las sibilas):
Con cinco panes y dos pescados mantendr a
cinco mil hombres en el desierto, y recogiendo los
pedazos que sobren se llenarn doce canastas.

XVII
Marco Aurelio se encogi de hombros compade-
cindose, y el judo continu:
EL JUDO: Yo no disimular de ningn modo que,
en nuestros tiempos calamitosos, hemos esperado un
salvador. ste es el consuelo de todas las naciones
desgraciadas y, sobre todo, de los pueblos esclavos;
nosotros hemos llamado siempre mesas a cualquiera
que nos ha hecho bien, como los mendigos llaman

47
domine, seor, a aquellos que les dan limosna. No
debemos parecer aqu orgullosos, non tanta superbia
victis; podemos compararnos a los miserables sin
avergonzarnos.
Vemos en la historia de nuestros reyezuelos, que
el Dios del Cielo y de la tierra envi un profeta para
elegir a Jhu, hereje, reyezuelo de Sichem, y tambin
a Hazael, rey de Siria, dos mesas del Todopodero-
so. Nuestro gran profeta Isaas, en su captulo XVI,
llama mesas a Ciro; nuestro gran profeta Ezequiel,
en su captulo XXVIII, llama mesas y querubn al
rey de Tiro. Herodes, conocido de Vuestra Majes-
tad, ha sido llamado mesas.
Mesas significa ungido: los reyes de Egipto esta-
ban ungidos; Jess jams ha sido ungido, y nosotros
no vemos por qu sus discpulos le dan el nombre
de ungido o de mesas. Uno solo de sus historiado-
res le da el ttulo de mesas, ungido, que es Juan, o
aquel que ha escrito uno de los cincuenta Evangelios
bajo el nombre de Juan; adems, este Evangelio ha
sido escrito ms de ochenta aos despus de la muer-
te de Jess. Juzga qu fe podr darse a una obra
semejante.
Jess era un hombre de la plebe, que quiso hacer-
se el profeta como otros muchos; pero jams preten-
di establecer una nueva ley. Los que se han cuida-
do de escribir su vida, bajo el nombre de Mateo,
Marcos, Lucas y Juan, dicen en cien pasajes que si-
gui la ley de Moiss. Fue circuncidado segn esta
ley. Yo he venido, dice, para cumplir la ley dictada por
Moiss; vosotros tenis la ley y los profetas. La ley de Moi-
ss no debe de ningn modo ser destruida.
Jess no era en verdad sino uno de nuestros ju-
dos predicando la ley juda. En esta ley, que debe ser
eterna, se dice: No aadas ni quites una sola palabra.

48
An hay ms; encontramos en esta ley: Si se apa-
rece entre ustedes un profeta o alguno que diga haber visto
en sueos, seales y prodigios, y si estas seales y prodigios
llegan y l les dice: Sigamos a los dioses nuevos, que este
profeta sea castigado con la muerte... porque ha querido
separaros del camino que el seor Dios ha prescrito... Si tu
hermano, o el hijo de tu madre, o tu hijo, o tu hija; o tu
mujer, o tu amigo que amas como a tu alma, te dicen: Va-
mos, sirvamos a otros dioses, etc.; mtalos de inmediato, y
que todo el pueblo los golpee despus de ti.
Segn todos estos preceptos, de cuya dulzura no
respondo, Jess deba perecer en el ms infame su-
plicio si haba querido cambiar alguna cosa de la ley
de Moiss. Pero si hemos de creer el testimonio de
aquellos que han escrito en su favor, veremos que
no fue acusado delante de los romanos sino porque
haba insultado continuamente a la magistratura y
turbado el orden pblico: dicen que llamaba siem-
pre a los magistrados hipcritas, embusteros, calum-
niadores, injustos, raza de vboras y sepulcros blan-
queados.
Pregunto pues, a qu romano no se castigara si
fuese todos los das a la entrada del Capitolio a lla-
mar a los senadores sepulcros blanqueados y raza
de vboras? Se lo acus de haber blasfemado, de ha-
ber golpeado a unos mercaderes en la plaza del tem-
plo, de haber dicho que destruira el templo y que lo
restaurara al trmino de tres das: necedades que
slo merecan el ltigo.
Se dice que fue tambin acusado de haberse lla-
mado hijo de Dios; pero los cristianos ignorantes que
han escrito su historia no saben que entre nosotros
hijo de Dios significa un hombre de bien, como hijo
de Belial quiere decir un malvado. Un equvoco lo
ha producido todo, y es a una pura disputa de pala-

49
bras a la que Jess debe su divinidad. De este modo,
entre los cristianos, aquel que se atreve a llamarse
obispo de Roma se pretende superior a todos los
dems obispos, porque Jess le dijo un da, segn se
pretende: T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi
Iglesia.
Ciertamente Jess, a pesar del equvoco, no pen-
s jams en hacerse conocer como hijo de Dios, al
pie de la letra, del mismo modo que Alejandro, Baco,
Perseo y Rmulo. El Evangelio atribuido a Juan dice
tambin positivamente que fue reconocido por Filipo
y por Natanael como hijo de Joseph, carpintero de
Nazaret.
Otros cristianos le han compuesto genealogas ri-
dculas y contradictorias, bajo el nombre de Mateo y
de Lucas; dicen que Mirja o Mara lo dio a luz por la
intervencin de un espritu, y al mismo tiempo dan
la genealoga de Joseph, su padre putativo; estas dos
genealogas son absolutamente diferentes en los nom-
bres y en el nmero de sus pretendidos antepasados.
Es bien seguro, sacra Majestad, que una impostura
tan enorme y ridcula habra quedado sepultada para
siempre en el fango en que ha nacido el cristianismo
si los cristianos no hubieran hallado en Alejandra a
los discpulos de Platn, de quienes tomaron algunas
ideas, y si no hubieran cimentado sus misterios en
esta filosofa dominante; esto es lo que les dio xito
ante aquellos que se vanaglorian de las grandes pa-
labras y las quimeras filosficas.
Con no s qu trinidad de Platn, con no s qu
misterios enfticos concernientes al verbo, se enga
a la multitud ignorante, hambrienta de novedades.
La moral de estos recin llegados no es ciertamente
mejor que la tuya y la nuestra: es perniciosa. Se hace
decir a Jess: Que ha venido a traer la guerra y no la paz;

50
que no se debe convidar a comer a sus amigos cuando son
ricos; que es necesario encerrar en un calabozo al que no
tenga un buen vestido en el festn; que es preciso obligar a
los viajeros a venir al festn, y otras cien bestialidades
atroces de la misma especie.
Dado que los libros cristianos se contradicen a cada
pgina, le hacen decir tambin que hay que amar al
prjimo, aunque en varias partes expresa que es nece-
sario aborrecer a su padre y a su madre para ser digno
de l; pero por un error incomprensible, se encuen-
tran, en el Evangelio atribuido a Juan, estas palabras:
Yo establezco un mandamiento nuevo. Cmo puede dar
el epteto de nuevo a este mandamiento, si este pre-
cepto es de todas las religiones, y se halla expresamen-
te anunciado en la nuestra en trminos infinitamente
ms fuertes: Amars a tu prjimo como a ti mismo?
Ves, magnnimo Emperador, cmo en las cosas
ms razonables los cristianos introducen la impostura
y la sinrazn. Cubren todas sus innovaciones con el
velo de los misterios y de la apariencia de santidad;
se los ve correr de ciudad en ciudad, de lugar en lu-
gar, alucinar a la mujeres y predicarles el fin del mun-
do. Segn ellos el mundo va a acabarse; su Jess ha
predicho que en la generacin en que l viva la tierra
sera destruida, y que vendra sobre las nubes con
gran poder y majestad. El apstata Sal lo ha predi-
cho tambin: ha escrito a los fanticos de Tesalnica
que iran con l, por los aires, a recibir a Jess.
Sin embargo, el mundo todava existe; pero los
cristianos consideran siempre muy prximo su fin;
ven ya formarse nuevos cielos y una nueva tierra.
Dos insensatos llamados Justino y Tertuliano han
visto ya con sus ojos, durante cuarenta noches, la
nueva Jerusaln, cuyas murallas, dicen, tienen qui-
nientas leguas de circuito; y en ella habitarn los cris-

51
tianos durante mil aos, y bebern excelente vino
de una via cuyas cepas producir cada una mil raci-
mos y cada racimo mil uvas.
No te admires de que detesten a Roma y al impe-
rio, dado que no cuentan sino con su nueva Jerusa-
ln. Consideran un deber el no hacer jams un rego-
cijo pblico por tus victorias; no coronan de flores
sus prticos; dicen que esto es idolatra. Nosotros,
al contrario, jams faltamos a esto; t mismo te has
dignado recibir nuestros presentes; somos vencidos
y fieles, y ellos son vasallos facciosos. Juzga entre
ellos y nosotros.
(El emperador entonces se volvi hacia el sena-
dor y le dijo: Juzgo que son igualmente insensatos; pero el
imperio nada tiene que temer de parte de los judos, y debe
temerlo todo de los cristianos. Marco Aurelio no se en-
ga en su conjetura.)

XVIII
Se sabe cmo los cristianos, habindose enriqueci-
do por medio del comercio durante cerca de trescien-
tos aos, prestaron dinero a Constancio Cloro y a
Constantino, hijo de este Constancio y de Elena, su
concubina. No fue, ciertamente, por piedad por lo que
un monstruo como Constantino, manchado con la san-
gre de su suegro, de su cuado, de su sobrino, de su
hijo y de su mujer, abraz el cristianismo. El imperio
desde entonces se inclin hacia la ruina.
Constantino empez primeramente por estable-
cer la libertad de todas las religiones, y al punto los
cristianos abusaron de ella excesivamente. Cualquie-
ra que haya ledo un poco, sabe que asesinaron a la
joven Candiana, hija del emperador Galerio, y la es-

52
peranza de los romanos que dieron muerte al hijo
del emperador Maximino, casi en su cuna, y a la hija
de siete aos; que ahogaron a su madre en el Oronta;
que persiguieron desde Antioqua a Tesalnica a la
emperatriz Valeria, viuda de Galeria, y que hicieron
pedazos su cuerpo y lo arrojaron al mar.
De este modo, los humildes cristianos se prepara-
ron para el Concilio de Nicea; y por medio de estas
santas hazaas conminaron al Espritu Santo a deci-
dir, en medio de las facciones, que Jess era omousios
o Dios, y no omoiousios, cosa muy importante para el
Imperio Romano. En la ltima parte de las actas de
este concilio de discordia, se lee el milagro que hizo el
Espritu Santo para distinguir a los libros llamados
cannicos de los llamados apcrifos. Se los puso a todos
sobre una mesa, y los apcrifos cayeron a tierra.
Ojal no hubieran quedado sobre la mesa sino
aquellos que recomiendan la paz, la caridad univer-
sal, la tolerancia y la aversin a todas las disputas
absurdas y crueles que han asolado el Oriente y el
Occidente; pero de esta especie de libros no haba
ninguno!

XIX
El espritu de disputa, de irresolucin, de divi-
sin y de ria presidi la cuna de la Iglesia. Pablo,
ese perseguidor de los primeros cristianos, cuyo des-
pecho contra Gamaliel, su seor, lo haba hecho cris-
tiano, este fogoso Pablo, asesino de Esteban, haba
hecho pblica la insolencia de su carcter contra
Simn Barjona. Inmediatamente despus de esta ria,
los discpulos de Jess, que an no se llamaban cris-
tianos, se dividieron en dos partidos, uno llamado

53
de los pobres, y el otro de los nazarenos; los pobres,
es decir, los ebionitas, eran medio judos como sus
adversarios y queran continuar en la ley de Moiss;
los nazarenos, nombrados as porque Jess era ori-
ginario de Nazaret, no queran en absoluto el Anti-
guo Testamento, y no lo miraban sino como una fi-
gura del nuevo; esto es, como una profeca continua
relativa a Jess; como un misterio que anunciaba un
nuevo misterio. Esta doctrina, al ser mucho ms ma-
ravillosa que la otra, gan al fin, y los ebionitas se
confundieron con los nazarenos.
De estos cristianos, cada una de las ciudades de
Siria, de Egipto, de Grecia y del Imperio Romano
tuvo su secta que se diferenciaba de las otras. Esta
divisin dur hasta Constantino, y al tiempo del gran
Concilio de Nicea todos estos pequeos partidos fue-
ron aniquilados por las dos grandes sectas de
omoiousianos y de omousianos; los primeros del
partido de Arrio y Eusebio, y los segundos del de
Alejandro y Atanasio: ste era el pleito de la sombra
del asno; nadie los entenda. Constantino mismo ha-
ba conocido lo ridculo de la disputa, y haba escrito
a los dos partidos que se avergonzaba de que se disputase
sobre un asunto tan frvolo. Cuanto ms absurda era la
disputa, tanto ms sangrienta se hizo; un diptongo
de ms o de menos asol al Imperio Romano duran-
te trescientos aos.

XX
Desde el siglo IV, la iglesia del Oriente empez a
separarse de la de Occidente: todos los obispos orien-
tales reunidos en Filipopolis, en 342, excomulgaron al
obispo de Roma, Julio; y el odio que ha sido despus

54
irreconciliable entre los sacerdotes cristianos que ha-
blan griego y los sacerdotes cristianos que hablan la-
tn, empez a manifestarse. Se opusieron concilio a
concilio, y el Espritu Santo que los inspiraba no pudo
impedir que algunas veces los padres anduviesen a
los palos. La sangre corra por todas partes bajo los
hijos de Constantino, monstruos de crueldad como
su padre. El emperador Juliano, el filsofo, no pudo
detener el furor de los cristianos. Se debera tener
continuamente a la vista la carta cincuenta y dos de
este emperador:
Bajo mi predecesor, varios cristianos han sido
desterrados, encarcelados y perseguidos; se ha de-
gollado una multitud de aquellos que se llaman he-
rejes en Samosata, Paflagonia, Bitinia, Galatia; y en
otras varias provincias se han saqueado y destruido
ciudades. Bajo mi reino, por el contrario, los deste-
rrados han sido llamados y los bienes confiscados
fueron devueltos. No obstante todo esto, se quejan
de que no se les permite ser crueles, y de no poderse
tiranizar los unos a los otros.

XXI
Se sabe que el cruel Teodosio, soldado espaol
que tuvo la fortuna de ascender al imperio, inhuma-
no como Sila y simulador como Tiberio, fingi al prin-
cipio perdonar al pueblo de Tesalnica, ciudad en la
que haba sido bautizado. Este pueblo se hallaba incul-
pado de una sedicin acaecida en 390, en el circo de
los juegos. Al cabo de seis meses, despus de haber
prometido olvidarlo todo, convid al pueblo a nue-
vos juegos, y luego de que se hubo llenado el circo
hizo entrar a los soldados con la orden de asesinar a

55
todos los espectadores, sin perdonar a ninguno. Es
improbable que haya habido jams sobre la tierra
una accin tan abominable. Este hombre parece no
pertenecer a la naturaleza humana; pero lo que pa-
rece an ms opuesto a la naturaleza es la obedien-
cia de los soldados, y que por una paga mdica, es-
tos monstruos degollasen a quince mil personas in-
defensas, viejos, mujeres y nios.
Algunos autores, para disculpar a Teodosio, di-
cen que no hubo ms de siete mil personas asesina-
das; pero tanto da decir veinte mil, como reducir el
nmero a siete. Ciertamente, habra sido mejor que
estos soldados hubiesen matado al emperador
Teodosio, como lo han hecho con otros emperado-
res, que haber quitado la vida a quince mil compa-
triotas: el pueblo romano no haba elegido a este
espaol para que lo asesinase a placer. Todo el impe-
rio se indign contra l y su ministro Rufino, princi-
pal instrumento de esta carnicera. Temi que nue-
vos pretendientes se valiesen de esta ocasin para
arrojarlo de su silla, y parti de inmediato a Italia,
donde el horror de su crimen sublev a todos los
espritus contra l; y para aplacarlos, se priv du-
rante algn tiempo de entrar en la iglesia de Miln.
Graciosa reparacin! Se expa la sangre de sus
vasallos no yendo a misa? Todas las historias ecle-
sisticas, todas las declamaciones sobre la autoridad
de la Iglesia, celebran la penitencia de Teodosio; y
todos los preceptos de los prncipes catlicos propo-
nen actualmente a sus discpulos, como modelos, a
los emperadores Teodosio y Constantino; es decir,
a los dos tiranos ms sanguinarios que hayan man-
chado el trono de los Tito, de los Trajano, de los
Marco Aurelio, de los Alejandro Severo y del filso-
fo Juliano, que slo supo combatir y perdonar.

56
XXII
Fue bajo el imperio de Teodosio cuando otro
emperador llamado Mximo, para enlistar en su par-
tido a los obispos espaoles, les otorg en 383 la san-
gre de Prisciliano y sus secuaces, a quienes estos obis-
pos perseguan como herejes. Cul era la hereja de
aquellos pobres seres? Slo se sabe lo que sus ene-
migos les echaban en cara. No eran del dictamen
de otros obispos; y en consecuencia, dos prelados
delegados por los dems viajaron a Trveris, don-
de se hallaba Mximo, y administraron tormentos
en su presencia a Prisciliano y a siete sacerdotes,
quienes perecieron bajo la mano de los verdugos.
Posteriormente se estableci en la Iglesia cris-
tiana la ley de que el horrible crimen de no seguir
el dictamen de los obispos ms poderosos, sera cas-
tigado con la pena de muerte. Y como la hereja fue
considerada el mayor de los crmenes, la Iglesia, que
aborrece la sangre, entreg a los culpables a las lla-
mas. El motivo es claro. Es cierto que un hombre
que no obedece los dictmenes del obispo de Roma
arde eternamente en el otro mundo. Dios es justo, y
la Iglesia debe ser justa como l: debe, pues, quemar
en este mundo los cuerpos que Dios quema en el
otro. sta es una demostracin de teologa.

XXIII
Fue tambin bajo el reinado de Teodosio, en 415,
cuando quinientos frailes, ardiendo de un celo divi-
no, fueron llamados por San Cirilo para venir a
Alejandra a degollar a todos aquellos que no crean

57
en nuestro seor Jess. Sublevaron al pueblo y ape-
drearon al gobernador que tuvo la insolencia de que-
rer contener su santo fervor. Haba entonces en
Alejandra una joven llamada Hipatia, que estaba con-
siderada un prodigio de la naturaleza; el filsofo
Theon, su padre, le haba enseado las ciencias, y las
dominaba a la edad de veintiocho aos. Los historia-
dores, aun los cristianos, dicen que tan extraordina-
rios talentos estaban adornados de una particular
hermosura, junto a la ms grande modestia; pero pro-
fesaba la antigua religin egipcia. Orestes, goberna-
dor de Alejandra, la protega, lo que fue suficiente
para que San Cirilo enviase a uno de sus subdiconos
llamado Pedro a la cabeza de los frailes y de otros
facciosos a la casa de Hipatia. stos rompen las puer-
tas, la buscan por todos los rincones donde podra
estar escondida, y al no hallarla incendian su casa: se
escapa, la encuentran, la arrastran a la iglesia llamada
Cesrea y la desnudan. Los encantos de su cuerpo
enternecen a algunas de estas fieras; pero los otros,
considerando que no cree en Jesucristo, la apedrean,
la destrozan, y arrastran su cuerpo por la ciudad.
Qu contraste ofrece esto a los lectores atentos!
Esta Hipatia haba enseado geometra y filosofa
platnica a un hombre rico llamado Sinesio, que an
no estaba bautizado; los obispos egipcios quisieron
absolutamente tener como colega a Sinesio, el rico, y
le hicieron conferir el obispado de Ptolemaida. l
declar que, para aceptar ser nombrado obispo, no
se separara de su mujer, aun en el caso de que esta
separacin fuese ordenada despus de algn tiempo
a los prelados; no renunciara al placer de la caza,
que tambin estaba prohibida; ni enseara jams los
misterios que chocan contra el buen sentido, y no
aceptara que el alma fue creada despus del cuerpo

58
y que la resurreccin y varias otras doctrinas le pa-
recan quimeras a las que no tratara de contrariarlas
pblicamente, pero que jams profesara; que si bajo
estas condiciones lo queran designar obispo, no sa-
ba todava si se dignara admitirlo.
Los obispos persistieron; se lo bautiz, se lo hizo
dicono, sacerdote y obispo; concili su filosofa con
su ministerio. ste es uno de los hechos ms justifi-
cados de la historia eclesistica, ya que se trata de
un discpulo de Platn, de un testa, de un enemigo
de los dogmas cristianos, nombrado obispo con la
aprobacin de todos sus colegas; y Sinesio fue el me-
jor de los obispos, mientras que Hipatia fue piado-
samente asesinada en la iglesia por orden, o al me-
nos con la connivencia, de un obispo de Alejandra
decorado con el nombre de santo. Lector, reflexiona
y juzga; y que los obispos traten de imitar a Sinesio.

XXIV
Por poco que se repase la historia, no se encon-
trar en ella un solo da en el cual los dogmas cristia-
nos no hayan hecho derramar sangre; sea en frica,
o en el Asia menor, en Siria, en Grecia o en las otras
provincias del imperio; y los cristianos no han cesa-
do de degollarse en frica y en Asia sino cuando los
musulmanes, sus vencedores, los han desarmado y
han detenido su furor.
Pero en Constantinopla y en el resto de los esta-
dos cristianos, la antigua rabia cobr nuevas fuer-
zas. Nadie ignora lo que le ha costado al Imperio
Romano la disputa sobre el culto de las imgenes.

59
Qu espritu no se indigna, qu corazn no se su-
bleva, cuando se ven dos siglos de mortandades para
establecer un culto de dula a las imgenes de Santa
Potamiena y Santa rsula? Quin ignora que los
cristianos de los tres primeros siglos haban hecho
un deber de no tener nunca imgenes? Si algn cris-
tiano se hubiera atrevido entonces a poner en la igle-
sia un cuadro o una estatua, habra sido arrojado de
la congregacin como idlatra. Aquellos que quisie-
ron recordar estos primeros tiempos, fueron vistos
como infames herejes; se los llamaba iconoclastas, y
esta sangrienta disputa hizo perder el Occidente a
los emperadores de Constantinopla.

XXV
No repitamos aqu por qu sangrientos motivos
se han elevado los obispos de Roma, cmo han lle-
gado hasta a humillar con insolencia a los reyes a
sus pies, y a tener la ridiculez de pretender ser infa-
libles. No volvamos a decir cmo repartieron todos
los tronos de Occidente y se apoderaron del dinero
de todos los pueblos; no hablemos tampoco de los
veintisiete cismas sangrientos de papas contra papas
que se disputaban nuestros despojos: estos tiempos
de horrores y de oprobios son demasiado conoci-
dos. Se dice con razn que la historia de la Iglesia es
una historia de crmenes.

XXVI
Omnia jam vulgata. Sera necesario que todos tu-
viesen en la cabecera de su cama un cuadro en el

60
que estuviera escrito con letra gruesa: Cruzadas san-
grientas entre los habitantes de Prusia y contra Languedoc;
mortandad de Merindal; matanzas en Alemania y en
Francia, con motivo de la Reforma; asesinatos de San
Bartolom; destrozos de Irlanda; muertes en los valles de
Saboya; vctimas judiciales; horrores de la Inquisicin;
prisiones; destierros innumerables por disputas sobre la
sombra del asno.
Todas las maanas se echara una mirada sobre
este catlogo de crmenes religiosos, y se dira en
oracin: Dios mo, lbrame del fanatismo.

XXVII
Para obtener esta gracia de la misericordia divi-
na es necesario destruir en todos los hombres que
tienen probidad y algunas luces los dogmas absur-
dos y funestos que produjeron tantas crueldades.
S, entre estos dogmas hay quiz algunos que ofen-
den a la Divinidad tanto como pervierten a la huma-
nidad.
Para juzgar sanamente sobre esto, cualquiera que
no haya perdido el sentido comn debe ponerse en
el lugar de los telogos que combatan estos dog-
mas antes de que fuesen recibidos; pues no hay una
sola opinin teolgica que no haya tenido adversa-
rios durante largo tiempo y que no los tenga toda-
va: pesemos las razones de estos adversarios, vea-
mos cmo lo que antes se crea una blasfemia se ha
hecho un artculo de fe. Que el Espritu Santo no
proceda ayer, y que hoy procede! Que antes de ayer
Jess no tena sino una naturaleza y una voluntad, y
hoy tiene dos! Que la cena era una conmemoracin,
y hoy...! No, acabemos, temerosos de espantar con

61
nuestras palabras a varias provincias de Europa. Ah,
amigos mos, qu importa que todos estos miste-
rios sean verdaderos o falsos? Qu relacin pueden
tener con el gnero humano y con la virtud? Es uno
ms hombre de bien en Roma que en Copenhague?
Se hace mayor bien a los hombres creyendo tragar-
se a Dios con carne y huesos, que creyendo tragarlo
por la fe?

XXVIII
Suplicamos al lector atento, prudente y persona
de bien, que considere la diferencia infinita que hay
entre los dogmas y la virtud. Est demostrado que si
un dogma no es necesario en todo tiempo y lugar, no
es necesario en ningn lugar ni en ninguna poca.
Luego, ciertamente, los dogmas que ensean que el
Espritu procede del Padre y del Hijo no han sido
admitidos en la Iglesia latina hasta el siglo VIII, y ja-
ms en la griega. Jess no ha sido declarado consus-
tancial a Dios hasta el ao 325; el descenso de Jess a
los infiernos es del siglo V; y no fue decidido hasta el
siglo VI que Jess tena dos naturalezas, dos volunta-
des y una sola persona; la transustanciacin no fue
admitida hasta el siglo XII.
Cada Iglesia tiene an hoy opiniones diferentes
sobre todos estos principales dogmas metafsicos: no
son pues absolutamente necesarios al hombre. Quin
es el monstruo que se atreve a decir a sangre fra
que uno arder eternamente por haber pensado, en
Mosc, de una manera opuesta a la que se piensa en
Roma? Qu imbcil se atrever a afirmar que aque-
llos que no han conocido nuestros dogmas, hace mil
seiscientos aos, sern castigados por haber nacido

62
antes que nosotros? No sucede lo mismo en cuanto a
la adoracin de un Dios, y sobre el cumplimiento de
nuestros deberes. Esto es necesario en todo lugar y
en todo tiempo; de modo que hay una distancia in-
finita entre el dogma y la virtud.
La adoracin de Dios con el corazn y con la boca
y el cumplimiento de todas las obligaciones hacen
un templo del universo, y hacen hermanos a todos
los hombres. Los dogmas hacen del mundo una gru-
ta de mentiras y un teatro de carnicera. Los dog-
mas fueron inventados por los fanticos y embuste-
ros; la moral viene de Dios.

XXIX
Los bienes inmensos que la Iglesia ha usurpado a
la sociedad son el fruto de las sutilezas de los dog-
mas: cada artculo de fe ha costado tesoros, y para
conservarlos se ha hecho correr sangre. El purgato-
rio de los muertos ha causado l solo cien mil muer-
tes. Que se me ensee, en la historia del mundo en-
tero, una sola disputa sobre esta profesin de fe: Adoro
a Dios, y debo ser benfico.

XXX
Todo el mundo conoce la fuerza de estas verda-
des; es necesario, pues, anunciarlas a viva voz; es
necesario conducir a los hombres, en lo posible, a la
religin primitiva, a la religin que los mismos cris-
tianos confesaban haber sido la del gnero humano,
del tiempo de su caldeo o de su indio Abraham, del
tiempo de su pretendido No, de quien ninguna na-

63
cin, excepto la juda, ha odo hablar jams; del tiempo
de su pretendido Enoch, an ms desconocido. Si en
estas pocas alguna religin era la verdadera, ella lo
es actualmente. Dios no puede cambiar: la idea con-
traria es una blasfemia.

XXXI
Es evidente que la religin es una red en la cual
los bribones han envuelto a los tontos durante die-
cisiete siglos, y un pual con el que los fanticos han
asesinado a sus hermanos durante ms de catorce.

XXXII
El nico medio de procurar la paz a los hombres es
destruir los dogmas que los dividen y restablecer la
verdad que los une: en esto consiste la paz perpetua.
Esta paz no es una quimera, existe en la gente honrada
desde la China hasta Quebec: veinte prncipes de Eu-
ropa la han abrazado pblicamente, y slo los imbci-
les imaginarn creer en los dogmas. Es cierto que
estos imbciles son muchos; pero el corto nmero
que piensa conduce con el tiempo al gran nmero; el
dolo cae, y la tolerancia universal se eleva cada da
sobre sus escombros; los perseguidores son aborre-
cidos por todo el gnero humano.
Que todo hombre justo trabaje, cada uno segn
sus fuerzas, en destruir el fanatismo y en establecer
la paz que este monstruo ha desterrado del reino de
la familia y del corazn de los desgraciados morta-
les. Que todo padre de familia exhorte a sus hijos a
obedecer las leyes y a adorar a Dios.

64
LA USURPACIN DE LOS PAPAS

Les droits des hommes et les usurpations des papes (1768).


El ministro francs, para justificar la ocupacin de Avin,
haba publicado una Investigacin histrica sobre los dere-
chos del Papa sobre la ciudad y el estado de Avin, con docu-
mentacin de apoyo, C.-F. Pfeffel, 1768, 8vo. Esto fue
quizs lo que dio a Voltaire la idea de escribir sobre el
tema como queda registrado en su libro Memorias secretas,
el 9 de octubre de 1768. Se lo llamaba entonces Los dere-
chos del hombre y las usurpaciones de otros, traducido del
italiano por M. Chambon, 8vo., 48 pginas. En su carta a
Madame du Deffant del 6 de enero de 1769, Voltaire lo
titula El derecho de unos y el robo de otros. Esto no expresaba
todo lo que pensaba, y ya no lo oculta en su carta a
Federico del 18 de octubre de 1771. Segn esta carta du-
daba o no pudo publicarlo con el ttulo que deba llevar.

65
66
Un sacerdote de Cristo debe ser soberano?
Para conocer los derechos del gnero humano no
es menester citar autoridades. Ya no estamos en los
tiempos en que Grocio y Puffendorf buscaban el tuyo
y el mo en Aristteles y en San Jernimo, y prodi-
gaban las contradicciones y el fastidio para conocer
lo justo y lo injusto. Es necesario ir a los hechos.
Un territorio depende de otro territorio? Existe
alguna ley fsica que haga correr el ufrates al gusto
de la China y de las Indias? No, sin duda alguna. Hay
alguna nocin metafsica que someta una isla Moluca
a una laguna formada en el Rhin y en el Mosa? No
hay evidencia de esto. Una ley moral? Tampoco.
Por qu motivo Gibraltar, en el Mediterrneo,
perteneci en otros tiempos a los moros, y actualmente
es de los ingleses que habitan en las islas del Ocano,
de las cuales las ltimas se hallan a los sesenta gra-
dos? Es porque ellos conquistaron Gibraltar. Por qu
lo conservan? Porque hasta ahora no han podido qui-
trselo, y entonces queda convenido que lo retengan:
la fuerza y la convencin otorgan el dominio.
Con qu derecho Carlomagno, nacido en el pas
brbaro de los austriacos, despoj a su suegro, el
lombardo Didier, rey de Italia, despus de haber des-
pojado a sus sobrinos de su herencia? Con el mismo
derecho que los lombardos haban ejercido, vinien-
do de las orillas del mar Bltico a saquear el Imperio
Romano, y con el mismo que tuvieron los romanos
para asolar a todos los pases, unos despus de otros.

67
En el robo a mano armada, gana siempre el ms fuer-
te; en las adquisiciones convenidas, el ms hbil.
Para gobernar con derecho a sus hermanos, los
hombres (y qu hermanos, qu falsos hermanos!)
qu se necesita? El consentimiento libre de los pue-
blos.
Carlomagno fue a Roma en el ao 800, despus
de haberlo preparado todo y de haberlo concertado
con el obispo, y haciendo marchar su ejrcito y su
cofre en el cual estaban los regalos destinados a este
sacerdote; el pueblo romano nombra a Carlomagno
su seor, como reconocimiento por haberlo librado
de la opresin lombarda.
Enhorabuena que el senado y el pueblo hayan di-
cho a Carlomagno: Nosotros te damos gracias del
bien que acabas de hacernos; no queremos obedecer
ms tiempo a emperadores imbciles y malos, que no
nos defienden, que no entienden nuestra lengua, que
nos envan sus rdenes en griego con los eunucos de
Constantinopla, y toman nuestro dinero: gobirnanos
mejor, conservando nuestras prerrogativas, y te obe-
deceremos.
ste es un excelente derecho, y sin duda el ms
legtimo.
Pero este pobre pueblo no poda disponer segura-
mente del imperio, l no lo tena; y slo poda dispo-
ner de sus personas. Qu provincia del imperio hu-
biera podido dar? Espaa? Era de los rabes. La Galia
y Alemania? Pipino, padre de Carlomagno, las haba
usurpado a su seor. La Italia misma? Carlos la haba
robado a su cuado. Los emperadores griegos posean
todo el resto; el pueblo no confera sino un nombre, y
este nombre se haba hecho sagrado. Las naciones des-
de el ufrates hasta el Ocano se haban acostumbrado
a mirar el latrocinio como un derecho natural, y la

68
corte de Constantinopla consideraba el desmembra-
miento de este sumo imperio como una violacin ma-
nifiesta del derecho de gentes, hasta que finalmente
los turcos vinieron a ensearles otro cdigo.
Pero decir, con los abogados mercenarios de la
corte pontificial romana (que se ren ellos mismos
de lo que dicen), que el obispo Len III dio el impe-
rio de Occidente a Carlomagno, es tan absurdo como
si se dijese que el patriarca de Constantinopla dio el
imperio de Oriente a Mahomet II.
Por otra parte, repetir despus de tantos otros que
Pipino el usurpador y Carlomagno el devastador die-
ron a los obispos de Roma el exarcado de Rvena, es
sentar una falsedad evidente. Carlomagno no era tan
honrado; guard el exarcado para s, y tambin a
Roma. Nombra a Roma y a Rvena en su testamento
como sus ciudades principales; es cierto que confi el
gobierno de Roma y de Rvena y de la Pentpola a
otro Len arzobispo de Rvena, de quien tenemos la
carta que dice en trminos expresos: H civitates a
Carolo ipso una cum universa Pentapoli mihi fuerunt
concessce.
Sea lo que fuere, aqu no se trata sino de demos-
trar que es una cosa monstruosa en los principios de
nuestra religin, como en los de la poltica y en los
de la razn, que un sacerdote d el imperio, y que
tenga soberana en l.
O es preciso renunciar al cristianismo, o es necesa-
rio observarlo: ni un jesuita, con sus distingos, ni aun el
diablo, podran encontrar en esto un trmino medio.
Se forma en Galilea una religin totalmente fun-
dada en la pobreza, en la igualdad y el odio a las
riquezas y los ricos; una religin en la que se dice
que es tan imposible que un rico entre en el reino de
los cielos como que un camello pase por el ojo de una

69
aguja; en la que se dice que el rico avariento est
condenado nicamente por haber sido rico; por la
que Ananas y Saphira son condenados a muerte por
haber guardado con qu vivir; en la que se ordena a
sus discpulos que no hagan jams provisiones para
el da siguiente; en la que Jesucristo hijo de Dios, y
Dios mismo, pronuncia contra la ambicin y la ava-
ricia estas terribles palabras:
Yo no he venido para ser servido y s para servir. No
habr jams entre vosotros ni primero ni ltimo. Que aquel
que entre vosotros quiera engrandecerse sea abatido. Que el
que quiera ser el primero sea el ltimo.
La vida de los primeros discpulos fue acorde a
esos preceptos; San Pablo trabaja con sus manos, San
Pedro se gana la vida. Qu referencia tiene esta ins-
titucin con el dominio de Roma, de la Sabina, de la
Ombra, de la Emilia, de Ferrara, de Rvena, de la
Pentpola, del Bolons, de Camachio, de Benevento
y de Avin? No se ve que el Evangelio haya dado
estas tierras al papa a menos que el Evangelio se pa-
rezca a la regla de los teatinos, en la que se dijo que
estaran vestidos de blanco y se puso al margen: es
decir de negro.
Esta grandeza de los papas y sus pretensiones mil
veces ms amplias, son tan contrarias a la poltica
como a la razn y a la palabra de Dios; ya que ellos
han trastornado Europa y hecho correr ros de san-
gre durante setecientos aos.
La poltica y la razn exigen, en todo el universo,
que cada uno goce de su bien, y que todo Estado sea
independiente. Veamos cmo han sido observadas
estas dos leyes naturales contra las cuales no puede
haber prescripcin.

70
De Npoles
Los nobles normandos, que fueron los primeros
instrumentos de la conquista de Npoles y de Sicilia,
hicieron la ms grande hazaa caballeresca de que
ha habido noticia. Cuarenta o cincuenta hombres
solamente liberaron Salerno cuando estaba a punto
de ser tomada por un ejrcito sarraceno: siete no-
bles normandos, todos hermanos, bastaron para
arrojar a estos mismos sarracenos de todo el territo-
rio, y para derrocar al emperador griego que haba
sido ingrato con ellos. Es natural que los pueblos a
quienes estos hroes haban reanimado con su va-
lor, se acostumbrasen a obedecerles por admiracin
y reconocimiento.
He aqu los primeros derechos a la corona de las
dos Sicilias. Los obispos de Roma no podan dar es-
tos Estados en feudo con ms derecho que los rei-
nos de Butn y de Cachemira. No podan ni aun con-
ceder la investidura en el caso de que se la hubieran
pedido; porque en el tiempo de la anarqua de los
feudos, cuando un seor quera tener su bien alodial
en feudo para ser protegido, no poda dirigirse sino
al que tena el seoro. El papa no tena ciertamente
el seoro de Npoles, de Pulla ni de Calabria.
Se ha escrito mucho sobre este pretendido vasa-
llaje, pero jams se ha hallado el origen: me atrevo
a decir que ste es el defecto de casi todos los juris-
consultos, al igual que de todos los telogos. Cada
uno saca bien o mal, de un principio recibido, las
consecuencias ms favorables a su partido; pero
este principio es cierto; este primer hecho sobre el
cual se apoyan es incontestable? Esto es lo que se
guardan bien de examinar. Se parecen todos a nues-

71
tros antiguos romancistas que suponan que Francus
haba trado a Francia el casco de Hctor: este cas-
co era impenetrable, sin duda pero Hctor en efec-
to lo haba llevado? La leche de la Virgen es tam-
bin muy respetable; pero las sacristas que se
vanaglorian de poseer una pequea porcin, la tie-
nen en efecto?
Ganone es el nico que da alguna idea sobre el
origen de la dominacin suprema que han ejercido
los papas sobre el reino de Npoles. Hizo un servi-
cio eterno a los reyes de este pas; y como recom-
pensa fue abandonado por el emperador Carlos VI,
entonces rey de Npoles, a la persecucin de los je-
suitas; vendido despus por la ms infame de las per-
secuciones; sacrificado en la corte de Roma, finaliz
su vida en cautiverio. Su ejemplo no nos desalentar;
escribimos en un pas libre, somos libres, y no teme-
mos ni la ingratitud de los soberanos, ni las intrigas
de los jesuitas, ni la venganza de los papas. La ver-
dad est a la vista, y toda otra consideracin nos es
desconocida.
Era costumbre en los siglos de rapias, guerras
civiles, crmenes, ignorancia y supersticin, que un
seor dbil, para estar al amparo de la rapacidad de
sus vecinos, pusiese sus tierras bajo la proteccin de
la Iglesia, comprando esta proteccin por medio de
algn dinero, arbitrio sin el cual jams se ha conse-
guido nada. Estas tierras se reputaban entonces como
sagradas, y cualquiera que hubiera querido apode-
rarse de ellas quedaba excomulgado.
Los hombres de esa poca, tan malos como im-
bciles, no se espantaban de los ms grandes crme-
nes, y teman una excomunin que los volva execra-
bles ante pueblos an ms malos que ellos y mucho
ms necios.

72
Robert Guiscart y Richard, vencedores de Pulla y
de la Calabria, fueron primeramente excomulgados
por el papa Len IX. Se haban declarado vasallos del
imperio; pero el emperador Enrique III, descontento
de estos feudatarios conquistadores, haba empea-
do al papa Len IX, a la cabeza de un ejrcito alemn,
a lanzarles una excomunin. Los normandos, que no
teman estos rayos como los prncipes de Italia, batie-
ron a los alemanes e hicieron al papa prisionero; pero
para impedir que en adelante los emperadores y los
papas viniesen a turbarlos en sus posesiones, ofrecie-
ron sus conquistas a la Iglesia bajo el nombre de oblata.
De esta manera habra pagado Inglaterra el dinero
de San Pedro; y cuando los reyes de Espaa y de Por-
tugal recobraron sus Estados de los sarracenos, pro-
metieron a la Iglesia de Roma dos libras de oro al
ao: ni Inglaterra, ni Espaa, ni Portugal considera-
ron jams al papa como a su seor feudal.
El duque Roberto, oblata de la Iglesia, no fue tampo-
co feudatario del papa: no poda serlo, porque los pa-
pas no eran soberanos de Roma. Esta ciudad estaba
entonces gobernada por el senado; el obispo slo tena
crdito, y el papa era precisamente en Roma lo que el
elector es en Colonia. Hay una gran diferencia entre
ser oblata de un santo y ser feudatario de un obispo.
Baronio, en sus actas, refiere el pretendido ho-
menaje hecho por Roberto, duque de Pulla y de
Calabria, a Nicols II; pero esta pieza es falsa, jams
fue vista, y no ha estado nunca en ningn archivo.
Roberto se titula duque por la gracia de Dios y de San
Pedro; pero, ciertamente, San Pedro no le haba dado
nada; no era de ningn modo rey de Roma. Si se
quiere ir ms lejos, se constatar incontestablemente
no slo que San Pedro jams fue obispo de Roma en
un tiempo en el que est probado que ningn sacer-

73
dote tena silla particular y en el que la disciplina de
la Iglesia naciente no estaba an formada, sino tam-
bin que San Pedro estuvo en Roma como estuvo en
Pekn. San Pablo declara expresamente que su mi-
sin era para los que tenan sus prepucios enteros, y que la
de San Pedro era para los que los tenan cortados1; es de-
cir, que San Pedro, nacido en Galilea, slo deba pre-
dicar a los judos, y l, Pablo, nacido en Tarsis, en la
Caramania, deba predicar a los extranjeros.
La fbula que dice que Pedro vino a Roma bajo el
reinado de Nern y que ocup la silla durante vein-
ticinco aos, es una de las ms absurdas que se ha-
yan inventado, porque Nern no rein sino trece
aos. La suposicin que se ha tenido el atrevimiento
de hacer, de que una carta de San Pedro fechada en
Babilonia haba sido escrita en Roma y que Roma
significa all Babilonia, es tan impertinente que no
puede hablarse de ella sin rer. Di, lector sensato,
qu derecho es ese que est fundado sobre unas
imposturas tan justificadas?
En fin, que Roberto se entregase a San Pedro o a los
doce apstoles, o a los doce patriarcas, o a los nueve
coros de ngeles, esto no otorga ningn derecho al
papa sobre un reino; y no es sino un abuso intolera-
ble, contrario a todas las antiguas leyes feudales, con-
trario a la religin cristiana, a la independencia de los
soberanos, al buen sentido y a la ley natural.
Este abuso tiene setecientos aos de antigedad,
convengo en ello; pero aunque tuviese setecientos mil,
sera necesario abolirlo. Ha habido, lo confieso, trein-
ta investiduras del reino de Npoles otorgadas por
los papas; pero hubo muchas ms bulas que someten
a los prncipes a la jurisdiccin eclesistica y que de-
claran que ningn soberano puede, en ningn caso,
1
Epst. a los Glatas, cap. II.

74
juzgar a los clrigos y a los frailes, ni exigir de ellos
una contribucin para atender las necesidades del
Estado. Hubo tambin muchas bulas que dicen, de
parte de Dios, que no puede designarse un empera-
dor sin el consentimiento del papa. Si todas estas bu-
las se han ganado el desprecio que merecen: por qu
se respetar todava el pretendido seoro del reino
de Npoles? Si la antigedad consagrara los errores y
los pusiera fuera de todo alcance, estaramos obliga-
dos a ir a Roma para pleitear nuestras causas; cuando
se tratase de un casamiento, de un testamento o de
un diezmo, deberamos pagar las tasas impuestas por
los delegados; deberamos armarnos cuando el papa
convocase a una cruzada; comprar en Roma las indul-
gencias para librar de penas a las almas de los muer-
tos a precio de dinero; creer en hechiceros, en la ma-
gia, en el poder de las reliquias sobre los diablos; cada
sacerdote podra enviarlos a los cuerpos de los here-
jes, y todo prncipe que tuviese una diferencia con el
papa perdera su soberana. Todo esto es ms anti-
guo que el pretendido vasallaje de un reino que por
su naturaleza debe ser independiente.
Ciertamente, si los papas han otorgado este rei-
no, pueden quitarlo: han despojado efectivamente
algunas veces a sus legtimos poseedores. Esto es un
motivo continuo de guerras civiles, de modo que
este derecho del papa es, en efecto, contrario a la
religin cristiana, a la sana poltica y a la razn, que
es lo que haba que demostrar.

De la monarqua de Sicilia
Lo que se denomina el privilegio o la prerrogati-
va de la monarqua de Sicilia es un derecho esencial-

75
mente ligado a todas las potencias cristianas, a la
repblica de Gnova, a la de Luca y a la de Ragusa
as como a Francia y a Espaa. Consiste en tres pun-
tos principales, acordados por el papa Urbano II con
Roger, rey de Sicilia.
El primero: no recibir ningn legado a latere que
haga a las funciones de papa sin el consentimiento
del soberano.
El segundo: hacer en sus Estados lo que este em-
bajador extranjero se arrogaba.
El tercero: enviar a los concilios de Roma los obis-
pos y los abades que l quisiera.
Es lo menos que pudo hacerse por un hombre
que haba liberado a Sicilia del yugo de los rabes, y
que la haba hecho cristiana. Este pretendido privi-
legio no era otra cosa que el derecho natural, as
como las libertades de la Iglesia galicana no son sino
el antiguo hbito de todas las Iglesias.
Estos privilegios acordados por Urbano II fue-
ron confirmados y aumentados por otros papas que
lo siguieron, para tratar de hacer de Sicilia un feudo
apostlico, como lo haban hecho con Npoles; pero
los reyes no se dejaron atrapar por este lazo: basta-
ba olvidar su dignidad para ser vasallos en tierra
firme; no lo fueron jams en la isla.
Si queremos saber una de las razones por la cual
estos reyes sostuvieron el derecho de no recibir le-
gados, mientras que todos los otros soberanos de
Europa tenan la debilidad de admitirlos, la encon-
traremos en Juan, obispo de Salisbury: Saquean el pas
como si fueran Satans azotando a la Iglesia, lejos de la
presencia del Seor. Se llevan los despojos de las provincias
como si quisieran amontonar los tesoros de Creso.
Los papas se arrepintieron muy pronto de haber
cedido a los reyes de Sicilia un derecho natural, y

76
quisieron retomarlo. Boronio sostiene, en fin, que
este privilegio era subrepticio, que haba sido ven-
dido a los reyes de Sicilia por un antipapa, y no tiene
ninguna dificultad en tratar de tiranos a los reyes
sucesores de Roger.
Despus de siglos de reclamos y de una posesin
constante de los reyes, la corte de Roma crey encon-
trar al fin una ocasin de someter a la Sicilia cuando el
duque de Saboya, Vctor Amadeo, fue rey de esta isla
en virtud de los tratados de Utrech.
Es curioso saber de qu pretexto se vali la cor-
te romana moderna para derribar a este reino tan
querido por los antiguos romanos. El obispo de
Lpari hizo vender un da de 1711 doce kilos de
guisantes verdes a un mercader de granos y semi-
llas. El mercader vendi estos guisantes en el mer-
cado, y pag tres bolos por el derecho impuesto
por el gobierno sobre los guisantes. El obispo pre-
tendi que esto era un sacrilegio, que los guisantes
le pertenecan por derecho divino, y que no deban
pagar nada a un tribunal profano. Por cierto que se
engaaba. Estos guisantes podan ser sagrados
cuando le pertenecan, pero no lo eran despus de
haberlos vendido. El obispo sostuvo que los gui-
santes tenan un carcter indeleble; hizo tanto rui-
do y fue tan bien auxiliado por sus cannigos, que
se devolvieron al mercader los tres bolos.
El gobierno crey el asunto concluido, pero el
obispo de Lpari haba salido ya para Roma, luego
de haber excomulgado al gobernador de la isla y a
los jurados. El tribunal de la monarqua les dio la
absolucin cum reincidentia; es decir, que suspendan
la censura de acuerdo al derecho que tenan.
La congregacin llamada en Roma de la inmuni-
dad, envi al punto una carta circular a todos los obis-

77
pos de la isla de Sicilia, declarando que el atentado
del tribunal de la monarqua era an ms sacrlego
que el de haber hecho pagar tres bolos por los gui-
santes originarios de una huerta del obispo. Un obis-
po de Catania public esta declaracin. El virrey, con
el tribunal de la monarqua, la anul como un aten-
tado a la autoridad real. El obispo de Catania exco-
mulg al barn Figuerazzi y a otros dos oficiales del
tribunal.
El virrey, indignado, envi, por medio de dos no-
bles, una orden al obispo de Catania para que saliese
del reino. El obispo excomulg a los dos emisarios,
puso su dicesis en entredicho y parti hacia Roma;
entonces se le incautaron parte de sus bienes. El obis-
po de Agriganto hizo lo que pudo para que recayera
sobre l una orden semejante, y cuando lo consigui
excomulg al virrey, al tribunal y a toda la monar-
qua.
Estas miserias que hoy no pueden leerse sin en-
cogerse de hombros, tomaron un carcter muy se-
rio: este obispo de Agriganto tena tres vicarios an
ms excomulgadores que l; fueron encarcelados, y
los devotos tomaron partido por l: Sicilia estaba
por estallar.
Cuando Vctor Amadeo, a quin Felipe V acaba-
ba de ceder la isla, tom posesin de ella el 10 de
octubre de 1715, apenas haba llegado el nuevo rey
cuando el papa Clemente XI expidi tres breves al ar-
zobispo de Palermo, ordenando que excomulgase a
todo el reino, bajo pena de ser excomulgado. La Pro-
videncia divina no prest su proteccin a estos tres
breves; la barca que los conduca naufrag, y estos
breves, que un parlamento de Francia hubiera hecho
quemar, se ahogaron con el portador; pero como la
Providencia no se manifiesta siempre por grandes

78
acciones, permiti que llegasen otros breves, entre
ellos uno en el que el tribunal de la monarqua era
denominado como cierto pretendido tribunal. Desde el
mes de noviembre la congregacin de la inmunidad
reuni a todos los procuradores de los conventos
de Sicilia que estaban en Roma y les orden que man-
dasen a todos los frailes que observasen el entredi-
cho padecido anteriormente por el obispo de Catania
y que no celebraran misa hasta nueva orden.
El buen Clemente XI excomulg l mismo, nomi-
nativamente, al juez de la monarqua, el 5 de enero
de 1714. El cardenal Polucci mand a todos los obis-
pos (siempre con amenaza de excomunin) no pagar
cosa alguna al Estado de lo que ellos mismos haban
convenido pagar segn las antiguas leyes del reino.
El cardenal Trimouille, embajador de Francia en
Roma, interpuso la mediacin de su amo entre el
Espritu Santo y Vctor Amadeo, pero la negociacin
no tuvo efecto favorable.
Finalmente, el 10 de febrero de 1715, el papa cre-
y abolir por medio de una bula el tribunal de la
monarqua siciliana. Nada envilece ms a una auto-
ridad precaria como los excesos que no pueden sos-
tenerse. El tribunal no se dio por abolido; el santo
padre orden que se cerrasen todas las iglesias de la
isla, y que nadie rogase a Dios, pero a su pesar se
rogaba a Dios en varias ciudades. El conde Maffei,
enviado del rey a la corte de Roma, tuvo una au-
diencia con Clemente XI; ste de a ratos lloraba, y se
desdeca fcilmente de las promesas que haba he-
cho. Se deca de l: Se parece a San Pedro, llora y re.
Maffei, que lo hall baado en lgrimas porque la
mayor parte de las iglesias de Sicilia estaban an
abiertas, le dijo: Santo padre, llora cuando las cierren y
no cuando las abren.

79
De Ferrara
Si los derechos de Sicilia son incuestionables, si
el seoro de Npoles no es sino una antigua qui-
mera, la invasin de Ferrara es una nueva usurpa-
cin. Ferrara fue siempre un feudo del imperio,
como Palermo y Plasencia. El papa Clemente VIII
despoj de Ferrara a Csar de Est, a mano armada,
en 1597. El pretexto de esta tirana era bien singu-
lar para un hombre que se titulaba humilde vicario
de Jesucristo. El duque Alfonso de Est, primero de
este nombre y soberano de Ferrara, Mdena, Est,
Carpi y Rovigo, se haba casado con una simple ciu-
dadana de Ferrara, llamada Laura Eustoquia, de
quien haba tenido tres hijos antes de su casamien-
to, reconocidos por l solemnemente y tambin por
la Iglesia. No falt a este reconocimiento ninguna
de las formalidades prescritas por las leyes: su su-
cesor Alfonso de Est fue reconocido duque de
Ferrara, y se cas con Julia de Urbino, hija de Francis-
co, duque de Urbino, de quien tuvo a ese desafor-
tunado Csar de Est, heredero incuestionable de
todos los bienes de la casa, y declarado heredero
por el ltimo duque, muerto el 27 de octubre de
1597. El papa Clemente VIII, cuyo apellido era
Aldobrandino, originario de una familia de nego-
ciantes de Florencia, se atrevi a pretextar que la
abuela de Csar de Est no era lo bastante noble, y
que los hijos que ella haba dado a luz deban ser
considerados como bastardos. Esta razn es rid-
cula y escandalosa en un obispo, y no puede soste-
nerse en ninguno de los tribunales de Europa; ade-
ms, si el duque no hubiera sido legtimo, habra
perdido el derecho a Mdena y a sus otros esta-

80
dos; y si no tena vicio en su nacimiento, deba con-
servar a Ferrara lo mismo que a Mdena.
La adquisicin de Ferrara era muy bella para que
el papa no hiciese valer todas las decretales y todas
las decisiones de los valientes telogos que aseguran
que el papa puede hacer justo lo que es injusto. En conse-
cuencia, excomulg primero a Csar de Est; y como la
excomunin priva necesariamente a un hombre de
todos sus bienes, el padre comn de los fieles levant
tropas contra el excomulgado para robarle su heren-
cia en nombre de la Iglesia. Estas tropas fueron bati-
das, pero el duque de Ferrara vio bien pronto su ha-
cienda agotada y a sus amigos muy tibios.
Lo ms deplorable fue que el rey de Francia, En-
rique IV, se crey obligado a tomar el partido del
papa, para balancear el crdito que tena Felipe II en
la corte de Roma. As fue que el buen rey Luis XII,
menos excusable, se deshonr unindose con el mons-
truo Alejandro VI y su execrable bastardo, el duque
de Borgia. Fue necesario ceder; y entonces el papa
hizo invadir Ferrara por el cardenal Aldobrandino,
que entr en aquella floreciente ciudad con mil ca-
ballos y cinco mil infantes.
Despus Ferrara qued desierta, y su territorio no
cultivado se cubri de pantanos pestferos. Este pas
haba sido, bajo la casa de Est, uno de los ms hermo-
sos de Italia: sus habitantes lamentaron siempre ha-
ber perdido a sus antiguos seores. Es cierto que el
duque fue indemnizado; se le concedi el nombra-
miento de un obispo y de un cura, y aun se le dieron
algunas fanegas de sal de los almacenes de Cervia;
pero no es menos cierto que la casa de Mdena tiene
derechos incontrastables e imprescriptibles sobre el
ducado de Ferrara, del cual fue despojado indigna-
mente.

81
De Castro y de Ronciglione
La usurpacin de Castro y de Ronciglione no es
menos injusta; pero el modo fue ms bajo y ms infa-
me. Hay en Roma muchos judos que se vengan de
los cristianos del modo que les es posible: les prestan
dinero a inters crecido sobre las alhajas que empe-
an. Los papas han hecho este comercio, establecien-
do bancos llamados montes de piedad, en los que tam-
bin se presta, dejando alguna cosa en prenda, pero
con mucho menos inters. Los particulares depositan
all su dinero, que se facilita a los que quieren tomarlo
prestado pudiendo responder de l.
Ranucio, duque de Parma, hijo del clebre Ale-
jandro Farnesio, que hizo levantar el sitio de Roan y
la silla de Pars a Enrique IV, hallndose obligado a
tomar en prstamo grandes sumas, prefiri el monte
de piedad a los judos. No tena sin embargo motivo
para estar satisfecho de la corte de Roma: la primera
vez que estuvo all, Sixto V quiso cortarle la cabeza,
en recompensa por los servicios que su padre haba
hecho a la Iglesia.
Su hijo Odoardo deba los intereses y el capital, y
no poda pagar sino muy difcilmente. Barbarino o
Barberino, que era entonces papa bajo el nombre de
Urbano VIII, quiso arreglar este asunto casando a su
sobrina Barbarini o Barbarina con el joven duque de
Parma. Tena dos sobrinos que lo gobernaban, Tadeo
Barberino, prefecto de Roma, y el cardenal Antonio,
adems de un hermano, tambin cardenal, que no
gobernaba a nadie. El duque fue a Roma a ver a este
prefecto y a estos cardenales, de quienes deba ser
cuado mediante una disminucin de los intereses
que deba al monte de piedad. Ni el precio, ni la sobri-

82
na del papa, ni el proceder de los sobrinos le agra-
daron; se indispuso con ellos por el importante asun-
to de los romanos modernos: el puntillo, la ciencia
del nmero de pasos que deben dar un cardenal o
un prefecto acompaando, al tiempo de despedir-
se, a un duque de Parma; todos los caudatarios se
reunieron en Roma para arreglar este punto, y el
duque de Parma termin casndose con una Mdicis.
Los Barberinos o Barbarinos pensaron en la ven-
ganza. El duque venda todos los aos su trigo del
ducado de Castro a la cmara de los apstoles para
pagar una parte de su deuda, y la cmara de los aps-
toles lo revenda muy caro al pueblo. La cmara lo
compr en otra parte, e impidi la entrada en Roma
del trigo de Castro. El duque no pudo vender su
trigo a los romanos, y lo vendi lo mejor que pudo,
en otra parte.
El papa, que era adems un mal poeta, excomul-
g a Odoardo, segn el uso, e incamar el ducado
de Castro. Incamerar es una palabra del idioma parti-
cular de la cmara de los apstoles: cada cmara tie-
ne el suyo, y significa tomar, agarrar, apropiarse,
aduearse de lo que no nos pertenece de ningn
modo. El duque, con el socorro de los Medicis, se
arm para desincamerar sus bienes; los Barbarinos se
armaron tambin. Se pretende que el cardenal An-
tonio haciendo distribuir mosquetes benditos a los
soldados, los exhortaba a conservarlos bien limpios
y a devolverlos en el mismo estado en que se les
entregaban: se asegura tambin que llegaron a las
manos, y que murieron tres o cuatro personas en
esta guerra, ya fuese por la intemperie o por otra
causa. No dej de gastarse mucho ms de lo que vala
el trigo de Castro, cuya ciudad fortific el duque; y
a pesar de hallarse excomulgados los Barberinos no

83
pudieron tomarla con sus mosquetes. Esto se parece
poco a las guerras de los romanos de los tiempos pa-
sados, y aun menos a la moral de Jesucristo. Esto ni
aun era el forzadles a entrar, era el forzadles a salir. Este
ruido dur, con intervalos, los aos 1642 y 1643. En
1644 la corte de Francia procur una paz encubierta, y
el duque de Parma comulg y conserv Castro.
Pnfilo, Inocencio X, que no haca versos y abo-
rreca a los dos cardenales Barberino, los vej tan
duramente que huyeron a Francia, donde el carde-
nal Antonio se convirti en arzobispo de Reims, gran
limosnero y encargado de las abadas.
Haremos notar de paso que haba tambin un ter-
cer cardenal Barberino, bautizado igualmente bajo el
nombre de Antonio: era hermano del papa Urbano
VIII. ste no se mezclaba ni en versos ni en gobier-
nos; haba sido bastante alocado en su juventud como
para creer que el nico medio de ganarse el paraso
era ser lego capuchino. Alcanz la dignidad de car-
denal, que es seguramente la ltima de todas; pero
habindose despus vuelto prudente, se content con
ser cardenal y muy rico; vivi como filsofo, y orden
que sobre su tumba se grabase este curioso epitafio:

Hic jacet pulvis et cinis, postea nihil.


Aqu yace polvo y ceniza, y despus nada.

Este nada tiene algo de singular tratndose de un


cardenal.
Pero volvamos a los asuntos de Parma. Pnfilo, en
1646, quiso dar a Castro a un obispo muy desacredita-
do por sus costumbres, y que hizo temblar a todos los
ciudadanos de Castro que tenan mujeres e hijos her-
mosos; el obispo fue muerto por un celoso. El papa, en
lugar de hacer buscar a los culpables y entenderse con

84
el duque para castigarlos, envi tropas e hizo arrasar
la ciudad; esta crueldad se atribuy a Doa Olimpia,
cuada y amante del papa, con quien el duque haba
tenido la negligencia de no haberle hecho algunos
regalos, en conocimiento de que los reciba de todo
el mundo. Demoler una ciudad era mucho peor que
apropirsela: el papa hizo erigir sobre las ruinas una
pirmide con esta inscripcin: Aqu estaba Castro.
Esto sucedi bajo Ramiro II, hijo de Odoardo
Farnesio, y se empez una guerra que no fue menos
sangrienta que la de los Barberino. El ducado de Cas-
tro y de Ronciglione qued confiscado, desde el ao
1646 hasta el 1662, en provecho de la cmara de los
apstoles, bajo el pontificado de Chigi, Alejandro VII.
Habiendo ofendido este Alejandro VII en varias
ocasiones a Luis XIV, cuya juventud despreciaba y
cuyo orgullo ignoraba, crecieron las diferencias en-
tre las dos cortes, y la animosidad fue tan violenta
entre el duque de Crequi, embajador de Francia en
Roma, y Mario Chigi, hermano del papa, que los
guardias corsos de Su Santidad hicieron fuego so-
bre el coche de la embajadora, y mataron a uno de
sus pajes que se hallaba en la puertecilla. Es verdad
que no estaban autorizados a hacerlo por ninguna
bula, pero parece que su celo no desagrad dema-
siado al santo padre. Luis XIV hizo temer su ven-
ganza: arrest en Pars al nuncio del papa, envi
tropas a Italia y se apoder del condado de Avin.
El papa, que haba dicho al principio que vendran
legiones de ngeles en su socorro, al no ver llegar estos
ngeles se humill y pidi perdn. El rey de Fran-
cia lo perdon, a condicin de que Castro y
Ronciglione volviesen al duque de Parma y
Camachio al de Mdena, ambos unidos a los inte-
reses del rey y ambos oprimidos.

85
Inocencio X haba hecho erigir una pirmide en
memoria de la demolicin de Castro; el rey de Fran-
cia exigi que se pusiese una de doble altura en Roma,
en la Plaza Farnesio, donde los guardias haban co-
metido el crimen; en cuanto al paje que fue muer-
to, no se habl ms de l: el vicario de Jesucristo
deba haber concedido al menos una pensin a la
familia de este joven cristiano. La corte de Roma hizo
hbilmente insertar en el tratado que no entregara
Castro y Ronciglione al duque, de no mediar una
suma de dinero equivalente, o casi, a la que deba la
casa de Farnesio al monte de piedad. Por este modo
diestro, Castro y Ronciglione han quedado siempre
incamerados a pesar de Luis XIV, que manifestaba en
algunas ocasiones mucha firmeza contra la corte de
Roma y despus ceda.
Es cierto que el goce de este ducado le ha valido a
la cmara de los apstoles cuatro veces ms de lo que
el monte de piedad podra haber pedido de capital e
intereses. No importa, los apstoles lo poseen, y no
ha habido jams una usurpacin ms manifiesta: que
se consulte a todos los tribunales de judicatura, des-
de los de China hasta los de Corf, y no habra uno
solo en el que el duque de Parma no ganase su causa.
No hay que hacer sino una cuenta. Cunto les debo,
cunto han cobrado? Pguenme el excedente, y res-
tityanme mi prenda. Es de creer que cuando el du-
que de Parma quiera intentar este pleito, lo ganar en
todas partes, excepto en la cmara de los apstoles.

Adquisiciones de Julio II
No hablar aqu de Camachio; es un asunto que
pertenece al imperio, y yo me refiero a la cmara de

86
Vetzlar y al consejo ulico; pero es necesario ver por
cules buenas obras los servidores de los servidores
de Dios han obtenido del Cielo todos los dominios
que poseen actualmente. Sabemos por el cardenal
Bembo, por Guichardin y por muchos otros, del
modo que La Rovre, Julio II, compr la tiara, y cmo
fue elegido an antes de que los cardenales entrasen
en cnclave. Era necesario pagar lo que haba pro-
metido, sin lo cual le hubieran presentado sus obli-
gaciones y se arriesgaba a ser depuesto: para pagar
a los unos era necesario tomar de los otros. Empez
por levantar tropas, y se puso a su cabeza; siti a
Perusa, que perteneca al seor Baglioni, hombre d-
bil y tmido que no tuvo el valor de defenderse: rin-
di su ciudad en 1506, y slo se le permiti llevar sus
muebles con los Agnus Dei. Desde Perusa march
Julio a Bolonia, y arroj de all a Bentivoglio.
Se sabe cmo arm a todos los soberanos contra
Venecia, y cmo enseguida se uni con los venecia-
nos contra Luis XII. Enemigo cruel, amigo prfido,
sacerdote y soldado, reuna los sentimientos de
estas dos profesiones, la falacia y la inhumanidad.
Este hombre honrado tambin excomulgaba; lanz
su ridculo rayo contra el rey de Francia, Luis XII,
el padre del pueblo. Crea, dice un autor clebre,
poner a los reyes bajo el anatema, como vicario de
Dios, y poner precio a las cabezas de todos los fran-
ceses en Italia, como vicario del diablo. ste es el
hombre cuyos pies besaban los prncipes y los pue-
blos adoraban como a un dios. Ignoro si enferm
del mal venreo, como se ha escrito; todo lo que s
es que la seora Orsini, su hija, no tuvo este mal, y
que fue una seora muy estimada. Es necesario
siempre hacer justicia al bello sexo cuando la oca-
sin se presenta.

87
De las adquisiciones de Alejandro VI
Ha sido bien pblica la simona que vali la tiara a
este Borgia, as como los excesos de furor y de desor-
den con que se mancharon sus bastardos, y su incesto
con Lucrecia, su hija. Qu Lucrecia! Se sabe que se
acostaba con su hermano y con su padre, y tena obis-
pos que eran sus ayudas de cmara. Tambin se co-
noce el famoso festn durante el cual cincuenta corte-
sanas desnudas recogan castaas, variando sus posi-
ciones para divertir a Su Santidad, que distribua pre-
mios a los ms vigorosos vencedores de estas damas.
En Italia an se habla del veneno que supuestamente
prepar para algunos cardenales, y segn se cree fue
la causa de su propia muerte. Slo persiste la memo-
ria de estos espantosos horrores; pero an quedan
herederos de aquellos que su hija y l asesinaron, aho-
garon y envenenaron para robarles bienes; se conoce
el veneno de que se servan, que se llamaba la cantarella;
y todos los crmenes de esta abominable familia son
tan conocidos como el Evangelio a cuya sombra estos
monstruos los cometan impunemente. Aqu se trata
del derecho de varias casas ilustres que todava exis-
ten: sufrirn siempre los Orsino y los Colona el he-
cho de que la cmara apostlica retenga las herencias
de sus antiguas familias?
En Venecia tenemos a los Tipolo que descien-
den de la hija de Juan Sforcia, seor de Pezzaro, que
Csar Borgia expuls de la ciudad en nombre del
papa, su padre. Existen los Manfredi, que tienen
derecho para reclamar Faenza: Astor Manfredi, a la
edad de dieciocho aos, vendi Faenza al papa y se
puso en las manos de su hijo a condicin de que se le
dejase gozar del resto de su fortuna; era extremada-

88
mente hermoso, y Csar Borgia qued locamente
enamorado de este joven; pero como este Borgia era
bizco, segn lo manifiestan sus retratos, y como sus
crmenes redoblaban el horror de Manfredi, ste se
enfad imprudentemente contra su raptor, y Borgia
no pudo satisfacer su apetito sino por medio de la
violencia. Enseguida lo hizo arrojar al Tber con la
mujer de un Caraccioli, que fue secuestrada de la
casa de su esposo.
Cuesta mucho trabajo creer tales atrocidades; pero
si hay alguna cosa probada en la historia, son sin
duda los crmenes de Alejandro VI y su familia.
La casa de Montefeltro an no est extinguida; el
ducado de Urbino que Alejandro VI y su hijo inva-
dieron con la perfidia ms negra y ms celebrada en
los libros de Maquiavelo, pertenece a aquellos que
son descendientes de la casa de Montefeltro, a me-
nos que los crmenes no causen una prescripcin con-
tra la equidad.
Julio Verano, seor de Comerino, fue atrapado
por Csar Borgia al tiempo que firmaba una capitu-
lacin, y fue muerto en el acto con sus dos hijos. An
existen Verano en la Romania, y es a ellos sin duda a
quienes pertenece Comerino.
Todos los que leen a Maquiavelo han visto con
admiracin como este Csar Borgia hizo asesinar a
Vitellozo Viteli, Oliverotto da Fermo, el seor Pagolo
y Francisco Orsini, duque de Gravina; pero lo que
Maquiavelo no ha dicho, y los historiadores contem-
porneos nos lo hacen saber, es que mientras Borgia
les quitaba la vida al duque de Gravina y a sus ami-
gos, en el castillo de Sinigaglia, el papa, su padre, ha-
ca arrestar al cardenal Orsini, pariente del duque de
Gravina, y confiscar todos los bienes de esta ilustre
casa. El papa se apoder de todo el mobiliario, y se

89
quej amargamente de no hallar entre los efectos una
gruesa perla, estimada en dos mil ducados, y un co-
frecito lleno de oro que saba estaba en casa del car-
denal. La madre, de ochenta aos de edad, de este
desgraciado prelado, temiendo que Alejandro VI, se-
gn su costumbre, envenenase a su hijo, vino llena de
temor a traerle la perla y el cofrecito; pero su hijo
estaba ya emponzoado y daba los ltimos suspiros.
Es cierto que si la perla existe an en el tesoro de los
papas, deberan, a conciencia, devolverla a la casa de
los Orsini, con lo que haba en el cofrecito.

Conclusin
Despus de haber referido con la ms exacta ver-
dad todos estos hechos, de los que pueden sacarse
algunas conclusiones y hacer buen uso, har notar a
todos los interesados que lean estas pginas que los
papas no tienen una pulgada de tierra en su soberana
que no haya sido obtenida por turbulencias o por frau-
des. En lo que respecta a las turbulencias, lase la his-
toria del imperio y los jurisconsultos de Alemania; en
cuanto a los fraudes, no hay sino que posar los ojos en
la donacin de Constantino y en las decretales.
La donacin de la condesa Matilde al dulce y mo-
desto Gregorio VII es el ttulo ms favorable a los obis-
pos de Roma; pero, hablando de buena fe, si una mujer
desheredase a todos sus parientes en Pars, en Viena,
en Madrid o en Lisboa, y dejase todos sus feudos mas-
culinos, por testamento, a su confesor, junto con sus
sortijas y joyas, este testamento no sera declarado
nulo, segn las leyes expresas de todos estos Estados?
Se nos dir que el papa es superior a todas las
leyes; que puede hacer justo lo que es injusto; potest

90
de injustitia facere justitza. Papa est supra jus, contra jus
et extra jus; ste es el dictamen de Belarmino, y sta
es la opinin de los telogos romanos: a esto no te-
nemos nada que responder. Veneramos la silla de
Roma, le debemos las indulgencias, la facultad de
sacar a las almas del purgatorio, el permiso de casar-
nos con nuestras cuadas y con nuestras sobrinas, la
una despus de la otra; la canonizacin de San Igna-
cio y la seguridad de ir al paraso llevando el esca-
pulario; pero todos estos beneficios no son quiz una
razn para retener el bien de otro.
Algunos dicen que si cada iglesia se gobernase
por s misma, bajo las leyes del Estado; si se pusiese
fin a la simona de pagar las anatas por un beneficio;
si un obispo, que comunmente no es rico antes de su
nombramiento, no estuviese obligado a arruinarse,
l o sus acreedores, tomando dinero prestado para
pagar sus bulas, el Estado no se empobrecera a la
larga por la salida de este dinero que no vuelve ms;
pero nosotros dejamos esta materia para que la dis-
cutan los banqueros en la corte de Roma.
Concluyamos suplicando al lector cristiano y be-
nvolo que lea el Evangelio, y vea si se halla una sola
palabra que ordene la menor cosa de lo que fielmente
acabamos de referir. Nosotros leemos all, ciertamen-
te, que es necesario hacerse amigos con el dinero de
la iniquidad. Ah, beatsimo padre, si esto es as, de-
vulvanme mi plata!

Padua, 24 de junio de 1765

91
92
CONTRA EL CLERICALISMO

Le cri des nations (1769).


La edicin original de este escrito ocupa unas veinte pgi-
nas en 8vo. En las Memorias secretas es mencionado el 12
de julio de 1769, pero el folleto es de mayo, aproximada-
mente.

93
94
Espaa, que fue la cuna de los jesuitas; los parla-
mentos de Francia, que despus de la institucin de
esta milicia armaron siempre las leyes contra ella; Por-
tugal, que haba experimentado el peligro de sus mxi-
mas; Npoles, Sicilia, Parma y Malta, que los haban
conocido, los arrojaron al fin de sus Estados, no por-
que no hubiese entre ellos hombres virtuosos y tiles,
sino porque en general el espritu de esta orden era
contrario a los intereses de las naciones y porque eran,
en efecto, los satlites de un prncipe extranjero.
Bajo esta idea, la ilustrada sabidura de casi to-
das las potencias catlicas impone actualmente el fre-
no de las leyes a la licencia de los frailes, que se crean
independientes de las leyes mismas. Esta dichosa
revolucin que pareca imposible en el siglo pasado,
aunque fue muy fcil, ha sido recibida con la aclama-
cin de los pueblos. Habindose ilustrado, los hom-
bres se han vuelto ms sabios y menos desgracia-
dos. Esta mudanza hubiera producido excomunio-
nes, censuras y guerras civiles en tiempos de barba-
rie; pero en el siglo de la razn no se han odo sino
gritos de alegra.
Estos mismos pueblos que bendicen a sus sobera-
nos y a sus magistrados por haber empezado esta
gran obra, esperan que no quede imperfecta. Se ha
expulsado a los jesuitas porque eran los principales
rganos de las pretensiones de la corte de Roma.
Cmo se podr, pues, dejar subsistir estas preten-
siones? Se castigar a aquellos que las sostienen, y
se permitir la opresin de los que las ejercen?

95
De las anatas
Por qu causa Francia, Espaa e Italia pagan an
las anatas al obispo de Roma? Los reyes confieren el
beneficio del obispado, la Iglesia confiere el Espritu
Santo. Estos dos dones no tienen ciertamente cosa
alguna en comn: los reyes han fundado el beneficio
que consiste en la renta, o bien ellos tienen el dere-
cho de los fundadores; luego, el nombramiento es el
privilegio de la corona. Slo por la gracia del rey, y no
por la de un obispo extranjero, es por lo que un obis-
po est reconocido como tal. No es el papa quien le
otorga el Espritu Santo, l lo recibe de algunos otros
obispos, sus conciudadanos. Si paga al papa alguna
suma por la colacin de su beneficio, es en su origen
un delito contra el Estado; si paga este dinero para
recibir al Espritu Santo, es una simona: en esto no
hay trmino medio. Se ha querido paliar este trfico
que ofende a la religin y a la patria: jams se ha
podido justificarlo.
Se dice que est autorizado por un concordato en-
tre el rey Francisco I y el papa Len X. Sin embargo,
por el hecho de que ellos tuviesen necesidad el uno del
otro, o porque los unieron intereses pasajeros, es preci-
so que el Estado lo sufra eternamente? Es necesario
pagar siempre lo que no se debe? Ser uno esclavo
en el siglo XVIII porque fue imprudente en el XVI?

De las dispensas
Se paga muy caro en Roma la dispensa para casarse
con una prima o con una sobrina. Si estos casamientos
ofendiesen a Dios, qu poder sobre la tierra tendra

96
el derecho de permitirlos? Si Dios nos los reprueba,
para qu sirve una dispensa? Si esta dispensa es preci-
sa, por qu un habitante de Francia debe pedirla y
pagarla a un cura italiano? No tienen todos sus tri-
bunales que pueden juzgar el contrato civil, y curas
prrocos que administren, en virtud del contrato ci-
vil, lo que es el resorte del sacramento?
No es una esclavitud vergonzosa, contraria al
derecho de gentes, a la dignidad de las coronas, a la
religin, a la naturaleza, el hecho de pagar a un ex-
tranjero para casarse en su patria?
Esta absurda tirana se ha llevado hasta pretender
que slo el papa tiene el derecho de conceder, por
dinero, el permiso para que un ahijado pueda casarse
con una madrina. Qu es una madrina? Es una mujer
intilmente aadida a un padrino necesario, la cual
ha respondido y repetido superfluamente por ti, que
sers cristiano. Luego, porque ella ha dicho que t
observars los ritos del cristianismo, ser un crimen
contratar con ella un sacramento del cristianismo; y
slo el papa podr cambiar este crimen en una accin
meritoria y sagrada, si le pagas una tasa!
Este pretendido crimen no es menos grave entre
el padrino y la madrina.1 Conque los padrinos y ma-
drinas no podrn nunca casarse con el padre o con la
madre si un sacerdote de Roma no les hace pagar muy
caro una dispensa! Entonces un hombre que hubiese
sido padrino de su hijo no puede volverse a acostar
con su mujer sin el permiso del papa o de un clrigo
delegado por l. Y es as como se ha tratado a los
hombres! Lo merecen, puesto que lo han permitido.

1
Un prroco, bautizando a un nio, el da 11 de junio de 1769,
dijo a la seorita Notet, su madrina: Acurdate que no puedes
casarte con este nio, ni con su padre, ni con su madre.

97
De la bula IN CNA DOMINI
La bula In Cna Domini es quiz el testimonio ms
extrao del absurdo despotismo tan largo tiempo afec-
tado en otras ocasiones por la corte de Roma. Las
bulas de Gregorio VII, de Inocencio IV, de Gregorio
IX y de Bonifacio VIII han sido sin duda ms funes-
tas; pero la bula In Cna Domini es tanto ms notable
cuanto que fue expedida en un tiempo en que los hom-
bres empezaban a salir de la torpe barbarie que haba
embrutecido a Europa por tan largo tiempo. Inglate-
rra y la mitad del continente, sublevadas en el siglo
XVI contra las usurpaciones romanas, parecan adver-
tir a esta corte que fuese moderada. Sin embargo, des-
preciando toda consideracin as como los derechos
divinos y humanos, el obispo de Roma, Po V, no dud
en promulgar esta bula que se celebra en Roma todos
los jueves de la Semana Santa, con las ceremonias ms
lgubres y ms pomposas. En este da se excomulga a
todos los magistrados, a todos los obispos, en fin, a
todos los hombres que reclamen un futuro concilio; a
todos los capitanes de los navos que recorren los
mares sobre las costas del Estado eclesistico; a todos
aquellos que detengan a los proveedores de carnes
destinadas al papa; a los reyes, sus cancilleres, sus
parlamentos o cuerpos superiores que hagan que el
clero pague algn tipo de tributo al Estado, bajo cual-
quier dominacin; y a todos los magistrados y parti-
cularmente los parlamentos que se opongan a la re-
cepcin de la disciplina del Concilio de Trento. Slo
el papa puede absolver a los que sean culpables de
estos enormes crmenes: es necesario que vayan a Roma
a pedir perdn a los grandes penitenciarios, que de-
ben sacudirlos con sus varas. Segn esto, todos los

98
parlamentos de Francia deben hacer su peregrinacin
a Roma para recibir golpes de vara en la iglesia de
San Pedro. Y por qu no? El gran Enrique IV los re-
cibi sobre sus espaldas por parte de los cardenales
Ossat y Perron.

De los jueces delegados de Roma


Un cura de nuestras provincias es juzgado sobre
materias puramente eclesisticas por los subalternos
de su obispo. Acude al metropolitano, del metropoli-
tano al primado; no es esto suficiente? Se necesita
una cuarta jurisdiccin para conseguir su ruina? Es
preciso que Roma delegue nuevos jueces? Esto se lla-
ma apelar a los apstoles: pero nosotros no hemos
visto que los apstoles hayan hecho decretos en Jeru-
saln, por apelacin de la jurisdiccin de los galos.

Cul puede ser la causa


de todas estas pretensiones
Las usurpaciones de la corte de Roma son gran-
des y ruinosas, y sus pretensiones innumerables. So-
bre qu estn fundadas? Es porque el obispo de
Roma sera el dspota de la Iglesia, el soberano de
las leyes y de los reyes? Es acaso porque se llama
papa? Pero este ttulo es tambin el de todos los sa-
cerdotes de la Iglesia griega, madre de la Iglesia
romana, y que jams ha suscripto las usurpaciones
de su hija. Es porque Jesucristo ha dicho expresa-
mente: No habr entre ustedes ni primero ni ltimo? Es
porque ha dicho que aquel que quisiere elevarse sobre sus
hermanos, estar obligado a servirlos?

99
Es porque los papas se han denominado suceso-
res de San Pedro? Pero est demostrado que San
Pedro jams tuvo ninguna jurisdiccin sobre los aps-
toles, sus hermanos; y no est menos demostrado
que San Pedro jams estuvo en Roma: si hubiera he-
cho este viaje, las actas de los apstoles no dejaran
de decirlo; la primera iglesia que se hubiera edifica-
do en Roma, habra sido construida en honor de
Pedro y no en honor de Juan. La iglesia de San Juan
de Letrn no sera considerada actualmente por los
romanos como la primera iglesia del Occidente.
Los autores que no son un Thou, un Abdas, un
Marcel, un Hegisipo, escriben que Simn Barjona, lla-
mado Pedro, vino a Roma en tiempos del emperador
Nern; que hall all a Simn el Mago, que se comuni-
c con l por medio de sus perros; que Pedro y Simn
disputaron, y que resucitaron a un pariente de Nern
que acababa de morir; que Simn el Mago no oper
la resurreccin sino a medias, y que el otro Simn la
complet; que enseguida se desafiaron sobre quin
volara elevndose ms por los aires en presencia
del emperador; que Simn Pedro, haciendo la seal
de la cruz, hizo caer a su rival desde la regin me-
dia, lo que fue causa de que se rompiese las dos pier-
nas; y que San Pedro, habiendo vivido veinticinco
aos en Roma en poca de Nern, que slo rein
diecisis aos, fue crucificado cabeza abajo.
Es posible que sobre semejantes cuentos la im-
becilidad humana haya establecido, en tiempos de
barbarie, el ms enorme y el ms sagrado poder que
haya oprimido a la tierra jams?
Aquellos que han querido dar una sombra de ve-
rosimilitud a estas incomprensibles usurpaciones, han
dicho que Roma, habiendo sido la capital del mundo
poltico, deba ser la capital del mundo cristiano. Pero

100
por esta razn, si el emperador Carlomagno hubiera
establecido la silla de su imperio en Vaugirard; si su
raza hubiera conservado su poder en lugar de des-
membrarlo; si hubiera habido un obispo en Vaugirard,
este prelado habra sido el seor de los emperado-
res, de los reyes, y de la Iglesia universal.
Aun cuando San Pedro hubiese hecho el viaje a
Roma, en qu deba haber tenido el obispo de esta
ciudad la preeminencia sobre los otros? Roma no ha
sido la cuna del cristianismo; fue Jerusaln. La prima-
ca perteneca naturalmente al obispo de esta ciudad,
como los tesoros pertenecen de derecho a aquellos
que son dueos del terreno en que han sido hallados.

Falsedades que han servido de apoyo


para autorizar una dominacin injusta
Es inevitable estremecerse cuando se observa este
inmenso conjunto de imposturas, cuyo tejido ha for-
mado, en fin, la tiara que ha oprimido tantas coronas.
No hablo de las falsas constituciones apostlicas, de
las falsas citas, de los malos versos atribuidos a las pre-
tendidas sibilas, de las falsas cartas de San Pablo a
Sneca, de los falsos reconocimientos del papa Clemen-
te, y del nmero infinito de falsedades que en otras
ocasiones se llamaban engaos piadosos: hablo de la
pretendida donacin de Constantino que es del siglo
IX, y que debe creerse bajo pena de excomunin; hablo
de las absurdas decretales que han sido durante tan
largo tiempo el fundamento del derecho cannico y
que han corrompido la jurisprudencia de Europa; ha-
blo de la pretendida concesin hecha por Carlomagno
al obispo de Roma, de la Cerdea y de la Sicilia, que
este monarca jams posey, y que cada ao aada un

101
eslabn a la cadena de hierro con que la ambicin liga-
ba los pueblos ignorantes bajo la mscara de la reli-
gin. No se puede dar un paso en la historia sin encon-
trar en ella las seales del desprecio con que la corte
de Roma trat al gnero humano, no dignndose ni
siquiera emplear la verosimilitud para engaarlo.

De la independencia de los soberanos


Soberana y dependencia son contradictorios.
Toda monarqua, toda repblica, slo tiene a Dios
por seor: ste es el derecho natural, ste es el dere-
cho de propiedad. Dos cosas pueden privarnos de
l; la fuerza de un infame usurpador, o nuestra im-
becilidad. Los godos se apoderaron de Espaa por
la fuerza; los trtaros se apoderaron de la India; Juan
sin Tierra da Inglaterra al papa. Se reintegra el dere-
cho natural contra la usurpacin, cuando hay valor;
y se recobra el reino de las manos del papa cuando
no se ha perdido el sentido comn.

De los reinos dados por los papas


Cualquiera que lo haya ledo sabe que los papas
han dado o credo dar todos los reinos de Europa,
sin excepcin, desde las montaas heladas de No-
ruega hasta el estrecho de Gibraltar. Aquellos que
no lo hayan ledo no lo creern porque por una par-
te el colmo de la osada, y por la otra el exceso de
menosprecio, parecen incomprensibles.
Hildebrando o Childebrando, fraile en Cluni, y
papa bajo el nombre de Gregorio VII, es el primero
que, al cabo de mil aos, pervirti hasta este punto

102
al cristianismo. Se atrevi a citar a su presencia al
emperador Enrique IV, en 1076; pronunci contra
este emperador un decreto de deposicin en el mis-
mo ao: Yo le prohbo, dice, gobernar el reino teutnico, y
dejo libres a todos sus vasallos del juramento de fidelidad.
Al ao siguiente, habiendo sublevado contra l a
Alemania, lo fuerza a que vaya a pedirle perdn con
los pies descalzos y con un cilicio.
En 1088, el mismo Childebrando da de su autori-
dad privada el imperio a Rodulfo, duque de Suabia.
Urbano II, fraile de Cluni, al igual que Gregorio
VII, sigue la misma conducta.
Pascual II va an ms lejos; arma al hijo de Enri-
que IV contra su padre y hace de l un parricida.
En fin, este gran emperador muere, en 1106, des-
pojado de su imperio y reducido a la indigencia. Se
le da sepultura en Lieja; pero como estaba excomul-
gado, su propio hijo, Enrique V, lo hace exhumar, y
un trabajador lo entierra en Spira, en una cueva.
Despus de este horrible ejemplo, es intil referir
los innumerables atentados que cometieron los pa-
pas contra distintos emperadores, y las calamidades
de la casa de Suabia.
Los papas no permitan que se leyese la Escritura
Santa; bastaba que se supiese que ellos eran los vica-
rios de Dios, y que en calidad de tales deban dispo-
ner de todos los reinos de la tierra. Esto era precisa-
mente lo que el diablo propuso a Jesucristo sobre la
montaa adonde se ha dicho que lo condujo.

Nuevas pruebas del derecho de disponer


de todos los reinos pretendido por los papas
Hay cien bulas de los obispos de Roma que asegu-
ran expresamente que los reinos no son otra cosa sino

103
concesiones de la silla pontificia. Hablemos de la de
Adriano IV al rey de Inglaterra Enrique II: No se
duda, y tu ests persuadido, de que todo reino cris-
tiano es del patrimonio de San Pedro, y de que Irlan-
da y todas las islas que han recibido la fe pertenecen a
la Iglesia romana. Hemos sabido que quieres subyu-
gar esta isla para hacer pagar a San Pedro un dinero
por cada casa, lo que te concedemos con gusto.
Apenas hay un Estado en Europa en el que bulas
semejantes a sta no hayan hecho derramar torrentes
de sangre. No hablamos aqu sino de los papas que se
atrevieron a excomulgar a los reyes de Francia Ro-
berto, Felipe I, Felipe Augusto y Luis VIII, padre de
San Luis, excomulgado por un simple legado; acep-
tando, por penitencia, pagar al papa el dcimo de su
renta de dos aos y presentarse descalzo y en cami-
sa a las puertas de la catedral de Pars con un pua-
do de varillas para ser azotado por los cannigos;
penitencia que, segn se dice, cumplieron sus cria-
dos por su seor. Felipe el Hermoso, entregado al
diablo por Bonifacio VIII; su reino en entredicho1 y
1
La mayora de los lectores ignoran la manera como se pona un
reino en entredicho. Se crea que aquel que se llamaba el padre
comn de los cristianos, se limitara a privar a una nacin de
todas las funciones del cristianismo, a fin de que mereciese su
gracia por haberse rebelado contra su soberano; pero se observa-
ban en esta sentencia unas ceremonias que no deben ser desco-
nocidas por la posteridad. Primeramente se privaba a todo lego
de or misa, y no se celebraba en el altar mayor. Se declaraba
impuro el aire, se sacaban todos los cuerpos santos de sus
urnas y se los extenda por tierra en las iglesias cubiertos con un
velo; se descolgaban las campanas y se las enterraba en las
cuevas; el que mora durante este tiempo era arrojado al mula-
dar. Estaba prohibido comer carne, afeitarse y saludar. En fin, el
reino perteneca de derecho al primero que lo ocupase, pero el
papa tena cuidado de anunciar siempre este derecho por medio
de una bula particular, en la cual sealaba al prncipe a quien
haca la gracia de darle la corona vacante.

104
transferido a Alberto de Austria; en fin, el buen rey
Luis XII, excomulgado por Julio II, y Francia puesta
tambin en entredicho por este viejo y fogoso solda-
do, obispo de Roma.
Las llagas que han abierto a Francia los papas encu-
bridores de la Liga, han permanecido sin cerrarse duran-
te treinta aos, desde que el franciscano Sixto V tuvo
la audacia de llamar a Enrique IV generacin bastarda y
detestable de la casa de Borbn, y de declararlo incapaz
de poseer ninguna de sus herencias. Es necesario de-
cir a nuestros contemporneos, y conjurarlos a que se
lo digan a nuestros descendientes, que slo estas mxi-
mas fueron las que llevaron el cuchillo al corazn del
ms grande de nuestros hroes y del mejor de nues-
tros reyes. Es necesario decir, derramando lgrimas
por la desgracia de este gran hombre, que con mucho
trabajo se consigui de Clemente VII que le diese una
absolucin de la cual no haba necesidad, pero no que
insertase en esta absolucin que reintegraba a Enrique
IV su autoridad en el reino de Francia.
Algunas personas que tienen ms confianza que ilus-
tracin, quieren consolarnos diciendo que estas abo-
minaciones no volvern jams. Ah!, quin lo ha di-
cho? El fanatismo est enteramente extirpado? No se
sabe de cunto es capaz? La mayor parte de la gente
honrada es instruida, lo confieso; las mximas de los
parlamentos estn en nuestras bocas y en nuestros co-
razones; pero el populacho no es el mismo que en tiem-
pos de Enrique III y de Enrique IV? No est gober-
nado siempre por frailes? No es al menos trescientas
veces ms numeroso que aquellos que han recibido
una educacin refinada? No es, en fin, un reguero de
plvora que puede prenderse fuego algn da?
Hasta cundo nos contentaremos con paliativos
en la ms horrible e inveterada de las enfermeda-

105
des? Hasta cundo seguiremos creyendo que go-
zamos de perfecta salud porque nuestros males tie-
nen algn descanso? Los magistrados, los que se
dividen el peso del gobierno, son los que deben
buscar el dique que contenga estas aguas que nos
inundaron hace tantos siglos. Se exhorta a cada pa-
dre de familia a que pese estas grandes verdades,
que las grabe en el corazn de sus hijos y que prepa-
re una posteridad que no conozca sino las leyes y la
patria.
Todava est en uso entre nosotros la expresin
peligrosa de los dos poderes; pero Jesucristo no la em-
ple jams; no se encuentra en ningn Padre de la
Iglesia; ha sido desconocida en la iglesia griega, y, en
fin, un obispo griego fue depuesto por un snodo de
obispos por haber usado esta expresin sediciosa.
No hay sino un poder, que es el del soberano; la
Iglesia aconseja, exhorta y dirige; el gobierno no
manda; no hay ciertamente sino un poder. La corte
de Roma ha credo que era el suyo, pero, qu go-
bierno no sacude actualmente el yugo de esta absur-
da tirana? Por qu subsiste, pues, el nombre, cuan-
do la cosa misma est destruida? Para qu dejar bajo
la ceniza un fuego que puede encenderse de nuevo?
No hay bastantes desgracias sobre la tierra sin que
est en discordia la doctrina del sacerdocio con la
autoridad soberana?
No entramos aqu en la gran cuestin de si los
poderes temporales convienen a los eclesisticos de
la Iglesia de Jess, que les ha ordenado expresamen-
te renunciar a ellos. No examinamos tampoco si en
los tiempos de anarqua los obispos de Roma y de
Alemania, los simples abades, han debido apoderar-
se de los derechos de regala: ste es un objeto de
poltica que no nos incumbe, porque respetamos a

106
todos los que estn revestidos del poder supremo.
Dios nos libre de querer turbar la paz de los Esta-
dos y de remover los lmites impuestos despus de
tan largo tiempo! Slo queremos sostener los dere-
chos incuestionables de los reyes, de los magistrados
y de todos nuestros conciudadanos; y nos congratu-
lamos de que estos derechos, sobre los cuales descan-
sa la felicidad pblica, sean en adelante inalterables.

107
108
IDEAS REPUBLICANAS

Ides rpublicaines par un membre dun corps (1762).


Esta traduccin respeta la edicin que Kehl haba denomi-
nado Ideas republicanas por un ciudadano de Ginebra, fechada
en 1765. Para el editor Beuchot la edicin original en 8vo, sin
fecha y titulada Ides rpublicaines par un membre dun corps, es
de 1762, ao de publicacin del Contrato Social, ya que es
una crtica directa a esta obra.

109
110
I
El puro despotismo es el castigo de la mala con-
ducta de los hombres. Si una comunidad est gober-
nada por uno solo o por unos pocos, es porque no
tiene ni el valor ni la habilidad de gobernarse por s
misma.

II
Una sociedad gobernada arbitrariamente, se pa-
rece a un grupo de bueyes puestos al yugo para es-
tar al servicio de su dueo. No los mantiene sino
con el fin de que estn en condiciones de servirle;
no les cura sus enfermedades, sino con el objeto de
que sean tiles en la medida en que estn sanos; los
engorda para mantenerse con su sustancia y se sirve
de la piel de unos para uncir los otros al arado.

III
De este modo, un pueblo est sometido, ya sea
por un compatriota hbil que se aprovecha de su im-
becilidad y de sus divisiones, o bien por un ladrn
llamado conquistador, que ha llegado con otros la-
drones a apoderarse de sus tierras, dando muerte a
los que resistieron, y haciendo esclavos a los cobar-
des que dej con vida.

111
IV
Este ladrn, que mereca el suplicio, se ha hecho
algunas veces erigir altares. El pueblo envilecido ha
visto en sus hijos una raza de dioses: ha juzgado el
cuestionamiento de su autoridad como una blasfe-
mia, y el menor esfuerzo hacia la libertad como un
sacrilegio.

El ms absurdo de los despotismos, el ms humi-


llante para la naturaleza humana, el ms contradic-
torio, el ms funesto, es el de los sacerdotes; y de
todos los imperios sacerdotales, el ms criminal es
sin duda alguna el de los sacerdotes de la religin
cristiana. Es un ultraje hecho a nuestro Evangelio,
supuesto que Jess dijo en muchas ocasiones: No ha-
br entre ustedes ni primero ni ltimo. Mi reino no es de
este mundo. El Hijo del Hombre no ha venido para que le
sirvan, sino para servir, etc.

VI
Cuando nuestro obispo, destinado a servir y no
a que le sirvan, destinado a aliviar a los pobres y no
a devorar su sustancia, destinado a catequizar y no
a dominar, se atrevi, en tiempos de anarqua, a
intitularse prncipe de la ciudad de la cual no era
sino pastor, fue manifiestamente culpable de rebe-
lin y de tirana.

112
VII
Por este medio, los obispos de Roma, que fueron
los primeros en dar este ejemplo fatal, hicieron a la
vez odiosa a la mitad de Europa su dominacin y su
secta. Es as que varios obispos de Alemania se trans-
formaron algunas veces en opresores de los pueblos
de los cuales deban ser los padres.

VIII
Por qu razn es ms natural en el hombre el
tener ms desprecio por los que nos han sometido
por medio del engao, que por aquellos que nos han
oprimido por la fuerza de las armas? Se debe a que,
por lo menos, ha habido valor en los tiranos que nos
han esclavizado y no ha habido sino cobarda en los
que nos han engaado. Se aborrece el valor de los
conquistadores, pero se reconoce y admira. El enga-
o, en cambio, se aborrece y se desprecia. El odio
unido al desprecio hace sacudir todos los yugos
imaginables.

IX
Cuando hemos destruido en nuestra ciudad una
parte de las supersticiones papistas, como la adora-
cin de los cadveres, la tasa de los pecados, el ul-
traje a Dios de pagar con dinero la redencin de las
penas con que Dios amenaza los crmenes, y otras
muchas invenciones que embrutecen a la naturaleza
humana; cuando, rompiendo el yugo de estos erro-

113
res monstruosos, nos hemos separado del obispo
papista que se atreva a llamarse nuestro soberano,
no hemos hecho otra cosa sino entrar en los goces
de la razn y de la libertad de que se nos haba des-
pojado.

X
Hemos vuelto a tomar el gobierno municipal tal
como estaba en tiempo de los romanos, con muy poca
diferencia, y ha sido ilustrado y asegurado por la
libertad comprada a costa de nuestra sangre. Noso-
tros no hemos conocido aquella distincin odiosa y
humillante entre nobles y plebeyos, que en su ori-
gen slo significa seores y esclavos. Nacidos todos
iguales, hemos continuado en este mismo estado, y
hemos dado las dignidades, es decir, los cargos p-
blicos, a aquellos que nos han parecido los ms id-
neos para desempearlos y cumplirlos.

XI
Nosotros hemos instituido sacerdotes a fin de que
sean slo lo que deben ser: los preceptores de moral
de nuestros hijos. Estos preceptores deben ser con-
siderados, pero no deben pretender ni jurisdiccin,
ni inspeccin, ni honores: no deben en ningn caso
igualarse con los magistrados. Una asamblea ecle-
sistica que intentase hacer poner de rodillas delan-
te de ella a un ciudadano, se parecera a un pedante
corrigiendo a los nios o a un tirano que castiga a
sus esclavos.

114
XII
Es insultar a la razn y a las leyes el pronunciar
estas palabras: gobierno civil y eclesistico. Es necesa-
rio decir gobierno civil y reglamentos eclesisticos;
y ninguno de estos reglamentos debe ser hecho sino
por la autoridad civil.

XIII
El gobierno civil es la voluntad de todos, ejecuta-
da por uno solo o por varios, en virtud de las leyes
que todos han aceptado.

XIV
Las leyes que constituyen los gobiernos estn
establecidas contra la ambicin: por todas partes se
ha pensado en levantar un dique contra este torrente
que inundara la tierra. As es que en todas las re-
pblicas, las primeras leyes prescriben los derechos
de cada cuerpo; por esto los reyes en su coronacin
juran conservar los privilegios de sus vasallos. Slo
el rey de Dinamarca, en Europa, es quien por la ley
misma es superior a las leyes. Los Estados reuni-
dos en 1660 lo declararon rbitro absoluto. Parece
que previeron que Dinamarca tendra reyes sabios
y justos durante ms de un siglo. Puede ser que en
los siglos sucesivos resulte necesario cambiar esta
ley.

115
XV
Los telogos han pretendido que los papas ten-
gan de derecho divino el mismo poder sobre toda la
tierra que el que tienen los monarcas daneses en el
rincn que constituye su soberana. Pero son los te-
logos los que piensan as. El universo los ha abu-
cheado estruendosamente, y el capitolio ha murmu-
rado en voz baja, al ver al fraile Hildebrando hablar
magistralmente en el santuario de las leyes, en don-
de los Catn, los Esipin y los Cicern hablaban a
los ciudadanos.

XVI
Las leyes concernientes a la justicia distributiva,
esto es, la jurisprudencia, han sido siempre insufi-
cientes, equvocas e inciertas, debido a que los hom-
bres que han estado a la cabeza de los Estados se
han ocupado mucho ms de sus intereses particula-
res que del inters pblico. En los doce tribunales
de Francia hay doce jurisprudencias diferentes. Lo
que es cierto en Aragn se considera falso en Castilla;
lo que es justo en las orillas del Danubio es injusto en
las riberas del Elba. Las leyes que se utilizan actual-
mente en todos los tribunales han sido a veces con-
tradictorias.

XVII
Cuando una ley es oscura, es necesario que todos
la interpreten, porque todos la han promulgado, a

116
menos que ellos no hayan encargado expresamente
a varios el interpretar las leyes.

XVIII
Cuando los tiempos cambian sensiblemente, hay
leyes que es necesario modificar. As, cuando
Triptolemo introdujo el uso del arado en Atenas, fue
preciso abolir la hacienda de la bellota. En el tiem-
po en que las academias no estaban compuestas sino
de clrigos, y que slo ellos posean el oscuro len-
guaje de la ciencia, era conveniente que slo ellos
nombrasen a todos los profesores; sta era la ha-
cienda de la bellota; hoy da que los legos estn
ilustrados, el poder civil debe volver a tomar el de-
recho de nombrar todas las ctedras.

XIX
La ley que permita poner en prisin a un ciuda-
dano sin antecedentes, y sin formalidad jurdica, ser
tolerable en un tiempo de turbaciones pblicas y de
guerra; pero ser perjudicial y tirnica en tiempo de
paz.

XX
Las leyes que ponen orden en el lujo, que contro-
lan el gasto de los festines, del vestido, de las habi-
taciones, y que son buenas en una repblica pobre y
destituida de artes, seran absurdas cuando esta re-
pblica se hiciese productiva y opulenta. Sera pri-

117
var a los artistas de la ganancia legtima que haran
con los ricos; sera privar a los que han adquirido
medios del derecho natural de gozar de ellos; sera
ahogar completamente la industria; y sera, en fin,
vejar a la vez a los ricos y a los pobres.

XXI

No deben prescribirse normas sobre los vestidos


de los ricos ni sobre los andrajos de los pobres. Unos
y otros, igualmente ciudadanos, deben ser igualmente
libres: cada uno se viste, se sustenta y se aloja como
puede. Si se priva al rico de que coma pollas ceba-
das, se roba al pobre que sostendra su familia con
el precio de la caza que vendera al rico. Si no se
quiere que ste adorne su casa, se arruinar a los
artesanos. El ciudadano que por su fausto humilla al
pobre, lo enriquece mucho ms que lo humilla. La
indigencia debe trabajar para la opulencia, con el fin
de igualarse un da con ella.

XXII

Una ley romana que hubiese dicho a Lucullus: No


gastes nada, le hubiera dicho efectivamente: Hazte ms
rico a fin de que tu nieto pueda comprar la repblica.

XXIII

Las leyes de esta clase no pueden agradar sino al


indigente ocioso, orgulloso y envidioso que no quiere

118
trabajar, ni sufrir que gocen aquellos que han traba-
jado.

XXIV
Si se ha formado una repblica durante una gue-
rra de religin, y durante las turbulencias ha margi-
nado de su territorio a las sectas enemigas, ha pro-
cedido sabiamente; porque mirndose antes como
un pas rodeado de apestados, tema que le transmi-
tiese el contagio. Pero cuando este tiempo de turba-
cin ha pasado, cuando la tolerancia se ha hecho el
dogma dominante de todas las personas honradas
de Europa, es una barbarie ridcula preguntar a un
hombre que viene a establecerse y a traer sus rique-
zas a nuestro pas: Caballero qu religin profesas? El
oro, la plata, la industria y los talentos no pertene-
cen a ninguna religin.

XXV
En una repblica digna de este nombre, la liber-
tad de publicar sus pensamientos es el derecho na-
tural del ciudadano: l puede servirse de su pluma
como de su voz; no se le debe privar ms de escribir
que de hablar, y los delitos cometidos con la pluma
deben castigarse del mismo modo que los que se
cometan por medio de la palabra. Tal es la ley de
Inglaterra, pas monrquico pero donde los hombres
son ms libres que en otra parte porque estn ms
ilustrados.

119
XXVI
De todas las repblicas, la ms pequea parece
que debe ser la ms dichosa, cuando su libertad est
asegurada por su situacin y por el inters de sus
habitantes en conservarla. El movimiento parece que
debe ser ms fcil y uniforme en una pequea m-
quina que en una grande en la cual los resortes son
ms complicados, y en el que las frotaciones violen-
tas interrumpen el juego ms fcilmente. Pero como
el orgullo se introduce en todas las cabezas; como el
furor de mandar a sus iguales es la pasin dominan-
te del espritu humano; como al estar ms prximos
puede ser mayor el odio, sucede algunas veces que
un Estado pequeo experimenta ms agitaciones que
uno grande.

XXVII
Cul es el remedio para este mal? La razn que
se hace or al fin, cuando las pasiones estn cansadas
de gritar. Entonces los dos partidos aflojan un poco
en sus pretensiones por temor a empeorar; pero es
necesario tiempo.

XXVIII
En una pequea repblica parece que el pueblo debe
ser ms escuchado que en una grande, porque es ms
fcil hacerse entender por mil personas reunidas que
por cuarenta mil. Por esto hubiera habido mucho ms
peligro en querer gobernar Venecia, que tan largo

120
tiempo ha sostenido la guerra contra el imperio
otomano, que San Marino, que slo ha podido con-
quistar un molino que tuvo que devolver.

XXIX
Parece muy extrao que el autor del Contrato so-
cial se proponga decir que todo el pueblo ingls de-
bera tener asiento en el parlamento, y que cesa de ser
libre cuando su derecho consiste en hacerse representar en el
parlamento por medio de diputados. Querra acaso que
tres millones de ciudadanos viniesen a Westminster
para dar su voto? Los paisanos en Suecia compare-
cen de otra forma que por medio de diputados?

XXX
En el mismo Contrato social se dice que la monarqua
no conviene sino a las naciones opulentas, la aristocracia a
los Estados medianos en riqueza y extensin, y la democracia
a los Estados pequeos y pobres.
Pero en el siglo XIV, en el XV y a comienzos del
XVI los venecianos eran el nico pueblo rico, y an
ahora son muy opulentos; sin embargo Venecia ja-
ms ha sido ni ser una monarqua. La repblica ro-
mana fue muy rica desde los Escipin hasta Csar.
Luca es pequea y no muy rica, y es aristocrtica: la
opulenta e ingeniosa Atenas era un estado democr-
tico. Nosotros tenemos ciudadanos muy ricos y com-
ponemos un gobierno mezclado de democracia y de
aristocracia; as, pues, es necesario desconfiar de to-
das las reglas generales que slo existen en la pluma
de los autores.

121
XXXI
El mismo escritor, hablando de los diferentes sis-
temas de gobierno, se explica en esta forma:
Uno encuentra excelente el ser temido por sus vecinos,
otro el ser ignorado. Uno quiere que el dinero circule, otro
que el pueblo tenga pan.
Todo este artculo parece pueril y contradictorio.
Cmo puede uno ser ignorado por sus vecinos?
Cmo puede vivir seguro, si nuestros vecinos ig-
noran que hay peligro en atacarnos? Cmo un Esta-
do capaz de hacerse temer puede ser ignorado? Y
cmo el pueblo puede tener pan sin que circule el
dinero? La contradiccin es manifiesta.

XXXII
Desde el momento en que el pueblo est legtimamente re-
unido en cuerpo soberano, cesa toda la jurisdiccin del gobier-
no, el poder ejecutivo queda suspendido, etc. Esta proposi-
cin del Contrato social sera perniciosa si no fuese de
una falsedad y de un absurdo evidentes. En Inglaterra,
cuando el parlamento est reunido ninguna jurisdic-
cin est suspendida; y en el ms pequeo Estado, si
durante la asamblea del pueblo se comete un asesinato
o un robo, el criminal es y debe ser entregado a los
ministros de la justicia. De otra forma la reunin del
pueblo sera una tcita libertad para cometer excesos.

XXXIII
En un Estado verdaderamente libre, los ciudadanos lo
hacen todo con sus brazos y nada con el dinero. Esta tesis

122
del Contrato social es una extravagancia. Hay un puen-
te que construir, una calle que empedrar, ser nece-
sario que los magistrados, los negociantes y los clri-
gos empiedren la calle y construyan el puente? El au-
tor no querra pasar seguramente sobre un puente
construido por sus manos: esta idea es digna de un
preceptor que teniendo el encargo de educar a un jo-
ven hidalgo le hiciese aprender el oficio de carpinte-
ro; pero no todos los hombres deben ser obreros.

XXXIV
Los depositarios del poder ejecutivo no son los seores
del pueblo, y s sus oficiales: l puede establecerlos y
destituirlos cuando guste, y no es por cuenta de ellos el
contratar y s el obedecer.
Es cierto que los magistrados no son los seores
del pueblo; son las leyes las que mandan, pero todo
lo dems es falso: en todos los Estados y en nuestro
pas, tenemos el derecho, cuando somos convoca-
dos, de rechazar o de aprobar a los magistrados y a
las leyes que se nos proponen. No tenemos el dere-
cho de destituir a los oficiales del Estado cuando
gustemos; este derecho sera el cdigo de la anar-
qua. El mismo rey de Francia, cuando ha designado
a un magistrado, no puede destituirlo sin hacerle un
proceso. El rey de Inglaterra no puede quitar una
dignidad de par que haya concedido. El emperador
no puede destituir cuando guste a un prncipe que
ha creado. No se destituyen los magistrados movi-
bles, sino despus de haber cumplido el tiempo de
su ejercicio. Tan lcito es quitar su cargo a un magis-
trado por capricho, como encarcelar a un ciudadano
por pura arbitrariedad.

123
XXXV
Es un error considerar al gobierno de Venecia como una
venerable aristocracia; la nobleza es tambin pueblo: una
multitud de pobres barnabotes jams consigue una magis-
tratura.
Todo esto es de una falsedad irritante. sta es la
primera vez que se ha dicho que el gobierno de
Venecia no es enteramente aristocrtico. Esta extra-
vagancia, a decir verdad, sera severamente castiga-
da en el Estado veneciano. Es falso que los senado-
res, a quienes el autor se atreve a darles el despre-
ciable nombre de barnabotes, no hayan sido jams
magistrados; podra citarle ms de cincuenta que han
tenido los ms importantes empleos.
Lo que l dice enseguida, que nuestros aldeanos re-
presentan a los habitantes de la tierra firme de Venecia, no es
tampoco cierto. Entre estos habitantes de tierra fir-
me, se encuentran en Brescia, en Verona, en Vicenza
y en otras muchas ciudades, seores con ttulos de la
ms antigua nobleza, de los cuales algunos han con-
ducido los ejrcitos.
Tanta ignorancia unida a tanta presuncin es in-
digna de un hombre instruido. Cuando esta igno-
rancia presuntuosa trata con semejantes ultrajes a los
nobles venecianos, uno se pregunta, quin es el gran
seor que se ha enajenado de este modo? Cuando se
sabe, en fin, quin es el autor de estas necedades,
uno se contenta con rerse.

XXXVI
Aquellos que consiguen puestos importantes en las mo-
narquas no son de ordinario sino personas traviesas,

124
intrigantes y malvadas a quienes sus pequeos talentos, que
son los que en las cortes les hacen conseguir los empleos, les
sirven para manifestar su ineptitud luego de que los han
conseguido.
Este conjunto indecente de pequeas anttesis c-
nicas no conviene de ningn modo a un libro sobre
el gobierno, que debe estar escrito con toda la dig-
nidad de la sabidura. Cuando un hombre, sea quien
fuere, presume lo suficiente como para dar lecciones
sobre la administracin pblica, debe parecer pru-
dente e imparcial como las leyes mismas que cita.
Confesamos con dolor que en las repblicas, as
como en las monarquas, la intriga hace que se consi-
gan los cargos. En Roma estuvieron los Verres, Milon,
Claudio, Lpido; pero estamos obligados a convenir
que ninguna repblica moderna puede jactarse de
haber producido ministros como los Oxenstiern,
Sully, Colbert, y los grandes hombres que han sido
escogidos por Isabel de Inglaterra. No insultemos ni
a las monarquas ni a las repblicas.

XXXVII
El zar Pedro no era un gran genio: hizo algunas cosas
buenas, pero la mayor parte fuera de tiempo. Los trtaros,
vasallos de Rusia, se harn bien pronto sus dueos: estas
revoluciones me parecen infalibles.
A l le parece infalible que las miserables bandas
de trtaros, que se hallan en el ltimo abatimiento,
sometan inmediatamente a un imperio defendido
por doscientos mil soldados que estn entre las me-
jores tropas de Europa. El almanaque del Diablo
rengo ha hecho alguna vez semejantes predicciones?
La corte de San Petersburgo nos mirar como a gran-

125
des astrlogos, si sabe que uno de nuestros mance-
bos de relojera ha arreglado la hora en la cual el
imperio ruso debe ser destruido.

XXXVIII

Si uno se toma el trabajo de leer con atencin el


Contrato social, no encontrar una pgina en donde
no haya errores y contradicciones. Por ejemplo, en
el captulo de la religin civil: Dos pueblos extranjeros
el uno del otro, y casi siempre enemigos, no pueden recono-
cer un mismo Dios; dos ejrcitos dndose batalla no sabran
obedecer a un mismo jefe. Por esto de las divisiones nacio-
nales resulta el politesmo, y de l se sigue la intolerancia
teolgica y civil, que naturalmente es la misma.
Tantas palabras, tantos errores; los griegos, los
romanos, los pueblos de la gran Grecia reconocan
los mismos dioses, hacindose la guerra; adoraban
igualmente a los dioses majorum gentium, Jpiter,
Juno, Marte, Minerva, Mercurio, etc. Los cristianos,
hacindose la guerra, adoran al mismo Dios: el poli-
tesmo de los griegos y de los romanos no resulta de
modo alguno de sus guerras; eran todos politestas
antes de que tuviesen cosa alguna que arreglar entre
s; en fin, no hubo jams en sus pases ni tolerancia
civil ni intolerancia teolgica.

XXXIX
Una sociedad de verdaderos cristianos no sera nunca
una sociedad de hombres, etc. Una asercin como sta
es muy extravagante. El autor quiere decir que se-
ra una sociedad de bestias, o una sociedad de n-

126
geles? Bayle ha tratado muy detenidamente la cues-
tin sobre si los cristianos de la primitiva Iglesia
podan ser filsofos, polticos y guerreros. Esta
cuestin es bastante ociosa; pero se quiere superar
a Bayle, y se repite lo que l ha dicho; y temiendo
parecer un plagiario, se buscan palabras vagas que
nada significan en sustancia; porque cualesquiera
sean los dogmas de las naciones, ellas harn siem-
pre la guerra.
Este libro se ha quemado en nuestro pas. La ope-
racin de quemarlo es posible que haya sido tan
odiosa como la de haberlo escrito; hay algunas co-
sas que deben ser ignoradas por una administra-
cin sabia; si este libro era peligroso, deba haberse
refutado. Quemar un libro en que se razona, es como
decir: Nosotros no tenemos suficientes luces para respon-
der. Los libros injuriosos son los que deben que-
marse, y sus autores deben ser castigados seve-
ramente, porque una injuria es un delito. Razo-
nar mal no es un delito, salvo cuando se es evi-
dentemente sedicioso.

XL
Un tribunal debe tener leyes fijas as en la parte
criminal como en la civil; nada debe ser arbitrario; y
cuando se trata del honor y de la vida, an mucho
menos que cuando se pleitea por el dinero.

XLI
Un cdigo criminal es absolutamente necesario
para los ciudadanos y para los magistrados. Los ciu-

127
dadanos no podrn quejarse de las sentencias, y los
magistrados no tendrn que temer ser odiados, por-
que es la ley y no su voluntad la que condena. Es
necesaria una autoridad para juzgar slo por la ley,
y otra para conceder.

XLII

En cuanto al ramo de hacienda es bien sabido que


son los ciudadanos los que deben arreglar la suma
necesaria para el pago de los gastos del Estado; se
sabe muy bien que las contribuciones deben ser ma-
nejadas con austeridad por aquellos que las admi-
nistran, y acordadas con nobleza en las ocasiones
importantes. Sobre este artculo no hay ningn car-
go que hacer a nuestra repblica.

XLIII

Jams ha existido un gobierno perfecto, porque


los hombres tienen pasiones, y si ellos no tuviesen
pasiones no habra necesidad de gobierno. El ms
tolerable de todos es sin duda el republicano, por-
que es el que ms aproxima a los hombres a la igual-
dad natural. Todo padre de familia debe ser el se-
or en su casa y no en la de su vecino. En una socie-
dad, que est compuesta de varias casas y de varios
terrenos que le corresponden, es contradictorio que
un solo hombre sea el seor de estas casas y estos
terrenos, y es natural que cada dueo tenga su voz
para el bien de la sociedad.

128
XLIV

Los que no tienen ni casa ni tierras en esta socie-


dad deben tener su voto? No tienen ms derecho a l
que el que puede tener un dependiente pagado por
un mercader para mezclarse en reglar un comercio;
pero pueden ser asociados, sea por haber prestado
servicios, sea por haber pagado su asociacin.

XLV

Este pas gobernado en comn debe ser ms rico


y poblado que si estuviese gobernado por un se-
or; cada uno, en una verdadera repblica, al estar
seguro de la propiedad de sus bienes y la de su
persona, trabaja para s mismo con confianza; y me-
jorando su condicin, mejora la del pblico. Bajo la
autoridad de un seor sucede lo contrario; y a un
hombre le causa la mayor sorpresa or decir algu-
nas veces que su persona y sus bienes no le perte-
necen.

XLVI

Una repblica protestante debera ser doce veces


ms rica, ms industriosa y ms poblada que una
papista, suponiendo que tenga igual terreno y que
sea igualmente bueno, por la razn de que en un
pas papista hay treinta fiestas que resultan en trein-
ta das de ocio y desorden, y treinta das son la duo-
dcima parte del ao. Si en este pas papista hay una
duodcima parte ms de clrigos, de aprendices de

129
clrigos, de frailes y de monjas que en Colonia, es
claro que un pas protestante de igual extensin debe
estar poblado an ms de una duodcima parte.

XLVII
Los registros de la cmara de cuentas de los Pa-
ses Bajos, que se hallan actualmente en Lila, mani-
fiestan que Felipe II no sacaba sino ochenta mil escu-
dos de las siete Provincias Unidas; y por un extracto
de las rentas de la sola provincia de Holanda, hecho
en 1700, sus rentas ascendan a veintids millones,
doscientos cuarenta y un mil trescientos treinta y
nueve florines, que hacen, en moneda francesa, cua-
renta y seis millones setecientos seis mil ochocientas
once libras y dieciocho sueldos. Esto es lo que po-
sea el rey de Espaa a principios de siglo.

XLVIII
Que se compare lo que ramos en tiempo de nues-
tro obispo con lo que somos hoy da. Dormamos en
los desvanes, comamos en nuestras cocinas en pla-
tos de madera, slo nuestro obispo tena vajilla de
plata, e iba a su dicesis, que l llamaba sus Estados,
con cuatro caballos. Ahora encontramos algunos ciu-
dadanos que tienen el triple de renta, y poseemos
en la ciudad y en el campo casas mucho ms hermo-
sas que aquella que l llamaba su palacio, del que
hemos hecho la crcel.

130
XLIX
La mitad del terreno de Suiza est llena de peas-
cos y precipicios, y la otra es poco frtil; pero cuando
las manos libres, conducidas al fin por espritus ilus-
trados, han cultivado esta tierra, se ha vuelto flore-
ciente. En el pas del papa, por el contrario, desde
Orvieto hasta Terrasino, en el espacio de ms de cien-
to veinte millas de camino todo est sin cultivar y
despoblado, y se ha vuelto malsano a causa de la es-
casez; se puede viajar una jornada entera sin encon-
trar hombres ni animales; hay ms clrigos que cam-
pesinos, y apenas se come otra clase de pan que no
sea el cimo. ste es el pas que en tiempo de los anti-
guos romanos estaba regado de ciudades opulentas,
de casas suntuosas, de caseros, de jardines y de anfi-
teatros. Adase adems a este contraste, que seis
regimientos suizos conquistaran en quince das los
Estados del papa. Si alguien hubiera podido hacer esta
prediccin a Csar, cuando superndolos vino a batir
a los suizos en nmero de cerca de cuatrocientos mil,
lo hubiera sorprendido extraordinariamente.

L
Puede ser til que haya dos partidos en una re-
pblica, para que uno vigile al otro, y porque los
hombres tienen necesidad de ser controlados. No
es tan vergonzoso como se cree que una repblica
tenga necesidad de mediadores; esto prueba, en ver-
dad, que hay terquedad de ambas partes; pero tam-
bin prueba que una y otra tienen mucho valor, mu-
chas luces y una gran sagacidad para interpretar las

131
leyes en sentidos diferentes; y entonces necesaria-
mente convienen los mediadores para que aclaren
las leyes controvertidas, para que las cambien si es
preciso, y para que detengan cuanto sea posible las
innovaciones. Se ha dicho mil veces que la autoridad
quiere siempre extender sus lmites, y el pueblo que-
jarse de continuo; que no es necesario ceder a todas
las representaciones, ni tampoco negarlas; que es pre-
ciso que la autoridad y la libertad tengan un freno;
que se debe balancear con equidad; pero en dnde
est el punto de apoyo? Quin lo fijar? Esto sera
el triunfo de la razn y de la imparcialidad.

LI
Esperaba ver en el Espritu de las leyes cmo las
decretales cambiaron toda la jurisprudencia del an-
tiguo cdigo romano, por qu leyes Carlomagno go-
bern su imperio, y por medio de qu anarqua el
gobierno feudal lo trastorn; por qu arte y por qu
audacia Gregorio VII y sus sucesores destruyeron
las leyes de los reinos y de los grandes feudos bajo
el anillo del pescador; y por qu revueltas se ha con-
seguido destruir a la legislacin papal. Yo esperaba
ver el origen de los bailiajes que administraron la
justicia casi por todas partes despus de los otones,
y la de los tribunales llamados parlamentos o au-
diencias, o bancos del rey o echiquiers; deseaba cono-
cer la historia de las leyes bajo las cuales nuestros
padres y sus hijos han vivido; los motivos que las
establecieron, y por los que fueron descuidadas,
destruidas y renovadas; buscaba el hilo en este labe-
rinto: el hilo est roto casi en cada artculo. Me he
engaado, he encontrado el talento del autor, que lo

132
tiene en grado sumo, y apenas he visto el espritu de
las leyes. Salta ms que anda, divierte ms que ilus-
tra, satiriza algunas veces mejor que lo que juzga, y
hace desear que un genio tan hermoso hubiese tra-
tado ms de instruir que de hacerse admirar.
Este libro defectuoso, esta obra, debe ser siem-
pre estimada por los hombres, porque el autor ha
dicho sinceramente lo que piensa, cuando la mayor
parte de los escritores de su pas, empezando por
Bossuet, ha expresado por lo general lo que no pien-
sa. Por todas partes recuerda a los hombres que ellos
son libres; presenta a la naturaleza humana los ttu-
los que ha perdido en la mayor parte de la tierra,
combate la supersticin e inspira la moral.
Ser por medio de los libros que destruyen la
supersticin y que hacen amable la virtud como se
conseguir que los hombres sean mejores? S: si los
jvenes leen estos libros con atencin, se preserva-
rn de toda especie de fanatismo, y conocern que
la paz es el fruto de la tolerancia y el verdadero ob-
jeto de toda sociedad.
La tolerancia es tan necesaria en la poltica como
en la religin, slo el orgullo es intolerante. l revo-
luciona los espritus, querindolos forzar a pensar
como nosotros, y es el secreto origen de todas las
divisiones.
Los buenos modales, la circunspeccin, la indul-
gencia, aseguran la unin entre los amigos y en las
familias, y harn el mismo efecto en un pequeo Es-
tado que en una gran familia.

133
134
HAY QUE TOMAR PARTIDO

DIATRIBA SATRICA

Il faut prendre un parti, ou le principe daction. Diatribe (1772).


En la ltima correccin el autor cambi el ttulo Il faut prendre
un parti, ou le principe daction por II faut prendre un parti, ou du
principe d'action et de l'ternit des choses, par l'abb de Tilladet.

135
136
No se trata aqu de tomar partido entre Rusia y
Turqua, porque estos dos Estados harn la paz tar-
de o temprano sin que yo me mezcle en este parti-
cular.
No se trata tampoco de declararse a favor de una
faccin inglesa contraria a otra, porque bien pronto
desaparecern para dar lugar a nuevos partidos.
Tampoco se trata de hacer una eleccin entre los
cristianos griegos, armenios, eucaristas, jacobitas, pa-
pistas, luteranos, calvinistas, anglicanos, los primeros
conocidos bajo el nombre de cuqueros, los anabap-
tistas, los jansenistas, los molinistas, los pietistas y tan-
tas otras sectas. Yo quiero vivir en paz con todos es-
tos seores y cuando los encuentre jams disputar
con ellos, porque s que no encontrar ni siquiera uno
que teniendo que dividir un escudo no sepa hacer su
cuenta perfectamente, sin consentir en perder ni un
cntimo por la salvacin de mi alma ni por la de la
suya.
No ser partidario de los antiguos parlamentos
de Francia ni de los modernos, porque de aqu a unos
aos no se hablar ni de unos ni de otros.
Ni entre naciones antiguas y modernas, porque
ste es un pleito interminable.
Ni entre jansenistas y molinistas, porque no exis-
ten ya, y puede verse que han quedado intiles cin-
co o seis mil volmenes, al igual que las obras de
Saint Ephrem.
Ni entre peras bufas francesas o italianas, por-
que esto es una cosa de puro capricho.

137
Aqu no se trata sino de una pequea bagatela,
de saber si hay o no hay Dios; esto es lo que me
propongo examinar seriamente y de muy buena fe,
porque esto me interesa, y a todos por igual.

I
Del principio del movimiento
Todo est en movimiento, todo est en accin y
reaccin en la naturaleza.
Nuestro sol gira sobre s mismo, y los otros soles
tienen un movimiento semejante; mientras que a su
alrededor una multitud innumerable de planetas re-
corre velozmente sus rbitas, y mientras la sangre
circula ms de veinte veces por hora en los cuerpos
de los ms viles animales.
Una paja conducida por la fuerza del viento gra-
vita naturalmente hacia el centro de la tierra, como
la tierra tiene igual tendencia hacia el sol, y el sol
hacia la tierra. Por estas mismas leyes est estableci-
do el eterno flujo y reflujo del mar. Por ellas los va-
pores que se forman en nuestra atmsfera se esca-
pan continuamente de la tierra y caen despus como
roco, lluvia, granizo, nieve o en rayos. Todo est en
movimiento; la muerte misma est en una perpetua
accin. Los cadveres se descomponen, se transfor-
man en vegetales, sustentan a los vivos quienes a su
vez sirven para mantener a otros seres vivos. Cul
es, pues, el principio de este movimiento universal?
Es necesario que el principio sea nico: la unifor-
midad constante en las leyes que rigen la marcha de
los cuerpos celestes, la que se nota en los movimien-
tos de nuestro globo, en cada especie, en cada gne-
ro de animal, de vegetal y de mineral, indican un

138
solo motor. Si hubiera dos, estos movimientos se-
ran diversos, o contrarios, o semejantes; si fueran
diversos, nada estara en correspondencia; si fueran
contrarios todo se destruira; y si fueran semejantes
el resultado sera como si hubiera un solo motor:
esto sera un empleo doble.
Yo me he afirmado en la idea de que no puede
existir sino un solo motor, en la medida en que he
dirigido la atencin a las leyes constantes y unifor-
mes de la naturaleza.
La gravitacin se encuentra en todos los globos y
los hace dirigirse los unos hacia los otros, en razn
directa no de sus superficies, lo que podra ser el
efecto de la impulsin de un fluido, sino en razn de
sus masas.
El cuadrado de revolucin de todo planeta es
como el cubo de su distancia del sol, y esto prueba,
de paso, lo que adivin Platn, yo no s cmo, de
que el mundo era la obra de un gemetra eterno.
Los rayos de luz tienen sus reflexiones y sus
refracciones en toda la extensin del universo. Las
verdades matemticas son las mismas en la estrella
Sirio que en nuestro pequeo gabinete. Si dirijo mi
vista sobre el reino animal, todos los cuadrpedos y
los animales de dos patas que no tienen alas perpe-
tan su especie de la misma manera; todas sus hem-
bras son vivparas.
Todos los pjaros ponen huevos.
En todas las especies, cada una se multiplica y se
sustenta de manera uniforme.
Cada gnero de vegetal tiene el mismo trasfon-
do de propiedades.
Seguramente la encina y el avellano no han con-
venido para nacer y crecer de un modo semejante;
as como Marte y Saturno no se han puesto de acuer-

139
do para observar las mismas leyes. Luego, existe una
inteligencia nica, universal y poderosa, que obra
siempre de acuerdo a leyes invariables.
Nadie duda de que una esfera armilar, los paisa-
jes, los animales dibujados, las anatomas en cera
colorada, no sean obra de hbiles artfices. Podr
ser, pues, que las copias estn formadas por un ser
inteligente, y que los originales no deriven de otro
ser inteligente? Esta sola idea me parece la ms fuer-
te demostracin, y no concibo cmo puede comba-
tirse.

II
Del principio del movimiento necesario y eterno
Este nico motor es muy poderoso, puesto que
dirige una mquina tan vasta y tan complicada.
Es muy inteligente, ya que el menor resorte de
esta mquina no puede ser reemplazado por noso-
tros, que somos inteligentes.
Es necesario, porque sin l la mquina no existi-
ra.
Es eterno, porque no puede ser producto de la
nada; de sta no es posible que resulte ninguna
produccin. Desde el momento en que se pruebe
la existencia de alguna cosa, est demostrado que
esa cosa es de toda eternidad. Tal ha sido en nues-
tros das el progreso del espritu humano, a pesar
de los esfuerzos que han hecho para embrutecer-
nos nuestros maestros de ignorancia, durante
muchos siglos.

140
III
Cul es este principio?
No puedo demostrar la existencia de un principio
de movimiento, del primer motor, del Ser Supremo,
por sntesis, como lo hace el doctor Clarke. Si este
mtodo perteneciese al hombre, Clarke sera digno
quiz de emplearlo, pero el anlisis me parece hecho
a la medida de nuestra dbil comprensin. Slo es-
forzndome en remontar lentamente el ro de la eter-
nidad puedo intentar alcanzar su origen.
Habiendo pues conocido por el movimiento que
existe un motor; estando probado por la accin que
hay un principio de accin, busco ahora lo que es
este principio universal. La primera cosa que veo con
dolor secreto, pero con eterna resignacin, es que
siendo yo una parte imperceptible del gran todo; sien-
do, como dice Timeo, un punto entre dos eternida-
des, me ser imposible comprender este gran todo y
su seor, que me absorben por completo.
Sin embargo, me alienta un poco ver que me ha
sido permitido medir la distancia de los astros, su
curso y las leyes que los retienen en sus rbitas.
Entonces me digo a m mismo: Puede ser que sir-
vindome con buena fe de mi razn, encuentre al-
gn resquicio de verosimilitud que me clarifique
en la profunda noche de la naturaleza. Si este pe-
queo crepsculo no se me aparece, me consolar
sabiendo que mi ignorancia es invencible, que los
conocimientos que no estn a mi alcance me son
enteramente intiles, y que el Ser Supremo no me
castigar por haber querido conocerlo y no haberlo
conseguido.

141
IV
Dnde est el primer principio? Es infinito?
No veo en absoluto el primer principio motor e
inteligente en un animal llamado hombre, cuando
ste me demuestra una proposicin de geometra, o
cuando levanta un peso. Sin embargo, estoy obliga-
do a juzgar, a pesar de la inferioridad que me pre-
senta, que hay en l un principio. No puedo descu-
brir si este principio est en su corazn, o en su cabe-
za, o en su sangre, o en su cuerpo. De la misma ma-
nera que adivino un principio en la naturaleza, he
advertido que debe ser eterno; pero dnde est?
Si l anima todo lo que existe, est en todo lo que
existe: esto me parece indudable. l est en todos
los seres, como est el movimiento en todos los cuer-
pos de los animales, si es posible servirse de esta
miserable comparacin.
Pero si el principio que busco est en todo lo que
existe, puede estar en lo que no existe? El universo
es infinito? Lo concibo eterno porque este gran prin-
cipio no puede haberse formado de la nada; que no
viene nada de la nada es tan verdadero como dos y dos
son cuatro; dado que se encuentra, como hemos vis-
to, una contradiccin absurda en decir: El ser que est
continuamente en accin ha pasado una eternidad sin crear
ninguna cosa. El ser necesario ha sido durante una
eternidad un ser intil.
No veo ninguna razn por la cual este ser necesa-
rio sea infinito; su naturaleza me parece que se halla
por todas partes en donde se encuentra la existen-
cia, pero cmo y por qu una existencia infinita?
Newton ha demostrado el vaco, que slo se haba
considerado una suposicin hasta l. Si en la natura-

142
leza hay vaco, el vaco puede estar separado de la
naturaleza. Qu necesidad hay de que los seres se
extiendan al infinito? Qu vendr a ser el infinito
en extensin?
Dios est presente en todas partes, dice Clarke;
sin duda, pero tambin hay muchas zonas en las
cuales no hay nada. Estar presente en la nada me
parece una contradiccin del sentido y un absurdo.
Yo estoy obligado a admitir una eternidad, pero no
lo estoy a aceptar un infinito.
En fin, qu importa que el espacio sea un ser real
o una simple aprehensin de mi entendimiento? Qu
importa que el ser necesario, inteligente, poderoso,
eterno, creador de todos los seres, exista en este es-
pacio imaginario o no exista en l? Dejo por esto de
ser una obra suya? Dependo menos de su poder?
Veo a este Seor del mundo con los ojos de mi inteli-
gencia, pero no lo veo ms all del universo.
An se disputa sobre si el espacio infinito es o no
real. No quiero sentar mi dictamen sobre una cosa
tan equvoca, sobre una opinin digna de los esco-
lsticos; no quiero establecer el trono de Dios en los
espacios imaginarios.
Si se pueden comparar las pequeas cosas que
nos parecen grandes a lo que es efectivamente gran-
de, imaginemos que un alguacil de Madrid quiere
persuadir a un castellano, vecino suyo, de que el
rey de Espaa es el seor del mar que est al norte
de las Californias, y de que cualquiera que lo dude
es reo de lesa majestad. El castellano le responde:
Yo ignoro absolutamente si hay un mar ms all de las
Californias; poco me importa que este mar exista con tal
de tener con qu vivir en Madrid, y no tengo necesidad de
que se descubra este mar para ser fiel a mi rey en las orillas
del Manzanares. Que l tenga o no navos ms all de

143
la baha de Hudson, no por eso tiene menos poder
para mandarme aqu; y reconozco mi dependencia
en Madrid, porque s que l es el seor de Madrid.
As es que nuestra dependencia del gran ser no
viene de ningn modo de que est presente fuera
del mundo, y s de que lo est en el mundo. Perdone
el Seor de la naturaleza por haber puesto como
ejemplo a un hombre miserable para explicarme ms
claramente.

V
Todas las obras del Ser Eterno son eternas
El principio de la naturaleza es necesariamente
eterno, siendo su esencia el obrar de continuo, por-
que, lo repito, si este principio no hubiera sido siem-
pre el Dios creador, hubiera sido siempre el dios in-
dolente, el dios de Epicuro, el dios que no es bue-
no para nada. sta es una verdad que me parece
demostrada con todo rigor.
El mundo, que es su obra, bajo cualquier forma
que parezca es, pues, eterno como l, del mismo
modo que la luz es tan antigua como el sol, el movi-
miento tan antiguo como la materia, los alimentos
tan antiguos como los animales; sin lo cual el sol, la
materia y los animales hubieran sido no solamente
seres intiles, sino seres contradictorios y quimri-
cos.
En efecto, qu puede imaginarse ms contradic-
torio que un ser esencialmente activo que nada hu-
biera hecho durante una eternidad; un ser creador,
que no hubiera formado cosa alguna, y no hubiera
hecho sino algunos astros de pocos aos a esta par-
te, sin que exista ninguna razn para haberlos for-

144
mado ms bien en un tiempo que en otro? El princi-
pio inteligente no puede hacer nada sin razn; nin-
guna cosa puede existir sin causa antecedente y ne-
cesaria. Esta causa antecedente y necesaria ha existi-
do eternamente; luego, el universo es eterno.
Aqu no hablamos sino filosficamente, y no se
merecen que los miremos a la cara aquellos que ha-
blan por revelacin.

VI
El Ser Eterno, primer principio,
lo ha arreglado todo segn su voluntad
Es muy claro que esta suprema inteligencia, nece-
saria y activa, tiene una voluntad, y que todo lo ha
arreglado porque as lo ha querido. Cmo sera po-
sible obrar y formar todo sin quererlo hacer? Esto
sera ser puramente una mquina, y esta mquina su-
pondra otro primer principio, otro motor. Siempre
ser necesario ir a parar a un primer ser inteligente,
sea el que fuere. Nosotros queremos, obramos o for-
mamos varias mquinas cuando lo determinamos; el
gran Demiurgo poderoso lo ha hecho todo, porque
todo lo ha querido hacer.
Aun Spinoza reconoca en la naturaleza un poder
inteligente y necesario. Pero una inteligencia desti-
tuida de voluntad sera una cosa absurda, porque
no servira de nada. El gran Ser necesario ha queri-
do todo lo que ha hecho.
Acabo de decir que lo ha hecho todo necesaria-
mente, porque si sus obras no fuesen necesarias se-
ran intiles; pero esta necesidad le quitar la vo-
luntad? No, sin duda. Quiero necesariamente ser
dichoso, no dejo de querer esta dicha, al contrario,

145
la quiero con tanta ms fuerza, que la quiero inven-
ciblemente.
Esta necesidad destruye al primer principio su
libertad? De ningn modo; la libertad no puede ser
otra cosa sino el poder de obrar el Ser Supremo, el
que siendo todopoderoso, es el ms libre de los se-
res.
Vase, pues, al gran artfice de todas las cosas,
reconocido necesario, inteligente, poderoso y libre.

VII
Todos los seres, sin ninguna excepcin, estn
sometidos a las leyes eternas
Cules son los efectos de este poder eterno, que
reside esencialmente en la naturaleza? Yo no los veo
sino de dos especies: insensibles y sensibles.
La tierra, los mares, los planetas, los soles, pare-
cen seres insensibles y destituidos de toda sensibili-
dad. Un caracol, que quiere, que tiene algunas per-
cepciones y que siente el amor, parece que gozara en
todo esto de una ventaja superior a toda la brillantez
del sol que ilumina el espacio. Mas todos estos astros
estn sometidos a las leyes eternas e invariables.
Ni el sol, ni el caracol, ni la ostra, ni el perro, ni el
mono, ni el hombre, han podido brindarse a s mis-
mos cosa alguna de lo que poseen, y es evidente que
todo lo han recibido.
El hombre y el perro han nacido sin saber cmo,
de una madre que los ha puesto en el mundo a pesar
suyo; los dos se sustentan de la leche de sus madres
sin saber lo que hacen; y esto sucede por un meca-
nismo harto delicado y complicado, del cual muy
pocos hombres adquieren el conocimiento.

146
Los dos, al cabo de algn tiempo, tienen ideas,
memoria y voluntad; el perro muy temprano, el hom-
bre ms tarde.
Si los animales no fuesen sino simples mquinas,
esto sera una razn ms para aquellos que creen que
el hombre es tambin una mquina; pero no hay na-
die que no confiese hoy que los animales tienen ideas,
memoria, inteligencia, y que perfeccionan sus cono-
cimientos; que un perro de caza aprende su oficio, y
que una zorra vieja es mucho ms hbil que una jo-
ven, etc.
De dnde les vienen todas estas facultades, sino
de la causa primordial, eterna; del principio del mo-
vimiento, del gran Ser que anima a la naturaleza?
Puede el hombre tenerlas de otra causa? Sus fa-
cultades se desenvuelven mucho ms tarde que las
de los animales, y las tiene en un grado mucho ms
eminente.
l no tiene nada sino lo que le da el gran Ser.
Sera una extraa contradiccin, un singular absur-
do decir que todos los astros, todos los elementos,
todos los vegetales, todos los animales, obedecie-
ran sin cesar e irresistiblemente a las leyes del gran
Ser, y que slo el hombre pudiera conducirse por s
mismo.

VIII
El hombre est esencialmente sometido a las
leyes eternas del primer principio
Veamos, pues, a este animal hombre con los ojos
de la razn que el gran Ser nos ha dado.
Cul es la primera percepcin que recibe? Es la
del dolor; enseguida el placer del sustento; esto es

147
toda nuestra vida: dolor y placer. De dnde nos
vienen estos dos resortes que nos hacen movernos
hasta el ltimo momento, sino de este primer princi-
pio de movimiento, de este gran Demiurgo? Cierta-
mente, no siendo nosotros los que nos procuramos
el dolor, cmo podramos tampoco ser la causa del
pequeo nmero de nuestros placeres? Hemos di-
cho antes que nos era imposible inventar un nuevo
placer, es decir un nuevo sentido; digamos ahora que
nos es igualmente imposible inventar un nuevo do-
lor. Los ms abominables tiranos no han podido con-
seguirlo; los judos, de quien el venerable Calmet ha
hecho grabar los suplicios en su diccionario, no han
podido hacer ms que destrozar, mutilar, tirar, que-
mar, degollar, ahogar, precipitar y aplastar: todos
sus tormentos estn reducidos a stos. Nosotros no
podemos nada por nosotros mismos, ni en bien ni
en mal; no somos sino los instrumentos ciegos de la
naturaleza.
Pero yo quiero pensar y pienso, dice vagamente la
mayor parte de los hombres. Detengmonos; cul
ha sido nuestra primera idea despus de los senti-
mientos de dolor? La del pecho que hemos mama-
do; despus el rostro de nuestra ama, despus algu-
nos dbiles objetos e incluso algunas necesidades nos
han causado impresiones. Hasta este estado, no po-
dr decirse que el hombre es un autmata sensible,
un animal desgraciado, sin conocimiento y sin po-
der, un rebusco de la naturaleza? Qu es el hijo de
un rey al salir de la matriz? Disgustara a su mismo
padre si ste no lo mirase como hijo suyo; una flor
del campo que pisan nuestros pies es un objeto infi-
nitamente superior.

148
IX
Del principio de accin de los seres sensibles
Viene, en fin, un tiempo en que un nmero ms o
menos grande de percepciones recibidas en nuestra
mquina, al parecer se presentan ante nuestra vo-
luntad. Nosotros creemos entonces que formamos
ideas. Esto es lo mismo que si se dijera, abriendo la
llave de una fuente, que nosotros creemos haber
hecho el agua que surge. Nosotros crear ideas! Qu
miserables somos! Siendo evidente que no hemos
tenido ninguna participacin en las primeras, ima-
ginaremos ser los creadores de las segundas? Pese-
mos bien esta vanidad de formar ideas y veremos
que es insolente y vana.
Acordmonos de que nada existe en los objetos
exteriores que tenga la menor analoga con una sen-
sacin, con una idea ni con un pensamiento. Haga-
mos fabricar un ojo, una oreja; este ojo no ver, la
oreja no oir; y lo mismo sucede con nuestro cuerpo
viviente. El principio universal de accin lo hace todo
en nosotros: l no nos ha diferenciado del resto de
la naturaleza.
Dos experiencias continuamente reiteradas duran-
te el curso de nuestra vida, y de las cuales he habla-
do en otra parte, convencern a todo hombre de que
reflexione que nuestras ideas, nuestra voluntad y
nuestras acciones no nos pertenecen.
La primera es que nadie sabe ni puede saber la
idea que se le presentar antes de un minuto, qu
voluntad tendr, qu palabra dir ni qu movimien-
to har su cuerpo.
La segunda, que durante el sueo es muy claro
que todo se hace sin que tengamos la menor parte;

149
confesemos que mientras dormimos somos puros au-
tmatas sobre los cuales un poder invisible obra
con una fuerza real tan poderosa como incomprensi-
ble. Este poder llena nuestra cabeza de ideas, nos
inspira deseos, pasiones, voluntades y reflexiones,
pone en movimiento a todos los miembros de nues-
tro cuerpo, y aun ha sucedido algunas veces que una
madre ha ahogado efectivamente en sueos a su hijo
recin nacido que dorma a su lado; y que un amigo
ha matado a otro. Algunos disfrutan realmente de
una mujer que no conocen; cuntos msicos han com-
puesto fragmentos de msica, cuntos predicadores
han arreglado sus sermones!
Si nuestra vida estuviese exactamente comparti-
da entre la vigilia y el sueo, aunque por lo comn
no empleamos en dormir sino una tercera parte de
nuestra miserable existencia, y si durante este tiem-
po sosemos de continuo, creo que entonces que-
dara demostrado que la mitad de nuestra vida no
depende de nosotros. Pero considerando que de las
veinticuatro horas del da nos pasamos ocho dur-
miendo, es evidente que el tercio de nuestros das
no nos pertenece en modo alguno. Aadamos a esto
el tiempo de la infancia, y todo el que se emplea en las
funciones puramente animales, y veremos lo que res-
ta: nos admiraremos de tener que confesar que la mi-
tad de la vida, a lo menos, no nos pertenece en abso-
luto. Concibamos, pues, ahora, qu inconsecuencia se-
ra que la mitad de la vida dependiese de nosotros y
que la otra mitad no tenga la misma dependencia.
Concluyamos, pues, en que el principio universal
del movimiento es el que lo hace todo en nosotros.
Un jansenista me detiene, y me dice: Eres un pla-
giario, has sacado vuestra doctrina del famoso libro de La
Accin de Dios sobre las criaturas, o sea la premocin

150
fsica, por nuestro gran patriarca Boursier, de quien hemos
dicho que haba empapado su pluma en el tintero de la Di-
vinidad. No, amigo mo, jams he tomado cosa algu-
na de los jansenistas, ni de los molinistas, sino una
fuerte aversin a sus cbalas y un poco de indiferen-
cia por sus opiniones. Boursier, tomando a Dios por
su corneta, sabe precisamente de qu naturaleza era
el sueo de Adn cuando Dios le arranc una costi-
lla para formar de ella a la mujer; de qu especie era
su concupiscencia, su gracia habitual, su gracia ac-
tual; sabe, con San Agustn, que en el paraso terre-
nal se hubieran hecho hijos sin voluptuosidad, sin
gusto del placer carnal, del mismo modo que uno
siembra su campo; est convencido de que Adn no
ha pecado en el paraso sino por distraccin. Yo no
s nada de todas estas cosas, y me contento con ad-
mirar a aquellos que poseen una tan bella y profun-
da ciencia.

X
Del principio de accin llamado alma
Se ha imaginado, despus de muchos siglos, que
tenamos un alma que obraba por s misma; y esta
idea se ha hecho tan familiar que se ha considerado
esta alma como una cosa real.
Por todas partes se ha gritado el alma, el alma!, sin
tener la ms ligera nocin de lo que se pronunciaba.
Tan pronto se ha querido decir la vida; tan pron-
to era un pequeo simulacro que se nos asemejaba y
que iba despus de nuestra muerte a beber las aguas
del Aqueronte; era una armona, una perfeccin. En
fin, se la ha mirado como un pequeo ser que no
tiene cuerpo, un soplo que no es aire; y de esta pala-

151
bra soplo, que quiere decir espritu en ms de una
lengua, se ha hecho un no s qu, que no es absolu-
tamente cosa alguna.
Pero quin no ve que se pronunciaba esta pala-
bra alma vagamente, y sin entender, como se pro-
nuncia hoy da; y quin no ve cmo se prefieren las
palabras movimiento, imaginacin, memoria, deseo,
voluntad? No hay ser real que se llame voluntad,
deseo, imaginacin, entendimiento; pero el ser real
llamado hombre comprende, imagina, se acuerda,
desea, quiere y se mueve. stas son voces abstrac-
tas inventadas para facilitar el discurso. Yo corro,
duermo, me despierto, pero no hay ningn ser fsi-
co que sea carrera, sueo o vigilia; tampoco son
seres la vista, el odo, el tacto, el olfato ni el gusto;
pero yo veo, oigo, toco, huelo y degusto. Y cmo
hago todo esto? Porque el gran Ser ha dispuesto
todas las cosas; porque el principio de accin, la
causa universal, en una palabra, Dios, nos da todas
estas facultades.
Prestemos atencin: en el caracol se encontrarn
otras razones para suponer que tiene un ser secreto,
llamado alma libre, como se encuentra en el hombre.
El caracol tiene una voluntad, deseos, gustos, sensa-
ciones, ideas y memoria; quiere ir hacia el objeto que
lo sustenta, hacia el que causa su amor; se acuerda,
tiene la idea, va hacia ese objeto tan aprisa como le
es posible, conoce el placer y el dolor. Sin embargo,
nosotros no recibimos con admiracin que se nos
diga que este animal no tiene alma espiritual, ni que
se nos diga que Dios le ha hecho estos dones slo
por un corto tiempo, y que aquel que hace mover los
astros hace mover los insectos. Pero cuando se trata
de un hombre cambiamos de dictamen: este pobre
animal nos parece tan digno de nuestros respetos;

152
quiero decir, somos tan orgullosos que nos atreve-
mos a poner en su miserable cuerpo alguna cosa que
se parezca a la naturaleza de Dios; y, sin embargo,
por la perversidad de nuestros pensamientos, nos pa-
rece algunas veces sumamente diablico el atribuirle
alguna cosa de sabio y de loco, de bueno y execrable,
de celeste y de infernal, de invisible y de visible, de
inmortal y de mortal, de incomprensible y de com-
prensible; y nos hemos acostumbrado a admitir esta
idea del mismo modo que tenemos la costumbre de
decir movimiento, aunque no exista ningn ser que sea
movimiento, y de preferir el uso de las palabras abs-
tractas, aunque no existan seres abstractos.

XI
Examen del principio de accin llamado alma
No obstante todo esto, hay en el hombre un prin-
cipio de accin, y lo hay por todas partes pero este
principio puede ser otra cosa que un resorte, un pri-
mer mvil secreto que se desarrolla por la voluntad
siempre en accin del primer principio tan poderoso
como secreto, tan evidente como invisible, el que no-
sotros hemos reconocido como la causa esencial de
toda la naturaleza?
Si creamos el movimiento, si creamos las ideas,
porque as lo queremos, nosotros somos Dios en
aquel momento, porque tenemos los atributos de
Dios: voluntad, poder, creacin; veamos, pues, el
absurdo en que caemos hacindonos Dios.
Es necesario escoger entre estos dos partidos: o
ser Dios cuando gustemos, o depender continuamente
de Dios; el primero es extravagante, slo el segundo
es razonable.

153
Si hubiese en nuestro cuerpo un pequeo dios lla-
mado alma libre, que a menudo es un pequeo diablo,
sera necesario o que este pequeo dios hubiese sido
creado desde toda la eternidad, o que lo fuese en el
momento de la concepcin, o mientras somos un em-
brin, o al momento de nacer, o cuando comenzamos
a sentir; todos estos partidos son igualmente ridculos.
Un pequeo dios subalterno, intilmente existente
durante una eternidad pasada para descender den-
tro de un cuerpo que muere muchas veces al tiempo
de nacer, es el colmo de la contradiccin y de la im-
pertinencia.
Si este pequeo dios alma est creado en el mo-
mento en que nuestro padre arroja el dardo en la
matriz de nuestra madre, veremos al Seor de la
naturaleza, al Ser de los seres, ocupado continua-
mente en espiar todas las citas, siempre atento al
momento en que el hombre se complace con una
mujer, y aprovechndolo para enviar rpidamente
un alma sensible y pensante a un calabozo entre el
intestino recto y la vejiga. Veremos un pequeo dios
graciosamente alojado! Cuando una mujer ha dado
a luz a una criatura muerta, qu se hace este dios alma,
que estaba encerrado entre los excrementos infectos
y la orina; adnde vuelve?
Las mismas dificultades, las mismas inconsecuen-
cias, los mismos absurdos ridculos subsisten en to-
dos los dems casos. La idea de un alma, segn el
vulgo la concibe comunmente sin reflexin, es segu-
ramente lo que se ha imaginado ms necio y ms
insensato.
Cunto ms razonable, ms discreto, ms respe-
tuoso para el Ser Supremo, ms conveniente a nues-
tra naturaleza, y por consiguiente cunto ms ver-
dadero sera decirle:

154
Nosotros somos mquinas producidas en todo
momento, unas despus de las otras, por el eterno
gemetra; mquinas hechas del mismo modo que
todos los otros animales, teniendo los mismos rga-
nos, las mismas necesidades, los mismos placeres,
los mismos dolores; muy superiores a todos ellos en
muchas cosas e inferiores en otras; habiendo recibi-
do del gran Ser un principio de accin que no pode-
mos conocer, recibindolo todo, no dndosenos cosa
alguna, y mil millones de veces ms sumisos a l
que la arcilla al alfarero que la trabaja!.

XII
Si el principio de accin en los animales es libre
El hombre y todo animal tienen un principio de
accin, como sucede con todas las mquinas; y este
primer mvil, este primer resorte, es esencialmente
necesario y est eternamente dispuesto por el Seor;
sin esto todo sera un caos y no existira el mundo.
Todo animal, al igual que toda mquina, obedece
irrevocablemente a la impulsin que lo dirige; esto
es evidente y bastante conocido. Todo animal est
dotado de una voluntad, y es necesario ser loco para
creer que un perro que sigue a su amo no tiene la
voluntad de seguirlo: marcha a su lado voluntaria-
mente. Marcha libremente? S, si no se lo impide
alguna cosa; es decir, puede seguir a su amo, quiere
seguirlo, y lo sigue; no est en su voluntad la liber-
tad de seguir, pero s en la facultad de andar que se
le ha dado. Un ruiseor quiere hacer su nido, y lo
construye cuando ha encontrado el musgo: ha teni-
do la libertad de arreglar esta cuna del mismo modo
que ha tenido la de cantar cuando tuviera gana y no

155
estuviese resfriado. Pero ha tenido la libertad de
tener esta gana, ha querido querer hacer su nido?
Ha tenido aquella absoluta libertad de indiferencia
que segn los telogos consiste en decir: Yo quiero y
no quiero hacer mi nido, esto me es absolutamente indife-
rente: pero quiero querer hacer mi nido nicamente, por
quererlo y sin estar determinado por cosa alguna, y slo
para probar que soy libre?
Vamos a ver si el hombre puede ser libre en otro
sentido.

XIII
De la libertad del hombre y del destino

Una bola que empuja a otra, un perro de caza que


corre necesaria y voluntariamente detrs de un cier-
vo, que salta un gran foso con igual necesidad que
voluntad; la cierva que produce otra cierva, la cual
dar otra al mundo, todo esto no est ms visible-
mente determinado que nosotros lo estamos a todo
lo que hacemos: pensemos, pues, siempre, cun in-
consecuente, ridculo y absurdo sera que una parte
de las cosas estuviese arreglada y la otra no.
Todo acontecimiento presente resulta del pasado
y es origen del futuro, sin lo cual este universo sera
absolutamente otro universo, como lo dice Leibnitz,
que sobre esto ha adivinado con ms exactitud que
en su armona preestablecida. La cadena eterna no
puede romperse ni enredarse. El gran Ser que la su-
jeta necesariamente, no puede dejarla abandonada a
la incertidumbre ni cambiarla, porque entonces no
sera ya el Ser necesario, el Ser inmutable, el Ser de
los seres: sera entonces dbil, inconstante, capricho-
so, y desmentira su naturaleza.

156
Un destino inevitable es, pues, la ley de toda la
naturaleza, y esto es lo que ha sabido toda la Anti-
gedad. El temor de quitar al hombre no s qu fal-
sa libertad, de despojar a la virtud de su mrito y al
crimen de su horror, ha espantado a las almas tier-
nas; pero luego de que han sido ilustradas han acep-
tado esta gran verdad: que todo est encadenado y
que todo es necesario.
El hombre es libre, lo repito, cuando puede lo
que quiere; pero no es libre de querer, y es imposi-
ble que quiera sin causa. La nube que dijese al vien-
to: No quiero que me empujes, no sera ms absurda.
Esta verdad jams puede daar la moral: el vicio es
siempre vicio, como la enfermedad es siempre en-
fermedad. Siempre ser necesario reprimir a los
malvados, porque ellos estn determinados para el
mal, y se les responder que estn predestinados al
castigo.
Vamos a aclarar todas estas verdades.

XIV
Ridculo de la pretendida libertad,
llamada libertad de indiferencia
Qu admirable espectculo el de los destinos eter-
nos de todos los seres encadenados al trono del crea-
dor de todos los mundos! Supongo por un momento
que esto no es as, y que esta libertad quimrica vuel-
ve inciertos a todos los acontecimientos; supongo que
una de estas sustancias intermedias entre nosotros y
el gran Ser (porque puede haberlas por millares) vie-
ne a consultar a este Ser eterno acerca del destino de
alguna de las esferas enormes colocadas a tan prodi-
giosa distancia de nosotros. El soberano de la natu-

157
raleza est entonces reducido a responderle: Yo
no soy soberano, no soy el gran Ser necesario; cada
pequeo embrin es dueo de trazar su destino;
todo el mundo es libre de querer, sin otra causa
que su voluntad. El porvenir es incierto, todo de-
pende del capricho; yo no puedo prever cosa algu-
na; este gran todo que ustedes han credo tan regu-
lar, no es sino una vasta anarqua, donde todo se
hace sin causa ni razn; yo me guardar bien, de
decirles: Tal cosa le suceder, porque entonces la
gente maligna, de la que estn llenos los planetas,
hara lo contrario de lo que yo predijera, aunque
no fuese ms que por hacerme quedar mal. Siempre
hay atrevimiento para estar celoso de su seor cuan-
do ste no tiene un poder absoluto que les quite
hasta la accin de poder tener celos: da un placer
enorme hacerlo caer en el lazo. No soy sino un d-
bil ignorante; dirjanse, pues, a alguien ms pode-
roso y ms hbil que yo.
Este aplogo quiz sea ms fuerte que ningn otro
argumento para hacer entrar en razn a los partida-
rios de esta libertad de indiferencia, si es que an los
hay, y a aquellos que se ocupan en las aulas de conci-
liar la presciencia con la libertad; al igual que a los que
hablan todava en la universidad de Salamanca o en
la de Bedlam de la gracia medicinal y de la gracia
concomitante.

XV
Del mal y, en primer lugar,
de la destruccin de las bestias

Nosotros nunca hemos podido tener idea del bien


y del mal sino en relacin a nosotros mismos. Los

158
sufrimientos de un animal nos parecen males, por-
que, siendo animados como ellos, juzgamos que no-
sotros seramos muy dignos de lstima si padecise-
mos otro tanto. Tambin tendramos compasin de
un rbol si nos dijera que ha experimentado tormen-
tos al tiempo de ser talado; y lo mismo de una pie-
dra, si creyramos que padeci cuando se la parti;
pero sentiramos los males del rbol y de la piedra
de manera muy inferior a los de un animal, porque
se nos parecen menos. Nosotros dejamos muy pron-
to de conmovernos por el espantoso destino de las
bestias que se sirven en nuestra mesa. Los nios que
lloran la muerte del primer pollo que ven matar, ren
cuando presencian la del segundo.
En fin, es muy cierto que la terrible carnicera es-
tablecida sin cesar en nuestros mataderos y en las
cocinas nos parece un beneficio. Miramos este ho-
rror, muy a menudo pestilente, como una bendicin
del Seor; y hasta existen oraciones en las que se le
dan gracias por estas mortandades. A pesar de esto
no parece abominable sustentarse continuamente de
cadveres?
No solamente pasamos nuestra vida matando y
devorando lo que hemos matado, sino que todos los
animales se comen unos a otros, y estn inclinados a
hacerlo por una predisposicin invencible. Desde los
ms pequeos insectos hasta el rinoceronte y el ele-
fante, la tierra no presenta sino un vasto campo de
batalla, de asechanzas, de carnicera y de destruc-
cin: no hay animal que no tenga su presa y que para
conseguirla no emplee el equivalente de la astucia y
la rabia, con lo cual la execrable araa devora a la
inocente mosca. Un rebao de carneros se traga en
el trmino de una hora, mientras pace, ms insectos
que hombres existen en la tierra.

159
Lo que es an ms cruel, es que en esta horrible
escena de muertes continuamente renovadas se hace
evidente un designio de perpetuar a todas las espe-
cies por medio de los cadveres sangrantes de sus
mutuos enemigos. Estas vctimas no expiran hasta
que la naturaleza se ha cuidado de que no falten otras
nuevas: todo renace por medio de la muerte.
Sin embargo, no veo entre nosotros a ningn mo-
ralista, a ningn locuaz predicador ni a ningn hip-
crita que hayan hecho la menor reflexin sobre esta
costumbre espantosa, que ya no es natural. Es nece-
sario remontarse hasta el piadoso Porphiro y los com-
pasivos pitagricos para encontrar alguno que se
avergence de nuestra sangrienta glotonera, o bien
es necesario viajar al pas de los brahmanes; pues
por lo que respecta a aquellos de nuestros frailes a
quienes el capricho de los fundadores hizo renun-
ciar a las carnes, no son menos devoradores de len-
guados y de rodaballos que lo seran de codornices
y perdices; y ni entre los frailes, ni en el Concilio de
Trento, ni en nuestros cabildos eclesisticos ni en
nuestros colegios se ha planteado denominar como
un mal a esta carnicera universal. Los concilios y los
bodegones han tenido sobre esto total indiferencia.
El gran Ser est, pues, justificado por esta carni-
cera, o bien nos tiene de cmplices.

XVI
Del mal en el animal llamado hombre
Est dicho lo que corresponde a las bestias; va-
mos ahora a lo que pertenece al hombre. Si no es un
mal que el nico ser sobre la tierra que conoce a Dios
a travs de sus pensamientos sea por esos mismos

160
pensamientos desgraciado: si no es un mal que el
adorador de la Divinidad sea casi siempre injusto,
que conozca la virtud y practique el vicio; que conti-
nuamente sea engaado y engaador, vctima y ver-
dugo de sus semejantes, etc., etc.; si todo esto no es
un mal espantoso, yo no s dnde se hallar el mal.
Los hombres y las bestias sufren, casi sin cesar.
Los hombres an ms, ya que no solamente el don
de pensar es a menudo un tormento, sino que esta
facultad los hace siempre temer a la muerte, cosa
que las bestias no prevn. El hombre es un ser mise-
rable; durante su corta vida tiene algunas horas de
tranquilidad, algunos minutos de satisfaccin, y una
larga serie de das de dolor. Todo el mundo lo con-
fiesa, todo el mundo lo dice, y es una verdad.
Aquellos que han manifestado que todo est bien
son charlatanes. Shaftesbury, que arregl su cuento a
la moda, era un hombre muy desgraciado. Yo he vis-
to a Bolingbroke rodo de penas y de rabia; y Pope,
que se empe en poner en verso esta mala broma,
era uno de los hombres ms dignos de lstima que se
hayan conocido: contrahecho, de humor cambiante,
siempre cuidadoso de su persona y perseguido por
cientos de enemigos hasta su ltima hora. Que me
muestren al menos a algunos dichosos que me digan:
Todo est bien.
Si se entiende por todo est bien que la cabeza del
hombre est bien colocada sobre sus hombros, que
sus ojos estn mucho mejor a los lados de la nariz
que detrs de las orejas, que su intestino recto est
mejor puesto en el paraje que tiene destinado que
cerca de la boca, enhorabuena. Todo est bien en
este sentido: las leyes fsicas y matemticas estn muy
bien observadas en su estructura. El que hubiese visto
en su juventud a la hermosa Ana Bolena, y a Mara

161
Estuardo, an ms hermosa, hubiera dicho: Ven una
cosa buena; pero hubiera dicho lo mismo vindolas
morir bajo la mano del verdugo? Lo hubiera dicho
viendo perecer de igual suplicio, en medio de la capi-
tal, al nieto de la hermosa Mara Estuardo? Lo hu-
biera dicho viendo al biznieto, ms desgraciado an
porque vivi ms tiempo, etc., etc.?
chese una mirada sobre el gnero humano, tan
solo desde las proscripciones de Sila hasta las cruel-
dades de Irlanda.
Vanse esos campos de batalla donde los imbci-
les han tendido sobre la tierra a otros como ellos,
por medio de una experiencia fsica que en otros tiem-
pos hizo un monje. Represe en los brazos, las pier-
nas, los sesos y todos los miembros esparcidos y
ensangrentados: pues esto es el resultado de una
querella entre dos ministros ignorantes, quienes no
hubieran podido mencionar una sola palabra de
Newton, de Locke y de Halley; o bien es la conse-
cuencia de otra querella ridcula entre dos mujeres
muy soberbias. Entren ustedes en el hospital veci-
no, donde han amontonado a aquellos que an no
estn muertos: all se les arranca la vida por medio
de nuevos tormentos, y los empresarios hacen una
gran fortuna, llevando un registro de estos desgra-
ciados que se disecan mientras subsisten vivos, a tan-
to por da, con el pretexto de curarlos.
Vase otra especie de gente disfrazada como
comediantes ganar algn dinero cantando en un
idioma extranjero una cancin muy tosca y ordina-
ria, dando gracias al padre de la naturaleza por este
excelente ultraje que se le ha hecho, decir despus
tranquilamente: Todo est bien. Profieran ustedes esta
palabra, si les gusta, posando la vista en Alejandro
VI y en Julio II; pronncienla sobre las ruinas de

162
cien ciudades sepultadas por los terremotos y en
medio de doce millones de americanos asesinados
de doce millones de maneras, para castigarlos por
no haber entendido una bula del papa escrita en
latn, y que los frailes les haban ledo. Exclmenla
a la vista de la terrible mortandad del 24 de Au-
gusto o 24 de Agosto de 1772, da que hace temblar
la pluma que tengo en la mano, da del aniversario
de la Matanza de San Bartolom. Pasen desde es-
tos innumerables teatros de carnicera, de estos in-
numerables receptculos de dolor que cubren la tie-
rra, al sinfn de enfermedades que devoran lenta-
mente a tantos desgraciados durante toda su vida;
contemplen, en fin, la equivocacin espantosa de la
naturaleza que emponzoa al gnero humano en su
origen, y que une el ms abominable de los azotes
al placer ms necesario. Vean a este rey tan despre-
ciado, Enrique III, y a este jefe de partido tan me-
diocre, Mayenne, atacados los dos por mal venreo
mientras hacan la guerra civil, y al insolente des-
cendiente de un mercader de Florencia, Gondi; este
Retz, este sacerdote, este arzobispo de Pars, pre-
dicando con un pual en una mano y un crucifijo en
la otra, y hallndose atacado tambin del mal ve-
nreo. Para acabar este cuadro tan cierto y tan fu-
nesto, colquense ustedes en medio de las inunda-
ciones y los volcanes que tantas veces han transfor-
mado a diferentes partes del globo; colquense en
medio de la lepra y la peste que lo han devastado.
Ustedes que leen esto, acurdense de todas sus
penas; confiesen que el mal existe y no aadan a
tantas miserias y horrores el absurdo furor de ne-
garlos.

163
XVII
De las fbulas inventadas
para adivinar el origen del mal
De cien pueblos que han buscado el origen del mal
fsico y del mal moral, los indios han sido los prime-
ros de quienes hemos conocido una imaginacin fa-
bulosa. Es sublime, si la palabra sublime quiere decir
elevada, porque el mal, segn los antiguos brahmanes,
tiene su origen en una querella acontecida en otros
tiempos en lo ms alto de los cielos entre los ngeles
buenos y los ngeles envidiosos. Los rebeldes fueron
precipitados desde el cielo a la Ondera por miles de
siglos; pero el gran Ser, al cabo de algunos miles de
aos, los hizo hombres y trajeron a la tierra el mal
que ellos haban hecho nacer en el empreo. Nosotros
hemos puesto esta fbula en otra parte: ella es el ori-
gen de todas las dems.
Fue imitada con talento por las naciones ingenio-
sas y con grosera por las brbaras. Nada es ms fino
y ms agradable, en efecto, que el cuento de Pandora
y su caja. Si Hesodo ha tenido el mrito de inventar
esta alegora, yo lo tengo por muy superior a Homero,
como lo es ste comparado con Lycoprhon.
Esta caja de Pandora, conteniendo todos los ma-
les que han salido de ella, parece que encierra tam-
bin todos los encantos de las ilusiones ms admira-
bles y delicadas. Nada es ms encantador que este
origen de nuestros trabajos; pero hay alguna cosa
ms estimable an en la historia de esta Pandora:
hay un mrito extremadamente singular del cual me
parece que nunca se ha hablado, y es que jams se ha
ordenado creerla.

164
XVIII
De estas mismas fbulas,
imitadas por algunas naciones brbaras
En Caldea y Siria, los brbaros tuvieron tambin
sus fbulas sobre el origen del mal. En una de las
naciones vecinas del ufrates, una culebra que en-
contr a un asno cargado y sediento, le pregunt
qu llevaba. Es la receta de la inmortalidad, res-
pondi el asno. Dios se la ha dado al hombre que la
ha cargado sobre mi lomo, l viene detrs de m, y
an est lejos porque no tiene sino dos piernas; yo
muero de sed, ensame, te lo suplico, un arroyuelo.
La culebra condujo al asno a beber, y mientras ste
apagaba su sed, le rob la receta; de aqu vino que la
culebra fuera inmortal, y que el hombre quedara su-
jeto a la muerte y a todos los dolores que la prece-
den.
La culebra es tenida por inmortal en todos los
pueblos, porque muda su piel. Por qu esta creen-
cia? Porque si cambia de piel, es sin duda para reju-
venecer. Ya he hablado en otra parte de esta teolo-
ga de culebras; pero es bueno ponerla a la vista del
lector, para hacerle ver lo que era aquella venerable
Antigedad en la que las culebras y los asnos goza-
ban de tan alto rango.
En Siria se tomaba con ms fuerza; se contaba que
el hombre y la mujer, habiendo sido criados en el
cielo, tuvieron un da ganas de comer una galleta;
que despus de este desayuno se vieron obligados a
desembarazar el vientre, y que suplicaron a un n-
gel que les indicase hacia dnde podan dirigirse: el
ngel les ense la tierra; fueron a ella, y Dios, para
castigarlos por su glotonera, los dej all. Dejmos-

165
los estar como a su desayuno, su asno y su culebra.
Este conjunto de inconcebibles fatuidades venidas
de Siria no merecen detenernos un momento. Las
detestables fbulas de un pueblo oscuro deben ser
desterradas de un objeto serio.
Pasemos desde estas vergonzosas inepcias a la gran
palabra de Epicuro, que desde hace tan largo tiempo
alarma a la tierra entera, y a la cual no se puede res-
ponder sino gimiendo. O Dios ha querido impedir el
mal, y no ha podido; o ha podido, y no ha querido, etc.
Mil bachilleres, mil licenciados han arrojado las
flechas de la escuela contra esta roca permanente, y
bajo su abrigo se han refugiado todos los ateos; all
es donde se ven bachilleres y licenciados; pero al fin
es necesario que los ateos convengan que hay en la
naturaleza un principio que est siempre en accin,
inteligente, necesario, eterno, y que de este princi-
pio resulta lo que nosotros llamamos el bien y el mal.
Examinemos la causa con los ateos.

XIX
Discurso de un ateo sobre todo esto
Un ateo me dice: Confieso que est demostrado
que existe un principio eterno y necesario; pero con-
siderando que es necesario, concluyo que todo lo que
deriva de este principio es tambin necesario; debes
convenir en esto; y puesto que todo es necesario, el
mal y el bien son inevitables. La gran rueda de la
mquina que gira sin cesar destruye todo lo que en-
cuentra: yo no tengo necesidad de un ser inteligente
que no puede nada por s mismo, y que es el esclavo
de su destino como yo del mo; si l existiese, yo ten-
dra muchas reconvenciones que hacerle, y estara

166
obligado a llamarlo dbil o malo. Quiero ms bien
negar su existencia que injuriarlo; acabemos como
mejor podamos esta vida miserable, sin recurrir a un
ser fantstico que nadie ha visto y a quien le importa-
ra muy poco, si existe, ser o no credo por nosotros.
Lo que digo no puede incomodarle: entre l y yo no
hay ninguna relacin, ningn inters. O este ser no
existe, o me es absolutamente desconocido. Hagamos,
pues, como hacen, de cada mil mortales, novecientos
noventa y nueve: siembran, plantan, trabajan, engen-
dran, comen, beben, duermen, sufren y mueren, sin
hablar de metafsica y sin saber si la hay.

XX
Discurso de un maniqueo

Un maniqueo, habiendo odo a este ateo le dijo:


Te engaas. No solamente existe un Dios, sino que
necesariamente debe de haber dos. Se nos ha de-
mostrado que todo est arreglado con inteligencia,
en la naturaleza existe un poder inteligente, pero es
imposible que este poder inteligente que ha hecho el
bien, haga tambin el mal: es necesario que el mal
tenga su dios. El primer Zoroastro anunci esta gran
verdad hace cerca de doce mil aos, y otros dos
zoroastros han venido despus a confirmarla. Los
persas han seguido siempre esta admirable doctrina
y an la conservan. Yo no s qu miserable pueblo,
llamado judo, siendo en otro tiempo esclavo en nues-
tro pas, aprendi un poco de esta ciencia, con el
nombre de Satans y de Knatbul. En fin, reconoci a
Dios y al diablo; y el diablo mismo fue tan podero-
so, en el sentir de este pobre y pequeo pueblo, que
un da, habiendo Dios bajado a su pas, el diablo lo

167
condujo sobre una montaa. Reconoce, pues, dos
dioses: el mundo es bastante grande para contener-
los y para suministrarles en qu ocuparse.

XXI
Discurso de un pagano
Entonces se levant un pagano y dijo: Si es necesa-
rio reconocer dos dioses, no veo inconveniente en ado-
rar hasta mil. Los griegos y los romanos, que valan
ms que nosotros, eran politestas. Ser necesario que
se vuelva algn da a esta doctrina admirable que pue-
bla el universo de genios y divinidades; es indudable-
mente el nico sistema que da cuenta de todo y en el
que no hay contradicciones. Si tu mujer te es infiel, es
Venus quien lo ha causado; si te roban, lo atribuyes a
Mercurio; si pierdes un brazo o una pierna en una ba-
talla, es Marte quien as lo ha ordenado; esto es lo que
corresponde al mal. En lo que respecta al bien, no sola-
mente Apolo, Ceres, Pomona, Baco y Flora te colman
de presentes, sino que en las ocasiones necesarias aquel
mismo Marte puede aniquilar a tus enemigos; la mis-
ma Venus puede procurarles las hermosuras, y el mis-
mo Mercurio puede vaciar en tu cofre todo el oro de
tus vecinos con tal de que tus manos ayuden a su
caduceo.
Ser ms fcil a todos estos dioses entenderse en-
tre s para gobernar el universo, que el que se conci-
lien Ormudz el bienhechor y Arimn el malhechor,
ambos enemigos mortales, para que la luz y las tinie-
blas puedan subsistir conjuntamente. Muchos ojos ven
ms que uno; as, todos los antiguos poetas renen
sin cesar el consejo de los dioses. Cmo quieres que
un solo dios se ocupe de todos los detalles de lo que

168
ocurre en Saturno, y de todos los pormenores de la
estrella de la Cabra? Es que en nuestro pequeo pla-
neta todo estar arreglado por consejos, excepto en
Prusia y en los estados que manda el papa Ganganelli,
y no habr consejo en el cielo? Yo comparo a un desta
con un pagano, a un soldado prusiano que va al terri-
torio de Venecia y se admira de la bondad del gobier-
no: Es necesario, dice, que el rey de este pas trabaje de
la maana a la noche; le tengo lstima. No hay rey, le
responden, es un consejo el que gobierna.
Voy ahora a manifestar los verdaderos principios
de nuestra religin:
El gran Ser, llamado Jehov o Hiao entre los feni-
cios, el Fo de otras naciones asiticas, el Jpiter de
los romanos, el Zeus de los griegos, es el soberano
de los dioses y de los hombres;

Divum pater atque hominum rex

El seor de la naturaleza, y a quien nada se ase-


meja en la dimensin de todos los seres;

Nec viget quicquam simile, aut secundum

El espritu vivificante que anima el universo;

Jovis omnia plena

Todas las nociones que se puedan tener de Dios


estn encerradas en el siguiente verso de Orfeo, cita-
do en toda la Antigedad, y repetido en todos los
misterios:

Eij e;stV auvtogenh.j( e`no.j e;cgona pa,nta te,tuctai


l naci de s mismo, y todo ha nacido de l.

169
Pero confa a todos los dioses subalternos el cui-
dado de los astros, de los elementos, de los mares y
de las entraas de la tierra; su mujer, que representa
la existencia del espacio que l llena, es Juno; su hija,
que es la sabidura eterna, su palabra, su verbo, es
Minerva; su segunda hija, Venus, es la protectora de
la generacin Philometai. Ella es la madre del amor,
la que inflama a todos los seres sensibles, la que los
une, repara las prdidas, y la que reproduce por me-
dio del deleite todo lo que la necesidad tributa a la
muerte. Todos los dioses han hecho presentes a los
hombres: Ceres les ha dado los trigos, Baco la via,
Pomona los frutos, Apolo y Mercurio les han ense-
ado las artes.
El gran Zeus, el gran Demiurgo, haba formado
los planetas y la tierra, haba hecho nacer sobre nues-
tro planeta a los hombres y animales. El primer hom-
bre, segn refiere Beroso, fue Aloro, padre de Sars,
abuelo de Metaloro, que fue padre de Daon, padre
de Everodack, padre de Amphiz, padre de Osiarte,
padre del clebre Sixutrus o Xixutrus, rey de Cal-
dea, en cuyo tiempo aconteci aquella inundacin1
tan conocida que los griegos han llamado el diluvio

1
Algunos sabios creen que este diluvio de Sixuter, Sixutrus o
Xixutro fue probablemente el que form el Mediterrneo. Otros
piensan que fue el que llev una parte del Ponto-Euxino en el
mar Egeo. Beroso cuenta que Saturno se apareci a Sixutrus y
le advirti que la tierra iba a ser inundada, y que para salvarse
con los suyos deba construir lo ms pronto posible un navo
de seis mil doscientos pies de largo y de mil doscientos de
ancho.
Sixutrus construy el navo. Cuando las aguas se retira-
ron, dej ir a los pjaros que, al no regresar, le hicieron
saber que la tierra era habitable. Dej su navo sobre una
montaa de Armenia; de aqu proviene, segn los entendi-
dos, la tradicin de que nuestra arca se detuvo sobre el monte
Ararat.

170
de Ogiges; inundacin de la cual no se conoce la poca
exacta, del mismo modo que de la gran inundacin
que se trag la Isla Atlntida y una parte de Grecia,
seis mil aos antes.
Tenemos otra teologa segn Sanchonianthon,
pero no se habla en ella de diluvio. Las de los indios,
chinos y egipcios son muy diferentes.
Todos los acontecimientos de la Antigedad es-
tn envueltos en una noche oscura; pero la existen-
cia de los beneficios de Jpiter estn ms claros que
la luz del sol: los hroes que, segn su ejemplo, fue-
ron bienhechores del gnero humano, son conocidos
por el nombre de Dionysios, hijos de Dios. As es que
recibieron este nombre sagrado Baco, Hrcules, Perseo
y Rmulo; hasta se lleg a decir que la virtud divina
se haba transmitido a sus madres. Los griegos y los
romanos, si bien un poco desordenados, como lo son
hoy todos los cristianos; si bien un poco ebrios como
los cannigos de Alemania; si bien un poco sodomitas
como el rey de Francia Enrique III y su Nogaret, eran
muy religiosos. Ofrecan sacrificios, quemaban incien-
so, hacan procesiones y ayunaban.
Todo est corrompido, la religin se altera; este
hermoso nombre de hijo de Dios, es decir, de justo y
de bienhechor, fue dado despus a los hombres ms
injustos, porque eran poderosos. La antigua piedad,
que era humana, fue cambiada por la supersticin, que
es siempre cruel: la virtud haba habitado la tierra,
mientras que los padres de familia eran los nicos sa-
cerdotes y los que ofrecan a Jpiter y a los dioses
inmortales las primicias de los frutos y de las flores;
pero todo se pervirti cuando los sacerdotes derra-
maron sangre y quisieron erigirse en dioses. Toma-
ban para s las ofrendas, y dejaban el humo para los
dioses. Es conocido el modo en que nuestros enemi-

171
gos consiguieron oprimirnos adoptando nuestras pri-
meras costumbres, aboliendo los sacrificios sangrien-
tos, llamando a los hombres a la igualdad, a la since-
ridad, y hacindose un partido entre los pobres hasta
que hubiesen subyugado a los ricos. Se han puesto en
nuestro lugar; triunfan y nosotros estamos aniquila-
dos; pero, corrompidos tambin como nosotros, tie-
nen necesidad de una gran reforma, que les deseo de
todo corazn.

XXII
Discurso de un judo
Dejemos a este idlatra que hace de Dios un
statuder, y que nos presenta a los dioses subalternos
como diputados de los Estados Unidos.
Mi religin, siendo superior a la naturaleza, no
puede tener cosa alguna que se parezca a las otras.
La primera diferencia entre las dems religiones y
la nuestra consiste en que nuestro origen estuvo oculto
muy largo tiempo al resto de los hombres. Los dog-
mas de nuestros padres estuvieron sepultados, como
nosotros, en un pas de cincuenta leguas de largo y
veinte de ancho. Fue en este pozo en el que habit la
verdad desconocida para todo el globo, hasta que los
rebeldes nacidos de entre nosotros le quitaron el nom-
bre de verdad, bajo los reinados de Tiberio, Calgula,
Claudio y Nern; y poco a poco se vanagloriaron de
establecer una verdad enteramente nueva.
Los caldeos tenan por padre a Aloro, como se
sabe; los fenicios descendan de otro hombre que se
llamaba Orgenes, segn Sanchonianthon; los griegos
tenan a su Prometeo; los Atlntidos tuvieron su Urn,
llamado en griego Ouranos. No hablo aqu ni de los

172
chinos, ni de los indios, ni de los escitas. En cuanto a
nosotros, tuvimos nuestro Adn, de quien nadie ha
odo decir una palabra excepto nuestra sola nacin,
y aun muy tarde. No fue pues el Ephaistos de los
griegos, llamado Vulcano por los latinos, el que in-
vent el arte de emplear los metales; ste fue
Tubalkain. Todo el Occidente se admir de saber, bajo
Constantino, que no fue a Baco al que las naciones
debieron el uso del vino y s a No, de quien no se
haba odo pronunciar el nombre en el Imperio Ro-
mano, ni menos an en el de sus antepasados, desco-
nocidos por toda la tierra. No se supo esta ancdota
sino por nuestra Biblia traducida al griego, que em-
pez en esa poca a difundirse un poco. Desde enton-
ces, no fue el sol el origen de la luz, sino que la luz fue
creada antes que el sol, y separada de las tinieblas,
como las aguas fueron separadas de las aguas. La mujer
fue formada de una costilla que Dios arranc a un
hombre dormido, sin despertarlo y sin que sus des-
cendientes hubiesen tenido jams una costilla menos.
El Tigris, el Arajes, el ufrates y el Nilo han te-
nido su nacimiento en un mismo jardn. Nosotros
jams hemos sabido dnde se hallaba ese jardn, pero
est probado que exista porque su puerta ha estado
guardada por un querubn.
Las bestias hablan; la elocuencia de una serpien-
te pierde a todo el gnero humano; un profeta cal-
deo conversa con su asno.
Dios, el creador de todos los hombres, no es ya
el padre de todos los hombres, sino nicamente de
nuestra familia. Esta familia, siempre errante, aban-
don la frtil regin de Caldea para vagar algn
tiempo por Sodoma; y como resultado de este viaje
adquiri derechos indiscutibles sobre la ciudad de
Jerusaln, la cual an no exista.

173
Nuestra familia crece y se multiplica de tal mane-
ra que setenta hombres, al cabo de doscientos quince
aos, producen seiscientos treinta mil en situacin de
empuar las armas; lo que resulta, contando las muje-
res, los viejos y los nios, en un total de tres millones.
Estos tres millones habitan un cantn de Egipto que
no puede mantener a veinte mil personas. Dios
degella, en su favor, a todos los primognitos egip-
cios; y despus de esta matanza, en lugar de dar Egipto
a su pueblo, huye con l a pie enjuto, por en medio
del mar, para hacer morir a toda la generacin juda
en un desierto.
Somos siete veces esclavos, a pesar de los terri-
bles milagros que Dios obra todos los das por noso-
tros, hasta el de hacer que se detenga la luna en me-
dio del da, y aun el sol. De nuestras doce tribus,
diez perecen para siempre; las otras dos estn dis-
persas y disminuyen cada da. Sin embargo, tene-
mos siempre profetas. Dios desciende a nuestro pue-
blo y no se preocupa sino por nosotros; se le aparece
continuamente a estos profetas, que son sus nicos
confidentes, sus nicos favoritos.
Va a visitar a Addo o Iddo o Jeddo, y le ordena
viajar sin comer; el profeta confunde que Dios le ha
ordenado comer para viajar mejor; come y de inme-
diato es devorado por un len. (Libro III de los Re-
yes, captulo XIII).
Dios ordena a Isaas ir desnudo, y le encarga
expresamente que ensee sus nalgas; discoopertis
natibus. (Isaas, captulo XX).
Dios manda a Jeremas ponerse un yugo sobre
el cuello y una albarda sobre sus espaldas. (Captulo
XXVII, segn el Hebreo).
Ordena a Ezequiel hacerse atar y comerse una
libra de pergamino, acostarse durante doscientos ochen-

174
ta das de un mismo lado y cuarenta del lado izquier-
do, y despus comer excremento con el pan.1
Manda a Osseas que le haga tres hijos a una mu-
jer pblica; despus le manda pagar a una mujer adl-
tera, darle sucesin, etc., etc.
Renan todos estos prodigios en una serie no inte-
rrumpida de genocidios, y se ver que en nosotros
todo es divino, pues que en ninguna cosa se coincide
con las leyes llamadas benficas para los otros pueblos.
Desgraciadamente, no fuimos conocidos por las
dems naciones sino cuando estbamos aniquilados.
Fueron nuestros enemigos, los cristianos, quienes nos
dieron a conocer, apoderndose de nuestros despo-
jos. Ellos construyeron su edificio con los materiales
de nuestra Biblia, muy mal traducida al griego; nos
insultan y nos oprimen an en la actualidad; pero
paciencia: nosotros tomaremos revancha, y se sabe
cul ser nuestro triunfo al llegar el fin del mundo,
cuando no quede ya ningn viviente sobre la tierra.

XXIII
Discurso de un turco
Cuando el judo hubo acabado de hablar, un tur-
co, que haba fumado durante ese tiempo, se lav la

1
Del mismo modo el convulso Carr Montgeron, consejero del
parlamento de Pars, en su compendio de milagros presenta-
do al rey, registra que una joven, llena de la gracia eficaz, bebi
sus orines durante veintin das, y que durante este mismo
tiempo no comi sino excremento humano, lo que le dio tanta
leche que la vomitaba. Es preciso suponer que era su amante
quien la mantena. De esto se deduce que la misma farsa ha
tenido lugar entre los judos y entre los belgas; pero aada-
mos todas las dems naciones: se asemejan en sus desayu-
nos al del profeta Ezequiel y al de la joven convulsa.

175
boca, recit la frmula allah, illah, y dirigindose a m,
dijo:
He escuchado todos estos desatinos, y he juzga-
do que eres perro cristiano, pero me gustas, porque
pareces indulgente y partidario de la predestinacin
libre. Te tengo por hombre de buen sentido, aten-
diendo a que pareces ser de mi dictamen.
La mayor parte de los perros cristianos no han
dicho sino necedades de nuestro Mahoma. Un barn
de Tott, hombre instruido y muy amable, que nos ha
hecho grandes servicios durante la ltima guerra, me
hizo leer, no hace mucho tiempo, un libro de uno de
tus ms grandes sabios, llamado Grotius, intitulado
De la verdad de la Religin Cristiana. Este Grotius acusa a
nuestro Mahoma de haber hecho creer que un pichn
le hablaba al odo, que un camello tena con l conver-
saciones durante la noche, y que l se haba puesto la
mitad de la luna dentro de una manga. Si los ms
sabios de los cristianos han dicho semejantes neceda-
des, qu debo pensar de los dems?
No, Mahoma no hizo jams aquellos milagros
que se creen en una villa, y de cuyo pretendido acon-
tecimiento no se habla sino cien aos despus: no
hizo los milagros que M. de Tott me ha ledo en su
libro dorado, escrito en Gnova; tampoco los hizo a
la manera de San Medardo, de los cuales se ha bur-
lado tanto toda Europa, y se ha redo con nosotros
un embajador de Francia. Los milagros de Mahoma
han sido las victorias, y Dios, sometindole la mitad
de nuestro hemisferio, ha dado a conocer que lo pro-
tega. No ha sido ignorado durante dos siglos com-
pletos: desde luego que se le ha perseguido, pero se
ha presentado triunfante.
Su religin es sabia, severa, casta y humana: sa-
bia, porque no incurre en la demencia de dar a Dios

176
asociados, ni tiene misterios; severa, porque no per-
mite los juegos de azar, el vino y los licores, y orde-
na la oracin cinco veces por da; casta, porque re-
duce a cuatro mujeres el nmero prodigioso de es-
posas que se dividen la cama de todos los prncipes
de Oriente; humana, porque nos ordena la limosna
ms rigurosamente que el viaje a la Meca.
Aade a todos estos caracteres de veracidad, la
tolerancia; piensa que nosotros tenemos slo en la
ciudad de Estambul ms de cien mil cristianos de to-
das las sectas, que ejercen en paz las ceremonias de
sus diferentes cultos, y que viven tan dichosos bajo la
proteccin de nuestras leyes, que no piensan en vol-
ver jams a este pas, mientras que ustedes acuden
en gran nmero a nuestra puerta imperial.

XXIV
Discurso de un testa
Un testa pidi el permiso de hablar, y se explic
del siguiente modo:
Cada uno tiene su opinin buena o mala: yo ex-
perimento disgusto afligiendo a un hombre de bien.
En primer lugar pido perdn al ateo, pero me pare-
ce que est obligado a reconocer un designio admi-
rable en el orden de este universo, y debe admitir
una inteligencia que ha concebido y ejecutado este
designio. Me parece que cuando el ateo enciende una
vela, convendr en que es para alumbrarse; me pa-
rece que tambin debe convenir en que el sol est
creado para dar luz al universo. No es posible dis-
putar sobre cosas tan verosmiles.
El ateo convendr en todo esto a disgusto, y con
mayor razn cuando como hombre honrado no tie-

177
ne nada que temer de un Ser Supremo que a su vez
no tiene el menor inters en hacerle mal; puede re-
conocer a un Dios con la mayor seguridad, no por
esto pagar un centavo ms de impuesto, o comer
peor.
En cuanto a ti, pagano, te confieso que vienes
un poco tarde para establecer el politesmo; habra
sido necesario que Majencio hubiera conseguido la
victoria sobre Constantino, o que Juliano hubiese vi-
vido treinta aos ms.
Reconozco imposibilidad en la existencia de va-
rios seres prodigiosamente superiores a nosotros, de
los cuales cada uno tuviese el gobierno de un globo
celeste. Tendra seguramente el placer de preferir
las Nereidas, las Dradas, los Silvanos, las Gracias,
los Amores, a San Fiacro, San Pancracio, San Crispn
y Crispiniano, San Vito, Santa Cunegunda y Santa
Marjolena. Los seres no deben multiplicarse sin ne-
cesidad; y dado que una sola inteligencia basta para
el arreglo de este mundo, me atendr a esto, mien-
tras que otras potestades no me hagan conocer que
se dividen el imperio.
En cuanto a ti, maniqueo, me pareces un hombre
que desea batirse: soy pacfico, y no gusto de encon-
trarme entre dos personas que estn continuamente
en contrariedad. Me basta con tu Ormudz, guarda
tu Arimn.
Quedar siempre un poco confundido respecto
del origen del mal, pero supondr que el buen
Ormudz, que todo lo ha hecho, no ha podido hacer-
lo mejor. Es imposible que lo ofenda cuando le diga:
Has hecho todo lo que puede hacer un seor pode-
roso, sabio y bueno; no es culpa tuya si tus obras no
pueden ser tan buenas y tan perfectas como eres t
mismo. Una diferencia esencial entre t y tus criatu-

178
ras es la imperfeccin. No has podido hacer dioses:
ha sido necesario que, teniendo los hombres la ra-
zn, tuviesen tambin la locura, del mismo modo
que ha sido necesario el razonamiento en todas las
mquinas. Cada hombre tiene esencialmente una
dosis de imperfeccin y de locura; por esta razn
eres perfecto y sabio. El hombre no debe ser siem-
pre dichoso, por el hecho de que slo t lo eres; un
conjunto de msculos, nervios y venas no puede
durar sino ochenta o cien aos a lo sumo, y t dura-
rs eternamente. Me parece imposible que un ani-
mal compuesto precisamente de deseos y volunta-
des, no tenga a menudo la determinacin de procu-
rarse el bien haciendo mal a su prjimo; slo t no
haces jams el mal. En fin, entre t y tus criaturas
hay necesariamente una tan inmensa diferencia, que
el bien est en ti y el mal debe estar en ellas.
En cuanto a m, tan imperfecto como soy, te doy
gracias de haberme dado el ser por poco tiempo, y
sobre todo por no haberme hecho profesor de teo-
loga.
ste no es, de ningn modo, un razonamiento
carente de respeto. Dios no se enojara contra m
cuando yo no quiero desagradarle. Creo que no ha-
ciendo nunca dao a mis hermanos, y respetando a
mi seor, no deber temer cosa alguna de Arimn,
ni de Satans, ni de Knatbul, ni del Cerbero, ni de
las Furias, ni de San Fiacro, ni de San Crispn, ni aun
del seor Cog, regente de segunda, que ha tomado
magis por minus; y que acabar mis das en paz en
esto que se llama actualmente filosofa.
Vuelvo a ustedes, seores Acosta, Abrhamel y
Benjamn; me parecen los ms locos de la banda. Los
cifres, los hotentotes, los negros de Guinea, son se-
res mucho ms razonables y ms honrados que los

179
judos, sus antepasados. Ustedes han excedido a to-
das las naciones en flaquezas impertinentes, en mala
conducta y en barbarie; lo pagan, y ste es su desti-
no. El Imperio Romano ha cado; los persas, sus an-
tiguos seores, estn dispersos; los banianos tam-
bin lo estn; los armenios van a vender sus hara-
pos, y son curtidores en toda Asia, y no quedan res-
tos de los antiguos egipcios; por qu ustedes ha-
bran de ser pues, un pueblo?
En cuanto a ti, turco, te aconsejo que hagas la
paz lo ms pronto posible con el emperador de Ru-
sia, si quieres conservar lo que has usurpado en Eu-
ropa. Quiero creer que las victorias de Mahoma, hijo
de Abdal, son milagros; pero tambin hace mila-
gros Catalina II; cuidado que algn da no haga el
de enviarte al desierto de donde has salido. Sobre
todo sigue siendo tolerante; es el verdadero modo
de agradar al Ser de los seres, que es tan padre de
los turcos como de los rusos, de los chinos, de los
japoneses, de los negros y de la naturaleza entera.

XXV
Discurso de un ciudadano
Cuando el testa hubo acabado de hablar, se le-
vant un hombre que dijo:
Soy ciudadano, y por consiguiente el amigo de
todos estos seores; no disputar con ninguno de
ellos. Slo deseo que todos estn unidos en el desig-
nio de ayudarse mutuamente, de amarse y hacerse
felices los unos a los otros, en la medida en que pue-
den practicarlo los hombres de opiniones diversas, y
cuanto les sea posible contribuir a su dicha comn, lo
cual es tan difcil como necesario.

180
A este efecto les aconsejo, en primer lugar, arro-
jar al fuego todos los libros de controversia que pue-
dan encontrar, y sobre todo los de los jesuitas
Garasse, Guinard, Malabriga, Putouillet, Nonotte y
Paulian, el ms impertinente de todos; y asimismo la
gaceta eclesistica y todos los libelos, que no son otra
cosa sino el alimento de la guerra civil entre los ton-
tos.
Enseguida, cada uno de nuestros hermanos, sea
testa, turco, pagano, cristiano griego, cristiano lati-
no, anglicano, escandinavo, judo o ateo, leer aten-
tamente algunas pginas de Cicern o de Montaigne,
y algunas fbulas de La Fontaine. Esta lectura dispo-
ne sutilmente a los hombres a la concordia que to-
dos los telogos miran con horror. Preparados as
los espritus, siempre que un cristiano y un musul-
mn encuentren a un ateo le dirn: Querido herma-
no, el Cielo te ilumine! Y el ateo responder: Luego
que yo est convertido, te buscar para darte las gracias.
El testa dar dos besos a la mujer maniquea, en
honor de los dos principios. El griego y el romano
darn tres a cada uno de los otros sectarios, sean cu-
queros o jansenistas. Las mujeres no abrazarn sino
una sola vez a los socinianos, porque stos no creen
sino en una sola persona de Dios; pero este abrazo
valdr por tres cuando fuere dado de buena fe.
Sabemos que un ateo puede vivir cordialmente
con un judo, sobre todo si ste le presta su dinero
con un inters slo del ocho por ciento; pero perde-
mos toda esperanza de ver jams una amistad estre-
cha entre un calvinista y un luterano. Todo lo que
exigimos del calvinista es que salude al luterano con
buena cara, y que no imite a los cuqueros que no
saludan a nadie, pero cuyo candor no tienen los
calvinistas.

181
Exhortamos a los primitivos conocidos bajo el
nombre de cuqueros, a casar a sus hijos con las hijas
de los testas denominados socinianos, porque estas
seoritas, al ser casi todas hijas de sacerdotes, son
muy pobres. No slo ser una buena accin delante
de Dios y de los hombres, sino que estos casamien-
tos producirn una nueva raza que, evocando los
primeros tiempos de la Iglesia cristiana, ser muy
til al gnero humano.
Acordadas estas preliminares, si se verifica algu-
na disputa entre dos sectarios, jams tomarn por tes-
tigo a un telogo, ya que ste se comera infaliblemente
la ostra y les dejara las conchas.
Para mantener la paz establecida, no se pondr
en venta cosa alguna ya sea de griego a turco, o de
turco a judo, o de romano a romano, sino tan slo
lo que sirva para comer, vestirse, alojarse, o para los
placeres del hombre. No se vender la circuncisin,
el bautismo, la sepultura ni el permiso de correr en
la Caaba alrededor de la piedra negra, ni el gusto
de pelarse las rodillas delante de Nuestra Seora de
Loreto, que es an ms ridculo.
En todas las disputas que ocurran, queda expre-
samente excluido el tratarse de perros, por ms c-
lera que se tenga, a no ser que se trate de perros a
los hombres en ocasiones en que nos quiten nuestra
subsistencia y que nos muerdan, etc., etc.

182
EL DESASTRE DE LISBOA

o examen del axioma:


TODO EST BIEN

Pome sur le dsastre de Lisbonne ou examen de cet axiome:


tout est bien (1756)

183
184
Oh desgraciados mortales! Oh tierra deplorable!
Oh terrible conjunto de calamidades! Sufrimiento eter-
no de intiles dolores! Filsofos engaados que gritan
todo est bien, vengan, contemplen estas espantosas rui-
nas, estos escombros, y estos fragmentos desgracia-
dos y funestos; vean a las mujeres y los nios amonto-
nados unos sobre otros; los miembros dispersos sobre
los mrmoles despedazados: vean, en fin, a cien mil
desgraciados que la tierra devora, y que sangrientos,
destrozados y latiendo todava, enterrados bajo sus
techos, terminan sin socorro, en horrorosos tormentos
sus lamentables das. Al or los tristes gritos de sus
moribundas voces, al ver el espectculo de sus restos
humeantes, dganme si ste es el efecto de las eternas
leyes que ha debido elegir un Dios justo, bueno y li-
bre. Ustedes dirn a la vista de esta reunin de vcti-
mas: Dios se ha vengado, su muerte es el castigo de sus
crmenes. Qu crimen, qu falta han cometido estos
nios inocentes, ensangrentados y aplastados contra
los pechos maternales? Lisboa, que ya no existe, tuvo
ms vicios que Londres y Pars que nadan en las deli-
cias? Lisboa se ha hundido, y en Pars se baila y el
jbilo rebosa en todas partes. Espectadores tranqui-
los, espritus intrpidos, contemplen la desgracia de
sus hermanos moribundos: ustedes buscan en vano
las causas de las tempestades; pero cuando sienten
los golpes de la suerte contraria, se humanizan y llo-
ran como nosotros.
Cranme: cuando la tierra abre sus abismos, mi
queja es inocente y mis lamentos justos. Rodeados

185
por todas partes de las crueldades del destino, de
los furores de los malvados, de los lazos de la muer-
te, y experimentando los efectos del choque de los
elementos, permtanme, compaeros de males, que
los sienta. Es el orgullo, dicen, el orgullo sedicioso el
que pretende que estando mal podamos estar me-
jor. Vayan, pues, a las orillas del Tajo, estudien en
los restos de esa sangrienta desolacin, pregunten a
los moribundos de aquella morada de espanto, si es
el orgullo el que grita, el que exclama: Oh Cielo, so-
crreme! Oh Cielo, ten piedad de la miseria humana!
Todo est bien, respondern, y todo es necesario.
Pero es que el universo entero, sin ese abismo in-
fernal, sin tragarse a Lisboa, hubiera estado peor?
Estn seguros de que la causa eterna que lo hace
todo, que lo sabe todo, y que todo lo ha creado para
ella, no hubiera podido ponernos entre estos tristes
climas sin que existiesen volcanes encendidos deba-
jo de nuestros pies? Limitarn de este modo el su-
premo poder? Lo privarn de ejercitar su clemen-
cia? El Artfice eterno no tiene en sus manos infini-
tos medios, todos prontos y todos eficaces, para que
se cumplan sus designios? Deseo humildemente que
este abismo inflamado de azufre y de salitre hubiese
encendido su fuego en el fondo de un desierto; res-
peto a Dios pero amo al universo, y cuando el hom-
bre gime a causa de una calamidad tan funesta, no
es orgulloso, ah!; l es sensible.
Los tristes habitantes de las orillas desoladas, en
el horror de sus tormentos, podran consolarse si
alguno les dijera: Caigan, mueran tranquilos, es por el
bien del mundo que sus asilos han sido destruidos; otras
manos reedificarn los palacios arruinados, otros pueblos
nacern en los muros demolidos, el Norte se enriquecer
con tantas prdidas; todos sus males son un bien para las

186
leyes generales, y Dios los ve con los mismos ojos que mira
a los ms viles gusanos que deben devorarlos. Qu horri-
ble lenguaje para los desgraciados! Crueles dirn
ellos no aadan el ultraje a nuestro profundo do-
lor!
Mi corazn agitado no quiere tener presentes esas
perpetuas leyes de la necesidad, ni las cadenas de
cuerpos, de espritus y mundos. Oh sueos de los
sabios, oh profundas quimeras! Dios tiene en sus
manos estas cadenas maravillosas y no est encade-
nado; y por su voluntad benfica todo obedece a sus
decretos. l es libre, es justo y no es implacable. Por
qu, pues, padecemos bajo la mano de un seor equi-
tativo? He aqu el nudo fatal que es necesario desha-
cer: nuestros males nunca se curarn por el hecho de
negarlos, y aunque todos los pueblos tiemblen bajo
un poder divino, del mal que ustedes niegan, cran-
me, siempre han trabajado en buscar su origen. Si
las leyes que mueven los elementos hacen caer las
rocas al impulso de los vientos, si destruyen las fron-
dosas encinas abrasndolas por medio del rayo, es-
tos cuerpos no se resienten a los golpes que los com-
baten; pero vivo, siento, y mi corazn oprimido pide
socorro al Dios que lo ha formado.
Aunque nacidos en la miseria, levantamos nues-
tras manos hacia el Ser comn; se sabe que el cntaro
no dice al que lo hizo: Por qu soy tan vil, tan dbil y
grosero? l no habla, no piensa. Cuando el alfarero lo
form no pudo darle un corazn que desease el bien
y sintiese el mal; esta desgracia, dicen ustedes, es la
dicha de otros seres; as es que de mi ensangrentado
cuerpo van a nacer miles de gusanos luego que la
muerte d fin al cmulo de males que he sufrido.
Oh qu hermoso alivio el verse comido por gusa-
nos! Tristes calculadores, no me consuelen, ustedes

187
no hacen sino acrecentar mis penas, y yo no les reco-
nozco sino el esfuerzo temerario e impotente de un
desgraciado que finge estar contento.
No soy de este gran todo sino una mnima y d-
bil parte, es cierto, pero tambin los animales con-
denados a la vida y todos los seres sensibles naci-
dos bajo la misma ley, viven en el dolor y mueren
como yo.
El buitre encarnizado sobre su tmida presa se
sacia con afn de sus sangrientos miembros, y todo
parece agradable para l; pero bien pronto un gui-
la con penetrante pico lo devora, el hombre con un
plomo mortal hiere y mata al ave altiva, y este hom-
bre que se revuelca en el polvo de los campos de
Marte, ensangrentado y cubierto de heridas entre
los montones de moribundos, sirve de pasto a los
animales carnvoros. As es que en este mundo to-
dos los vivientes gimen: nacidos todos para sufrir
tormentos, perecen los unos por los otros; y uste-
des compondrn en este caos desgraciado, de los
males de cada uno una felicidad general? Qu di-
cha, dbil y miserable mortal! Y ustedes, filsofos
engaados, que gritan todo est bien con una voz la-
mentable, el universo los desmiente, y cien veces
su corazn desaprob los errores de su espritu.
Elementos, animales, hombres, todo est en per-
petua lucha; es necesario confesarlo, el mal existe
sobre la tierra; su principio secreto lo ignoramos,
pero ha provenido el mal del autor del bien? Es
acaso la ley tirnica del negro Tifn y del brbaro
Arimn la que nos condena a sufrir? Mi entendimien-
to no admite estos monstruos odiosos a quienes el
mundo tribut adoracin en otras ocasiones.
Pues, cmo concebir a Dios, la bondad misma,
que prodiga sus bienes a sus amados hijos y que

188
derrama sobre ellos los males a manos llenas? Del
Ser perfectsimo no puede nacer el mal, l no puede
venir de otro, porque Dios es el solo seor de todo;
no obstante esto, el mal existe. Oh tristes verda-
des! Dios vino a consolar a nuestra raza afligida,
visit la tierra y no la cambi! Un sofista arrogante
nos dice que l no puede hacerlo; l poda, dice otro,
pero no lo quiso y lo querr sin duda, y mientras se
disputa, los rayos subterrneos se tragan a Lisboa,
y treinta ciudades muestran sus ruinas desde las
sangrientas orillas del Tajo hasta la mar de Cdiz.
Sea que el hombre haya nacido culpable o que
Dios castigue a su raza, o bien que este seor abso-
luto de los seres y de los espacios, sin clera, sin
piedad, tranquilo e indiferente, siga el torrente eter-
no de sus primeros decretos, o sea que la materia
rebelde a su seor tenga en s defectos necesarios como
lo es ella, o sea, en fin, que Dios quiera probarnos, y
que esta morada perecedera no sea sino un paso es-
trecho hacia un mundo eterno; nosotros experimen-
tamos dolores pasajeros, la muerte es un bien que
finaliza nuestras miserias. Pero cuando salgamos de
este horrible paso, quin de nosotros pretender
ser dichoso?
Cualquier partido que se tome debe ser espanto-
so; no hay cosa alguna que se conozca; el temor nos
sobrecoge y se interroga en vano a la muda natura-
leza. Hay necesidad de un Dios que hable al gnero
humano, y a l corresponde explicar sus obras, con-
solar al dbil, ilustrar al sabio; sin su ayuda el hom-
bre marcha abandonado a las dudas y a los errores
y busca en vano en qu apoyarse. Leibnitz no me
ensea por qu nudos invisibles, en el mejor orde-
nado de los universos posibles, un desorden eterno,
un caos de desgracia, mezcla a vanos placeres dolo-

189
res positivos; ni por qu el inocente y el culpable
sufren por igual este mal imposible de evitar. No
conozco tampoco de qu manera todo estar bien;
yo soy como un doctor. Ah!, yo no s nada.
Platn dice que el hombre tuvo alas en otro tiem-
po, y que su cuerpo era inmortal; el dolor y la muer-
te no se acercaban a l. Cunto difiere hoy de este
brillante estado! Se arrastra, sufre, muere, todo lo
que nace expira; la naturaleza tiene el imperio de la
destruccin, y un frgil compuesto de nervios y de
huesos no puede ser insensible al choque de los ele-
mentos. Esta mezcla de sangre, de lquidos y de pol-
vo de que se compone el cuerpo, fue hecha sin duda
para ser disuelta; la pronta sensibilidad de nuestros
nervios delicados fue sometida a los dolores, minis-
tros de la muerte. Esto es lo que me ensea la voz de
la naturaleza; yo abandono a Platn y no admito a
Epicuro; Bayle sabe ms que ellos; voy, pues, a con-
sultarlo. Con la balanza en la mano, Bayle ensea a
dudar: lo suficientemente grande, lo suficientemente
sabio para no tener ningn sistema, tuvo que des-
truirlos a todos y combatirse a s mismo. Semejante
a aquel ciego perseguido por los filisteos, que se se-
pult bajo los muros que abatieron sus manos.
Qu es lo que puede el entendimiento ms vas-
to? Nada: el libro del destino est cerrado a nues-
tros ojos. El hombre ignorante de s mismo es igno-
rado por el hombre. Qu soy, dnde estoy, adn-
de voy, de dnde me sacan? tomos atormentados
sobre este promontorio de barro que la muerte de-
vora y de quien la suerte se burla, pero tomos pen-
santes, tomos cuyos ojos guiados por el entendi-
miento han medido los cielos, y que buscan nuestro
ser en el seno de lo infinito, a pesar de que ni por un
slo instante podemos vernos ni conocernos.

190
Este mundo, este teatro de orgullo y de error,
est lleno de desgraciados que hablan de dicha: to-
dos gimen, todos se quejan buscando lo que desean,
nadie quiere morir, nadie quiere renacer; algunas ve-
ces, en un da consagrado al dolor, enjugamos nues-
tras lgrimas por medio del placer, pero el placer
vuela y pasa como una sombra; nuestros disgustos,
nuestras penas y nuestras prdidas son innumera-
bles; el pasado no es para nosotros sino un triste
recuerdo; el presente es espantoso si nada hay veni-
dero y si la noche del sepulcro destruye al ser que
piensa.
Un da estars bien, he aqu nuestra esperanza; aho-
ra todo est bien, he aqu la ilusin. Los sabios me en-
gaaban y slo Dios tiene razn; humilde en mis sus-
piros, sumiso en mis sufrimientos, yo no me quejo
de la Providencia. En un tono menos lgubre se me
ha visto otras veces cantar de los dulces placeres las
seductoras leyes; otros tiempos, otras costumbres;
instruido por la vejez y partcipe de la flaqueza, que
es el triste patrimonio de los humanos descarriados,
tratando de alumbrarme en una espesa noche, no s
sino sufrir y murmurar.
Un califa, en su hora postrera, dijo por toda s-
plica al Dios que adoraba: Yo te presento, oh grande y
nico rey, nico ser ilimitado, todo lo que no tienes en tu
inmensidad; las faltas, los pesares, los males y la ignoran-
cia; pero pudo an aadir: y la esperanza

191
192
LA LEY NATURAL

Pome sur la loi naturelle (1752)

193
194
PARTE PRIMERA

Sea que un ser desconocido, existente por su pro-


pia esencia, haya sido el que ha sacado al universo
de la nada, o que haya coordinado la materia eter-
na; sea que sta nade en la inmensidad del seno del
Creador, o bien que l reine ms lejos; sea, en fin,
que el alma, esta antorcha frecuentemente tenebro-
sa, se crea uno de nuestros sentidos o que subsista
sin ellos; no hay dudas de que estamos bajo la mano
de este seor invisible.
Pero desde lo alto de su oscuro e inaccesible tro-
no, qu homenaje, qu culto exige de nosotros? De
su suprema grandeza ruinmente celoso, son las ala-
banzas, son los votos los que lisonjean su poder? Es
el sabio pueblo conquistador de Bizancio, es el apa-
cible chino, el feroz trtaro, quien conoce su grande-
za y obedece su voluntad? Distintos en sus costum-
bres del mismo modo que en sus cultos, todos lo
hacen hablar de un modo diferente. Todos se han
engaado; pero apartemos la vista de este conjunto
impuro de odiosas imposturas, y sin querer sondear
temerariamente los infalibles misterios de la ley cris-
tiana, sin explicar en vano las revelaciones, busque-
mos por medio de la razn cul ha sido el lenguaje
del Todopoderoso.
La naturaleza ha dado al hombre con mano pr-
diga y saludable todo lo que necesita para mantener
su existencia, los resortes de su alma y el instinto de
sus sentidos. El Cielo somete los elementos a sus

195
necesidades y en su cerebro habita la memoria que
le traza una imagen viva de la naturaleza. Los senti-
dos sirven a su voluntad; el aire conduce a sus odos
el sonido; sin esfuerzos y sin trabajo sus ojos ven la
luz. Ser posible que slo sobre su Dios, sobre su
fin y sobre su origen, el hombre exista sin socorro
adherido a los errores? El mundo es visible y Dios
quedar oculto! La mayor necesidad que tengo en
mi miseria, es la nica que no puedo satisfacer? No,
el Dios que me ha dado el ser no me ha creado en
vano; su sello divino se halla sobre la frente de los
mortales. No puedo ignorar lo que este seor orde-
na, ni tampoco que su ley me ha sido dada desde el
momento en que empec a existir. Sin duda alguna
Dios ha hablado, pero ha sido al universo: l no ha-
bit los desiertos de Egipto; Delfos, Delos y Ammon
no son sus asilos, ni tampoco se halla oculto en las
grutas de las sibilas. Durante una infinidad de si-
glos, la moral siempre uniforme en todos los tiem-
pos y en todos los lugares ha hablado en nombre de
Dios: ella es la ley de Trajano, de Scrates y la nues-
tra; y de este culto eterno la naturaleza es el apstol:
la sana reflexin lo admite, y los crueles remordi-
mientos que nacen en nuestra conciencia son sus de-
fensores; las voces espantosas de los crmenes se oyen
por todas partes.
Piensas acaso, que aquel joven Alejandro tan va-
liente como t, pero mucho menos moderado, tei-
do con la sangre de un amigo desconsiderado, con-
sult a los adivinos con el fin de arrepentirse? Ellos
le hubieran lavado sus manos impuras, y por medio
del oro hubieran dado la absolucin a su rey. Ale-
jandro oy la ley de la naturaleza: avergonzado,
desesperado, en un momento de furia se juzg a s
mismo indigno de la vida. Soln y Zoroastro, inspi-

196
rados en esta ley soberana, ilustraron a sus herma-
nos en el Japn y en la China: de un extremo al otro
del mundo habla, grita: Adora a un Dios, s justo y ama
a tu patria. Por la fuerza de esta ley, el fro lapn cree
en un Dios eterno y tiene una idea natural de la jus-
ticia. El negro vendido en las costas lejanas ama en
los negros al Dios que le ha dado el ser. Jams un
parricida y un calumniador se han permitido decir
tranquilamente en el fondo de su corazn: Qu
dulce, qu hermoso es oprimir al inocente, despeda-
zar el pecho del que me ha dado la vida! Dios justo;
Dios perfecto! Qu atractivos tiene el crimen!. Vean
lo que dira, mortales, no lo duden, si no existiera
una ley terrible, universal, que el crimen respeta re-
belndose contra ella. Acaso somos nosotros los que
hemos formado estos sentimientos? Hemos hecho
nosotros nuestra alma? Hemos arreglado nuestros
sentidos? El oro que nace en el Per y el que nace en
la China tienen la misma naturaleza y el mismo ori-
gen, el artfice los trabaja y no puede formarlos: del
mismo modo el Ser Eterno que se dign animarnos,
puso en nuestros corazones una misma semilla. El
Cielo hizo la virtud, el hombre hizo la sombra; l
puede, sin duda alguna, revestirla de imposturas y
de errores, pero nunca podr variarla: su corazn
ser su juez.

PARTE SEGUNDA

Ya oigo con Cardn murmurar a Spinoza: Estos


remordimientos dice, estos gritos de la naturale-
za, no son otra cosa ms que el hbito de las ilusio-
nes inspirado por una necesidad natural. Hablador
desgraciado, enemigo de ti mismo, de dnde nos

197
viene esta necesidad? Por qu el Ser Supremo ha
puesto en nuestro corazn, siempre anhelante del
bien, un instinto que nos une a la sociedad? Las le-
yes que dictamos, todas frgiles, todas inconstan-
tes, son por todas partes diferentes: Jacob, en el pue-
blo hebreo, pudo casarse con dos hermanas; David,
sin ofender la decencia y las costumbres, lisonje a
cien hermosuras con tiernas caricias; el papa en el
Vaticano no puede poseer una. All el padre escoge
a su gusto el sucesor, aqu el dichoso primognito es
heredero de todo; un polaco con bigotes y con paso
altivo puede detener con una sola palabra una rep-
blica; el emperador no puede hacer nada sin sus que-
ridos electores; el ingls tiene crdito, el papa tiene
honores. Usos, intereses, culto, leyes, todo difiere;
el que sea justo es lo que importa, lo dems es arbi-
trario.
Mientras se observa lo justo y lo bello, Londres
inmola a su rey por mano de un verdugo; el san-
guinario bastardo del papa Borgia asesina a su her-
mano en los brazos de su hermana; all el fro ho-
lands se hace impetuoso y destroza a dos herma-
nos virtuosos; ms lejos la Brinvillers, devota tier-
na, asesina a su padre y acude presurosa al confe-
sionario; bajo el hierro del malvado gime el justo.
Se inferir por esto que no existe la virtud? Cuan-
do los vientos del medioda han esparcido sus hli-
tos funestos, inundando nuestros llanos de semi-
llas mortferas, podr decirse acaso que jams ha
permitido el Cielo, en su clera, que la salud se dis-
frute en nuestro clima? Los diversos azotes que nos
oprimen, y que son el efecto inevitable del choque
de los elementos, corrompen la dulzura de los bie-
nes que gozamos; pero la desgracia y el crimen son
pasajeros. La fatal tempestad que nos causan nues-

198
tros violentos deseos no arranca de nuestros cora-
zones la rectitud y la moral: ellas son un manantial
puro; y es en vano que intenten los vientos conta-
giosos enturbiar las aguas. El hombre injusto, el
menos civilizado, lleva consigo un limo que lo alte-
ra; pero se contempla y se conoce luego de que ha
pasado la tempestad. Todos han recibido del Cielo
el freno de la justicia y de la conciencia; la razn
naciente la presenta como un primer fruto, y desde
que puede ser oda, instruye: es como un contrape-
so siempre pronto a establecer el equilibrio en el
corazn lleno de deseos, esclavizado pero libre
desde su nacimiento; es un arma que la naturaleza
ha puesto en nuestras manos para combatir el inte-
rs individual por amor al prjimo. La conciencia
era el genio tutelar de Scrates y el dios secreto
que diriga su vida: este dios presidi su suerte cuan-
do bebi sin inmutarse la copa venenosa. Que este
espritu divino no exista sino para Scrates? Todos
los mortales tienen el suyo, y nunca los lisonjea.
Nern estuvo cinco aos seguidos sometido a sus
leyes, y durante ese mismo tiempo despreci los
consejos de los corruptores que lo rodeaban; Mar-
co Aurelio, apoyado en su filosofa, llev este yo
dichoso durante toda su vida; Juliano, que extra-
vindose en su creencia, infiel a la fe y fiel a la ra-
zn, fue el escndalo de la Iglesia, no se separ ja-
ms del cumplimiento de la ley natural.
Se me dir: El nio en su cuna no est ilustrado
por esta divina antorcha; es la educacin la que arre-
gla sus pensamientos, y sus costumbres se guan por
el ejemplo de otros; l no tiene ideas en su espritu,
no tiene sentimientos en su corazn y no es sino un
imitador de todo lo que lo rodea; repite las palabras
de deber y justicia, obra como una mquina, y el ama

199
que lo cra es quien lo hace judo o pagano, fiel o
secuaz de Mahoma, y por quien viste una casaca o
un dulimn.
S, yo s muy bien cun imperioso es el ejemplo y
los sentimientos que inspiran el hbito, el lenguaje, la
moda y las opiniones; todas las exteriorizaciones del
alma y sus prevenciones estn grabadas por nuestros
padres en nuestros dbiles espritus con el sello de
los mortales cuyas impresiones son ligeras: pero los
primeros resortes estn hechos por otra mano. Su
poder es constante, su principio es divino: es necesa-
rio que el nio crezca para que pueda ejercitarlos, y le
son desconocidos mientras se halla entre las manos
que lo mecen. El gorrin, desnudo en su nido, pue-
de sentir el deseo de reproducirse desde el instante
en que ha visto la luz? La zorra recin nacida va a
buscar la presa? Los insectos que nos hilan la seda, los
bulliciosos enjambres de esas hijas del cielo que petri-
fican la cera y componen la miel, pueden aplicarse a
estos trabajos desde el momento en que aparecen?
Todo madura con el tiempo y todo crece; cada ser
tiene su objeto, y en el instante que le est sealado
camina hacia el fin que el Cielo le ha prescrito: de este
modo es muy cierto que se separan nuestros capri-
chos y que el justo comete muchas veces injusticias;
pero todos procuran conseguir el bien que desean y
odian el mal que hacen. Quin es, pues, el que est
satisfecho de s mismo en todas las ocasiones?
El hombre, se nos repite de continuo, es un enig-
ma oscuro; pero en qu parte de la naturaleza no
se tropieza con las tinieblas? Ustedes, filsofos mo-
dernos, han penetrado alguna vez este instinto se-
guro y pronto que sirve a los animales? En su ger-
men impalpable, han conocido la hierba que pisan,
esta hierba que muere para renacer? El vasto uni-

200
verso est cubierto de un gran velo, y en lo profun-
do de la oscuridad, si la razn nos alumbra, po-
dremos quejarnos? No tenemos sino una antorcha;
guardmonos de apagarla.
Cuando Dios, desde los espacios inmensos, po-
bl los desiertos, encendi los soles, levant los mares
y les dijo, qudense en sus lmites, todos los mun-
dos nacientes conocieron los suyos. El Creador dio
leyes a Saturno y a Venus, a los orbes diversos con-
tenidos en los cielos, a los elementos unidos en su
til guerra, al curso de los vientos, a los rayos, al
animal que piensa y nace para adorarlo y al gusano
que nos espera para devorarnos. Tendremos, pues,
la osada en nuestros cerebros de aadir nuestros
decretos a estas leyes inmortales? Ah! Seremos
nosotros, fantasmas momentneos de quienes la exis-
tencia imperceptible est tocando la nada, los que
osemos ponernos al lado del Seor que distribuye
los rayos, para intentar dar leyes a la tierra como si
furamos dioses?

PARTE TERCERA

El universo es un templo en donde tiene su trono


el Eterno: cada hombre quiere elevarle un altar a su
gusto, y cada uno ensalza su fe, sus santos, sus mila-
gros, la sangre de sus mrtires y las voces de los
orculos. Piensan unos que lavndose cinco o seis
veces al da, el Cielo recibe sus baos con amorosa
acogida, y que sin circuncidarse no sera posible agra-
darle; otros, del dios Brahma, han desarmado la c-
lera, y por haberse abstenido de comer conejo ven el
Cielo entreabierto y placeres eternos. Todos tratan
a sus vecinos de impuros y de infieles. Las disputas

201
de los cristianos divididos en diferentes opiniones
han causado, en nombre del Seor, una infinidad de
males, y han derramado ms sangre y abierto ms
sepulturas que el vano pretexto de la balanza polti-
ca lo ha hecho en Alemania y Francia.
Un dulce inquisidor con el crucifijo en la mano
hace arrojar al fuego, por caridad, a su prjimo; y
compadecindose con el penitente de un fin tan tr-
gico, se apropia de sus bienes para consolarse, mien-
tras el pueblo, alabando a Dios, baila alrededor de
la hoguera. Varias veces se ha visto que un fervoro-
so catlico, al salir de la misa, ha corrido sobre su
vecino para honrar la fe y le ha dicho: Muere impo o
piensa como yo. Calvino y sus secuaces, exculpados
por la justicia, fueron ejecutados en efigie en Pars;
Calvino inmol a Servet, y de haber sido ste sobe-
rano en Ginebra, por una consecuencia contra sus
enemigos hubiera hecho ahogar en un solo lazo a los
trinitarios; as es que los nuevos enemigos de Arminio
eran mrtires en Flandes y verdugos en Holanda.
Por qu causa la piadosa rabia fue durante dos-
cientos aos el patrimonio de nuestros groseros
abuelos? Fue porque se ahog la voz de la naturale-
za, porque a su ley sagrada se aadieron leyes, y
porque contentos los hombres en su esclavitud, for-
maron a travs de sus preocupaciones un dios a su
semejanza; as es que lo hicieron injusto, colrico,
vano, celoso, seductor, inconstante y brbaro como
nosotros.
En fin, hay que dar gracias a la filosofa, que en
nuestros das ha ilustrado a una parte de Europa,
cuyo beneficio ha sido enmohecer los cuchillos y
apagar las hogueras; pero si el fanatismo levantase
de nuevo la cabeza, cun pronto volveran a encen-
derse estos fuegos! No hay duda de que se ha hecho

202
el generoso esfuerzo de disminuir el nmero de nues-
tros hermanos condenados al suplicio; es cierto que
se queman menos judos en los muros de Lisboa, y
que el muphti, que rara vez razona, no dice ya a los
cristianos esclavos del sultn: Renuncien al vino, br-
baros, y crean en Mahoma, pero nos honra con el epte-
to de perros y nos enva a los profundos infiernos.
Nosotros nos desquitamos condenando a la vez al
pueblo circuncidado vencedor de tantos reyes, y a
Londres, a Berln, a Estocolmo, a Ginebra; y t mis-
mo, oh gran rey! ests comprendido en el anatema:
en vano sealas con beneficios los hermosos das de
tu reinado; en vano das socorro a la humanidad, pa-
lacios a las bellas artes, pueblas los desiertos y los
fertilizas; muy sabios talentos juran por su salvacin
que eres sobre la tierra un hijo de Belceb.
Las virtudes de los paganos, dicen, son vicios;
impiedad rigurosa, odiosa mxima! Gacetero clan-
destino, cuya necia actitud condena al gnero huma-
no de plena autoridad, t ves arrebatar a los morta-
les, tus semejantes formados por mano de Dios, para
que sirvan de placer a los diablos! No ests satisfe-
cho con condenar a las llamas a nuestros mejores
ciudadanos, Montaigne y Montesquieu? Piensas que
Scrates y el justo Arstides, Soln que fue el ejem-
plo y la gua de los griegos; Trajano, Marco Aurelio,
Tito, nombres queridos, nombres sagrados que ja-
ms has ledo, fueron entregados al fuego eterno y
al furor de los demonios por el Dios bienhechor de
quien ellos eran la imagen? Y que t te vers en el
Cielo, coronado de rayos de gloria, y rodeado de
un coro de querubines por haber cargado algn tiem-
po con algunas alforjas, dormido en la ignorancia y
vivido en la suciedad? Slvate, yo lo consiento; pero
el inmortal Newton, los ilustres Adisson y Locke, en

203
fin, de quienes la mano valerosa ha encontrado los
lmites del espritu humano; esos genios maravillo-
sos que parecera que Dios mismo los hubiera ilus-
trado, estarn condenados al fuego eterno? Adop-
ta un decreto ms dulce, un tono ms modesto; co-
noce, amigo, los altos juicios del Cielo, perdona sus
virtudes, y supuesto que no te hayan condenado,
por qu los condenas? Discretamente fiel a la reli-
gin, s dulce, compasivo, prudente y tolerante con
ellos; y sin ahogar a nadie, trata de llegar a puerto:
la clemencia es justa y la clera injusta. En nuestros
das llenos de penas y miserias, hijos de un mismo
Dios, vivamos al menos como hermanos; ayudmo-
nos mutuamente a llevar el peso de los males que
agobian nuestros cuerpos; y aunque las contrarieda-
des aflijan nuestra vida, siempre maldecida por no-
sotros mismos y siempre querida, observemos nues-
tro corazn descarriado, solo y sin apoyo, abrasado
de deseos y helado de fastidio. Ninguno de noso-
tros ha vivido sin conocer las lgrimas, y aunque los
encantos consoladores de la sociedad alivian nues-
tros dolores algunos breves .momentos, son un re-
medio muy dbil para males tan constantes. Ah!, no
emponzoemos ms la dulzura que nos queda; de lo
contrario podr comparrsenos con los presos que
encierra un horrendo calabozo, que pudindose so-
correr entre s, se ocupan en destrozarse combatien-
do con los hierros que los sujetan.

PARTE CUARTA

S, yo he odo varias veces de tu boca augusta


que el primer deber del hombre es ser justo, y que el
primero de nuestros bienes es la paz de nuestros

204
corazones. Cmo has podido, entre tantos docto-
res y en medio de las diferencias que nacen de las
disputas, mantener una constante paz en tus Esta-
dos? En qu consiste que los discpulos de Calvino
y de Lutero, tenidos por hijos bastardos de Lucifer
por los habitantes del otro lado de los montes, el
griego, el romano, el afectado quietista, el cuquero
con gran sombrero, el sencillo anabaptista, que ja-
ms en sus leyes han podido ponerse de acuerdo, lo
estn en bendecirte? Es porque eres sabio y porque
eres soberano: si el ltimo Valois hubiera sabido serlo,
jams un dominico, guiado por su prior, se hubiera
atrevido a imitar con celo fervoroso a la esforzada
Judit, y seguramente no hubiera intentado en San
Cloud su funesta empresa; pero Valois aguz el pu-
al de la Iglesia, ese pual que no tard en asesinar
en Pars, a la vista de sus vasallos, al ms grande de
los Enrique. Mira el espantoso fruto de las disputas
piadosas: generan facciones que siempre obran cruel-
mente, y por poco que se trate de sostenerlas se atre-
ven a cometer las ms grandes osadas; es preciso
despreciarlas para destruirlas. Quien sabe conducir
a los soldados puede gobernar a los clrigos; un rey
cuya grandeza eclips la de sus antepasados, crey
sin embargo, apoyado en la fe de un confesor nor-
mando, que Quesnel era importante y Jansenio te-
rrible. Con el sello de su grandeza dio fuerza a estas
sandeces, y nacieron entonces distintos partidos; cien
charlatanes revestidos de pieles, abogados, bachi-
lleres, tenderos, capuchinos, jesuitas, franciscanos,
todos turbaron al Estado con sus doctos escrpulos;
pero el regente, ms sensato, los puso en ridculo y
se los vio caer en el desprecio.
Basta el ojo del amo, l puede hacerlo todo; as es
que el dichoso cultivador de los presentes de Pomona,

205
de las hijas de la primavera y de los tesoros del oto-
o, seor de su terreno, administra a los rboles los
socorros del sol, de la tierra y de las aguas; por me-
dio de ligeros apoyos sostiene las ramas dbiles,
arranca impunemente las hierbas intiles, poda los
rboles frondosos, y su dcil terreno corresponde a
la cultura. Ministro laborioso de las leyes de la natu-
raleza, no se ve contrariado en sus dichosos desig-
nios: el rbol que plant arduamente con sus pro-
pias manos no aspira a tener el derecho a ser estril;
y de un suelo apropiado, extrayendo una sustancia
til, no niega a su dueo una parte de los frutos de
los que est cargado. Es en vano que un jardinero
vecino maldiga los frutos que cuelgan y desee la ma-
ligna influencia de los cielos para que se sequen con
una sola palabra las higueras y la via.
Desgraciadas aquellas naciones cuyas leyes con-
tradictorias desajustan las riendas del Estado! El
senado de Roma, ese consejo de vencedores, presi-
da el altar y las costumbres, disminua sabiamente
el nmero de las vestales y dispona las fiestas de
un pueblo extravagante; Marco Aurelio y Trajano
confundan en el campo de Marte la gorra pontificia
y la banda de los csares; y el universo, apoyado
en sus felices ideas, ignoraba la desgraciada mana
de las guerras escolsticas. Estos esclarecidos le-
gisladores, llenos de gran celo, jams combatieron
por los pollos sagrados; Roma, an hoy, conservan-
do sus mximas, une el trono al altar con nudos
legtimos. Sus ciudadanos viven en paz sabiamente
gobernados; no son ya conquistadores pero son ms
afortunados.
No pregunto por qu un rey que lleva en la mano
un bculo episcopal, al salir del consejo para ir a la
misin, bendice de inmediato a un pueblo contrito.

206
Cada iglesia tiene sus leyes, cada pueblo tiene sus cos-
tumbres; pero tratndose de un rey empeado en el
cumplimiento de sus deberes, en mantener la paz, el
orden y la seguridad, es necesario que tenga sobre
todos sus vasallos la misma autoridad: todos son sus
hijos. Esta familia inmensa ha depositado su confian-
za en los cuidados paternales de aquel que la gobier-
na: el soldado, el sacerdote, el mercader, el obrero,
todos son igualmente miembros del Estado, y el apa-
rato necesario de la religin confunde delante del Eter-
no al grande y al pequeo. Las leyes civiles compren-
den igualmente al sacerdote y al ciudadano; la ley
debe ser universal en todos los Estados, y los morta-
les, sean quienes fueren, son iguales ante ella. No me
propongo hablar ms sobre este delicado asunto: el
Cielo no me ha destinado a regir los Estados para
aconsejar a los reyes ni para ensear a los sabios; pero
desde el tranquilo puerto en que me hallo contem-
plando las tempestades y disfrutando de esta dicho-
sa paz en que pienso terminar mis das, ilustrado por
ti mismo y convencido de tus discursos y de tus mxi-
mas, soy de tus lecciones un fiel intrprete: mi espri-
tu sigue al tuyo y mi voz te emula.
Qu se inferir de mi largo discurso? Que las
preocupaciones son la razn de los necios; por su
causa no debemos declarar la guerra ni turbar al
gnero humano. La verdad desciende del Cielo y el
error nace de la tierra; y as, el sabio debe seguir los
senderos secretos a travs de los espinos que no le
es posible arrancar. La paz, en fin, la dulce paz que
se turba y se ama, es tan digna de aprecio como la
virtud bienhechora.

207
208
INSTRUCCIONES AL PRNCIPE REAL DE***

Fragmentes des instructions pour le prince royal de*** (1752)

209
210
I
Debes asegurarte en primer lugar, mi querido pri-
mo, en la conviccin de que existe un Dios todopode-
roso que castiga el crimen y recompensa la virtud. Sa-
bes bastante fsica para conocer que los antiguos erro-
res, como que es necesario que el grano se pudra y
muera en la tierra para nacer, etc., destruiran ms bien
la idea de un Dios creador del mundo de lo que servi-
ran para establecerla. Sabes bastante astronoma para
estar seguro de que no hay ni primero ni tercer cielo,
ni regin de fuego cerca de la luna, ni firmamento al
cual estn pegadas las estrellas, etc., pero s un nmero
inmenso de planetas colocados en el espacio por la mano
del eterno Gemetra. Se te ha enseado bastante ana-
toma para que puedas haber admirado los incom-
prensibles resortes que sostienen nuestra vida. Las ob-
jeciones de algunos ateos no te hacen mella: piensa
que Dios ha hecho el universo tanto como crees, si me
atrevo a servirme de esta dbil comparacin, que el
palacio que habitas ha sido edificado por el rey, tu abue-
lo. Deja a los topos enterrados bajo los pastos negar, si
se atreven a hacerlo, la existencia del sol.
Toda la naturaleza te ha demostrado la existen-
cia del Dios supremo, y tu corazn es el que debe
conocer la existencia del Dios justo. Cmo podras
ser justo si Dios no lo fuese? Y cmo podra serlo, si
no supiese castigar y recompensar?
No te dir cul ser el premio y cul el castigo;
tampoco te dir: habr llantos y rechinar de dientes, por-

211
que no est demostrado que despus de la muerte
tengamos ojos ni dientes. Los griegos y los romanos
se rean de sus furias; los cristianos se burlan abier-
tamente de sus diablos, y Belceb no tiene ms cr-
dito que Tifn. Es una gran tontera unir la religin
a unas quimeras que la ridiculizan. Se arriesga des-
truir la religin de los espritus dbiles y perversos
cuando se deshonra con absurdos la que se les anun-
cia. Y se comete una torpeza an ms horrible: la de
atribuir al Ser supremo las injusticias y las cruelda-
des que nosotros castigaramos en los hombres con
el ltimo suplicio.
Sirve a Dios por ti mismo, y no en base a la fe de
los dems; jams blasfemes ni como libertino ni como
fantico; adora al Ser supremo como prncipe y no
como fraile; s resignado como Epcteto y bienhe-
chor como Marco Aurelio.

II
Entre la multitud de sectas en que el mundo se
halla dividido actualmente, hay una que domina en
cinco o seis provincias de Europa, y que se atreve a
llamarse universal porque ha enviado misioneros a
Amrica y a Asia. Esto es como si el rey de Dina-
marca se intitulase seor del mundo entero porque po-
see un establecimiento sobre la costa de Coromandel
y dos pequeas islas en Amrica.
Si esta Iglesia no tuviese otra vanidad que la de
llamarse universal en el rincn del mundo que ella ocu-
pa, esto no sera sino una ridiculez. Pero lleva su te-
meridad, mejor dicho su insolencia, hasta a enviar a
las llamas eternas a cualquiera que no est en su seno.
No ruega por ninguno de los prncipes de la tie-
rra que sea de una secta diferente; y es la que, for-

212
zando a las otras sociedades a imitarla, ha roto to-
dos los lazos que deben unir a los hombres.
Se atreve a llamarse cristiana catlica, y seguramen-
te no es ni una cosa ni otra. En efecto, qu hay me-
nos cristiano que ser en todo opuesto a Cristo? Cris-
to y sus discpulos fueron pobres y huyeron de los
honores: amaban la humildad y el trabajo. Se reco-
nocer por estas seas a los frailes y los obispos que
rebosan de tesoros y que han usurpado en varios
pases los derechos de regala, y a un pontfice que
reina en la ciudad de los escipiones y de los csares,
y que no se digna hablar a un prncipe si ste no le
besa antes los pies? Este contraste extravagante no
choca lo suficiente a los hombres.
Se sufre alegremente en la comunin romana, por-
que est establecido desde hace largo tiempo; si fuese
nuevo, excitara la indignacin y el horror. Los hom-
bres, aunque son ilustrados, son esclavos de diecisis
siglos de ignorancia que los han precedido.
Puede considerarse una cosa ms baja para los
soberanos de la comunin llamada catlica que la de
reconocer a un seor extranjero? Ya que por ms que
disfracen este yugo, lo cargan: estos soberanos en-
van a este templo de la idolatra una embajada de
obediencia: tienen en Roma a un cardenal protector
de su corona, pagan tributos en anatas y primicias, y
mil causas eclesisticas de sus Estados son juzgadas
por un sacerdote delegado extranjero.
En fin, ms de un rey sufre en sus Estados el infa-
me tribunal de la Inquisicin, creado por los papas y
servido por los frailes; est suavizado, pero subsiste
con vergenza para el trono y la naturaleza humana.
No podrs sin rerte, or hablar de este rebao
de holgazanes esquilados, vestidos de blanco, de gris,
de negro, calzados, descalzos, con calzones y sin cal-

213
zones, llenos de grasa y de argumentos, dirigiendo
a devotas imbciles, poniendo a contribucin a la ple-
be, diciendo misas para hacer encontrar las cosas per-
didas, y haciendo bajar a Dios a sus manos por algu-
nos dineros: todos intiles, todos a cargo de su pa-
tria y todos vasallos de Roma.
Hay reinos que mantienen a cien mil de estos ani-
males perezosos y voraces, de quienes se hubiera
hecho muy buenos marineros y valientes soldados.
Gracias al Cielo y a la razn que los Estados sobre
los cuales debes reinar un da estn preservados de
este azote y de este oprobio. Repara en que no han
florecido sino despus de que tus establos de Ogias
fueron limpiados de estas inmundicias.
Observa sobre todo a Inglaterra, envilecida en
otros tiempos hasta ser una provincia de Roma; pro-
vincia despoblada, pobre, ignorante y turbulenta, y
ahora se divide Amrica con Espaa, y posee real-
mente la mejor parte; porque si Espaa tiene los me-
tales, Inglaterra tiene las cosechas que se compran con
estos metales. Tiene en aquel continente las tierras
que producen hombres robustos y valientes; y mien-
tras que los miserables telogos de la comunin ro-
mana disputan para saber si los americanos son hijos
de Adn, los ingleses se ocupan de fertilizar, poblar y
enriquecer dos mil leguas de terreno, y de comerciar
treinta millones de escudos al ao. Reinan sobre la
costa de Coromandel, al extremo del Asia; sus escua-
dras dominan todos los mares y no temeran a las
escuadras de toda Europa reunidas.
Ya ves claramente que, en igualdad de condicio-
nes, un reino protestante aventaja a un reino catlico,
pues posee en marineros, soldados, labradores y ma-
nufacturas lo que el otro tiene en clrigos, frailes y re-
liquias; debe tener ms dinero efectivo, porque su pla-

214
ta, en circulacin, no est enterrada en los tesoros de
Nuestra Seora de Loreto; porque en lugar de cubrir
los huesos de los muertos, llamados cuerpos santos, debe
tener cosas magnficas; porque tiene menos das de
ocio consagrados a vanas ceremonias, a la taberna y
al desorden. En fin, los soldados de los pases protes-
tantes deben ser los mejores porque el Norte es pas
ms fecundo en hombres vigorosos, capaces de gran-
des fatigas y pacientes en trabajo, que los pueblos del
medioda, ocupados en procesiones, enervados por
el lujo y debilitados por un mal vergonzoso que ha
hecho degenerar a la especie de manera tan sensible,
que en mis viajes he visto dos cortes brillantes que no
tenan ni diez sujetos capaces de soportar los trabajos
militares. As se ha visto que un solo prncipe del
Norte, cuyos Estados no estaban contados como una
potencia en el siglo pasado, ha resistido a todos los
esfuerzos de las casas de Austria y de Francia.

III
No persigas a nadie por sus opiniones sobre la
religin: esto sera horrible ante Dios y ante los hom-
bres; Jesucristo, lejos de ser opresor, fue un oprimi-
do. Si hubiese en el mundo un ser poderoso y mal-
fico, enemigo de Dios como lo han pretendido los
maniqueos, su ocupacin sera perseguir a los hom-
bres. Hay tres religiones establecidas de derecho
humano en el imperio; yo quisiera que hubiese cin-
cuenta en tus Estados, cuantas ms religiones hubie-
ra, ms poder tendras sobre ellas. Considera rid-
cula y odiosa toda supersticin, y no tendrs nada
que temer de la religin: ha sido terrible y sanguina-
ria, y ha derribado los tronos cuando las fbulas han

215
tenido crdito y cuando los errores han sido re-
putados santos. Es el insolente absurdo de las dos
cuchillas; la pretendida donacin de Constantino;
la ridcula opinin de que un paisano judo de
Galilea haba gozado en Roma durante veinticinco
aos de los honores de soberano pontfice, la compi-
lacin de las pretendidas decretales, hecha por un
falsario; una serie no interrumpida durante muchos
siglos de leyendas falsas, de milagros impertinen-
tes, de libros apcrifos, de profecas atribuidas a las
sibilas; y es, en fin, un conjunto odioso de imposturas
lo que ha hecho furiosos a los pueblos, y lo -que hace
temblar a los reyes. Contempla las armas de que se
sirvieron para deponer al gran emperador Enrique
IV, para hacerlo arrodillar a los pies de Gregorio
VII, para hacerlo morir en la pobreza y privarlo de
sepultura: de este manantial salieron todos los
infortunios de los dos Federico, y esto es lo que ha
hecho correr la sangre de Europa durante algunos
siglos. Qu religin la que siempre se ha sostenido
despus de Constantino por las agitaciones civiles y
por los verdugos! Estos tiempos han pasado, pero
cuidmonos de que no vuelvan; este rbol de muer-
te cuyas ramas estn cortadas, conserva an races,
y mientras la secta romana tenga fortunas que dis-
tribuir, mitras, principados y tiaras que dar, debe
temerse por la libertad y por el reposo del gnero
humano. La poltica ha establecido una balanza en-
tre las potencias de Europa, y no es menos necesario
que establezca otra entre los errores, a fin de que,
equilibrados los unos por los otros, dejen el mundo
en paz.
Se ha dicho continuamente que la moral que viene
de Dios rene a todos los espritus, y que el dogma
que viene de los hombres los divide. Estos dogmas

216
insensatos, estos monstruos hijos de la escuela se com-
baten todos en la escuela: pero ellos deben ser igual-
mente despreciados por los hombres de Estado, y
todos deben tornarse dbiles e ineficaces por efecto
de la sabidura del gobierno: son venenos que el uno
sirve de remedio al otro, y el antdoto universal con-
tra estos venenos del alma es el desprecio.

IV
Mantn la justicia, sin la cual todo es anarqua y
desorden. Somtete a ella en primer lugar; pero que
los jueces sean jueces y no seores, que sean los pri-
meros esclavos de la ley y no sus rbitros. Jams
consientas que un ciudadano sufra la pena de muer-
te, aunque sea el ltimo mendigo de tus Estados, sin
que haya tenido proceso, que hars examinar por tu
consejo: este miserable es un hombre, y eres respon-
sable de su sangre.
Que en tu reino las leyes sean simples, uniformes
y de fcil comprensin para todos; que lo que es cier-
to y justo en una ciudad no sea falso e injusto en otra;
esta contradiccin anrquica es intolerable.
Si alguna vez tienes necesidad de dinero a causa
de las desgracias de los tiempos, vende tus bosques,
tu vajilla de plata y tus diamantes, pero jams los
oficios de la judicatura; comprar el derecho de deci-
dir sobre la vida y las haciendas de los hombres es
el mercado ms infame que pueda haber. Se habla
de simona; hay una simona ms vil que la venta de
la magistratura? Hay acaso alguna cosa ms santa
que las leyes?
Que tus leyes no sean ni demasiado benignas ni
demasiado severas: nada de confiscacin de bienes

217
a tu provecho; sta es una tentacin muy peligrosa.
Las confiscaciones no son finalmente otra cosa que
un robo a los hijos del culpable: si no quitas la vida
a estos hijos, por qu arrancarles su patrimonio? No
eres bastante rico sin engordar con la sangre de tus
vasallos? Dos buenos emperadores, de quienes he-
redamos nuestra legislacin, jams admitieron estas
leyes brbaras.
Los suplicios son desgraciadamente necesarios; es
forzoso espantar el crimen, pero haz tiles los supli-
cios; que aquellos que han daado a los hombres sir-
van a los hombres. Dos soberanos del ms vasto impe-
rio del mundo han dado sucesivamente este ejemplo.
Los pases incultos trabajados por manos criminales,
no han sido menos frtiles. Los caminos reales, conser-
vados por sus trabajos siempre constantes, han pro-
porcionado la seguridad y la belleza del imperio.
Que la costumbre espantosa del tormento no vuel-
va jams a tus provincias, excepto en el caso de que
se implicase de manera evidente la salvacin del Es-
tado.
El tormento fue en sus inicios una invencin de los
malvados, que viniendo a robar las casas hacan pa-
decer sufrimientos a los amos y a los criados hasta
que descubran el dinero escondido; enseguida los ro-
manos adoptaron este horrible uso contra los esclavos a
los que no vean como hombres; pero jams los ciudada-
nos romanos estuvieron expuestos al tormento.
Sabes adems que, en los pases donde est abo-
lida esta horrible costumbre, no se advierten ms
crmenes que en los otros. Se ha dicho tanto acerca
de que el tormento es un secreto seguro para salvar
a un culpable robusto y condenar a un inocente de
constitucin dbil, que por fin las naciones han que-
dado persuadidas de este razonamiento.

218
V
El ramo de hacienda est administrado en tu rei-
no con una economa que no debe desajustarse nun-
ca: conserva con mucho cuidado esta sabia adminis-
tracin. La recaudacin es tan sencilla como debe ser;
los soldados no sirven para nada en tiempo de paz,
estn organizados para recibir las contribuciones bajo
la direccin del recaudador, que por lo comn es un
hombre de edad, solo y sin comitiva armada. No es-
ts obligado a mantener un ejrcito de empleados con-
tra tus vasallos, y el dinero del Estado no pasa por
treinta manos diferentes que retienen todas alguna
parte. No debe haber fortunas inmensas consegui-
das por la rapia, a tu costa y a la de la nobleza y del
pueblo. Cada recaudador lleva todos los meses el im-
porte de lo que ha cobrado a tu tesorera; el pueblo
no est esquilmado, ni el prncipe robado. No tienes
en el reino una multitud de pequeos cargos civiles y
empleados subalternos sin funciones, como se ven salir
de abajo de la tierra en ciertos Estados donde estn
puestos en venta por una administracin cargada de
deudas. Todos estos pequeos ttulos se compran ca-
ros por la vanidad, y producen a sus compradores
rentas perpetuas as como el desmembramiento per-
petuo del Estado.
No se ve en nuestro reino una multitud de ciuda-
danos intiles, con el titulo de consejeros del prncipe,
que viven en la ociosidad y no tienen otra cosa que
hacer ms que gastar en sus placeres las rentas de
esos frvolos cargos que sus padres adquirieron.
Cada ciudadano vive en este reino o bien de las
rentas de sus tierras, o del fruto de su industria, o de
los sueldos que recibe del prncipe. El gobierno no
est entrampado. Jams he odo gritar por las calles,

219
como en un pas por donde he viajado en mi juven-
tud: Nuevo edicto de una constitucin de rentas, nuevo
emprstito, plazas de consejeros del rey, aduana de lea, me-
didor de carbn. No caigas en este envilecimiento tan
ruinoso como ridculo; se suspendera a un conde del
imperio que se condujese as en sus tierras, y se le
quitara justamente la administracin de sus bienes.
Si los Estados de los que hablo estn destinados a ser
algn da nuestros enemigos, cmo podran condu-
cirse con unos hbitos tan extravagantes!

VI
Haz trabajar a tus soldados en el arreglo de los
caminos por donde deben marchar, en allanar las
montaas que deben subir, en los puertos en que
deben embarcarse y en las fortificaciones de las pla-
zas que deben defender. Estos trabajos tiles los ten-
drn ocupados durante la paz, y sus cuerpos se ha-
rn ms robustos y capaces de soportar las fatigas
de la guerra; un ligero aumento de paga bastar para
que corran al trabajo con alegra. ste era el mtodo
de los romanos: las legiones hicieron ellas mismas
los caminos que atravesaron para ir a conquistar Asia
menor y Siria. El soldado se carga de espaldas re-
moviendo la tierra, pero se endereza marchando
hacia el enemigo; un mes de ejercicio restablece esta
pequea ventaja exterior que seis meses de trabajo
han podido desfigurar. La fuerza, la destreza y el
valor valen tanto como el buen aire sobre las armas;
los ingleses y los rusos son menos perfectos en el
desfile que los prusianos, y los igualan en el da de
la batalla.
Se pregunta si conviene que los soldados sean
casados? Yo pienso que es bueno que lo sean, por-

220
que la desercin disminuye y la poblacin aumenta:
s que un soldado casado sirve con menos gusto le-
jos de las fronteras, pero vale ms cuando combate
en el seno de su patria. No pretendas llevar la gue-
rra lejos de tus Estados; tu situacin no te lo permi-
te, y tu inters es el de que tus soldados pueblen las
provincias en lugar de ir a arruinar las de otros rei-
nos.
Que el militar, despus de haber servido largo tiem-
po, goce en su pas de un socorro seguro; que disfrute
al menos de su media paga, como en Inglaterra. Una
casa para los invlidos, como aquella con la que dio el
ejemplo Luis XII en su capital, puede convenir a un rico
y vasto reino. Creo ms ventajoso para tus Estados
que todo soldado, a la edad de cincuenta aos, como
mximo, vuelva al seno de la familia; puede seguir tra-
bajando en un oficio til y puede dar hijos a la patria.
Un hombre robusto puede, a la edad de cincuenta aos,
ser til todava durante veinte aos: su media paga es
un dinero que, aunque mdico, entra en circulacin en
provecho de la cultura. Con tal de que este soldado
reformado utilice un cuarto de acre de tierra, es ms
til al Estado que lo que ha sido en el desfile.

VII
Que tu reino no sufra la mendicidad; es una infa-
mia que an no ha podido destruirse en Inglaterra,
en Francia y en parte de Alemania. Creo que hay en
Europa ms de cuatrocientos mil desgraciados in-
dignos del nombre de, hombres, que tienen por ofi-
cio la ociosidad y la mendicidad. Cuando se han acos-
tumbrado a este gnero de vida, no son buenos para
ninguna cosa y no merecen la tierra en que deberan
ser sepultados. No he visto que se tolere este opro-

221
bio de la naturaleza humana en Holanda, en Suecia
ni en Dinamarca, y tampoco en Polonia. Rusia no tie-
ne bandas de pordioseros establecidos en los cami-
nos reales para incomodar a los viajeros; es necesa-
rio castigar sin piedad a los mendigos que se atre-
ven a hacerse temer, y socorrer a los pobres con la
atencin ms escrupulosa. Los hospicios de Lyon y
de Amsterdam pueden servir de modelo; los de Pa-
rs estn indignamente administrados. El gobierno
municipal de cada ciudad debe ser el nico encarga-
do del cuidado de sus pobres y de sus enfermos. As
es como se practica en Lyon y en Amsterdam: todos
aquellos a quienes aflige la naturaleza son all soco-
rridos; todos aquellos a quienes sus miembros se lo
permiten, son obligados a hacer un trabajo til. Es
necesario empezar en Lyon por la administracin del
hospicio para llegar a los honores municipales de la
casa de la ciudad. En esto est el gran secreto. La
casa de la ciudad de Pars no tiene instituciones tan
sabias; le falta mucho, y el cuerpo de la ciudad est
arruinado, sin poder y sin crdito.
Los hospicios de Roma son ricos, pero no pare-
cen destinados sino a recibir a peregrinos extranje-
ros; es una charlatanera que convoca a los mendi-
gos de Espaa, Baviera y Austria, y no sirve para
otra cosa sino para alentar la mendicidad de un n-
mero prodigioso de pordioseros de Italia. Todo res-
pira en Roma ostentacin y pobreza, supersticin y
truhanera.
.......................................................................................
.......................................................................................

(Falta el resto del original, que se supone desapa-


recido intencionalmente.)

222
NDICE

IPNTRODUCCIN ................................................................. 99
RLOGO ........................................................................

BIBLIOGRAFA ................................................................ 33
BIBLIOGRAFA ................................................................ 33

SOBRE EL SUICIDIO .............................................. 39

SOBRE LA INMORTALIDAD DEL ALMA ......... 61


HORRORES DE LA INTOLERANCIA .................... 27
SOBRE LA DIGNIDAD O MISERIA
DE LA NATURALEZA HUMANA ......................... 79
LAS USURPACIN DE LOS PAPAS ...................... 65
SOBRE LA SUPERSTICIN
Y EL ENTUSIASMO ................................................. 93
CONTRA EL CLERICALISMO ................................ 93
EL EPICREO ......................................................... 111

EL ESTOICO ........................................................... 125


IDEAS REPUBLICANAS ........................................ 109

HAY QUE TOMAR PARTIDO ............................... 135

EL DESASTRE DE LISBOA ..................................... 183

LA LEY NATURAL ................................................. 193

INSTRUCCIN AL PRNCIPE REAL DE *** ...... 209

223
224