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MODULO I: PROPIEDADES FISICAS DE LOS SUELOS

1.1 Definicin de suelo y roca

Suelo: cualquier material no consolidado compuesto de distintas partculas slidas con


gases lquidos incluidos. Contiene una amplia variedad de materiales como la grava,
arena y mezclas arcillosas.
Roca: material endurecido cuya resistencia mnima a la compresin es de 140 kg/cm.

Segn el Dr. Karl Terzaghi (padre de la mecnica de suelos), la MECANICA DE SUELOS


es la aplicacin de las leyes de la mecnica y la hidrulica, a los problemas de ingeniera
que tratan con sedimentos y otras acumulaciones no consolidadas de partculas slidas
producto de la desintegracin qumica y mecnica de las rocas. Terzaghi deca: Quien
solo conoce la teora de la Mecnica de Suelos y carece de experiencia prctica, puede
ser considerado un peligro pblico.

Problemas planteados por el terreno en la Ingeniera Civil:

El terreno sirve de cimentacin para soportar estructuras y terraplenes, pero tambin


emplea el suelo como material de construccin.

CIMENTACIN SUPERFICIAL

CIMENTACIN FROFUNDA
Desarrollo de la Ingeniera de Suelos y Rocas

Desde el siglo XVIII, la necesidad de mejores construcciones, obligaron a cientficos


ingenieros a estudiar los problemas de suelos. Coulomb y Rankine, inician trabajos con
estudios matemticos de la resistencia del suelo, hechos sobre montones de arena
(Empujes, Capacidad de carga de los suelos). En el presente siglo aparecen nuevos mtodos
sobre anlisis de las masas del suelo. En el desarrollo de la Ingeniera de Suelos y Rocas,
podemos nombrar entre otros a:

- Marquis Sebastin le Preste de Vauban (1,633 1,707), ingeniero militar francs.


- Charles Augustn Coulomb (1,736 1,806) ingeniero militar francs.
- William John Marguorn Rankine (1,820 1,872), ingeniero fsico escocs.
- Jean Victor Poncelet (1,788 1,867) ingeniero y matemtico francs, autor del mtodo
grfico para el clculo de presiones de tierras sobre los muros.
- Karl Culmann (1,821 1,881) ingeniero alemn, mtodo grfico muros de retencin.
- Joseph Valentn Boussinesq (1,842 1,929), fsico francs, esfuerzos nominales
producidas por cargas apoyadas en medios continuos.
- Otto Mohr (1,835 1,918), fsico alemn, combinacin de esfuerzos para calcular
parmetros mecnicos de los suelos.
- Karl Von Terzaghi (1,882 1,963), con su obra Erdbaumechanik), sueco nacionalizado
estaunidense.
- Wolmar Fellenius (1,922), sueco (deslizamientos de tierras), autor del mtodo sueco.
- Arthur Casagrande: Clasificacin de Suelos
- A.W. Bishop: Estabilidad de Taludes y presin neutra.
- L. Bjerrum: Esfuerzo de corte en los suelos.
- T.W. Lambe: Comportamiento de suelos finos.
- G.G. Meyerhof: Capacidad Admisible de los suelos.
- Ralp Peck: Presiones en arcillas.
- E.F. Richard: Comportamiento de las cimentaciones bajo la accin de cargas dinmicas.
- P.W. Rowe: Presiones laterales de tierras.
- A.W. Skempton: Esfuerzo neutro y efectivo en la capacidad admisible.
- D.W. Taylor: Estabilidad de taludes y consolidacin
- A.S. Vesic: Capacidad de carga en Cimentaciones Profundas.

1.2 Fases en la Composicin del suelo y de la roca

CUADRO DE CASAGRANDE
Se considera que el gas es aire (algunas veces se encuentra metano en suelos que contienen
materia orgnica en descomposicin), el lquido es agua (puede contener pequeas
cantidades de sales en disolucin). En los suelos los vacos poros estn interconectados.

Relaciones Volumtricas

* La razn del volumen de poros al volumen de los slidos se llama INDICE DE POROS,
OQUEDAD, y se representa por (e)

Vv
e = ----------- Vara de 0.25 a 15
Vs

0.25 : Arenas muy compactas


15 : Arcillas altamente compresibles

* Otra manera de expresar la relacin entre los poros y los slidos es la POROSIDAD (n)
que se define como:

Vv
n (%) = --------- * 100 Vara de 20% a 95%
V

* El grado de saturacin (S) expresa la razn del volumen de agua al volumen de los poros:

Vw
S (%) = ------ * 100 Vara de 0% a 100%
Vv
* La relacin Aire Vacos (Av) es la razn del volumen de aire al volumen total, se define
como:
Va
Av (%) = -------- * 100
V

Relaciones Gravimtricas

- La razn del peso del agua al peso de los slidos se llama humedad (contenido de
humedad), w y se expresa:

Ww
w (%) = -------- * 100 Vara tericamente de 0 a
Ws
Arcillas japonesas: 1,200 % - 1,400 % (excepcionales)
Mxico:
1000% (Sureste del pas)
500% - 600% (valle de Mxico)

- El peso especfico (peso unitario de una masa de suelo), es la razn del peso de la
masa del suelo al volumen de la masa del suelo, se expresa en g/cm kg/m.
W
= -----
V
El p.e. del agua es w = = 1 g/cm w = 1,000 kg/m

- El p.e. relativo de una sustancia, es la razn de su peso al peso de igual volumen de


agua.

PER DE MASA (Gm):


W
Gm = --------- = ----------
w V w

PER DE SLIDOS (Gs) Gravedad Especfica:

s Ws
Gs = --------- = ----------
w Vs w

1.3 Slidos: Minerales de las rocas y meteorizacin

1.3.1 Caracteres fsicos

Color, los minerales de las rocas poseen un color peculiar. Ejm. Verde (clorita), incoloro
(cuarzo puro) aunque puede ser gris, blanco, rosado o amarillo (impurezas qumicas,
presencia de ciertas partculas). La raya es til para distinguir los distintos xidos de hierro.
Ejm. raya roja (hematina, Fe2O3), raya color castao (limonita, Fe2O3 hidratada), raya gris
(magnetita Fe3O4).

Lustre, apariencia de la superficie de un mineral al reflejar la luz. Es metlico (pirita,


galena), vtreo (cuarzo), resinoso o grasoso (palo), perloso (talco), sedoso (minerales
fibrosos y los asbestos). Los minerales sin lustre se describen como mate.
Forma, describe diferentes maneras asumidas por los minerales.

Dureza, o resistencia a la abrasin se mide de acuerdo a una escala estndar de diez


minerales (Escala de Mohs):

Escala de Mohs
1.Talco 6. Feldespato
2. Yeso 7. Cuarzo
3. Calcita 8. Topacio
4. Fluorita 9. Corindn
5. Apatita 10. Diamante

Crucero, tendencia de muchos minerales a partirse en ciertas direcciones regulares, dando


superficies planas lisas llamados planos de crucero cuando se rompen de esta manera. Se
definen como perfecto, bueno, distintos e imperfectos.
Fractura, es la naturaleza de la superficie rota de un mineral; siendo esta irregular e
independiente del crucero. Se describen como conchoide, uniforme, desigual y medalla.

Tenacidad, es la respuesta de un mineral al golpe del martillo, al tratar de cortarlo con una
navaja y de curvarse. Los minerales que pueden ser batidos en nuevas formas son
maleables (oro, plata, cobre). Muchos minerales son quebradizos y se fracturan cuando son
golpeados con el martillo. Cuando el mineral quebradizo puede ser cortado con una navaja
se dice que son sctiles. La mica puede ser flexible y elstica, las hojuelas del crucero de
yeso son flexibles pero no elsticas.

Gravedad Especfica, puede variar de 1 a 20 (Gs del platino = 21.46), pero la de muchos
est entre 2 y 7.

Gravedad especfica de minerales comunes (Gs)


Halita 2.16 muscovita 2.8 3.0 rutilo 4.2
Glaucomita 2.3 apatita 3.2 circn 4.78
Yeso 2.32 hornblenda 3.2 hematita 4.72
Feldespato 2.56 2.7 turmalina 3 3.2 ilmenita 4.8
Arcillas 2.5 2.8 esfena 3.5 pirita 5.01
Cuarzo 2.65 topacio 3.6 monazita 5.2
Calcita 2.71 cianita 3.6 magnetita 5.2
Dolomita 2.5 estaurolita 3.7 casiterita 6.9
Clorita 2.6 3.3 granate 3.7 4.3

1.3.2 Meteorizacin.- es la fragmentacin de las rocas en pedazos ms pequeos por


procesos naturales, mecnicos, qumicos de solucin. Existen dos tipos de meteorizacin:
La meteorizacin mecnica y la meteorizacin qumica.

Meteorizacin Mecnica.- llamada tambin desintegracin, es una combinacin de


romper, astillar y moler la roca en pedazos cada vez ms pequeos, pero que conservan su
comportamiento mineral original.
Causas:
* Congelacin de las aguas en grietas y poros.
* Choque del agua.
* Golpear de las olas en las playas; y, las arenas que acarrean los vientos desrticos.
* Expansin y contraccin de la roca por violentos cambios de temperatura.
La desintegracin predomina en regiones secas y en reas de topografa accidentada.
A esta accin se debe que la roca se convierta en arena limo.

Meteorizacin Qumica.- descomposicin, es una alteracin qumica de los minerales


de la roca para formar nuevos minerales, que tienen propiedades fsicas y qumicas
diferentes.
Causas:
* Reaccin de los minerales con el agua.
* cidos orgnicos de las plantas en descomposicin.
* Sales disueltas que se encuentran en el agua.
Ocurren con diferentes intensidades que depende del clima, topografa; y, composicin de
la roca original.
Predomina en regiones calientes y hmedas; y, en reas de topografa plana.
Los efectos qumicos de la vegetacin producen arcilla como ltimo producto de la
descomposicin.

1.3.3 Minerales Arcillosos

Son complejos Silicatos de Aluminio compuestos de una o dos unidades bsicas: 1)


tetraedro de slice y 2) Octaedro de Almina.
La lmina de Slice esta formada por un tomo de silicio, rodeado de cuatro de oxgeno,
disponindose el conjunto en forma de tetraedro. Estos tetraedros se agrupan en unidades
hexagonales, sirviendo un tomo de oxigeno de nexo entre cada dos tetraedros.

En una lamina de slice, cada tomo de silcio con valencia positiva de 4 est unido de 4
tomos de oxigeno con una valencia total de 8. Pero cada tomo de oxigeno en la base del
tetraedro est unida a dos tomos de silcio, significa que el tomo superior de oxigeno de
cada tetraedro tiene uma carga de valencia negativa de 1 por ser contrabalanceada. Cuando
la lmina de slice es colocada sobre la lmina octadrica, los tomos de oxgeno
reemplazan a los hidroxilos para satisfacer sus enlaces de valencia.
La Lmina de Almina, est formada por retculas de octaedros, dispuestas con un tomo
de aluminio al centro y seis de hidroxilos, un hidroxilo es el nexo entre cada dos octaedros
vecinos para constituir la retcula (tambin llamada lmina de Gibsita). En ocasiones el
magnesio reemplaza los tomos de aluminio en unidades octadricas, en tal caso la lmina
octadrica se llama lmina de Brucita.

De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se encasillan en cuatro


grandes grupos:

* Caolinitas
* Ilitas
* Montmorilonitas

Caolinita

La Ilita
La Montmorilonita

Adems de los citados, otros minerales arcillosos comunes son: Clorita, Haloisita,
Vermiculita y Atapulgita.

1.3.5 Tamao de granos

Meteorizacin mecnica: dimetro mayor a 0.074 mm


Meteorizacin qumica: dimetro menor a 0.074 mm

PRUEBAS GRANULOMETRICAS: se emplean dos mtodos para determinar el tamao


de los granos del suelo.

a) Anlisis mecnico por tamizado.- se utiliza para separar los granos mas gruesos
mediante el empleo de tamices calibrados, que varan desde 10.16 cm (4) hasta 0.074 mm
(tamiz No 200).

Tamao de aberturas de los tamices normales

N 4 6 10 20 40 60 100 200
ASTM
(mm) 4.76 3.36 2.00 0.84 0.42 0.25 0.149 0.075

Escala de tamaos
Tamao del grano (mm)

Nombre de la organizacin Grava Arena Limo Arcilla


Instituto Tecnolgico de Massachussets 0.06 a
(MIT) >2 2 a 0.06 0.002 <0.002
Departamento de Agricultura de EUA 0.05 a
(USDA) >2 2 a 0.05 0.002 <0.002
0.075 a
Asociacin Americana de Funcionarios del 76.2 a 2 2 a 0.075 0.002 <0.002
Transporte y Carreteras Estatales /
(AASHTO)
Sistema Unificado de Clasificacin de
Suelos Finos
4.75 a (es decir, limos y
(US Army Corps of Engineers; US Bureau of 76.2 a 4.75 0.075 arcillas)
Reclamation; American Society for Testing <0.075
And Materials)

Tamao efectivo y uniformidad.- el tamao efectivo de los granos es el correspondiente al


10% en la curva granulomtrica acumulativa (D10).

La uniformidad se mide mediante el Coeficiente de Uniformidad (Cu) y el Coeficiente de


Curvatura (Cc).

D60 (D30)
Cu = ------------ Cc = -----------------
D10 (D60)(D10)

Suelos Biengraduados (*):


Gravas Arenas
Cu 4 6
Cc de 1 a 3 de 1 a 3

(*): Ambos valores tienen que cumplir en forma simultnea, si uno de los dos no cumple,
entonces son suelos pobremente graduados.

b) Anlisis hidromtrico sedimentacin.- est basado en que cuanto mas pequea


es la partcula mas lentamente se asentar cuando se deposita en agua. El dimetro
equivalente es aproximadamente el grueso de la partcula. Se recomienda este ensayo para
dimetros que se encuentren entre 0.0005 y 0.1 mm.

Forma de las partculas


Tiene tanta importancia como su tamao, puede ser tres clases:

* Granos redondeados
* Granos laminares (escamosos)
* Granos aciculares (fibras delgadas como agujas).

Granos Redondeados, las caractersticas significativas de los granos redondeados son: la


esfericidad y angulosidad.
Esfericidad.- se define mediante X; y, describe las diferencias entre el largo (L), ancho (B)
y espesor (H) de las partculas. El dimetro equivalente (De) es el dimetro de una
esfera de igual volumen que la partculas.

De De = dimetro equivalente de la partcula.


X = ------- L = Largo de la partcula.
L

De = (6V/) V = Volumen de la partcula.

Esfericidad de la esfera: 1
Partcula plana o alargada: <1

Planiformidad.- F, que se define por:

B
F = --------
H

Alargamiento.- E se expresa como:

L
E = --------
B
Cuanto mayor es la esfericidad y menor la planiformidad o el alargamiento, menor es la
tendencia de las partculas a desmenuzarse en partculas menores bajo la accin de cargas.
Las partculas planas o alargadas tienden a orientarse de manera que quedan paralelas
cuando son usados formando planos de debilitamiento.

Angulosidad.- o la redondez, R son medidas de la agudeza de los vrtices de las partculas.


Se define como:

Radio promedio de los vrtices y aristas


R = ----------------------------------------------------
Radio de la esfera mxima inscrita

Como es difcil medir la angulosidad de las partculas, generalmente se describe


cualitativamente de la siguiente manera:

Granos Laminares, tienen muy baja esfericidad, tpicamente menor que 0.01, son finas
pero no necesariamente alargadas, parecen hoja de papel en cuanto a sus dimensiones
relativas. Las ms comunes son las de los minerales arcillosos. Si las partculas estn
orientadas al azar pueden resistir los desplazamientos; si estn empaquetados paralelamente
resisten los desplazamientos perpendiculares a sus planos, pero se pueden desplazar
fcilmente en direccin paralela a sus superficies.

Granos Aciculares, E (alargamiento) > 100, se hallan en algunos depsitos de coral y en


las arcillas atapulgticas; son elsticas y se rompen con facilidad bajo los efectos de las
cargas.

Efecto de la forma de las partculas:

* Granos Angulosos:
- Soportan cargas estticas con pequea deformacin
- Por efecto de choques o vibraciones se desplazan fcilmente

* Granos Laminares:
- Se comprimen y deforman fcilmente bajo el efecto de cargas estticas.
- Son estables a los efectos de choques y vibraciones.

1.4 Mezcla de Suelos

1.4.1 Preparacin de mezclas de dos suelos

a) Mtodo Analtico

P = aA + bB
Donde:
A,B: % que pasan una cierta malla un conjunto de dos suelos
a,b: % en los que los suelos A y B van a entrar en la combinacin.
P = % de la mezcla que pasar por una cierta malla.
Siendo a + b = 1
Luego, a = 1 b
Reemplazando:
P = (1- b)A + bB
P = A + b(B A)
Luego: b = (P A)/(B-A); y, a = (P B)/(A B)
P: de acuerdo a lo que seala el proyecto

Ejemplo:

Realizar la mezcla para los suelos que se indican a continuacin:

Malla % que pasa


ASTM A B Especificacin
" 100 100 100
" 90 100 80 - 100
3/8" 59 100 70 - 90
N 4 16 96 50 - 70
N 8 3.2 82 35 - 50
N 30 1.1 51 18 - 29
N 50 0 36 13 - 23
N 100 0 21 8 - 16
N 200 0 9.2 4 - 10

a) Mtodo Analtico

Primer Tanteo: En malla N 8:


P = (35 + 50)/2 = 42.5%
b = (42.5 3.2)/(82 3.2)*100
b = 50% ( 0.50); a = 50% ( 0.50)

Al realizar la combinacin 50% A + 50% B, encontramos:

Malla % que pasa


ASTM 50%A 50%B Suma Especificacin
" 50 50 100 100
" 45 50 95 80 - 100
3/8" 29.5 50 79.5 70 - 90
N 4 8 48 56 50 - 70
N 8 1.6 41 42.6 35 - 50
N 30 0.55 25.5 26.05 18 - 29
N 50 0 18 18 13 - 23
N 100 0 10.5 10.5 8 - 16
N 200 0 4.6 4.6 4 - 10

b) Mtodo Grfico (Mtodo de los cuadrados)

1.4.2 Preparacin de mezclas de tres suelos

Ejemplo:
Se tiene los suelos A, B y C; y, se requiere una mezcla de los mismos que satisfaga unas
especificaciones requeridas. Los suelos y las especificaciones se presentan en la siguiente
tabla:

Malla % que pasa


ASTM A B C Especificacin
" 100 100 100 100
" 90 100 100 80 - 100
3/8" 59 100 100 70 - 90
N 4 16 96 100 50 - 70
N 8 3.2 82 100 35 - 50
N 30 1.1 51 100 18 - 29
N 50 0 36 98 13 - 23
N 100 0 21 93 8 - 16
N 200 0 9.2 82 4 10

La granulometra de la mezcla esta dada por:

P = aA + bB + cC
Por supuesto a+b+c = 100% = 1

a) Mtodo Analtico
Si se mezclan dos materiales se tendra

P = aA + bB, a= 1-b
P = (1-b)A + bB = A Ab + bB
b = (P A)/(B A), a = (P-B)/(A-B)

En el caso de 3 materiales; primero trabajaremos con dos:

En malla N 8 (Se puede escoger otra malla)

a = (P-B)/(A-B) P = (35+50)/2 = 42.5, B = 82, A = 3.2


a = (42.5-82)/(3.2-82) = 0.50

Ahora para la malla N 200

P = aA+bB+cC ()

A = 0, B = 9.2, C = 82
P = (4+10)/2 = 7
En (): 7 = aA + b(9,2) + c(82), A = 0
7 = 9.2b + 82c ()
Sabemos que: a+b+c = 1
Si tomamos a = 0.50, entonces b+c = 1-0.50= 0.50, luego

c = 0.50 b ()
() en ()

7 = 9.2b + 82 (0.50-b), de esto b = 0.47, c = 0.50 0.47 = 0.03, a = 0.50


Entonces:
a = 50%, b = 47%, c = 3%

Malla % que pasa


ASTM 50% A 47% B 3% C Suma Especificacin
3/4" 50 47 3 100.00 100
1/2" 45 47 3 95.00 80 - 100
3/8" 29.5 47 3 79.50 70 - 90
N 4 8 45.12 3 56.12 50 - 70
N 8 1.6 38.54 3 43.14 35 - 50
N 30 0.55 23.97 3 27.52 18 - 29
N 50 0 16.92 2.94 19.86 13 - 23
N 100 0 9.87 2.79 12.66 8 - 16
N 200 0 4.324 2.46 6.78 4 - 10

b) Mtodo Grfico (Mtodo del tringulo)


1) Se dibuja un tringulo equiltero, cuyos lados se dividen en escalas de 0
a 100. En una de las escalas se colocan porcentajes de suelos menores que la malla N 200;
en otros porcentajes que pasan la malla N 4 y son retenidos en la N200 y en la tercera se
coloca el porcentaje que se retiene en la malla N 4.
2) Es importante respetar las inclinaciones de los nmeros, ya que en ese
sentido se harn las lecturas sobre las escalas
3) Con las granulometras de los suelos se determinan sus porcentajes
representativos correspondientes a las escalas anteriormente sealadas, haciendo lo mismo
con las especificaciones, de tal manera que se obtenga una tabla como la que se muestra a
continuacin:

Tamao % que pasa la


% Retenido en la % que pasa la
malla N 4 y retiene
malla N 4 malla N200
Suelo la 200
A 84 16 0
B 4 86.8 9.2
C 0 18 82
Especificaciones 50 - 30 - 4 10
c = OO/CO(100) = 2/67(100) = 3%
b = OA/BA(97) = 40.8/75.8(97) = 52.2%
a = OB/AB(97) = 35/75.8(97) = 44.8%

Solucin: en la mezcla se utilizar 44.80% de suelo A, 52.2% de suelo B y 3% de suelo C.