Está en la página 1de 7

El ozono troposfrico

El Gobierno de Aragn se encarga de gestionar un conjunto de estaciones que miden niveles de


calidad del aire en la Comunidad Autnoma de Aragn, la Red Regional de Inmisin de
Contaminantes Atmosfricos de Aragn (RRICAA). Entre los contaminantes controlados est el
ozono troposfrico, el cual tambin se mide en estaciones de otras redes pblicas y privadas
existentes en esta Comunidad Autnoma. En todas ellas se miden tambin xidos de nitrgeno, que
son precursores para la formacin del ozono.

Del abril a septiembre de cada ao, cuando las condiciones meteorolgicas favorecen la formacin
de ozono troposfrico, el Gobierno de Aragn intensifica la vigilancia de la concentracin de ozono
troposfrico teniendo establecido un sistema de aviso inmediato a la poblacin.

Desde el Gobierno de Aragn se controlan y envan los datos de contaminacin atmosfrica por
ozono troposfrico de las estaciones que forman parte de la evaluacin de la calidad del aire en la
comunidad autnoma al Mininterio correspondiente y posteriormente a la Agencia Europea de Medio
Ambiente (EEA). El ozono es un contaminante de carcter transfronterizo que tiene incidencia en un
territorio ms amplio que el lugar en el que se han producido las emisiones primarias que lo han
originado.

En la pgina web del Gobierno de Aragn se publican diariamente los ndices de calidad de aire de
las estaciones que forman parte de la evaluacin de la calidad del aire en la comunidad autnoma,
que dan informacin cualitativa sobre las concentraciones de distintos contaminantes, en particular
del ozono. Tambin se indican las superaciones de los umbrales de ozono de informacin y alerta a
la poblacin, as como las superaciones de los objetivos a largo plazo para la proteccin de la salud
humana.

Para ms informacin acerca de algunos de estos temas, clica en el enlace de la izquierda.

El ozono estratosfrico y el ozono troposfrico (o


superficial)
En la estratosfera, a unos 20 km de altura sobre la superficie terrestre, se encuentra la llamada capa
de ozono u ozono estratosfrico. Esta capa de ozono acta de forma beneficiosa absorbiendo
radiacin UV proveniente del sol y evitando as que llegue a la superficie de la Tierra.

El ozono situado en la troposfera (capa de la atmsfera situada sobre la superficie de la Tierra, hasta
una distancia de unos 10 Km) es lo que se denomina ozono troposfrico. Este ozono, a causa de
la accin del hombre, puede encontrarse en concentraciones superiores a las naturales, actuando
entonces como un contaminante atmosfrico por sus efectos nocivos sobre el medio.

El ozono troposfrico: un contaminante atmosfrico


de tipo secundario
El ozono troposfrico cuando se encuentra en unas determinadas concentraciones puede
considerarse un contaminante atmosfrico por sus efectos nocivos. Se trata de un contaminante
secundario de origen fotoqumico, es decir, no emitido directamente a la atmsfera, sino formado
mediante reacciones fotoqumicas (en presencia de luz solar) a partir de contaminantes primarios
que son aquellos que se emiten directamente a la atmsfera.

Los precursores del ozono son fundamentalmente los xidos de nitrgeno (NOx) y los compuestos
orgnicos voltiles (COVs) los cuales se emiten de manera natural o como consecuencia de las
actividades humanas. La poca con mayores niveles de ozono suele coincidir con el verano debido
a una mayor presencia de radiacin solar.

El ozono y la salud

El ozono es un gas txico que a concentraciones elevadas puede tener efectos en la salud humana,
afectando principalmente al aparato respiratorio e irritando las mucosas, pudiendo llegar a producir
afecciones pulmonares. El aparato respiratorio es el principal perjudicado por la accin del ozono,
siendo los primeros sntomas que se detectan tras una exposicin al mismo tos, dolor de cabeza,
nuseas, dolores pectorales, y acortamiento de la respiracin. Estos sntomas se han observado
para concentraciones de ozono alrededor de 240 g/m 3 (umbral de alerta). Si los niveles de ozono
superan este nivel puede producirse tambin inflamaciones pulmonares, hiper-reactividad de las
vas respiratorias y un grave deterioro de la actividad pulmonar.

Estos efectos dependen de distintas variables: la concentracin de ozono, la ventilacin durante la


exposicin y la duracin de sta. El ejercicio fsico al aire libre es uno de los principales factores que
influyen negativamente, ya que conlleva un aumento en la cantidad del ozono inhalado y una mayor
penetracin en los pulmones. Los nios, ancianos y quienes padecen enfermedades respiratorias
son grupos con mayor riesgo.

Todos los datos existentes sobre los efectos del ozono en la salud, conjuntamente con su nivel de
fondo, han llevado a la Organizacin Mundial de la Salud a recomendar unos valores gua por
encima de los cuales no existe peligro para la salud humana. Estos valores son los comprendidos en
el intervalo 150-200 g/m3 durante una hora (umbral de informacin). Sin embargo la Organizacin
Mundial de la Salud considera que los efectos respiratorios estn ms relacionados con la
exposicin prolongada a niveles moderadamente altos de ozono que con valores puntuales muy
altos. Por ello, este Organismo recalca la importancia de controlar las concentraciones referidas a
periodos de tiempo largos, como pueden ser los valores octohorarios. Por ello con el fin de disminuir
los efectos potencialmente adversos y agudos y proporcionar un margen adicional de proteccin,
tambin ha recomendado un valor gua de exposicin al ozono entre 100-120 g/m 3 para 8 horas
(valor objetivo a largo plazo para la proteccin de la salud).
Qu hacer durante un periodo de alta concentracin
de ozono?

En situaciones de alta concentracin de ozono en el aire se debe aconsejar a aquellas personas


sensibles a este gas que no realicen esfuerzos corporales desacostumbrados y largos al aire libre.

Los ejercicios deportivos de larga duracin deben ser evitados en todo lo posible durante las horas
del medioda y de la tarde.

Segn los ltimos estudios no causa ningn perjuicio la estancia normal al aire libre. A pesar de ello
se puede esperar que sufran molestias las personas sanas al cabo de unas horas.

En Aragn hay que tener en cuenta que los episodios de superacin del umbral de informacin a la
poblacin en general son escasos y muy cortos, de una o pocas horas de duracin. El umbral de
alerta a la poblacin no se ha superado en ningn caso en la Comunidad Autnoma.

Sistema de aviso inmediato de superacin de umbrales


de ozono del gobierno de Aragn

Durante los meses de abril a septiembre de cada ao el Gobierno de Aragn cuenta con un Sistema
de Alerta Inmediata sobre los niveles de ozono. Este sistema permite avisar de forma inmediata a la
poblacin afectada ante una superacin de los umbrales de ozono de informacin o alerta a la
poblacin en cualquiera de las estaciones de la RRICAA.

El aviso se realiza mediante el envo inmediato al Ayuntamiento afectado donde est ubicada las
estacin correspondiente de la RRICAA a travs de un mensaje SMS en el que se da toda la
informacin del episodio producido. El Ayuntamiento correspondiente, es el que se encarga de dar
esa informacin y recomendaciones pblicas a la poblacin de la zona a travs del medio de
comunicacin que considera ms oportuno: bandos, tablones municipales, etc.

Asimismo, se lleva a cabo el siguiente protocolo de actuacin desde la Direccin General de Calidad
Ambiental una vez validado el episodio de ozono:
1. Se obtiene una prediccin meteorolgica del Instituto Nacional de Meteorologa para poder
hacer una estimacin cualitativa de la probabilidad de que continen producindose
superaciones de ozono en las horas siguientes en esa zona.

2. Se redacta un breve informe descriptivo del episodio revisando no slo los niveles de ozono
sino tambin de otros contaminantes como los xidos de nitrgeno, as como dando
informacin al pblico de cmo actuar y qu medidas tomar ante niveles elevados de
ozono.

3. Se remite esta informacin a los Ayuntamientos de la zona de influencia de la estacin en la


que se ha producido el episodio, as como a la Gerencia del Servicio Aragons de Salud, y
a la Direccin General de Salud pblica.

Cuando y donde se dan los niveles ms altos de ozono


Por qu se dan los valores de ozono ms altos en el periodo estival?

El ozono es un contaminante fotoqumico secundario para cuya formacin es necesaria la presencia


de radiacin solar.

Los niveles ms altos de ozono se registran por tanto preferentemente en presencia de elevadas
tasas de insolacin y condiciones de estabilidad atmosfrica, por lo que el verano resulta el periodo
ms propicio. Bajo estas condiciones suele estimularse tambin el desarrollo de circulaciones
locales de brisa que, como causa y efecto, favorecen el incremento de los niveles de concentracin
de ozono superficial. Esto es debido a que este tipo de movimientos atmosfricos conllevan en
general una pobre renovacin de la atmsfera en los niveles superficiales, que se ven sometidos a
procesos de recirculacin y confinamiento dinmico, aunmentando el grado de envejecimiento
qumico de la masa area.

Por qu se dan valores de ozono ms altos en las zonas rurales que en las
zonas urbanas?

Los niveles de ozono suelen ser ms bajos en las estaciones urbanas de control de la
contaminacin atmosfrica, debido a que se trata de un contaminante secundario que no aparece de
forma inmediata. Existe un intervalo entre la emisin de precursores y su formacin; adems, los
vientos pueden arrastrar las masas de aire contaminado fuera de las ciudades y dirigirlas a zonas
perifricas o rurales. En este caso el ozono se forma durante el trayecto produciendo valores ms
elevados en la periferia que en los propios ncleos urbanos. Por este motivo se miden valores de
ozono ms altos en las zonas a sotavento de los ncleos emisores y, en general, en las zonas
suburbanas y rurales.

Por otro lado aunque el trfico y algunas actividades industriales (procesos de combustin, centrales
trmicas) son las principales fuentes de emisin de xidos de nitrgeno, precursores del ozono, en
ambos casos las mayores concentraciones de ozono no se dan cerca del foco emisor sino a una
cierta distancia del mismo debido a que el ozono que se forma en las proximidades del foco
reacciona con el monxido de nitrgeno existente destruyndose en la cercana de la fuente.

COV + NOx +
Emisiones + Radiacin solar O3
(naturales, trfico, Contaminante Contaminant
indstrias) primrio e
secundrio

Estrategias de reduccin de niveles de ozono

El ozono es un contaminante fotoqumico secundario, es decir, se forma a partir de contaminantes


primarios emitidos a la atmsfera (fundamentalmente xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos
voltiles) en presencia de radiacin solar.

La formacin fotoqumica de ozono en una regin determinada es el resultado de un complejo


proceso qumico en el que, a partir de sus precursores (xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos
voltiles) intervienen una multiplicidad de especies diferentes, que interaccionan entre s segn
diferentes reacciones, dando lugar a un balance final altamente no lineal. Una consecuencia
trascendental de esta qumica no lineal es que en una regin dada, y dependiendo de las
condiciones iniciales de partida, la actuacin sobre los distintos precursores puede tener
consecuencias muy variables, cabiendo la posibilidad de que conduzca tanto a un incremento como
a un decremento de las concentraciones de ozono.

Esto hace que las medidas coyunturales para reducir la contaminacin atmosfrica en una zona
determinada, de tipo restrictivo (como limitar el funcionamiento de los generadores de calor,
restringir la circulacin de vehculos, regular el trfico para hacerlo ms fluido, restringir
determinadas industrias y actividades) no sean tan efectivas con el ozono como con otros tipos de
contaminantes, por ser un contaminante de tipo secundario pudiendo incluso en algn caso producir
un efecto contraproducente: por ejemplo una reduccin drstica del trfico, al provocar un descenso
de los niveles de NOx en la atmsfera, puede impedir la disminucin de los niveles de ozono que
previamente se hubieran formado.

En la lucha contra el ozono es necesaria la aplicacin de medidas a medio y largo plazo orientadas
a limitar las emisiones de contaminantes precursores de ozono a la atmsfera, destacando la
aplicacin del Real Decreto 117/2003, sobre Compuestos Orgnicos Voltiles, y la propuesta de
nuevos Reglamentos Euro 5 y Euro 6 que se encuentran en tramitacin en materia de homologacin
de vehculos a motor con importantes exigencias de reduccin de emisiones, entre otras. Tambin
es muy efectivo que la poblacin adopte hbitos favorables como la utilizacin del transporte
pblico, o la conservacin y mantenimiento adecuados del vehculo.

No sirven estrategias a corto plazo. Hay que concebir estrategias a medio-largo plazo de reduccin
de precursores de ozono:

Vehculos menos contaminantes (NOx, COVs)

Uso de transporte pblico (NOx, COVs)

Ahorro de energa (NOx)

Uso de energas no contaminantes (NOx)

Reduccin de uso de disolventes (COVs).