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LiminaR.

Estudios Sociales y Humansticos


ISSN: 1665-8027
liminar.cesmeca@unicach.mx
Centro de Estudios Superiores de Mxico y
Centro Amrica
Mxico

Solar-Fonseca, Len Felipe


Pratt, Mary Louise (2010), Ojos imperiales. Literatura de viajes y transculturacin, Mxico: Fondo de
Cultura Econmica.
LiminaR. Estudios Sociales y Humansticos, vol. X, nm. 2, julio-diciembre, 2012, pp. 207-210
Centro de Estudios Superiores de Mxico y Centro Amrica
San Cristbal de las Casas, Mxico

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Reseas
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Reseas
Pratt, Mary Louise (2010), Ojos imperiales. Literatura de viajes y
transculturacin, Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

E
n este libro, editado por el Fondo de Cultura que todas las formas de sociedad, incluyendo tribus,
Econmica, encontramos nueve captulos clanes, naciones y nacionalidades, colonias e imperios,
distribuidos en tres apartados, los cuales estn trabajan y vuelven a trabajar la cuestin del viaje, ya
acompaados de 37 ilustraciones que hacen amena y sea como modo de descubrir al otro, o como modo de
explcita la lectura. Cuenta con tres fotografas y una descubrir el yo. Desde esta perspectiva se desprende
copia de la carta escrita por un viajero-explorador del otra prctica, la de trasmitir, narrar la experiencia,
frica, el Dr. Livingstone. 1 describir y en ltima instancia escribir.2 En este sentido,
Con este texto, Mary Louise Pratt hace visibles las los que escriben no son solamente viajeros, tambin lo
amarras que mantienen al conocimiento, la historia y hacen los viajados, ambas plumas compartiendo los
las relaciones humanas, ancladas al oleaje incesante de ojos imperiales. Europa es el centro y todo lo dems
un orden imperial. En otros trminos, estamos frente a es su periferia, los territorios lejanos, y sus pobladores
una parte significativa de lo que es la literatura de viajes alejados cumplen funciones ordenadoras para el
y la manera como se ha configurado. Para ello la autora interior del Omperio. De esta manera, la geografa de
nos presenta una visin del mundo, una manera de ser, lo malo y lo bueno estaba trazada, ya se poda saber
un discurso inserto en las lneas de la literatura de viajes de dnde venan las enfermedades, las costumbres y la
cuyo inicio est sealado a mediados del siglo XVIII. gente extraa. Al abordar el tema, Olga Sabido, en su
Pratt insiste en que la presencia, o bien la permanencia escrito El extrao incluido en la obra Los rostros del
de un sistema, es decir, lo que hace posible que las otro, editado por Emma Len refiere que lo extrao
convenciones, tropos, relaciones imperiales expresadas y la experiencia de tal acontecimiento, la extraeza,
en este gnero, atraviesen vidas, tiempos y espacios son una constante en la humanidad, aunque el sentido
distantes entre s (aparentemente), se debe a las formas y las reacciones frente a ella hayan variado a lo largo de
en que stas han mutado. la historia.
En relacin con las prcticas que se prolongan La otra parte del ttulo est en la perspectiva de
en el tiempo, Octavio Ianni... en su obra Enigmas de la viajeros y viajados que hacen uso del instrumento
modernidad, ha escrito que el viaje atraviesa la historia para contar la historia a contrapelo, en el que la apuesta
de los pueblos en forma de metfora o de realidad, es la descolonizacin. En los trminos planteados por
Revista LiminaR. Estudios Sociales y Humansticos, ao 10, vol. X, nm. 2, julio-diciembre de 2012, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, Mxico. ISSN: 1665-8027 207
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Walter Mignolo,3 estaramos en una contribucin al mismos trminos y cdigos del colonizador. Un ejemplo
desprendimiento epistmico, el cual est constituido temprano es el escrito de Guamn Poma de Ayala. En
por un pensamiento fronterizo, que proviene de pensar dicho documento de 1,200 pginas hay una apropiacin
la experiencia de sujetos fracturados por la colonialidad de la forma literaria para representar la historia y las
desde categoras ajenas al lenguaje colonizador. costumbres de los pueblos incaicos, en su Nueva crnica
La investigacin realizada por Pratt contribuye enviada al rey Felipe III de Espaa.
tambin a desentraar las conexiones del concepto Como advertamos al principio, los tres apartados
polifnico de viaje, es decir, contiene en trminos que conforman el libro de Mary Louise Pratt guardan
coloquiales piezas del rompecabezas, tiles para conexiones con el concepto de viaje que utiliza Clifford
entender la conceptualizacin que hace Clifford, en Cada uno de los captulos nos muestra los hilos
Itinerarios transculturales, quien ha sugerido utilizar el temticos que conforman la madeja, sin posibilidades
trmino viaje como traduccin por estar conectado de desenredarla, pero con amplias expectativas de
con la clase, el gnero y cierto carcter literario. De la propiciar la comprensin y, nos dice la autora,
misma manera, Todorov advierte que el viaje como pretende debilitar el control del imperialismo sobre
prctica ha estado asociado a la raza, el gnero o la la imaginacin y el conocimiento, y de generar zonas
condicin econmica de quien lo realiza. Los primeros despejadas para instalar mejores formas de vida y
viajeros fueron religiosos, escritores, exploradores, conocimiento del mundo.
comerciantes, que comenzaron a recorrer lugares La primera parte del libro est propuesta en
distantes. la articulacin de acontecimientos que alteran
Los conceptos que Mary Louise Pratt establece directamente la experiencia de viaje. Por una parte,
en su pesquisa son zona de contacto, anticonquista, tenemos el Sistema de naturaleza de Linneo publicado en
autoetnografa o expresin autoetnogrfica. Con el trmino 1735 y, por el otro, las exploraciones al interior de los
zona de contacto, la autora se refiere al espacio de los continentes. Con ellos, Pratt ilustra su propio supuesto
encuentros coloniales, en el que personas separadas metodolgico, las transiciones histricas importantes
por geografa e historia tienen contacto entre s y alteran la manera en que la gente escribe porque alteran
establecen relaciones sostenidas, en las que prevalecen sus experiencias y, con ello, tambin la manera de
la coercin, la inequidad y el correspondiente conflicto. imaginar, sentir y pensar el mundo en el que viven.
La anticonquista en esta obra alude a las estrategias De esta idea, renombrar, redescubrir, catalogar
que miembros de la burguesa europea despliegan a la naturaleza, no pasar mucho tiempo hasta que
para presentar una cara inocente, y al mismo tiempo aparezcan los primeros viajes cientficos, desatando
afirmar su hegemona y superioridad. El trmino se toda una industria avocada al desarrollo de la medicin,
niega a s mismo y es utilizado para ilustrar de manera la conservacin y el traslado. Los descubrimientos,
inequvoca que la mirada pasiva desplegada por el las conquistas y las circunnavegaciones, permitieron
imperialista paseante, sin perturbar la vida de los redisear el mapa del mundo, localizando continentes,
pueblos que atraviesa con pies y ojos, lleva consigo, islas, archipilagos, montaas, planicies, ros, lagos,
de una u otra manera, una pretensin de apropiacin. mares y ocanos, as como fauna, climas y nichos
La autoetnografa o expresin autoetnogrfica, se refiere a la ecolgicos, al mismo tiempo que tribus, clanes, razas,
manera en que los conquistados responden o dialogan etnias, religiones, lenguas, naciones, nacionalidades,
con las representaciones que los conquistadores colonias, imperios culturas y civilizaciones. Otro
hacen de los primeros y que estn construidas con los punto interesante se encuentra en la transformacin
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tica de esta manera de apropiacin, presentada como en plena reinvencin de Amrica, la que da cuenta
buena e inocente. Establece, pues, una distancia entre de una sociedad americana descuidada y atrasada,
la conquista y la conversin religiosa, con sus signos con necesidad de ser explotada racionalmente.
imperiales de esclavitud, apropiacin de territorios, En esta tarea tambin se incluyen otros ojos, los
destruccin. Con la idea de ver/presentar utpica de las mujeres-viajeras-escritoras que recorren los
e inocentemente la autoridad europea global, Pratt asilos, mercados, crceles, orfanatos, conventos, a
la nombra como la anticonquista, la cual tiene quienes Pratt denomina exploratrices sociales. En
implicaciones en la moral europea en trminos de las experiencias de viaje realizadas por mujeres se
reciprocidad capitalista. Asimismo, estn planteadas las empleaban formas ocasionales, por ejemplo las cartas
relaciones mediadas por el amor entre conquistadores de lady Montagu en Turqua y Mary Wollstonecraft6
y conquistados en busca de una armona cultural a en Escandinavia. Despus de los movimientos de
travs del romance. independencia, la reinvencin de Amrica pas a
El segundo apartado est centrado en un manos de los criollos. La tarea era la conformacin de
acontecimiento que tiene fuertes implicaciones en las nacientes republicas y la construccin de la nacin.
las maneras de imaginar el mundo, y que se gesta En el ltimo de los tres apartados, Mary Louise Pratt
desde finales del siglo XVIII: los movimientos de nos seala el viaje como generador de acontecimientos
independencia en la mayora de las colonias americanas. que cambian las formas de vida en todo el mundo. La
Sin duda alguna, stos marcaron un cambio sustancial carrera por el descubrimiento donde se encuentran
en las formas de experimentar los viajes. Uno de los enmarcados hace emerger empresas nacionales, el
primeros en percibirlo fue el prusiano Alexander prestigio de llegar primero, renombrar. Al respecto
Von Humboldt, quien llev a cabo su periplo con Pratt dice: el descubrimiento consista en un gesto que
pretensiones de capturar las fuerzas invisibles del converta los conocimientos locales en conocimientos
nuevo mundo. A su paso por Mxico escribi el europeos nacionales y continentales. Para ello, se
Ensayo poltico sobre el reinado de la Nueva Espaa.4 En este presenta un acto que, para la cultura europea, estaba
trabajo, la ideologa de Humboldt se inclina ms hacia centrado en la experiencia pasiva de mirar. De esta forma,
la postura ambientalista que a considerar el grado de lo que se asigna en cuanto a los valores, significados,
avance cultural de Mxico y Amrica del Sur5. Para espacios o acomodos, pertenecen al que ve. Cabe
finales del siglo XIX, estas visiones haban regresado a sealar que todas estas experiencias de viaje hasta ahora
Amrica en forma de literatura, alimentando posturas sealadas estn planteadas en trminos de circuitos
jerrquicas. Como seala Beatriz Uras en su libro coloniales, neocoloniales o poscoloniales, es decir, llevan
Teora sobre las razas, el discurso en torno a la idea de inscrito el regreso en forma de supervivencia, heroica,
que las razas estaban jerarquizadas en funcin de cientfica, literaria, emancipadora. Para la introduccin
un estado de atraso o de avance que tomaba como del captulo IX, Pratt resalta dos acontecimientos que
referencia la civilizacin occidental, se articul a explican las transformaciones, no de la experiencia,
travs de tres grandes ejes temticos: lo fisiolgico, lo sino de quien experimenta el viaje, que nos invitan a
cultural y lo lingstico. De alguna manera, los escritos pensar en trminos de una nueva fase imperial: la cada
de Humboldt recrearon expectativas en los viajeros de la Unin Sovitica y la revolucin en las formas de
ingleses que le sucedieron. Esta vez la anticonquista comunicacin.
se basaba en el establecimiento de contactos y Mary Louise Pratt nos ensea con este libro que
contratos con las lites criollas. Nos encontramos muchas de las vueltas y reveses con que est tejida
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nuestra realidad tienen un comienzo lejano. Es una Notas


labor de ir destejiendo fino, en la que nos devela la
serie de hilos entrelazados que, en conjunto, conforman 1
El nombre del Dr. Livingstone es utilizado para
el discurso occidental europeo. De este modo, el ejemplificar la mutacin-permanencia de un
imperio estableci lugares, el centro y su periferia, a la personaje-viajero-explorador del siglo XVIII, el cual
vez que haca participe a sus locales de expediciones aparece de diferentes formas referido en el propio
orden, jerarqua y clasificacin nombre. De entorno de Pratt.
la lectura surge otra forma de leer la historia contenida 2
Las experiencias de viajes no siempre han sido
en los relatos de viajes, sin dejar de tener en cuenta que plasmadas en escritos por los mismos viajeros, aun
es un instrumento de su tiempo con la tarea de dar cuando los mismos sean reconocidos por sus periplos.
cuenta de los cambios y los descubrimientos recientes Por ejemplo, Marco Polo relata sus viajes al escribano
de una naturaleza ominosa. Es decir, la literatura de cuando est en prisin; Ibn Battuta narra al amanuense
viajes acercaba, alejaba, hacia ver de manera familiar 30 aos despus de su recorrido.
territorios, dibujaba lo extrao y lo plasmaba en 3
La propuesta del desprendimiento epistmico
imaginarios compartidos. Hoy son otros los medios es tratada en el artculo La opcin de-colonial:
que dan cuenta de relatos dramticos. Todos los das desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso,
en la prensa del mundo se escenifica el nuevo orden en Tabula Rasa, Bogot, enero-junio 2008, nm. 8, pp.
planetario, un orden imperial que ha mutado y creado 243-281.
sus propios sujetos, con sus jerarquas y sus relaciones 4
De acuerdo con Beatriz Urias, Humboldt profesaba
caractersticas, estableciendo su propia poltica de la un liberalismo opuesto a la esclavitud. Apoy la
mirada. Revolucin francesa y las independencias de Amrica
Algunas tareas pendientes podran consistir y nunca imagin que posteriormente a este escrito
en la necesidad de trazar la cartografa del planeta se desatara una oleada franco-mexicana para medir
reconfigurado nuevamente por las potencias crneos (antropometra) y determinar la teora de la
movilizadoras de la tecnologa, la necesidad y el inferioridad de las razas.
imperio; tener en cuenta que la permanencia como 5
Para Urias, de la etnologa se desprenden dos
ordenamiento social de la humanidad, junto con la corrientes: la monogentica, acerca del origen nico
movilidad, ya no son los nicos criterios para definir de la humanidad, recoga la representacin bblica y
la ciudadana y la pertenencia; poner atencin en los atribua las razas al medio en que los descendientes
estudios que contemplan como tema central el viaje para de Adn y Eva haban habitado. La poligentica, el
privilegiar la mirada en las relaciones interrumpidas, principio bsico de diferenciacin de las razas fue el
las identidades, los costos, las experiencias de los lenguaje, y el medio habra determinado los rasgos
viajeros, el trabajo en otros sitios para los individuos fsicos y culturales.
y las comunidades. Asimismo, el lector podr hacer 6
Esta escritora es la autora de Frankenstein o el moderno
sus propios cuestionamientos a la autora cuando Prometeo, obra basada en las cartas y diario de Robert
sostiene que el adentro y el afuera no corresponden a Walton desde un viaje en barco.
la permanencia y la movilidad, ni marcan la intensidad
de las relaciones. Es decir, lo cercano y lo lejano son ya Len Felipe Solar-Fonseca
una eleccin. CESMECA-UNICACH

210 Revista LiminaR. Estudios Sociales y Humansticos, ao 10, vol. X, nm. 2, julio-diciembre de 2012, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, Mxico. ISSN: 1665-8027

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