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Las Teoras de la Educacin y el Problema

de la Marginalidad en Amrica Latina

Dermeval Saviani

TEXTO N 6 1

MODULO 1 CATEDRA
PEDAGOGIA 1
Problemtica Social y Pedaggica
Las Teoras de la Educacin y el Problema de
la Marginalidad en Amrica Latina

Dermeval Saviani

TEORAS DE LA EDUCACIN Y MARGINALIDAD

1. EI problema
De acuerdo con estimaciones relativas de 1970, cerca del 50% de los alumnos de las escuelas
primarias desertaban en condiciones de semialfabetismo o de analfabetismo potencial en la
mayora de los pases de Amrica Latina1. Esto, sin tener en cuenta el conjunto de nios en edad
escolar que ni siquiera tienen acceso a la escuela y que, por consiguiente, ya se encuentran a
priori marginados de ella.
El simple dato arriba indicado arroja de inmediato frente a nosotros la realidad de la marginalidad
en relacin con el fenmeno de la escolarizacin. Cmo interpretar ese dato? Cmo explicarlo?
Cmo se ubican las teoras educativas frente a esa situacin?
A grandes rasgos podemos decir que, en lo que respecta a la cuestin de la marginalidad, las
teoras educacionales pueden ser clasificadas en dos grupos.
En el primero tenemos aquellas teoras que entienden que la educacin es un instrumento de
igualacin social, por lo tanto, de superacin de la marginalidad.
2
En el segundo grupo estn las teoras que entienden que la educacin es un instrumento de
discriminacin social, luego, un factor de marginacin.
Se percibe fcilmente que ambos grupos explican la cuestin de la marginalidad a partir de
determinada manera de entender las relaciones entre educacin y sociedad. As, para el primer
grupo, la sociedad es concebida como esencialmente armoniosa, tendiendo a la integracin de sus
miembros. La marginalidad es, entonces, un fenmeno accidental que afecta individualmente a un
nmero ms o menos grande de sus miembros, lo que constituye un desvo, una distorsin que no
slo puede sino que debe ser corregida. La educacin aparece all como un instrumento de
correccin de esas distorsiones.
Constituye una fuerza homogeneizadora que tiene por funcin reforzar los lazos sociales,
promover la cohesin y garantizar la integracin de todos los individuos al cuerpo social. El logro
ptimo de su funcin coincide, entonces, con la superacin del fenmeno de la marginalidad. En
tanto sta an existe se deben intensificar los esfuerzos educativos; una vez superada
corresponder mantener los servicios educativos en un nivel por lo menos suficiente como para
impedir la reaparicin del problema de la marginalidad. Como puede observarse, en lo que
respecta a las relaciones entre educacin y sociedad se concibe a la educacin con un amplio
margen de autonoma frente a la sociedad. Tanto que le cabe un papel decisivo en la
conformacin de la sociedad evitando su disgregacin y, an ms que eso, garantizando la
construccin de una sociedad igualitaria.
El segundo grupo de teoras concibe a la sociedad como esencialmente marcada por la divisin
entre grupos o clases antagnicos que se relacionan sobre la base de la fuerza
2. LAS TEORAS NO CRTICAS

2.1. La pedagoga tradicional

La constitucin de los llamados "sistemas nacionales de enseanza" data de principios del siglo
pasado. Su organizacin se inspir en el principio segn el cual la educacin es derecho de todos y
deber del Estado. El derecho de todos a la educacin derivaba del tipo de sociedad
correspondiente a los intereses de la nueva clase consolidada en el poder: la burguesa. Se trataba
de construir una sociedad democrtica, de consolidar la democracia burguesa. Para superar la
situacin de opresin, propia del "Antiguo Rgimen", y acceder a un tipo de sociedad fundada en
el contrato social celebrado "libremente" entre los individuos, era necesario vencer la barrera de
la ignorancia. Slo as sera posible transformar a los sbditos en ciudadanos, esto es, en
individuos libres, esclarecidos, ilustrados. Cmo realizar esa tarea? A travs de la enseanza. La
escuela es erigida en el gran instrumento para convertir a los sbditos en ciudadanos, "redimiendo
a los hombres de su doble pecado histrico: la ignorancia, miseria moral y la opresin, miseria
poltica.
En ese cuadro, la ignorancia es identificada como la causa de la marginalidad. Quien no es
esclarecido es marginado de la nueva sociedad. La escuela surge como un antdoto contra la
ignorancia, un instrumento para resolver el problema de la marginalidad. Su papel es difundir la
instruccin, transmitir los conocimientos acumulados por la humanidad y lgicamente
sistematizados. El maestro ser el artfice de esa gran obra. La escuela se organiza, entonces,
como una actividad centrada en el docente, el cual transmite siguiendo una graduacin lgica, la
herencia cultural a los alumnos. A stos corresponde asimilar los conocimientos que les son 3
transmitidos.
A la teora pedaggica arriba sealada corresponda determinada manera de organizar la escuela.
Como las iniciativas partan del profesor, lo esencial era contar con un docente razonablemente
bien preparado. Las escuelas eran organizadas en forma de clases, cada una con un maestro que
expona las lecciones que los alumnos seguan atentamente y planteaba los ejercicios que los
alumnos deban realizar disciplinadamente.
Al entusiasmo suscitado en los primeros tiempos por el tipo de escuela descripta en forma
simplificada, sigui progresivamente una creciente decepcin. La referida escuela, ms all de no
conseguir realizar su desidertum de universalizacin (no todos ingresaban a ella ni todos los que
ingresaban tenan xito) an deba ceder ante el hecho de que no todos los que tenan xito se
ajustaban al tipo de sociedad que se quera consolidar. Comenzaron, entonces, a crecer las crticas
a esa teora de la educacin y a esa escuela que pas a ser llamada escuela tradicional.

2.2. La pedagoga nueva

Las crticas a la pedagoga tradicional formuladas a partir de fines del siglo pasado fueron dando
origen a otra teora de la educacin. Esta teora mantena la creencia en el poder de la escuela y en
su funcin de igualacin social. Por lo tanto, quedaban en pie las esperanzas de que se pudiese
corregir la distorsin expresada en el fenmeno de la marginalidad, a travs de la escuela. Si la
escuela no vena cumpliendo esa funcin, el hecho se deba a que el tipo de escuela implantada -
La escuela tradicional- era inadecuada. Toma cuerpo, entonces, un amplio movimiento de reforma
cuya expresin ms tpica fue conocida bajo el nombre de "Escuela Nueva". Tal movimiento tiene
como punto de partida la escuela tradicional ya implantada segn las directivas consustanciadas
con la teora de la educacin rotulada como pedagoga tradicional. La pedagoga nueva comienza
por efectuar la crtica de la pedagoga tradicional esbozando una nueva manera de interpretar la
educacin y ensayando implantarla, primero, a travs de experiencias restringidas; despus,
defendiendo su generalizacin en el mbito de los sistemas escolares.
Segn esa nueva teora, la marginalidad deja de ser vista predominantemente desde el ngulo de
la ignorancia, esto es, el no dominio de conocimientos. El marginado ya no es, propiamente, el
ignorante, sino el rechazado. Alguien est integrado no cuando es ilustrado sino cuando se siente
aceptado por el grupo y, a travs de l, por la sociedad en su conjunto. Es interesante notar que
algunos de los principales representantes de la pedagoga nueva se convirtieron a la pedagoga a
partir de la preocupacin por los "anormales" (ver, por ejemplo, Decroly y Montessori). A partir de
las experiencias llevadas a cabo con nios "anormales" se pretendi generalizar procedimientos
pedaggicos para el conjunto del sistema escolar. Se nota, entonces, una especie de bio-
psicologizacin de la sociedad, de la educacin y de la escuela. Al concepto de "anormalidad
biolgica" construida a partir de la constatacin de deficiencias neurofisiolgicas se asocia el
concepto de "anormalidad psquica" detectada a travs de los tests de inteligencia, de
personalidad, etc., que comienzan a multiplicarse. Se forja, entonces, una pedagoga que aboga
por un tratamiento diferencial a partir del "descubrimiento" de las diferencias individuales. Es un
"gran descubrimiento": los hombres son esencialmente diferentes; no se repiten; cada individuo
es nico. Por lo tanto, la marginalidad no puede ser explicada por las diferencias entre los
hombres, cualesquiera que ellas sean: no slo diferencias de color, de raza, de credo o de clase, lo
que ya era defendido por la pedagoga tradicional; sino tambin diferencias en el dominio del
conocimiento, en la participacin en el saber, en el desempeo cognitivo. Marginados son los
"anormales", esto es, los desajustados y desadaptados de todos los matices. Pero la 4
"anormalidad" no es algo negativo en s; es simplemente una diferencia. Podemos concluir,
aunque esto suene paradojal, que la anormalidad es un fenmeno normal. No es, pues, suficiente
para caracterizar la marginalidad. Esta est marcada por la desadaptacin o el desajuste,
fenmenos asociados al sentimiento de rechazo. La educacin, en tanto factor, de igualacin
social ser, pues, un instrumento de correccin de la marginalidad en la medida en que cumpla la
funcin de ajustar, de adaptar los individuos a la sociedad, inspirando en ellos el sentimiento de
aceptacin de los dems y por los dems. La educacin ser un instrumento de correccin de la
marginalidad en la medida en que contribuya a la constitucin de una sociedad cuyos miembros,
no importa las diferencias de cualquier tipo, se acepten mutuamente y se respeten en su
individualidad especfica.
Se comprende, entonces, que esa manera de entenderla educacin, en comparacin con la
pedagoga tradicional desplaz el eje de la cuestin pedaggica, del intelecto hacia el sentimiento;
del aspecto lgico hacia el psicolgico; de los contenidos cognitivos hacia los mtodos o procesos
pedaggicos; del profesor hacia el alumno; del esfuerzo hacia el inters; de la disciplina hacia la
espontaneidad, del directivismo hacia el no-directivismo; de la cantidad hacia la calidad; de una
pedagoga de inspiracin filosfica centrada en la ciencia de la lgica hacia una pedagoga de
inspiracin experimental basada principalmente en las contribuciones de la biologa y de la
psicologa. En suma, se trata de una teora pedaggica que considera que lo importante no es
aprender, sino aprender a aprender.
Para funcionar de acuerdo con la concepcin arriba expuesta, obviamente, la organizacin escolar
deba pasar por una sensible reformulacin. As, en lugar de clases confiadas a maestros que
dominaban las grandes reas del conocimiento, capaces de colocar a los alumnos en contacto con
los grandes textos que eran tomados como modelos a ser imitados y progresivamente asimilados
por los alumnos, la escuela debera agrupar a los alumnos segn reas de intereses originados en
su actividad libre. El profesor actuara como un estimulador y orientador del -aprendizaje cuya
iniciativa principal cabra a los propios alumnos. Tal aprendizaje sera una consecuencia
espontnea del ambiente estimulante y de la relacin viva que se establecera entre los alumnos y
entre stos y el maestro. Para ello, cada maestro tendra que trabajar con pequeos grupos de
alumnos, sin lo cual la relacin interpersonal, esencia de la actividad educativa, quedara
dificultada; y en un ambiente estimulante, dotado de materiales didcticos ricos, biblioteca de
aula, etc. En suma, la fisonoma de las escuelas cambiara su aspecto sombro, disciplinado,
silencioso y de paredes opacas, adoptando un clima alegre, movido, bullicioso y multicolor.
El tipo de escuela antes descrito no consigui alterar significativamente el panorama organizativo
de los sistemas escolares. Esto porque entre otras razones, implicaba costos ms elevados que los
de la escuela tradicional. La "Escuela Nueva" se organiz, bsicamente, en forma de escuelas
experimentales o como ncleos poco comunes, muy bien equipados y circunscriptos a pequeos
grupos de lite. Mientras tanto, el ideario de la Escuela Nueva que haba sido ampliamente
difundido, penetr en las cabezas de los educadores generando consecuencias tambin en las
amplias redes escolares oficiales organizadas en forma tradicional. Corresponde sealar que tales
consecuencias fueron ms negativas que positivas, ya que, provocando el aflojamiento de la
disciplina y la despreocupacin por la transmisin de conocimientos, acab por rebajar el nivel de
la enseanza destinada a las capas populares las que, muy frecuentemente, tienen en la escuela el
nico medio de acceso al conocimiento elaborado. Como contrapartida, la "Escuela Nueva"
perfeccion la calidad de la enseanza destinada a las lites.
Se ve, pues, que paradojalmente, en lugar de resolver el problema de la marginalidad, la "Escuela
Nueva" lo agrav. En efecto, al enfatizar la "calidad de la enseanza", desplaz el eje de
preocupacin del mbito poltico (relativo a la sociedad en su conjunto) al mbito tcnico
pedaggico (relativo al interior de la escuela) cumpliendo, al mismo tiempo, una doble funcin: 5
mantener la expansin de la escuela dentro de lmites soportables por los intereses dominantes y
desarrollar un tipo de enseanza adecuado a esos intereses. Es a ese fenmeno que denomin
"mecanismo de recomposicin de la hegemona de la clase dominante" 3 y que explicit mejor en
otro texto.
Cabe sealar que el papel de la "Escuela Nueva" antes descrito se manifest ms claramente en el
caso de Amrica Latina. En la mayora de los pases de esta regin los sistemas de enseanza
comenzaron a adquirir fisonoma ms ntida en el siglo actual, cuando La Escuela Nueva estaba
ampliamente extendida en Europa y, fundamentalmente, en los Estados Unidos, influyendo, en
consecuencia sobre el pensamiento pedaggico latinoamericano. La diseminacin de las escuelas
efectuada segn los moldes tradicionales no dej de ser, de alguna forma, perturbada por la
propagacin del ideario de la pedagoga nueva, ya que ese ideario, al mismo tiempo que
procuraba poner en evidencia las "deficiencias" de la escuela tradicional, daba fuerza a la idea
segn la cual es mejor una buena escuela para pocos que una escuela deficiente para muchos.